Book: Их Королевское Величество



Их Королевское Величество. 1 Глава. Прибытие

В знаменитую на весь мир Международную Академию Эквинториум попасть могут лишь только самые умные, самые богатые или самые знатные. А еще в ней проходят обучение будущие главы государств, обучаясь на специальном Золотом факультете. В этом году ожидается пополнение: целых четыре Принца из разных стран прибудут для учебы. Все они абсолютно разные: светлый эльф, темный эльф, человек, вампир. Один из них обаятельный и эгоистичный, второй дерзкий и импульсивный, третий застенчивый и рассудительный, четвертый загадочный и угрюмый. Смогут ли они найти общий язык и подружиться или будут враждовать?

Прибытие.

Записки Его Высочества крон-принца Аврела Эльфийского, Рассветных земель и проч.

За 30 минут до посадки в международном Фейтонском аэропорту Элькюр*.

Итак, сегодня знаменательная дата. Я, крон-принц Эльфийский, барон Рассветных земель, генерал-лейтенант Стрелковых войск и прочее, прочее, попаду в удивительное и занимательное местечко – в Высшую Международную Академию Эквиноктиум**, что располагается на Фейтонском полуострове. Честно сказать, Я весь в предвкушении, я давно хотел там побывать. Когда-то давно, Фейтонский полуостров был частью огромной Эльфийской Империи, но теперь, увы, это не так…. Эх, Эльфия, ты упустила такой лакомый кусочек от своей земли! Теперь я, твой сын и будущий правитель, вынужден буду учиться за твоими пределами! Но не будем вспоминать печальное прошлое! Уверен, Академия примет меня с не меньшим восторгом, с каким приму ее и я. Я совсем не хочу хвастаться, словно простолюдин, жизнь которого построена на этом лживом хвастовстве, но Я буду истинным украшением Академии в последующие 2 года. Или в течение трех лет? Надо поинтересоваться у сопровождающего меня мага-советника***, что летит со мной в одном имперском самолете. Он в другом салоне….

Через 10 минут.

Маг-советник, что опекает меня с детства, прибыл, чтобы пояснить мне, сколько лет мне предстоит обучаться – все-таки целых четыре года, и это меня слегка смущает. Четыре года посвятить обучению? Четыре года вычеркнуть из моей прекрасной жизни? Целых… ммм… кучу месяцев обходится без балов, путешествий, салонов и милых эльфиек?

Услышав ответ мага-советника, я разволновался так, словно должен был вновь выступать в королевском театре – да, однажды я вынужден был участвовать в постановке одной милой комедии, и это был прелестно. Весь зал аплодировал мне стоя…. Впрочем, сейчас это совсем неважно. Важно то, что мне было волнительно, как актеру на подмостках театра, вдруг забывшему слова.

Бортовой императорский врач даже дал мне какое-то лекарство, потому что я слишком сильно побледнел и выронил бокал с виноградным соком. Вот суматоха поднялась, все-таки меня, принца любит и уважает мое окружение – и это тешит мое самолюбие.

Спустя пару минут я же понял, что все не так уж плохо. Может быть, подействовало лекарство, а может быть, мое природное умение находить во всем лишь лучшие стороны взяло свое.

Четыре года вдалеке от страны – это конечно много, но зато я буду звездой Академии дольше, чем я предполагал. А я обязательно им буду! И это отнюдь не бахвальство. Правильной формы овал лица, выразительные синие, словно южное море, глаза, чудесные золотистые волосы, всегда идеально уложенные, выразительная форма губ, созданных для поцелуев, высокий рост и статная истинно аристократическая фигура с прямой осанкой – что еще нужно для того, чтобы быть Идеалом N 1 всей Академии? Ах, да, я забыл про плавные жесты, обаяние и приятный голос – все это у меня имеется в избытке, хотя у принца ничего не может быть в избытке…. Женская половина Академии будет от меня в восторге, а мужская почтет за честь пожать мне руку или сразиться на шпагах (никто при дворе и из моих любезных друзей не смог меня победить в этом деле, чем я горжусь). Я крепко держу эфес. Жаль, я не взял свою «Эрмиль"**** с собой! Я уже скучаю по этой рукояти с прекрасными рубинами…

Ах, Академия Эквиноктиум, я уже подлетаю к тебе! Я буду смотреть в овальный иллюминатор самолета, который напоминает мне мое любимое зеркало в малой спальне, чтобы увидеть тебя с высоты птичьего полета – ведь о твоих красотах я только слышал, а теперь хочу увидеть тебя своим собственными глазами!

Пожалуй, попрошу у мага-советника несколько фотографий Академии прямо сейчас, чтобы решить, куда пойти в первую очередь для ознакомления с великолепной архитектурой и сказочными памятниками истории, коих на территории Эквиноктиума весьма довольно, ведь когда-то здесь учились одни из самых лучших скульпторов, художников, музыкантов…. Где этот советник?


За 10 минут до посадки.

Маг-советник принес мне фотографии, которые я так хотел посмотреть, и пока я наслаждался великолепными видами аудиторий, где занимались студенты (просто чудо, а не аудитории, огромные и величественные, и все выполнены в разных архитектурных стилях – и рококо, и барокко, и классические варианты, и модерн). В это время мой добрый, но бестолковый маг-советник передавал мне последние наставления Его Величества, моего отца, по поводу будущей учебы. Я, кивал, пропуская его слова мимо ушей, потому что знаю, когда надо, а когда не надо слушать – моя интуиция прекрасно работает. В конце речи маг-советник прочувственно всхлипнул и пожелал мне удачи. Эти слова я, естественно, расслышал, ведь они касались непосредственно меня. С благородным выражением лица я снял один из перстней со своего указательного пальца – кажется, это было платиновое кольцо с сапфиром (память моя не удерживает мелочей долгое время) и россыпью бриллиантов, и протянул его моему покорному слуге, который был со мной с детства, надзирая за всеми моими гувернантками, учителями и свитой. Старик был растроган и едва ли не заплакал, а я в который раз подумал о том, как сильно меня любит мой народ в лице моего мага-советника.

– Ваше Величество, не стоит. – Сказал он мне, прикладывая сухую ладонь к груди.

– Ну что ты. Возьми – и этим ты доставишь мне удовольствие, мой друг. – Ответил ему я и попросил принести его мою шкатулку с драгоценностями и зеркало. Жаль, что мой стилист и косметолог, барон Михель, не сопровождает меня в этом путешествии.

Через 10 минут.

Ох, не может быть, мы подлетаем! Где мои белые перчатки, академия, встречай меня, крон-принца Эль….запись оборвана


*Элькюр – великолепие(фейтон.)

**Aequnoctiym – равеноденствие(лат.)

***Маг-советник – высокий чиновничий титул светлых эльфов, который дается монархом только дворянам, чьи заслуги очень велики. Самые привилегированные из них удостаиваются чести воспитывать особ королевской крови или даже наследников.. Посвящение в маги-советники происходит одновременно с древнеэльфийским ритуалом крови, что навсегда делает мага-советника преданным королевской семье.

****"Эрмиль» – старинная оружейная фирма, специализирующаяся на боевых и легких шпагах и рапирах с драгоценной отделкой. Стоимость «Эрмилей» очень высока, поэтому часто одно лишь наличие оружия с отличительным знаком фирым(маленькая готическая «Э» на внутренней поверхности гарды) этой может сделать человека миллионером.

Записки Его Высочества, будущего правителя Вампиирской Империи, Мартина Второго Темного (запись Темного исправлено не Темнейшего)

30 минут до прибытия на международный вокзал Клуссимсорт*

Черт бы дернул этого старого маразматика, моего дядюшку, фонграфа Ансельма, чтобы он провалился со своими титулами в преисподнюю! – послать меня сюда учиться! Я, наследный принц Вампиирии, должен был сразу по достижению мной занять трон, а этот ублюдок вдруг выдал перед всем Парламентом, что я обязан пройти обучение в какой-то там Академии юге, чтобы стать Королем. Этого требует традиция, по которой все будущие правители любой страны обоих полушарий планеты, обязаны учиться в Эквиноктиуме, и только после окончания учебы им вручат всю власть над их странами. Когда я услышал название академии, я расхохотался прямо в Белом Зале – главном парламентском зале, где решались самые важные вопросы Вампиирии. На старо-вампиирском, который я отлично знал с девства, слово, подобное по звучания Эквинтокиуму переводилось совсем нецензурно. раскидав пару стульев и разбив окно, я удалился оттуда в решимости никуда не ехать, но….. Поверить не могу! Меня, вампиирского принца Мартина, заставили что-то сделать не по своей воли! Далее помарки.


Через 5 минут.

Вспоминая об этом, я слишком сильно сжал свою позолоченное ручку-перо, и сломал ее. Пришлось искать новую.

Ансельм, кузен моего покойного отца с самого моего рождения является правой рукой моей матери-Королевы, которая взвалила на себя обязанности правления после смерти Короля, пока я был несовершеннолетним и не мог взять власть в свои руки. Ансельм не желает терять самый лакомый кусочек всех времен и народов – власть, поэтому вышвырнул меня. Возомнил себя «серым кардиналом», гнус. Старый, грязный гнус! Когда я его вспоминаю, то начинаю рычать сквозь зубы. Нет, надо держать себя в руках. Поэтому уже который месяц я выплескиваю свою ярость и справедливый гнев на бумаге, как советовал королевский семейный психолог. Жизнь – это борьба, и я, закончив эту треклятую Академию, вернусь в Вампиирию, чтобы занять свое законное место! Да, дядюшку Ансельма я велю четвертовать. И упокоить велю в ближайшей выгребной яме.

Теперь же я трясся в вагоне поезда**, и будь он хоть трижды королевский, шумел и укачивал поезд не меньше обычного. Пожалуй, в обычном было только веселее – здесь меня сопровождали немногословные охранники, с виду крутые ребята, с которыми и клыков не поточить*. Служанки, эти милашки в формах, меня боялись, камердинер, повара, лакеи не представляли никакой ценности в общении, только изредка домашний астролог, которого моя матушка отправила со мной, развлекал меня байками, чаще всего непристойного характера, а еще проносил в тайне от камердинера и моей строгой гувернантки (Боги Вампиирии, я ненавижу эту напыщенную старуху, которая будет со мной до самой смерти!) вино или коньячок. Последний раз он принес сигары, камердинер Вилсон учуял запах табака, и теперь второй день астролог меня не посещает.

Вино, сигары и невинные девушки – вот чего мне не хватало! Все, что я мог, переписываться по Интернету с друзьями, потому что в этой чертовой глуши телефонная сотовая и спутниковая связи не работали. Проклятье!

Вспомнив про всемирную связь, я небрежным жестом открыл крышку ноутбука и залез в почту.

Два видео-письма. Князь Владий из рода Цереда активно издевался над моим положением и присылал по почте фото отлично сложенных вампирочек, а князь Мадвиг смешивал кровь и шампанское и предлагал выпить с ним. Ублюдки, проклятые бастарды, приеду, выбью им зубы.

Я что-то прорычал и отбросил ноутбук в сторону. Получилось так, что он попал в стекло, хорошо, что оно зачаровано против повреждений. На шум выглянули двое здоровых вампиров-охранников и прибежал комерденер. А не пора ли подкрепиться? Я приказал камерденеру принести мне пару стаканов красной и, заодно, обед.

Через 15 минут.

Паршивый повар, наверняка эльф, приготовил жуткую муть. Зато кровь освежает, да…

Еще через 10 минут.

Камердинер сказал, что мы подъезжаем. Если меня встретят недостаточно вежливо для будущего короля третьей по величине стране в мире, то я перегрызу глотку первому, кого увижу. Не будь я Мартином Темнейшим.

Сейчас я уже натянул кожаный плащ с пурпурным подкладом, стянул волосы в хвост и потребовал перчатки с обрезанными пальцами. Под руководством появившейся гувернантки лакеи нацепили мне лент и зашнуровали высокие ботинки – и я стоял спокойно, хотя ненавижу, когда ко мне прикасаются чужие руки.

По настойчивому совету камердинера, убрал клыки. Все-таки, эта Академия будет моим полем для оттачивания способностей управлять и запугивать. Кажется, поезд отгоняют на какую-то боковую передаточную ветку, надеюсь, это потому что я – ВИП гость этого заброшенного, гиблого и солнечного места. Я, эрцгерцог и будущий Император, даю сло… запись оборвана.



*Клуссимсорт – династия королей, чье правление закончилось около 70ти лет назад, когда террористы захватили королевскую семьи Фэйтонии и их гостей(почти всю аристократию, что прибыла на торжество по приглашению короля) и требовали от Мирового Королевского Сообщества выкуп более чем 100 миллионов фейтонских гейнов, по неосторожности одного из террористов все, находящиеся во дворце погибли от взрыва, в том числе и сами террористы)

**На самом деле Его Высочество совсем не тряслись, потому что он, а также около пяти человек обслуживающего персонала и охрана ехали на поезде класса «R». «R»– класс быстрых высокоскоростных маршрутов дипломатического особого назначения, которое не должны останавливаться на границах. Каждый из таких элитных поездов сопровождается техномагом 7 степени и имеет наилучшую защиту.

***точить клыки – народная вампиирская поговорка, то же самое, что и почесать языками.

Записки Его Высочества принца-инфанта Марка-Кристиана, пфальцграфа Габсбурговского.

30 минут до прибытия королевского лайнера «Альберта-Мария» в бухту Соун-Камре* при Академии Эквиноктиум.

Я, инфант человеческого государства Таурелии, начинаю вести свой дневник в тот самый день, когда я поступаю в Высшую Международную Академию Эквиноктиум. Честно говоря, я ждал этого момента уже несколько лет и мне несколько волнительно – впереди у меня будут прекрасные годы учения и совершенствования вдали от моих шумных родичей. Теперь у меня будет время для изучения всех тех наук, которыми я интересовался дома, в Таурелии.

Я, как четвертый сын в семье, не претендовал на трон с самого рождения, но события прошедшего года очень серьезно повлияли на королевскую семью. Мой старший брат, будущий наследник Эдмунд, неожиданно подался в религию и собрался принять всевозможные обеты, чтобы жить церковной жизнью и быть в стороне от интриг Дворца. После этого страшного скандала, который разразился во Дворце, моя старшая сестра Эдвига неожиданно решила выйти замуж за своего жениха, с коим была обручена с 7ми лет. Будущим мужем оказался Лафлойд Пятый, только что занявший трон в своей далеком северном человеческом Уайфском Княжестве, и сестра буквально сбежала из дома. Вот что делает сила любви. Родители не могли разорвать помолвку, и следующим правителем нашей многострадальной страны должна была стать моя сестра Кристина, третья по старшинству, но, к моему огромному огорчению, она отказалась от этой малозаманчивой должности и тайно уехала из страны обучаться магии. Общественности решено было сказать, что Кристина отказывается от трона в пользу младшего брата. Груз ответственности пал на меня, никак не ожидавшего такой полости от собственных родственников. Я смог отстоять свою независимость еще на 4 года, так как знал, что каждый правитель должен пройти обучение в Академии Эквиноктиум, и уже только после принимать корону и прочие регалии.

Судя по солнечным часам, что виднелись на центральной палубе, я понял, что подплывем мы совсем скоро – минут через 20 или 30, Где-то вдали уже виднеются темные пятна зданий – город Блэдж**, вероятно. Кстати, климат здесь прекрасный – мягкая влажная зима, температура редко опускается ниже –10 градусов, и очень теплое, иногда жаркое лето, с умеренным количеством осадков. Очень интересная флора и фауна.

Сейчас я сижу в кают-компании, где кроме меня никого нет, весь обслуживающий персонал где-то снаружи, я люблю тишину и покой, это приводит мысли в порядок. Если порядок в мыслях – значит, он и в жизни.

За иллюминатором проплывает мимо меня сочно-зеленые берега, над которыми возвышается совершенно голубое небо, определенно, надо сфотографировать эту биологическую красоту, чтобы память о моем поступлении всегда оставалась со мной. Кстати, надо пересмотреть издание о факультетах и профессорах, что я сделаю чуть позже. Аристократам таких высоких титулов, как я не нужно сдавать экзаменов, для нас будут отдельные учителя и предметы, которые можно будет выбирать самостоятельно.

Через 15 минут

Успел пощелкать на камеру природу. Но очень мало – лишь пару кадров. С берега наш корабль (а до берега расстояние отнюдь не великое! Бухта узка и неудобна) заприметили местные жители и журналисты, которые тотчас стали фотографировать нас. Также мимо «Альберты-Марии» только что проплыло судно с фэйтонским названием, которое я не успел разглядеть. Оно прошло совсем рядом с нашим кораблем. Оказывается, на нем тоже были репортеры, которые, заприметив меня и свиту, стоящую чуть поодаль, начали бурно кричать и снова фотографировать. Пришлось немедленно скрыться в каюте. Я терпеть не могу фотографий и совсем нефотогеничен. Девичий какой-то комплекс получается. Но ведь не только девушки могут страдать от него, верно?

Через 5 минут.

Наверное, дело в моей внешности и в замкнутом характере. Я не люблю публичность именно из-за этого. Капитан корабля отправил катер с людьми из домашней миниармии***, сопровождавшей меня, на то самое злосчастное судно с репортерами, Теперь я могу быть спокоен – эти атлетично сложенные ребята с отличной военной подготовкой не дадут уцелеть пленкам с моим изображением.

А с берега, как я понял, уже отослали местных представителей. Нужно самонастроиться, дорогой Инфант, будь достоин своего великого титула. Жаль только, что я не считаю, что достоин его.

Через 5 минут.

Кидаем якорь? Ну и хорошо. Выйду на капитанский мостик – может быть, еще успею сделать пару снимков.

Я скоро буду рядом с самыми известными профессорами ми… запись оборвана

*Соун камра – «синие величие» (фэйтонск.)

**Блэдж – город-столица Фэйтонии, рядом с которым и расположена знаменитая Международная Академии Эквиноктиум.

***Миниармия – небольшая профессиональная армия, со специалистами самого высокого класса, способная защитить нанимателя от практически любого противника. Солдаты этого вида армии считаются военной элитой, и не каждый правитель может позволить себе содержать свою армию, чья боеспособность невероятно велика. В мире существуют 3 школы наемных охранников, которые затем становятся солдатами миниармии. Одна из них находится в Таурелии, две других – в государстве Троллинтенген и в Монархии Свейр-Джис-Ио.

Записки Его Высочества Графа Стэфана Арлийского, ярла Полкратского и Эксмийского.

30 минут до прибытия на вертолетную площадку для ВИП-гостей на Академии Эквиноктиум*

Все мои вещи собраны, все готово для моей отправки. Осталось не более получаса, чтобы личный придворный маг Его величества переправил меня и мое сопровождение прямо в Академию магическим путем. Я хорошо разбираюсь в магии, ведь в моих жилах течет чистая темная и эльфийская кровь, она ведь даже по цвету темнее, чем у светлых эльфов или людей. Говорят, у вампиров такая же кровь.

Хотя, если говорить о чистоте… о, да, листок бумаги, я выговорюсь тебе в это, не в силах скрывать свои эмоции. Так, если говорить о чистоте – чистая королевская кровь смешивается с плебейской во всех моих венах и артериях. Король Стефан Первый, мой отец, некогда был влюблен в женщину отнюдь не аристократку, а скорее, наоборот. Он ее боготворил и мечтал сделать своей Королевой, но мое непреждевременное появления на свет, здесь я позволю себе горько и криво улыбнуться, разрушило все планы Его Величества: мы остались с ним вдвоем.

Я бастард, можно просто называть меня ублюдком. Хотя тот, кто посмеет мне сказать это в лицо – лишится какой-нибудь части своего тела. Я хоть я бастард, наделен непомерной гордостью.

Нужно закурить, подожди меня, листок бумаги.

10 минут спустя.

Мой отец, не кровный, а тот, кому меня отдали после рождения, увидел меня с сигаретой, хорошо, что я уезжаю, иначе его нудные проповеди преследовали бы меня не менее пары дней. Младший брат короля – граф Алийский воспитывал меня как мог, живя в своем уединении в маленькой и скромной Полкратии, не разу не напомнив мне о том, что я ублюдок. Что ж, спасибо, в знак благодарности перед поездкой я укрепил охранные заклинания границ его замка и усилил энергию его талисманов, сделанных мной же. Да, я занимаюсь магией с самого детства, в чем способствовало проживание в замке пары магов из людей и соседство сильной ведьмы, не знаю какой расы.

Соседство магии и техники всегда меня удивляло, но наше общество только выигрывает от этого соседства и даже взаимоподдержки. Кстати, в Академии Эквиноктиум есть факультет только для магов, а есть научный и еще какие-то. Сейчас я найду в Интернете эти факультеты, пока есть время, иначе любопытство не оставит меня в покое до вечера.

Через 5 минут

Названия факультетов интересны, думаю, что идут они с дальних веков, когда Академия только-только появилась.

Солнечный факультет профессиональный

Лунный факультет магический

Звездный факультет творческий

Планетарный факультет научный

Как я понял, каждый факультет имеет множеств отделений. Нужно ли мне думать, куда я попаду? Или уже все решено?

Через 5 минут

Я опять закурил, и пепел попадал прямо на ковер. Отчего же меня отправили в эту Академию, если я не планировал учиться вовсе?

Кажется, скоро придут граф и дворецкий, я слышу их шаги на втором этаже. Надо проверить, все ли я взял.

Я не хочу ощущать себя недоноском среди той напыщенной знати, что будет в Академии. Стоит узнать им мое происхождение и … но у меня есть силы постоять за себя, к тому же я ни с кем не собираюсь общаться, ведь только одна моя внешность отпугивает людей – огромный шрам, который кажется светлым на моей смуглой кожи предает мне зловещий вид. Шрам пересекает бровь и тянется вниз, к шее – это доказательство моей встречи с волками-оборотнями Арлея** еще в далеком девстве. Банда полубезумных волков-людей сбежали из страны и учинили разгром в некоторых пограничных селениях. Я вновь оказался не в то время и не в том месте. На темных эльфов леконтропия не действует, оборотнем я не стал, а вот многочисленные шрамы остались украшать меня на всю жизнь. чтобы и не было видно на шее, плечах и руках – я сделал татуированные рисунки еще в двенадцатилетнем возрасте.

Что ж, вперед, в невиданную Академию, сейчас я прикрою левую часть лица черной длинной прядью лица, что девицы называют челкой (ее мне пришлось растить подобно женоподобным особам! Как это раздражает!) возьму талисманы, кинжал и любимый боевой мини-арболет***… запись оборвана.

*Способ прибытия Его Высочества Графа Стэфана Арлийского, ярла Полкратского и Эксмийского – магическая телепортация, так как добираться до места назначения не было никакой возможности, Его Высочеству пришлось бы переходить границу Гобблс-дрейв, государства, где в данное время шла жестокая гражданская война и все линии передвижения были закрыты. Так как Стефан обладает магическими способностями, маг легко поможет ему телепортироваться.

**Арлей – «страна оборотня"(арл.), закрытое государство, в котором проживают около 5-ти миллионов волкодлаков. Из-за магической агрессии, которая наступает каждое полнолуние, главы соседних государства еще около пяти веков назад сделали Арлей закрытой для посещения страной. Жители Арлея вначале очень сопротивлялись, а потом смирились со своей участью. К тому же соседи стали платить оборотням немалую компенсацию и вести с ними выгодные торговые отношения.

***Боевые лазерные арбалеты приняты на вооружение для проведений специальных операций во многих странах. Родина Его Высочества – одна из стран-производителей арбалетов, поэтому неудивительно, что Граф Стэфан имеет собственное оружие. Его современники ценят арбалеты за абсолютную бесшумность, высокую убойную силу, а также снабжают стрелы взрывными снарядами. В ряде стран ношение боевого лазерного арбалета является противозаконным.

Первая встреча.

Записки Его Высочества крон-принца Эльфийского, барона Рассветных земель и проч.

По дороге в Высшую Международную Академию Эквиноктиум, центральная дорога Фейтонской государственной трассы «Эсмид-440», экипаж кареты.

В моей карете привольно и уютно. Какой-то таинственный дух старины витает в ней, и каждый вензель ее говорит о временах давно прошедших… А какая природа вокруг: за окнами проносятся сочно-зеленые поля и луга, что расположены вдоль скоростной трассы, ведущей к Академии, голубое небо обильно украшено кучерявыми облаками. Кстати, цвет летнего неба – один из любимых в гардеробе. Он подчеркивает холодный блеск моих синих, как Натаниэлово море* глаз. Я не преувеличиваю – все девушки сравнивают мои глаза с морем, что, признаюсь, льстит. В конце концов, у принца Эльфийского просто не может быть других глаз!

Пометка на полях: не забыть заказать голубой камзол для торжественных вечеров.

Я не могу насмотреться в окно – такой чудесный вид открывается мне! А на фоне великолепия природы блестит мое прозрачное отражение в стекле, такое, какое бывает при ярком солнечном свете. Оно едва заметное, но мужественно-милое. Карета, запряженная тройкой белорожденнх лошадей**, несется легко, правда почему-то охранный кортеж, сопровождающий меня, совершенно непривычно едет – автомобили окружили мою карету со всех сторон, растянувшись буквально на всю ширину трассы. Поэтому лошади и не могут разогнаться, а кучер, одетый в старинную лакейскую мантию, потрепанную лишь совсем немного, все время оглядывается по сторонам. Когда он смотрит на меня, я вижу, как по его рябому лицу текут капельки пота, наверное, ему жарко в своем одеянии. Фе, это очень неэстетично.

Как же я очутился в этой прелестной карете, искусно выполненной неведомым мастером под старинные образцы? Извольте, я расскажу (надеюсь, мои мемуары будут опубликованы, и бедняга кучер, что везет меня, получит свою долю славы!)

Вообще-то, первоначально я должен был ехать в одной из этих скучных белых машин***, но в аэропорту, уже при выходе из зала ожидания моим глазам предстала чудная картина – на дороге среди серых и однообразных машин стояла необыкновенная карета золотого цвета, украшенная вензельками и ручной росписью! Не дилижанс, не омнибус, а именно карета, с застекленными окнами, правда, но с милыми белоснежными портьерами. А лошади! Какие лошади были запряжены! Три белоснежные красавицы! Я вырвался из толпы охраны и делегации, что встречала меня, и широким шагом решительно направился к карете! Маг-советник беспомощно раскинул руки и бросился за мной. Где-то сбоку защелкали фотоаппараты (о, это пресса! Пресса всегда со мной! Именно она дала мне нескромный титул «Принц мечты»), и на миг меня ослепили вспышки. Краем глаза я заметил вездесущих папарацци, поэтому принял мужественную позу. Чуть откинув голову назад и вправо, чтобы пряди волос спадали мне на лицо, я поравнялся с лошадьми. При виде меня милые животные встали смирно****. Внимательно посмотрев в раскосые глаза правой пристяжной, я погладил ее по идеально-белой гриве. Настоящий шелк!

Фотоаппараты защелкали сильнее, репортеры начали задавать вопросы, бестактно перебивая друг друга, хотя охрана теснила и от меня. Ах уж это моя дурно воспитанная охрана.

-Я еду в Академию в карете! – Известил я окружающий мир, улыбаясь. – Возможно, на этой карете!

Конь, которого я гладил, тихонько заржал. Маг-советник что-то яростно твердил начальнику охраны аэропорта, а собравшиеся журналисты и простой народ (особенно много было девушек, что согласитесь, весьма приятно), сдерживаемые все той же охраной и служителями закона Фейтонии, зааплодировали.

Так я попал в карету. Под голосовой дуэт мага-советника и белого, как лед начальника охраны (по моему, у него анемия), вторивших что-то об опасности такого способа передвижения, я грациозно сел карету, подарил народу прощальный воздушный поцелуй, и мы тронулись.

В одиночестве мне ехать не удалось – возле кучера примостился один из охранников, который до сих пор бдительно поглядывает в мою сторону.

Через 5 минут.

Прекрасный день! Я чувствую, как появляется на моем лице улыбка, может быть даже более ослепительная, чем раньше…. Эти записи, что я решил отставить потомкам, лежат у меня на коленях, в руках моих – тоненькое золотое перо, а в голове – множество мыслей, что мне нужно записать…

Два идеала – я и природа сейчас вместе, не слишком ли? Добрые лошади мерно отбивают капотами по дороге, и получается такой чудесный музыкальный звук, что я невольно ищу в их звонком ритме мелодию. Мне хочется коснуться клавиш фортепиано или тонких струн арфы, но нет возможности играть в дороге.

Музыка божественна. Музыка – искусство всех светлых эльфов, моего благословенного народа*****. Мне невыносимо хочется послушать симфоническую «Рапсодию Страна облаков», написанную великим композитором Эсмельгейсом в прошлом столетии.

Еще через 7 минут

Я наслаждаюсь симфонической рапсодией Эсмельгейса. Яркие мелодии с мотивами фольклора подходят этому прелестному пейзажу… Для того, чтобы слышать эти прелестные звуки, пришлось достать верный «Sept"****** и связаться с магом-советником, который ехал в одной из этих машин, окруживших карету, словно разбойники-тролли молодую и прелестную эльфийку. На экране телефона моментально появилось кислое, беспокойное лицо, которое вызвало у меня улыбку (к тому же в экран то и дело лез начальник охраны, и они с магом-советником забавно пихались)



– Мне нужна музыка.– Сказал я и добавил.– Для гармонии.

-Прямо сейчас, Ваше Величество? – Поинтересовался маг-советник очень печально, мастерски отражая атаку локтей своего коллеги.

-Да! Да-да-да!– Вскричал я.

В результате мы остановились, кучер, чтобы открыть мне дверь кареты, попытался лихо спрыгнуть с козлов, но смешно упал. Кажется, я рассмеялся. Маг-советник вышел из соседней машины, спросил, что я хотел бы услышать, взмахнул костлявой рукой, и в воздухе появилась музыка. И хотя мамочка очень не любит магию, предпочитая технику, я уверен – волшебство все же великая вещь! Щелчок пальцев – и желание сбылось! Бедняга кучер, услышав непонятно откуда взявшиеся звуки, подпрыгнул. Что поделаешь – простолюдин. Не умеет сдерживать своих эмоций.

Теперь мы несемся по дороге, и через приоткрытые портьеры выглядывают тонкие и смелые лучи солнца. Я любуюсь природой под звуки музыки. Зелень полей теперь сменили цветочные луга… Цветы??

Еще через 10 минут

Кортеж только что останавливался еще раз. Я просто в восторге! Никогда не видал таких ярких розовых и оранжевых цветов! Я не знаю ботанических названий этого природного великолепия, но чувствую тот тонкий аромат, что они источают! Я, дитя лесов и цветов, словно потерял голову, увидев великолепие неизвестных цветов! Я нервно нажал на телефонную кнопку вызова мага-советника и едва его увидев, произнес:

-Остановите машины! Мне нужно к цветам!

Этот кислый эльф, мой маг-советник, прикрыл свои пронзительные прозрачно-голубые глаза и проскрипел:

-Но, милорд, мы опоздаем!

-Бездушный! – закричал я тогда.– Вам жаль остановить пару машин?*******

-Милорд…– Простонал этот жалкий эльф, а я просто отключился, напоследок услышав рык начальника охраны: «Мы не можем остано…»

Уже через полминуты я, вспоминая счастливое детство, бегал от цветка к цветку, наслаждаясь их красотой. Только фигуры в темных костюмах портили окружающую картину. Возвращаясь к карете, я заметил, что лицо у мага-советника умиленное (наверное, тоже вспомнил мое детство). Я улыбнулся ему и подумал, что не такой уж он плохой эльф. Начальник охраны украдкой подал ему носовой платок и сам тяжело вздохнул.

Кажется, ехать остается не более 15ти минут. Где мои перчатки…??

Еще через 7 минут.

У нас случилось маленькое приключение!

Я нашел перчатки справа от себя и вдохновенно дирижировал в такт рапсодии, а кучер-простолюдин частенько оборачивался, совсем уже мокрый и честно, сказать, неприятно-забавный. Люди все же не такие красивые, как эльфы. Хотя надо заметить, что и среди представителей моего народа попадаются неинтересные особы.

Отодвинув легким движением портьеру и повернув допотопную ручку для открытия окна, отчего свежий воздух тут же ворвался в салон и заиграл моими волосами, я посмотрел вдаль – скоро ли то чудесное место, где я буду учиться? Академия еще не виднелась, зато внизу холма, с которого мы спускались, располагался гигантский дорожный крест – перекресток. Я чрезвычайно обрадовался ему, и в моей, без сомнения, прекрасной голове родилась великолепная идея – загадать желание!********

-Останови на середине перекрестке! – Крикнул я простолюдину, которому выпала честь меня везти. Бедняга вздрогнул, едва не свалившись с козлов, мелко закивал головой и пролепетал что-то вроде:

– Слуш..сь …аше ..ичеств…!

Взяв в ладони нагревшийся на солнце телефон, я вновь набрал номер мага-советника и произнес почти скороговоркой:

– Останавливаемся на перекрестке. Я загадаю желание.

Я отключил телефон прежде, чем мне что-либо возразили, поправил локон, спадавший на лицо (ветерок дул из окошка, и волосы, разлетаясь, липли на губы, защищенные гигиенической помадой) и…


*Натаниэлово море – одно из самых глубоких морей Западного полушария, находящееся в Лазурном Океане и омывающее западный берег Эльфийской Империи. Его глубина достигает 10099 метров. В истории Светлоэльфийской культуры играло большую роль.

** Белорожденная лошадь – чрезвычайно редкая масть лошадей с белоснежной шерстью, розовой кожей и темными глазами. В отличие от светло-серых, имеет белую шерсть сразу при рождении.

***Королевский кортеж сопровождают машины основного цвета флага страны. Цвет флага Эльфии – белый.

****Белые эльфы искусны в общении с животными, поэтому любые виды животных слушаются их лучше, чем своих хозяев.

*****Светлоэльфийская раса подарила миру немало гениальных композиторов, музыкантов, певцов и певиц. Преподавание теории музыки и игре на инструментах (чаще всего это арфа и фортепьяно) входит в ряд обязательных школьных предметов.

******"Sept» – известная во всем мире марка телефонов. Телефон Его Величества – одно из самых последних достижений техники, покрыт тонким слоем розовой платины, украшен россыпью голубых и светло-фиолетовых фантазийных бриллиантов.

*******На самом деле кортеж Его Величества состоял из 16ти машин.

********Загадывать желание на перекрестке – одно из староэльфийских преданий, суть которого заключается в том , что загаданное желание на перекрестке 4 дорог непременно сбудется.

Записки Его Высочества, будущего правителя Вампиирской Империи, Эдварда Второго

За 40 минут до прибытия в Высшую Международную Академию Эквиноктиум, правое, ответвление Фейтонской государственной трассы «Эсмид-440», экипаж внедорожника армейского типа.


Практикуюсь в описании сегодняшних событий. Стиль не отточу, зато себя успокою.

Я задумчиво смотрел на бокал с темно-красным вином, где отчаянно тонула какая-то букашка, невесть как залетевшая в купе. В это время, кто-то, будь он неладен три раза подряд, слишком резко открыл дверь (или как там это в поездах называется?). От этого визгливого звука я вздрогнул, бокал выпал из рук и, звонко звякнув, разбился. Мошка теперь точно спасется. Вон-вон она ползет, в сторону стены. Все Демоны Вампиирии! Почему моя дверь в купе скрипнула? Как только смеют не ухаживать за дверью будущего короля!

– Старый увалень! – заорал я. – Ты можешь делать хоть что-нибудь аккуратно?! Чтобы тебя гномы уволокли в подземелье! Дерьмо! Все в вине!

– Ваше Величае, – Вкрадчиво просипела моя гувернантка, она всегда звала меня «ваше величае», деревенская баба! – Я много раз говорила вам не произносить плохих слов.

Я с презрением покосился на эту ведьму в роскошном платье, не скрывающим холопское происхождение и процедил:

– Что надо?

– Через несколько минут подъезжаем, – величественно сказала вампирша. – У перрона вас будут ждать машины.– Что-нибудь желаете?

Желаю. Пиво, например. Или «Красную розу"*. Или сигареты.

Я помотал головой. С ней связываться – себе дороже.

– Пролившееся вино сейчас уберут, ваше Величае. – Сообщила гувернантка. – Поправьте волосы.

-Они в порядке!– Вызверился я, чувствуя на себе пытливый взгляд ее желтых наглых глаз.

-Или я сама их поправлю. – Отчеканила она, разминая пальцы с устрашающе длинными когтями. Может, она наполовину волкодак?

Я раздраженно подошел к зеркалу, попутно споткнувшись, распустил кое-как завязанный хвост и взял в руку расческу.

– А волосы ваши, – тут же не преминула заметить эта добрейшая из всех вампирок, что я знавал,– волосы-то надо подстричь. Как простолюдин. Эльфа-хиппи с клыками.

Я стиснул свободный от расчески кулак, но промолчал. Расческа треснула. Гувернантка, наконец, удалилась, и я тут же разбил вазу, выругавшись всеми известными матами. Если бы я сам не видел еще в детстве, как эта чертова нянька расправилась с медведем, я бы ее давно убил.

Чертова Академия! Я мог бы сейчас сидеть в покоях вместе с очередной очаровашкой, или гонять с друзьями на спортивных автомобилях. А тут же! Да я закурить элементарно не могу, при этой тетке, я, наследный правитель Вампиири, на которого полстраны молиться будет! Чертов Ансельм! Ублюдок! Я вернусь – а я вернусь обязательно – я велю его продержать в пыточной* до конца дней своих! Я лично вытащу его старые кишки прямо из горла!

На полях:

Я спокоен. Я спокоен. Я спокоен. Я спокоен. Я спокоен.

Через три четверти часа, после ритуального приветствия подданных в Фэйтонии**, я, украдкой и совсем не по-королевски зализывая порез чуть выше запястья, еду в специальном бронированном внедорожнике с мощным двигателем. Все посольство Вампиирии, что притащилось встречать своего правителя (то есть меня, ха-ха, меня уже считают новым властелином!), слаженно меня приветствовало, и теперь я чувствую себя еще более увереннее, чем всегда. Черт возьми, да я всесилен! Приветствие прошло хорошо, прямо в специальном конференц-зале вокзала, где было несколько приглашенных журналистов из самых известных фейтонских и мировых изданий.

Какой-то малоприятный тип снимал происходящее на камеру, а когда я кинул на него злой взгляд, камердинер опасливо шепнул, что это единственный представитель телевидения, который был допущен в зал.

В машине меня сопровождает консул, какой-то там борон, чью фамилию я забыл сразу же, после того, как он мне ее назвал. Точно я помню до сих пор одно – у консула мания преследования. Этот козел с такими необычайно тонкими и острыми клыками, которые так и подмывает выбить, заставил нас поменять машины целых 3 раза, прежде чем мы выехали на главную трассу, ведущую к Академии для умников со всего света. На все мои претензии и крики, он, подхалимски улыбаясь, говорил: «Указания графа Ансельма, чтобы с Вашем Величеством ничего не случилось! Машина, в которой Его Величество изволит ехать – бронированная, защищенная магией 1 ступени***, нас сопровождают 12 машин, 18 элитных телохранителя, 2 снайпера, 2 боевых мага и..» На этом я его прерывал, садясь в новую тачку.

Надоело писать!

Через 5 минут.

Любая мелочь может вывести меня из себя, особенно если эта мелочь связана с техникой.

Ноутбук завис тогда, когда я поставил последнюю точку в своем дневнике. Проклятая машина. И это уже второй раз за этот день. Мои нервы – не аналог кованного железа гномов.

– Открой окно,– приказал я камердинеру, который преданно глядел на меня. В прохладном полумраке его глаза слабенько светились едва различимым багровым огоньком.****

– Ваше…– Камердинер запнулся, но просьбу выполнил. Консул широко открыв пасть с тонкими клыками глядел в окно, словно ожидая по меньшей мере того, что оттуда в салон влетит заряд. Я замахнулся и выбросил ноутбук, едва не задев консула по длинному носу. Потом повернулся к камердинеру и, задыхаясь от злобы, прошипел:

– Ноутбук этой грязной фирмы больше не бери! Ясно?– И ударил кулаком по бронированной крыши кузова. По ней поползли тонкие трещины. Консул испуганно вздохнул, но ничего не посмел сказать.

Хорошо, что няньки в машине нет.

Через 5 минут

Психолог, тот самый, что посоветовал мне завести дневник, говорил, что для снятия гнева или агрессии надо выплеснуть свои эмоции. Вот я и выплеснул. Полегчало. Болит рука. Все ублюдки.

Еще через 20 минут.

Чтобы я подавился эльфийскими ушами!***** Скоро мы приедем в эту безнадежно тупую, отстающую от жизни Академию, а я пока напишу что-нибудь. На память психологу.

Вообщем так, ехали мы спокойно по этой трассе, и даже машин не встречали. Консул пытался развлекать меня якобы смешными случаями, и от его болтовни у меня сводило скулы. Одна история про похищенного гномьего министра чего стоила! В Фейтонии его кто-то свистнул вместе со всей охраной и прислугой, запросил у Штатов Гномии бешенные бабки за голову министра, а эти жадные имбицилы, то есть гномы, платить отказались. Ха! Все знают, что гномы и монетки медной не дадут просто так, предпочтя повешаться на ближайшем суку!

Я потягивал через соломинку красную, любимую первую человеческую******. Солнце, похоже, вовсю полило за тонированными окнами, а это меня нервировало. Успокоение я нашел в телефоне, вспомнив, что связь должна появиться. Я достал свое средство связи, что презентовала мне «Icara Klett"******* ко дню рождения, и набрал номер Владия.

– Ваше Высочество! – появилась его мерзкая смазливая харя с прилизанными назад волосами на экране, – вы уже доехали в Академию? Как там? Девочек много красивых?

-Я еще еду, – процедил я, – и в пути мне очень скучно. Открой пасть и развлекай меня. У тебя это хорошо получается.

– Мартин, Мартин…. Когда тебе привьют хорошие манеры? – Появилась змеиная улыбка на его сытой морде. – Думаю, в Академии все исправят, недаром же она славится на весь мир… Да, моя рыбка? – внезапно переспросил он.

-Ты это мне? Умереть хочешь??– Закашлялся я, тут же вспоминая, что Владий – тот еще извращенец, и перейти на мальчиков для него проще простого.

– Естественно, нет. С чего бы мне Ваше Величество рыбкой называть? Вы не в моем вкусе, да и если считать вас рыбкой, то только акулой. – Ухмыльнулся Владий и повернул камеру своего телефона куда-то вниз и левее – в камере показалась милая зеленоглазая девица, сидевшая у Владия на коленях. Она замахала и смущенно захихикала. Платье на ней было как минимум на 3 размера меньше, чем надо.

-Чем ты там занимаешься, троллий сын? – Тут же захотелось мне на его место. Девица повела плечом, и бретелька платья зазывно сползла, обнажая белую кожу.

– Веду содержательную беседу. В западной усадьбе Макрана сегодня вечеринка. На первых этажах очень шумно, поэтому мы с Ривьезой уединились в..

– Какая мне разница, где вы уединились? – Буркнул я, перебивая, потому что тоже не прочь бы был где-нибудь уединиться. Например, с Ривьезой. Или еще с кем-нибудь таким милым.

– Какой же он грубиян, да, моя мышка? – Ласково спросил этот змей, и я скривил губы.

– Да, – прошелестела девица.

– Да как вы о своем короле говорите? – Сощурился я, не выдержав. Консул опять, кажется, стал беспокоиться, а камердинер завздыхал.

-Приеду – я вас, смердящие твари…

Владий, этот троллий сын и троллий внук, спокойно меня перебил и продолжил, положив девице руку на плечо:

-Ты еще не король, дорогой друг, и вообще, будь вежлив при даме.

Этим своим высказыванием он моментально взбесил меня.

– Подо…

Машина резко остановилась, меня слегка отбросило вперед, я прокусил язык едва ли не насквозь*******, поэтому заткнулся. А так хотелось выговориться

– Ваше величество!! – Заорал консул, чья мания преследования тут же окончательно раздулась до неимоверных размеров. – Я буду защищать вас!!

Камердинер, бросился ко мне в ворохом платков, а водитель на переднем сиденье, глазевший на что-то впереди, бубнил в трубку:

– Срочно врача, Его Величеству плохо…

Консул визгливо кричал в свой телефон, по-щегольски украшенный камнями:

-Де Войлмь?? Де Войлмь, что случилось?? Почему встали, я вас спрашиваю!

Я сплюнул кровь на кожаное сиденье (почему своя кровь не такая вкусная, как чужая), оттолкнул камердинера, выхватил из его рук салфетку и вытер рот.

– Не надо врача.– Процедил я и хмуро глянул на консула.

– Мартин,– неслось по телефону, – вы еще живой? Откройте свой зубастую рот и скажите мне что-нибудь!

А, зараза, беспокоишься за своего короля? Я вновь сплюнул кровь и поднял упавший телефон.

– Живой.

Эстет Владий, увидев, что ничего страшного не произошло, произнес, растягивая звуки:

– Да вы грязнуля, Ваше Величество, фи. Сколько раз я говорил вам соблюдать правила элементарного этикета. У вас вся пасть, как вы любите говорить, в крови.

Я отключился. Консул, разрываясь между желанием мне угодить и орать на неведомого Де Войлмя, косил глазом то на меня, то на трубку.

-Чего не едем?– Оттирая рот, спросил я.– Если по вашей вине я опоздаю, то вы закончите ваши дни в моей личной пыточной. Вы все.

-Дело в том, – залебезил консул, что мы подъезжали к перекрестку, чтобы повернуть на главную трассу, а там… пробка…

-Ты издеваешься?– Вызверился я.– Какая пробка в такой глуши, червь? Преподаватели Академии демонстрацию устроили?

Я, наконец, догадался выглянуть в окно. Первое, что увидел – башки белых лошадей. Альбиносы что ли?

-Там что, кентавры?– спросил я сам у себя.– Полулюди-полузвери которые?

-Нет, нет, Ваше Величество!– Заголосил консул, это всего лишь…

-Заткнись!

Не в силах сдерживаться, я сам открыл окно, высунулся на половину и присвистнул. Мы стояли на подъезде к большому перекрестку, и по всей видимости должны были повернуть, но не могли этого сделать – в самой середине креста дорог застыл целый картеж белых машин – по три в ряду, так что они занимали всю ширину перекрестка. На каждой весело развевались бело-голубые флажки с какой-то растительной дребеденью. Флаг Эльфийского королевства, этих малохольных дурней! Белые тачки окружали карету – видвть везут важную шишку.

Вот светлые эльфы, вот придурки! Чего они там застряли? Увидели белочку на дороге и решили поздороваться? Не повернуть же!

Хуже длинноухих только их темные сородичи, темные эльфы, такие же смазливые, но хитрые, наглые, трусливые бездельники, привыкшие обманывать и хапать себе все, что плохо лежит. Хотя… анггелы******** дадут им всем фору…

-Вашество, пожалуйста, залезайте обратно! – Взмолился камердинер, несмело дергая меня за ногу.

– Пшел вон! – Не поворачиваясь, прошипел я.

Эльфы совсем обалдели – остановились посреди дороги, у них что, лошадки решили по нужде сходить? Тут застекленное окно кареты опустилось, и оттуда выглянула какая-то девица с шикарными белыми волосами, закрывающими лицо. Типичная эльфийка. А они красивы, ну или почти все: тонкая фигура, волосы классные, голосок такой звонкий, заводной. И личико, наверняка, прелестное, с добрыми-добрыми глазками в пол-лица. Дуры они, конечно… но, это вроде как ничего, наверное, будем вместе учится… тогда я…

Тут девица откинула волосы с лица, повернулась в мою сторону, и я с ужасом осознал, что это – парень. Женоподобный. Ненормальный.

-***.– С чувством сказал я и вновь полез в салон. Нет, я видел многих эльфов, и в каждом из них есть что-то такое… приторное, но этот парень явно оттянул у природы куда больше женских гормонов, чем полагалось.

Через 2 минуты мы уже вновь ехали. Прямо за кортежем этого…этого…эльфа, чтобы его волкодлаки разодрали…. А за нами колесили…

*"Красная роза» – национальный вампирский слабоалкогольный напиток, в состав которого входят 3 вида крови, яблочное вино и особая кровяная закваска.

*Вампиирская Империя – не самое гуманное государство, где до сих пор содержаться особые тайные пыточные. Мировое сообщество очень осуждает Вампиирию, но поделать ничего не может – эта страна входит в двадцатку самых богатейших и сильнейших держав мира.

**Станинное ритуальное вампиирское приветствие – распитие с одной чаши крови живого разумного существа (в настоящее время заменено на распитие крови животного). Показывая свое особое расположение к подданным, правитель делает надрез на сгибе локтя или запястье и дает своей крови вассалам

***Всего ступеней магии – 32(по международному Магическому Кодексу), и для получения первой ступени в течение первой половины жизни, нужного родиться либо талантливым магом, либо иметь сильнейшие магические артефакты. Большинство среднестатических магов редко достигают больше 16ой ступени.

****Глаза представителей народа вампиров светятся тогда, когда им требуется основная пища – кровь живого существа. В настоящее время ученые изготавливают синтетическую кровь с большим содержанием гемоглобина, которая стала легкодоступным продуктом для любого вампира.

*****Подавиться эльфийскими ушами – старинная вампиирская поговорка. означающая крайнюю степень удивления и недовольства.

******Его Величество имеет в виду человеческую кровь второй группы. На самом деле существуют законы, запрещающие употребление крови живых разумных существ, но для королевского стола, а также для стола титулованных и обеспеченных особ, часто подают донорскую. Бизнес донорства процветает на материке Джария, где уровень проживания существ значительно ниже, чем во всем мире. За один эн крови(1 эн=1,2 литра) платят приличные для жителей Джарииского материка деньги.

******"Icara Klett» – еще одна известная марка телефонов. Телефон Его Величества – супертонкий черный слайдер с небьющимся титановым корпусом, к тому же водонепроницаемый. Украшений в нем нет никаких, зато телефон выполняет очень удобен и его очень и очень непросто уничтожить.

*******Вампиры малочувствительны к боли и обладают способностью к быстрой регенерации не слишком серьезных ран.

********Анггелы – один из многочисленных и древнейших народов материка, в настоящее время проживающих в 2 государствах: Анггеландии и Анггелинии. Ангелы очень красивые существа и обладают сильнейшим даром гипноза. Также имеют за спиной крылья, которые могут материализовать по желанию и умеют менять облик. Каждый среднестатистический ангел имеет 3-4 обличия. По количеству преступлений этот народ держит первые места, деля их с темными эльфами и троллийскими преступными синдикатами.

Записки Его Высочества принца-инфанта Марка-Кристиана, пфальцграфа Габсбурговского.

По дороге в Высшую Международную Академию Эквиноктиум, левое ответвление Фейтонской государственной трассы «Эсмид-440», салон лимузина.

Нервным выдалось это сентябрьское теплое утро.

Я продолжаю вести свои записи, где буду описывать не только свои наблюдения и умозаключения, но также буду писать о событиях, произошедших со мной и развитии отношений с людьми для психоанализа.

Как только у пристани подали трап, я и мои будущие подданные переместились в уже дожидающиеся нас машины. Прессу, которая возжелала освещать мой визит, еще на семейном совете решили не приглашать, но за оцеплением ее было предостаточно. Я никогда не мог понять, почему журналисты так стремятся проникнуть в частную жизнь любого, хотя бы немного известного человека. Почему всех вокруг, будь то эльф, человек, анггел или житель морского города – тритон, так интересует эта известность? Почему все хотят стать знаменитыми? Какие в этом плюсы, ведь минусов я вижу гораздо больше, чем плюсов. Многие говорят, что с радостью, с превеликой и самой искренней, оказались бы на месте наследников престола или инфантов*. Я совсем не рад, что родился в той среде, в которой родился. Я слишком сильно ценю покой, чтобы быть известным человеком. Но моя родословная и кровь обязывают меня к этому. К чему все эти записи…

Сейчас наш кортеж мчится по дороге, погода хороша, а глаз радует прекрасная флора и фауна Фейтонии. Кажется, это одно из тех редких мест, где растут редчайшие цветки, прекрасный дикорастущие лингемы, чей ярко-оранжевый или ярко-розовый цвет очень и очень привлекает насекомых… но и не только их. Эти удивительные цветы входят в Список Запрещенных к уничтожению в Фейтонии, поскольку их красота так привлекает фейтонцев, что они с годами практически уничтожили все эти растения. Обычно лингемы растут вместе, но я вижу из салона отдельные экземпляры, скрывающиеся под листьями травы. Очень интересно, потом возьму пару экземпляров для исследования.

Запись на полях:

Надцарство: Эукариоты

Царство: Растения

Отдел: Покрытосеменные

Класс: Однодольные

Порядок: Спаржецветные

Семейство: Орхидные

Через 10 минут.

Наш лимузин на удивление едет быстро, а в пути совсем не скучно. Заботливые подданные положили в машину довольно большое количество книг, чтобы я мог почитать в дороге, ибо чтение – мое любимейшее занятие. За что я всегда благодарен этим людям – за преданность и за заботу. Из массы со вкусом подобранной классики и современной литературы, я выбрал оригинальное издание – миниатюрную энциклопедия об Академии, где описывалась краткая история ее возникновения и существования, даны были характеристики всем факультетам, а также учителям, когда-либо имевшим честь преподавать в Академии Эквиноктиум, в прошлом и в настоящем. Также здесь приводился список наиболее талантливых и известных учеников Академии, среди которых были писатели, военные деятели, маги первых ступеней, целители, художники, политики, композиторы, миллионеры, а также и представители королевских семей со всего света. Наверное, через каких-то 4 года там буду фигурировать и я, будущий король страны людей Таурелии**. Сейчас я приступлю к изучению этого чудесного энциклопедического учебника.

Еще через 25 минут.

Изучать оказалось крайне трудно – лимузин, как я уже замечал ранее, несмотря на свои габариты, передвигается крайне быстро, поэтому перед моими глазами строчки порой плывут, а из-за очков и вовсе раздваиваются. Решив отложить чтение до лучших времен, я задумался. Задумался о том, что хотя я и еду учиться в знаменитое место, где каждый третий профессор – это ученый с мировым именем, у меня не будет особенного выбора в том, что я буду изучать. По моим сведениям всех особ королевской крови обучают на особом пятом факультете, который носит гордое название – Золотой, видимо по аналогии с тем, что золото – самый распространенный драгоценный металл во всем мире, а также символ королевской власти. На самом деле об это факультете мало кто знает, поскольку опять же по моим сведениям, на нем обучается не больше 5-6 человек в триместре со всех курсов***. Но все же перспектива того, что я стану ближе к наукам, меня радовала и радует до сих пор. Опять же удаленность от дома, по которому, впрочем, я уже скучаю в глубине души, поможет мне в большей степени развить те навыки в характере, которые по многим причинам таятся где-то в глубине моей личности. Что-то запершило в горле. Нужно выпить воды. Кстати, здесь неплохой бар…

Через 5 минут

Наш кортеж встретил, кажется, будущих моих однокашников Я немного волнуюсь, поэтому мое описание может показаться сбивчивым.

Итак, выпив родниковой воды со вкусом грейпфрута*****, что является моим любимым напитком, я аккуратно открыл раскладной сотовый телефон «Vi"***** , который в последнее время стал для меня просто боготворимым. Я хотел выйти в сеть и связаться с девушкой под ником Rina824. Честно говоря, мои отношения с девушками заканчиваются только взаимными вежливыми улыбками, парой официальных танцев на балах во Дворце и светскими разговорами. Нет-нет, я люблю представительниц противоположного пола, даже, наверное, преклоняюсь перед ними, но побаиваюсь. Когда я танцую с очередной знатной дамой в красивом платье, мне неловко брать ее руку в свою и обнимать тоже неловко. И слушать намеки и комплементы мне не нравится – кажется, что все это ложь, не более…

С обычной девушкой у меня нет возможности познакомиться, а отдавать свое сердце той, что любит лишь мой титул – мне не по душе. Стыдно сказать, я вообще побаиваюсь девичьего общества и предпочитаю избегать его. В Интернете же я сумел подружиться с одной девушкой из своей Таурелии, конечно же, не сказав ей о том, что я на самом деле – принц и, скорее всего (что очень жаль) – будущий правитель. Уверен, что мои родители найдут мне достойную кандидатуру на роль жены, но об этом я еще не хочу задумываться.

Rina824 – милая и скромная девушка, а общаться с ней мне крайне легко. Стыдно, что я ее обманываю, но…

Я уже было напечатал своей каждодневной собеседнице приветствие, как наша машина остановилась – плавно, но неожиданно. Мой указательный палец застыл над сенсорным экраном, где виднелась надпись «Послать сообщение». Молчаливый командир миниармии, одетый во все черное, как и прочие бойцы, сделал успокаивающий жест правой ладонью в мою сторону и, кивнув, тут же связался по рации с кем-то из солдат, едущих впереди.

– Почему остановились. Его Величество отстает от графика на 3 минуты.

Из рации хрипло понеслось – перекресток перекрыт машинами. 16 легковых машин класса «А», предположительно – кортеж Эльфийского посла или кого-то из королевской семьи. В центре машин – каретный экипаж, запряженный 3 лошадьми. Прямых угроз для жизни Его Величества нет. На дороге справа – стоит кортеж из 14 машин, предположительно, принадлежность в Вампиирской Империи. Прямых угроз также не несет.

Я видел, как у командира поднимаются ко лбу короткие густые брови, он явно был в крайнем изумлении. Впрочем, я тоже.

Наша машина находилась на небольшом возвышении (дорога была холмистая), поэтому в окно мне было хорошо видно своеобразную «пробку» на перекрестке. Я попросил армейский бинокль, в 28 раз увеличивающий объекты, и первое, что увидел – очень злобную физиономию в открытом окне большого внедорожника. Молодой темноволосый и непричесанный вампир по пояс высунулся из машины и нехорошо глядел в сторону эльфийского кортежа. Удивительно, я видел его не больше 15 секунд, но глаза его сумели поменять выражение несколько раз! Вначале они были злые, словно у голодного великана из джунглей Тобо, затем насмешливые, а потом – забавно-испуганные. После чего вампир с невероятной скоростью скрылся в салоне своего странного внедорожника. Я перевел бинокль на эльфийские белоснежные авто (в вампиирских больше ничего интересного не наблюдалось – одни лишь черные тонированные окна). В карете, явной подделке, конечно же, торчала беловолосая голова Эльфийского принца, которого я имел честь видеть не менее как 2 месяца назад на Ежегодном Таурельском Благотворительном Балу. Он пользовался такой огромной популярностью у всех девушек и женщин, так мило со всеми беседовал, что мне стало немножко завидно, а вот герцог Карл Эжин и его кузен граф Димик Эзменковский поклялись убить его на дуэли – ранее именно они были местными красавцами и сердцеедами.

Оба – и вампир, и эльф выглядели очень и очень странно. Мой невоздержанный на язык кузен Януш сказал бы, что Его Вампирское величество похож на удалого таурельского байкера-бандита, что всей бандой караулят в лесу свои жертвы, грабят, но не убивают, а потом беспробудно пьют в ближайшем кабаке, а Его Эльфийская Светлость – на пустоголовую блондинку со взглядом младенца-переростка. Но так сказал бы мой кузен, я же деликатно промолчу.

Тут, к крайнему удивлению, я совершенно случайно, заметил 2 вертолета. Кажется, военных. Командир их тоже заметил и нахмурился. Ему, прошедему две войны, а также множество военных операций, всюду мерещились опасности. Воздушные судна плавно пролетали над нами в сторону Академии. Мне стало интересно, кто это, но, к сожаленью, я не смог догадаться. Эльфийский принц помотал головой, сделал какие-то странные пассы своими почти по-женски изящными руками и, кажется, велел, трогаться. Во всяком случае, его картеж двинулся вперед. Понятия не имею, почему он решил ехать в карете, к тому же такой… странной (не хочется писать слово «Безвкусной»), но машины окружили карету настолько плотно со всех сторон, что заняли всю ширину дороги. Вампиры тут же двинулись следом, правда, очень медленно, чтобы между ними и эльфамиоказалось большое расстояние… Командир миниармии всем водителям приказал по рации следовать за ними только через 3 минуты. А впереди нас всех летели вертолеты, которые…

*Титул инфанта или инфанты получает любой ребенок в королевской семье за исключением самого старшего – он или она становится будущим правителем.

**Таурелия – страна серебра (эмнез.)

***Учебный год в академии поделен на 3 триместра, в конце каждого из них студенты сдают экзамены. Во время осенних и зимних триместров сдают 2 любых экзамена на выбор самого студента, а в весенний триместр сдают экзамены по всем основным предметам.

*****Его Величество имеет в виду чистейшую родниковую воду, что ежедневно доставляют Дворцу с гор на особом самолете. В воду добавляют натуральный фруктовый ароматизатор и подают к столу.

*****"Vi»– одна из самых известнейших марок мобильных телефонов. Телефон Его Величества представляет собой раскладную модель стального цвета с большим количеством функций, суперскоростным выходом в мировую сеть, а также оснащен экспериментальной компьютерной программой с памятью около 10000 Тб. Данная модель называется «Спутник» и подключена к личному спутнику Его Величества, который двигается по орбите вслед за принцем, принимая все сигналы его телефона и выполняя большое количество совершенно невообразимых команд.


Записки Его Высочества Графа Стэфана Арлийского, ярла Полкратского и Эксмийского.

По дороге в Высшую Международную Академию Эквиноктиум, вертолетная трасса Фэйтонии «U1» кабина королевского военного вертолета.

Сейчас я и та немногочисленная охрана, что сопровождает меня, мы все находимся в двух королевских вертолетах, оснащенных, как я с удивлением заметил мини-снарядами для бомбардировок желтым огнем.*. Я получил большое количество информации, которое требует тщательного разбора. Можно сказать, каждое слово человека, что сидит напротив меня – имеет свою ценность. Я должен записать все дословно, пока помню – это может дать мне новую пищу для размышлений, а также поможет просто…выговориться. Да-да, листок бумаги, ты будешь мне верным другом на протяжении этих отвратительных четырех лет, что мне придется провести в неволе. А мне придется их там провести.

Начну по порядку.

Граф Алийский сентиментален, поэтому прощались мы дольше, чем я планировал. Я и он, мой названный отец, за спиной которого сновали слуги под чутким руководством дворецкого, стояли возле самых ворот фамильного замка. Я невольно вспоминал детство, раннюю юность и заодно окидывал взглядом вход – надежны ли там мои защитные чары?

-Отец, ты меня словно на войну собираешь.– Шутливо сказал я. Мне хотелось быстрее оказаться в экипаже королевского мага, который ждал меня, чтобы переместить в Фэйтонию. Сам маг, лысый старец с длинной пегой бородой, стоял рядом с людьми в военной форме и что-то неторопливо рассказывал. Это маг был невероятно силен и мне хотелось насладиться его мастерством.

– Не говори о войне.– Страдальчески сдвинул брови граф.– Само это слово несет в себе ужас, боль и страдания. Этот темный эльф был не похож на прочих своих собратьев – слишком уж мягкий он и добродушный, живет в мире книг и охоты, с которой никогда не приносит дичи. А ведь какие-то 30 лет назад граф был одним из первых наследников престола наравне с тем, кто является моим кровным отцом.

-Смотри, не расплачься.– Так же шутливо сказал я, оглядываясь на тех, кто приехали за мной. Скорее всего, я телепортирую в столице Фейтонии, или в магическом городке Кабон Лай**, а дальше доберусь до Академии на каком-нибудь транспорте***

-Сын, я буду по тебе очень сильно скучать. Мы увидимся только через полгода,– Говорил граф, и в его светло-серых глазах даже появились слезы, из-за чего я тут же отвернулся от отца. Его наверняка смутит то, что я заметил его слабость, и тогда он точно разрыдается в открытую. Наше прощание будет затянуто еще минут на двадцать.

– Стефан, – продолжал он, – хочу сделать тебе подарок, чтобы ты меня вспоминал там, в Академии.. Марли!– позвал он дворецкого, а тот, кивнув на одного из лакеев, поклонился вместо ответа. Лакей тут же принес большой сверток, накрытый красной бархатной тканью. К чему были такие драматические эффекты, я тогда совсем не понял.

-Что это? – Поинтересовался я.

– Это кинжал,– оттянув паузу, сказал граф Арлийский,– я знаю, что ты увлекаешься всеми этими магическими штучками, несмотря на все мои запреты… поэтому.. этот кинжал заговорен подчиняться только тебе и бить без промаха, но не причинять серьезные раны.

Я поднял левую бровь. Зачем мне кинжал, который не причинит серьезной раны? Чистить ногти?

– Не причинять серьезных ран?– Повторил я, беря клинок в ладони. Арбалеты я люблю лучше, но и эта вещь неплоха.

– Настоящему мужчине нужно оружие. Но вдруг ты кого-нибудь сильно поранишь в Академии, если возьмешь с собой настоящий кинжал или, не дай Бог – арбалет! И тебя накажут. – Скромно сказал отец, явно ждущий похвалы.

– Меня накажут за то, что я потащу в Академию оружие. – Усмехнулся я, осторожно проводя пальцем по острию. Приятно остр. Жаль, полезен лишь девицам и светлым эльфам.

– Этот кинжал работы людей?

– Да, а как ты догадался? Скажи же мне, как тебе мой подарок, Стефан? – Улыбнулся отец по-детски радостно.

Я поклонился в знак благодарности, не выпуская кинжал из руки.****

В ответ отец обнял меня и сказал, что будет ждать от меня писем. При этом он трагически утер правый глаз. Дворецкий за его спиной, кажется, утер оба глаза. Свои, конечно, а не графа.

-А кто заговаривал кинжал?– Успел спросить я.

– Я обратился к женщине из клана Фей.– Ответил он на мой вопрос.

Феи – чудовищно сильные природные маги, но за свом услуги они берут так же чудовищно много.

– Мне казалось, тебе понравится, Стефан. Береги его, пусть он будет маленьким напоминанием обо мне и нашем доме. Замок Гротшуа всегда будет открыт для тебя.

– Ты что, думаешь, мы видимся в последний раз?– вскричал я, скорее от смущения и тряхнул головой. Волосы откинулись назад, показывая ту половину лица, которая была обезображена шрамами. Я поспешно вернул волосы на место.

– Я просто хотел выразить к тебе свое отцовское расположение – сухо сказал граф. Иди, тебя ждут.

– И зачем ты заставил меня ехать, –напоследок тихо прошипел я, пряча кинжал, –мне и тут было неплохо. А теперь…

Не оборачиваясь, я быстрым размашистым шагом пошел к королевскому магу. Те, кто были выделены мне в качестве охраны, поспешили за мной. И зачем мне эта охрана? Только таскать мои вещи?

Ни великий королевский маг, ни эльфы, что были с ним, не разговаривали со мной – только почтительно поклонились, и я кивнул им в ответ. Они не смотрели ни на мое лицо, ни на мои шрамы, казалось, им вообще не до чего нет дела. Старец очертил посохом огромный, но совершенно ровный круг, жестом пригласив всех нас войти в него, прошептал формулу заклинания и мы все, не почувствовав даже тошноты, что говорило о великолепном мастерстве мага, оказались в незнакомом месте. Я не знаю, что это было за место – просто какой то двор, огороженный высоким бетонным забором. Меня молча отвели к вертолетной площадке, где меня ждал незнакомый и неприятный эльф (роль которого, думаю, будет слишком уж велика в моей судьбе), чтобы сообщить мне крайне важные новости. Правда, когда я шел к вертолету, я совсем этого не подозревал, все еще злясь на себя и на отца.

Он ждал меня в салоне. Непримечательная внешность, холодные глаза цвета осенней травы, тонкие усики над верхней губой – я тут же узнал маркиза Вихрона, что пару раз бывал с визитами у отца. Маркиз являлся начальником Военного Штаба, а еще, по слухам, был главой шпионской сети. Честно говоря, я очень насторожился, увидев его. Промелькнула даже мысль о том, что от меня хотят избавиться.

– Я заждался вас. – Весело сказал этот эльф, легко склоняя голову в знак приветствия. Он удобно расположился возле минибара. Мне пришлось поклониться ему куда более глубоко – как старшему. Он окинул меня с ног до головы бегающим взглядом, задержался на серьге в ухе, что на самом деле было талисманом, заговоренным мной, и продолжил:

– Через 40 минут мы будем в Академии. Удивлены видеть меня здесь? Его Величество послал меня сюда с довольно важной миссией.

– Какой?– только и успел спросить я, неприязненно глядя на него.

– Я не дипломат, виляющий хвостиком. По натуре я прям. Поэтому… Вы знает, кто ваш настоявший отец? – В лоб спросил маркиз.– Говорите «да» или «нет», ответ «догадываюсь» не принимается.

– Да.– Твердо сказал я, в душе удивленный как кролик, которого только что неожиданно сожрал удав.

– Отлично. – Широко улыбнулся мой неожиданный попутчик. – Новый вопрос – откуда?

От него исходила тяжела давящая энергия. Наверняка он занимался магией, к тому уже он пытался применять магию глаз*****. Моя серьга-талисман против вторжений в мою голову, накалилась и жгла ухо. Значит, копается в мыслях. Маркиз, вероятно, хочет знать только правду, но не может пробить мою щитовую магию.

– Подслушал. – Сказал я, вызывающе усмехаясь. Жжение в ухе ослабло. Что происходит?

– Похвально. Давно ли?

– С восьмилетнего возраста.

– Удивительно. Вы испугались?

– Нет.

– Расстроились?

– Нет

– Захотели отомстит?

– Нет.

Впрочем, я сказал это с легкой запинкой, и маркиз Вихрон это заметил. Его тонкие губы еще больше растянулись в улыбке. Тем не менее, он продолжал свой странный разговор. А я хотел показать ему, что абсолютно непроницаем.

Вертолет взлетел, но к моему удивлению, в салоне было совсем бесшумно.

– Решили свергнуть истинного отца с престола, чтобы захватить власть?

– Нет. Что за вопросы? – Не выдержал все-таки я, страстно желая закурить. Маркиз Вихрон не ответил, протянул мне бутылку эля, взял себе такую же, открыл и отпил пару глотков.

– Пейте, не бойтесь, там нет яда. – Рассмеялся он, глядя на то, что я с сомнением рассматриваю бутылку.

– Я может быть и бастард, но не трус. – Сказал я и храбро отпил. Эль оказался с травяным привкусом. Впрочем, прежде чем отпить, я аккуратно и незаметно приложил к бутылке перстень с камнем сармалитом. Этот камень сможет определить яд даже через стекло. Я с ранней юности таскал этот старинный фамильный перстень с сармалитом, одев его сразу после того, как дядюшка Дюфор отравился у нас в замке, выпив из старого кубка. Кубок он нашел в заброшенной сокровищнице. А именно из него в прошлом столетии отравили прадеда отца. Яд не испарился со дна кубка и чуть было не погубил дядюшку.

– Король Стефан послал меня сюда, чтобы сообщить – хотя вы и не являетесь его официальным сыном, но он даст вам шанс.

Я как раз отхлебнул глоток эля, которое на самом деле я терпеть не мог (но не хотелось же мне выглядеть трусом в его глазах! Или еще хуже – мальчишкой и неженкой!) и подавился.

– К-какой шанс?

– Шанс стать правителем страны. – Спокойно сказал Вихрон, словно мы рассуждали о популяции диких змей.

– А как же сын Его Величества?– Поднял я брови. А сердце почему-то заколотилось сильнее.

– Его Величество Невилл поступит в Академию в следующем году. – Спокойно продолжал маркиз. – Его Королевское Величество будет наблюдать за вашими успехами, и за успехами вашего брата. Конечно, не только в учебе, но и во всем, – туманно изрек маркиз,– и в конце обучения Невилла выберет, кто из вас займет трон. ПО заслугам, а не по крови.

– Что за бред? – Резко спросил я. – Если это ваша шутка, я вызову вас на дуэль.

– У вас есть все шансы стать будущим правителем.– Глядя мне в глаза, сказал маркиз, попивая свое пиво. – Примите все как есть и не ерничайте.

– Король Стефан Второй Шрам. – Задумчиво повертел я в руках банку.– Хорошо звучит, не находите? Я специально откинул с лица волосы, обнажая шрамы. Это довольно устрашающе.

Он не повел и бровью.

– Стефан, мальчик мой, вы прячетесь за своими шрамами, как девица в тереме. Я просто должен был вам передать то, о чем просил меня государь. Вы будете учиться в Академии Эквиноктиум, и, скажу вам, что даже несмотря на эти ваши шрамы, которыми– я уверен – вы в тайне гордитесь и закрываетесь от всего мира, не смотря на это у вас есть отличный шанс править.

-Да неужели?– Иронично спросил я, не находя места своим рукам, поэтому вцепился в бутылку, словно в последнее сокровище.– А если я не собираюсь учиться по приказу Его Величества и тем более не собираюсь править этой страной? Мой дом мне нравится много больше, чем Академия-пустышка.

Маркиз рассмеялся. А потом, как ни в чем не бывало, достал карманный компьютер и стал играть в какую-то безумно увлекательную игру. По крайней мере, он горячо жал на кнопки и улыбался. Я заглянул через плечо Вихрону – на фоне прекрасного синего неба бегали человечки в униформах и с крошечными автоматиками. Они палили друг в друга и прятались за какими-то перегородками. Один их человечков согнулся пополам и упал – в него, видимо попали. Где-то слева поехали танки.

– Маркиз? – Через две четверти часа подал я голос, не выдержав.– Зачем это нужно Его Величеству? Невилл так плох, что на него нельзя рассчитывать, как на будущего правителя? Его Величество сравнял бастарда и королевского сына?

Маркиз ответили только спустя пару минут, откладывая компьютер.

– Из-за вас я проиграл генералу Мируку. – Вздохнул он, – Вы не вовремя меня отвлекли.

– Генералу Мируку? – Несказанно удивился я, но голос мой оставался ровным. – Командующему Анггеландии? Вы что, – презрительно скривил я губы, – по Интернету в игрушки играете?

Маркиз снова рассмеялся:

– Почему в игрушки? Это вполне реальные бои. Командующим ведь тоже надо расслабляться – подмигнул он мне.– Это наше невинное хобби, Стефан. Все абсолютно реально. Кстати, как ты думаешь, откуда берутся и где закаляют себя лучшие королевские пехотинцы?******

– Откуда? – мрачно спросил я.

– Лучшие из солдат и офицеров попадают в нашу игру – любезно объяснил маркиз. –Кто выживает – тому прямая дорога в королевскую пехоту и слава и почет на всю жизнь. Знаете ли, они, солдатики, составляющие нашей онлайн стратегии.

– Хотите сказать, что ваше невинное хобби – играть жизнями людей ради забавы? – Произнес я.

– И ради командирского опыта. – Лукаво добавил Вихрон. – И, конечно же, престижа. Конечно, всякие там наши светленькие собратья, опираясь на якобы свойственный им высокий гуманизм, отказываются принимать участие в играх. Потому что они дураки.

Я пытался выглядеть спокойным, но все же сжимал кулаки, спрятанные за спиной.

Прошлым летом погиб мой друг, один из очень немногих, а еще вернее – один из двух. Он добровольно ушел в армию, чтобы продолжить военную династию семьи, а мечтой Джота было служить в этой трижды проклятой элитной пехоте. Он погиб при невыясненных обстоятельствах, хотя был сильным и здоровым эльфом. Мой второй друг, его младший брат, Фрэзе, также хотел посвятить себя военной карьере, и пока что собирался поступать в Военную Морскую Школу.

– Что-то не так? – С интересом спросил маркиз.

– Все так. С чего вы взяли?

– Вы будете учиться в Академии, – мирно продолжал он, – иначе вы станете одним из кандидатов…в пехотинцы.

Я посмотрел прямо в его глаза, вздохнул и сказал:

– Я если я слабо ценю свою жизнь?

– Кажется, есть жизни тех, кого вы цените больше, чем собственную. – Легко нашел ответ Вихрон. – Вы все поняли? Не сможете уклониться от Академии. Таково распоряжение Его Величества. Невилл…не будет хорошим королем, и Его Величество с горечью это понимает. А вот вы…. Боритесь.

– Ради чего?– Глухо спросил я.

– Ради мести, например.– Пожал плечами маркиз. – Хотите еще эль? Кстати, власть, просто высшая власть – тоже неплохой стимул. Хотите ли вы доказать человеку, который от вас, можно сказать, отказался, что вы лучшего его и вообще, на многое способны? И маг вы неплохой, это да, только поучиться вам не мешает. Академия огранит ваш алмаз тех талантов, что природа в вас заложила с самого вашего рождения. После обучения вы станете бриллиантом. Король Стефан Второй Бриллиант – красиво звучит, не находите? Особенно народу понравится, вы же знаете наш народ?

– Падок на все яркое. – Сухо произнес я. И почему-то неожиданно в моей голове всплыл образ еще живого друга.

Больше мы не говорили и летим молча до сих пор. Я изредка поглядываю на него, но все больше любуюсь видом из иллюминаторов. Фэйтония все же красива – длинные прозрачно-голубые реки, озера, луга.

За несколько минут я принял решение. И может быть, я стану властелином, хотя и не имею на это право. Хотя бы ради того, чтобы убить Вихрона.

Бастард будет учиться в этой Академии, хотя она и внушает мне отвращение – ведь там соберутся все это дурачье, что называет себя «золотой молодежью», отпрыски богатых и великих со всего мир. И пусть только попробует меня кто-нибудь назвать бастардом, я застрелю его из арбалета.

Через 10 минут.

Я уже вижу стены Академии.

Только что пролетали над странной картиной – на большом перекрестке собралась куча машин и даже, кажется, карета с лошадьми. Маркиз, увидев это, попросил снизиться и взял бинокль. А потом раскатисто расхохотался.

– Знакомитесь, дорогой Стефан. Ваши однокашники.

– И что? – Переспросил я, глядя на неподвижные машины с удивлением и подкатывающим отвращением. Что за машинный балаган?

– Будущие правители Вампирской Империи, Великой Светлоэльфии и Таурелии, человеческого государства. Думаю, вы будете учиться в одном классе. Да, в одном.

– Почему вы так считаете? – Несколько агрессивно спросил я, вглядываясь вниз.

– Потому что вы все станните учениками в Золотого класса. Класса, где воспитывают будущих правителей. И, скажу вам, недурно воспитывают.

Машины тронулись, а мы… Конечно же, обгоняя их, полетели к Академии.

*** – думал я про себя.

*Желтый огонь – магический разрушающий огонь, который часто используют в боевых установках техномаги.

**Кабон Лай – пристанище магов (фейт.)

***Магическим путем в саму Академию добраться нельзя. Это одно из правил, созданных руководством Академии на случай вторжения врагов.

****Поклон – знак благодарности, приветствия и почтения, очень широко используется в Инфорском королевстве, родине Его Высочества.

*****Магия глаз – с помощью прямого зрительного контакта маг пытается читать мысли, управлять или заставляет говорить правду. В случае с Его высочеством более вероятнее последнее.

******Королевские пехотинцы или «серые лисы» – престижный род войск, составляющий охрану королевского дворца и Его Величества. Это военная элита темных эльфов, куда может попасть не каждый из простых солдат и офицеров.

Записки Его Высочества крон-принца Аврела Эльфийского, барона Рассветных земель и проч.

За час до начала церемонии Посвящения, покои Его Высочества, западная башня Весеннего Замка*

Как я и писал ранее, Академия оказалась просто превосходной! Эквинториум стала соперницей даже моему родовому Дворцу в Эльфии, который носит гордое название «Сапфировый рай» уже несколько столетий и считается чудом архитектуры в нашей стране утонченного вкуса.

Сейчас я нахожусь в своих новых покоях в одном из самых удивительных строений Академии – в Весеннем Замке. У меня есть достаточно времени, чтобы отдохнуть и поделиться со своими будущими читателями и потомками идеями и ощущениями (Я не оставляю мысль о написании грандиозных мемуаров ни на минуту!) К тому же мне больше не чем себя занять. Мои волосы и одежда в полном порядке, лицо чисто и свежо и не требует дополнительных процедур.

Начну с того, как мы подъехали к воротам Академии. Огромные, можно сказать, гигантские, крепкие ворота появились словно бы из воздуха после очередного поворота дороги. Меня охватило большое изумление, ведь были видны только эти странные, стилизованные под глубокую старину, ворота. Забора или крепостных стен не наблюдалось, и признаюсь, даже мне, смелому эльфу и защитнику слабых, стало не по себе. У этих огромных старинных ворот, украшенных ветвистой резьбой и тонкой клинописью, оканчивалась вполне цивилизованная дорога с современными электронными указателями. Это очень и очень впечатляющее зрелище: дорога, ворота без забора и зеленые луга вокруг. Какая-то жуткая сюрреалистическая картина на фоне великолепного летнего пейзажа, бррр…

– Эй, кучер! – Выкрикнул я. Простолюдин дернулся спиной и повернулся, косо склонив свою нечесаную голову.

-Да, ваш…чество??– Пролепетал он.

-Где стены?? Почему видны только ворота? Что такое?– Недовольно спросил я. Неужели нельзя вести себя более естественно, мой дорогой простолюдинский друг?

-У демии..идимые..с..ны. – Невнятно произнес кучер, одновременно кланяясь.

-Что-что? – Пришлось переспросить мне.

-Невид..ее .с. те..ы..

-Вот дурачье. – Позволил я себе крепкое словечко и вновь достал свой телефон.

Спокойное серой лицо мага-советника появилось на экране уже через 3 секунды.

– Ваше Высочество, сейчас мы въедем во владения Академии, – учтиво сообщил мне старый эльф своим скрипучим голосом. В экране на миг замелькали локти, и появилась слегка приплюснутая физиономия начальника охраны, который сумел оттеснить мага-советника.

– Ваше Высочество! – Возопил он как-то нервно. – Вы в порядке?

– В порядке, дорогой друг. Не кричите так громко – мы, эльфы, должны говорить степенно и спокойно. Но… мне очень бы хотелось узнать… – сказал я, пытаясь сдержать удивление и, может быть, даже легкий-легкий страх, – почему в поле появились ворота, а стен и забора нет? Это что, дурацкая шутка? Мираж? Нас заманили в ловушку?

Экран телефона качнулся вправо, и на нем вновь показалось несколько смазанное изображение советника.

– Дайте мне! – Пропыхтел начальник охраны. – Дайте мне, господин маг!

– Подождите! – Возопил старый эльф.

– Долго вы будите возиться? – Пришлось прикрикнуть мне на них. Взрослые же эльфы, почтенные, но поведение их… увы, не самое лучшее.

– Стены Академии могут становиться невидимыми. – Ответил рот мага-советника, появившийся с боку экрана, наверное, габариты начальника охраны не давали ему вновь завладеть телефоном полностью.

– Невидимые? – Переспросил я и облегченно вздохнул.

– Ваше Высочество, я вам лекцию об Академии читал ровно сутки назад. – Слегка обижено сказал советник. Да, да, я что-то такое припоминаю…. Но тогда я, кажется, задумался о чем-то прекрасном и пропустил все слова мага-советника. По-моему, я вспоминал милую Елену, графиню, что приезжала к нам во Дворец… у нее были самые очаровательные светлые глаза, которые я встречал. Хотя, конечно, с моими глазами их не сравнить, но вообще сравнивать себя и женщин – это несколько странно.

– Ваше Высочество! Вы въезжа… – Тут я отключил телефон, бросил его на сидение, и стал выжидательное смотреть в окно кареты – ворота сами собой бесшумно распахнулись.

За воротами по обе стороны широкой дороги стояли войны в черно-багряном обмундировании, с поднятыми вверх копьями. Я даже слегка позавидовал их осанке и прямой, как натянутая струна, спине. Как только ворота распахнулись, орденоносцы, стоящие ближе всех к воротам резво подняли национальный флаг моей родной Эльфии, а в воздухе стали разноситься смелые звуки горна.

– Его Величество крон-принц Эльфийский Аврелий Эселберг….– раздался громкий бас и стал с завидной интонацией перечислять все мои регалии и множество имен. Я с интересом огладывался – войны в черно-красных одеяниях отдали честь и, виртуозно поиграв копьями в воздухе, опустились на одно колено.

-… Прибыл на священные земли Академии Эквинториум…

Наш кортеж медленно двинулся дальше, к монументальной арке из какого-то светло-розового камня. Арка была построена так, что дорога бежала между ее гигантскими опорами. До чего же искусно это строение было выполнено – невероятно огромное, оно, тем не менее, казалось изящным. Рельефное, с золотыми капителями и гербом Академии, который находился над пролетом, оно производило сильное впечатление. К тому же по обеим сторонам колон золотом теснились надписи и фрагменты рисунков в сочетании с лепниной. На рисунках были изображены многочисленные сцены из жизни учащихся, и это слово лишний раз подчеркивало не только монументальность самой арки, но и Академии. Сама конструкция была увенчана золотой статуей молодого человека, который вытянутой рукой указывал на север, а другой держал перевернутый клинком вниз меч, блестящий на солнце.

Впечатляющее зрелище! Эльфия не должна отставать от Фэйтонии в архитектуре. Когда я начну свое славное правление в Эльфии я немедленно издам указы с целью построить еще более великолепные архитектурные памятники, чтобы наши потомки могли гордиться нами еще больше.

К моему большому удивлению, спустя 2 или 3 минуты впереди вновь показалась арка, не такая огромная, как первая, но не менее красивая, выполненная уже не в классицистическом стиле, а в напыщенном и витиеватом барочном. А еще через минуту появилась и третья.

У каждой арки стоял почетный караул и отдавал честь каждый раз, когда мы проезжали мимо. Я с улыбкой выглядывал из окна и царственно махал рукой в знак приветствия. Знаю-знаю, может быть и неэтично, но королевское одобрение очень важно для народа. Ах, я и забыл, что это не мой народ, а и не моя страна, но все же…

Довольно быстро мы прибыли к самой Академии. Точнее, как я позже узнал, к одному из ее замков, великолепному светло-серому красавцу, чья композиция словно бы говорила о спокойном величии во всех своих колонах, сводах и четких вертикальных линиях… Я бы даже назвал это не замком, а дворцом, великолепно спланированным и элегантным, украшенным розовыми фресками.

Перед замком расположилась небольшая прекрасная площадь со множеством ухоженных клумб и фонтанов-статуй. У самого начала ее стояло множество людей как в современных деловых костюмах, так и в длинных мантиях или национальных одеждах. Оказалось, это были встречающая делегация Академии. Чуть поодаль от нее расположился оркестр, который при нашем подъезде тут же удивительно слаженно заиграл мелодию Бранкуса** «Королевская почесть». Маг-советник открыл дверь кареты, я спрыгнул на землю, в последний раз потрепал белорожденных и, улыбаясь ослепительной улыбкой, пошел вместе с делегацией в замок.

Уходя, я услышал, как маг-советник торопливо говорит одному из своих помощников:

– Кучеру золото передай.

– Так много?

– Не спорь, он заслужил…

Эх, хороший все же старик, мой сморщенный маг-советник, хотя зачем кучеру деньги, если он имел удовольствие покатать меня?

Да, я люблю быть в центре внимания. Хотя это и утомительно. Меня окружили, мне не давали пройти, мной даже восхищались!

– Ваше Высочество, мы так вас ждали!

– Ваше Высочество, что бы вы хотели?

– Как дорога? Вы не утомились?

– Магистр Лаврий к вашим услугам, я…

Если честно, совсем не запоминаю эти скучные официальные части, на которых нужно сидеть и улыбаться, когда как скулы сводит от желания зевнуть. Поэтому не буду описывать этот скучный и утомительный момент, где мне представляли людей, управляющих Академией, и рассказывали про прекрасные перспективы обучения здесь. После этого меня и свиту препроводили в покои, чтобы я немного отдохнул до начала какой-то церемонии распределения на факультеты. Что и говорить, внутри убранство было не менее великолепным, что и снаружи…

Через полчаса

Надоело ждать Церемонии. Хочется уже быстрее там появиться – у меня такой костюм стильный и серьезный в то же время – от эльфийского дома высокой моды Карамо Шед***. Все в стиле небрежной элегантности – он как раз набирает обороты. И этот стиль как раз для меня. Дизанеры прислали мне удивительный гардероб буквально пару дней назад. Может быть потому, что этот дом моды меня так любит, меня и называют негласной моделью Карамо? Ох уж эти журналисты. Кстати….

Я все думал, что меня смутило во время официальной встречи. И только сейчас понял. Журналисты.

Где были журналисты? Вдруг… нети. О самом плохом думать не надо. Я всегда на пике популярности.

Надо спросить у мага-советника….

Еще через 10 минут

– Почему не присутствует пресса? – Задал я магу-советнику волнующий меня вопрос. Проворный старик, который появился на мой зов мгновенно, с легким полупоклоном отвечал.

– В Академию никогда не пускают прессу, Ваше Высочество, – тут же ответил старый эльф, – Здесь такие обычаи. Никаких репортеров, никаких посторонних. Все для безопасности учащихся.

– Ааа. – Только и оставалось, что и сказать мне. На миг мне показалось, что темно-синие глаза, обрамленные аккуратной сеточкой морщин, приняли странное выражение. Эльфы и в старости красивы, надо признать.

– Над чем вам смешно? – Поинтересовался я тут же. – Скажите мне. Мне становится все тоскливей от ожидания.

– Вам показалось, Ваше Высочество.

– А студенты, где были студенты? – Задал новый вопрос, смотрясь на всякий случай в высокое зеркало. – К сожаленью, мне не довелось увидеть их.

– Остальные прибудут в Академию только к самому началу Церемонии, а кто прибыл – находятся в других замках – в общих общежитиях.

– Вот как? Ну, хорошо. – Рассеянно ответил я.

Думаю, уже завтра я смогу это исправить, увижу настоящих учеников. Кстати, надо будет узнать, проводятся ли здесь конкурсы красоты и балы? Я всегда занимаю первое место на таких мероприятиях, и девушки любых рас в восторге от меня. Помню, как однажды, на Цветочном**** балу в резиденции моего милого кузена виконта Церрена Соцкого, пятеро барышней устроили самую настоящую потасовку за право потанцевать со мной. Две эльфийки, человеческая девушка, сильфийка***** и драконесса******, попавшая на бал совершен случайно. Тогда….

Меня перебивает скрипучий голос.

Через 3 минуты

Последние записи этого дня. На всякий случай, передам моим будущим мемуарам следующий диалог

– Ваше Величество! Пора. Церемония начнется уже через 15 минут.

– Хорошо. Вещи распакованы?

– Еще нет, Ваше Величество, вы будите жить в других покоях, а здесь лишь временно отдыхали.

– Других? – Наверное, на моем лице появляется беспокойство, поэтому маг-советник, теребя бороду, тут же поспешно сказал:

– Они ничем не хуже, Ваше Высочество. Поторопимся, чтобы не оскорбить опозданием собравшихся?

Я кивнул.

Итак, я откладываю перо и сейчас пойду на эту самую Церемонию. Вообще-то я предпочитаю приходить последним – это помогает заставить обратить внимание, но тут так и быть, приду вовремя.

Удачи, Аврел….

* Замок Равноденствия главное административно-учебное здание Высшей Международной Академии Эквинториум.

**Бранкус – один из самых знаменитых в мире композиторов, написавший симфонию «Королевская почесть», которую традиционно исполняют почти во всех странах на официальных встречах особ королевской крови.

*** Эльфийский дом высокой моды Карамо – один из известнейших брендов мира. Вещи от Карамо считаются одними из самых модных и дорогих.

****Цветочный бал – бал, проводимый эльфами в начале каждого августа, во время празднования Цветочной недели, национального всеэльфийского праздника.

*****Сильфийцы – раса внешне похожих на людей существ, но более высокого роста, имеющих крылья и сероватый оттенок кожи. Они генетически предают от поколения к поколению способность к воздушной стихийной магии. Сиьфийцы живут в Трех Небесных Государствах, расположенных на летающих островах в трех частях света.

******Драконы – жители степного королевства Драконррская Федерация, а также нескольких пустынных автономных областей по всему миру. Драконы как и волкодлаки являются оборотнями, и могут принимать образ большого летающего ящера. Во время превращений сохраняют разум и не опасны.

Записки Его Высочества, будущего правителя Вампиирской Империи, Мартина Второго Темного (запись Темного исправлено не Темнейшего)

За час до начала церемонии Посвящения, покои Его Высочества, восточная башня Весеннего Замка

Я валяюсь на широкой мягкой кровати со шторками, как у девчонки, и потягиваю красную с высокого серебряного кубка. Наконец я уже очутился в этой убожественной Академии. У меня настроение – гаже некуда, поэтому я вновь делаю то, что посоветовал мой психолог – открываю свой дневник и пишу. Ничего интересного со мной больше не происходило. Все меня, как нарочно, нервируют, злят и сверлят мои полурасплавленные мозги.

После того, как я увидел этого женоподобного эльфа, который обогнал меня, я несколько раз нехорошо обозвал камердинера, пообещал консулу сгноить в тюрьме и проорал слова страшной расправы сначала шоферу-тормозу, а затем и самому главному охраннику за то, что в Академии первым попаду не я, почти что грозный Король, а какой-то беловолосый недомерок*. Чтобы разрядиться, я еще раз позвонил Владию – вроде бы пожаловаться, но сам не заметил, как рассказал этому вампиру как, куда и почему ему стоит пойти и кого прихватить. Он меня слушал недолго, и выключил телефон. Наверное, предпочел уединиться со своей… этой… как ее там… девкой, со своей девкой, да.

– Может, выпьете что-нибудь, Ваше Высочество? – Робко предложил камердинер.

– Выпью. Твою кровь. – Пообещал я. Один вампир нем может пить кровь другого. А жаль ведь.

Консул-параноик, изредка переговаривающийся с другими машинами насчет безопасности, захихикал. Я наградил его тяжелым взглядом, и он замолчал, сделав вид, что прочистил горло.

Солнце светило все ярче, а вонь с полей усиливалась. Консул вновь стал что-то рассказывать, и, по-моему, единственным, кто его слушал, был мой собственный камердинер.

– Я буду спать.– Объявил я. – И попробуйте меня разбудить до того, как мы подъедем к этой вашей Академии.

– Да, Ваше Высочество.– Дружно сказали все, кто был в машине.

Попробовали бы мне перечить…

Я заснул, откинувшись на мягкое сидение. И даже увидел сон. А это редкое явление в моей жизни. Реже даже, чем встреча с темными эльфами, делающими вид, что они порядочные. А сны я люблю, особенно когда они страшные.

В этот день в машине казалось мне, что я один вышел против стаи волкодлаков и рублю их наследной императорской секирой**. Их темная кровь хлещет повсюду, пропитывает темную землю, попадает на меня, шипит на коже. В этом сне я был голоден, но проклятая кровь не пахла так же призывно, как моя обычная еда. Кровь этих звероподобных монстров напоминала по запаху старую плоть.

Волкодлаков становилось все больше, а отбиваться от них все труднее. Позади волков-уродцев появилась прямо из земли глыба. А на ней припадочно взмахивая руками, стоит дядька собственной мерзкой персоной.

– Их сотни! Племянничек, ты от них не уйдешь! Я буду править Вампиирией! А ты сдохнешь!

– Ах ты, ублюдок!

Один из волкодлавок напал на меня сзади и достал когтями до спины. За что я люблю сны, так это за то, что в них я не чувствую боли, даже если умираю.

Я стиснул зубы, готовый прорваться сквозь армию врагов к дядьке и зарубить его, но….

Но меня все же разбудили. Посмели все-таки, жалкое отребье.

Словно под ухом разнеслось громогласное:

– Его Высочество Мартин Второй Темный!! Наследный принц Великой Вампиирии!

Я вздрогнул от неожиданности и заорал, не открывая со сна глаз:

– Это кто, мать его?!

– …Прибыл на священные земли Эквинториум!

– Чего?! – Спросонья не понял я. Волкодлаков становилось все больше, и отбиваться было все труднее. А мне хотелось убить родного дядюшку, который тыкал в меня пальцами и хохотал, хохотал, хохотал и почему-то стал увеличиваться в размерах.

– Ваше Высочество! Это вас так приветствуют! – Тут же встрял консул, бурно жестикулируя. Перстни, которые он напялил на свои худосочные пальцы, затрепетали у меня перед носом.

– Дерьмо.

– Где? – Не понял консул, туповато улыбаясь.

– Везде. Все дерьмо! – Я окончательно открыл глаза.

За окнами какие-то бравые клоуны в военной форме махали копьями, как палками.

– А это еще кто? – Прилип я к стеклу.

– Это почетный караул, ваше Высочество, пояснил камердинер.

– Почетный караууул.– Протянул я, видя, как клоуны сели на колени. Наверное, сами про себя эта военщина последними словами покрывает тех, из-за кого им нужно ноги в грязь совать.

– Это очень почетный караул, – пояснил консул, – только для высокопоставленных особ.

Он вроде бы как намекал, что это честь.

– Видите, как виртуозно они владеют копьями? – С улыбкой добавил консул. Я не сдержался и сказал консулу, куда обладатели этих копий могут их себе засунуть. Камердинер укоряющее на меня взглянул, а я торжествовал. Нянька, запрещающая мне всякие такие словечки, теперь до меня не доберется. Я от того даже засмеялся. Старшая вампирша каждый раз видя, как я смеюсь, просит прикрывать пасть – так и говорит «пасть прикройте, Вашество, пока я вам клычки то не обломала. Некультурно так ржать. Маменька будет недовольна».

Хоть одна польза от Академии Чванливых Проныр*** – нянька будет далеко. А когда я вернусь, то сразу же сяду на трон и вышлю ее в ссылку, куда-нибудь к границам с гномами. Она их больше всех ненавидит.

Больше заснуть не получалось.

Пока я нервничал, мы проехали мимо какого-то булыжника, нависшего над дорогой.

– А это что? – Зачарованно смотрел я на приближающуюся резную глыбу. На глыбе были намалеваны какие то рисуночки, а сверху нее уютно устроился длинноносый мужик. Приглядевшись получше, я понял, что это не длинный нос, а ворона, усевшаяся на его шнобеле.****

– Это Триумфальная Арка, – поспешил сказать консул тоном профессионального экскурсовода, – она была построена в честь победы в Первой Континентальной войне, а поставили ее сюда в ….

– Заткнись. Какая мне разница, когда она была построена? Снова клоуны! – ткнул я пальцем в стекло. Эти фейтонцы поналепили всюду арок, лучше бы ограждение хорошее сделали бы, да ворон с территории пугнули.

К тому моменту, когда мы подъехали к одному из замков Академии, как сказал консул, мне стало очень уж скучно, и я в который раз вслух и про себя проклинал дядюшку, отправившего меня сюда, а заодно и половину своих родственников, Совет и прочих придурков. Меня даже посетила мысль – почему идиотов на свете так много? Почему они были, есть и будут? Подперев кулаком подбородок, я с небольшим интересом наблюдал за представителями этих самых идиотов, суетящихся не только в моей машине, но и у каждой арки, при моем появлении.

Еще большее количество разномастных кретинов встретило меня у замка. Пришлось криво всем улыбнуться, изображая учтивость.

Придурки в оркестровых нарядах бряцали что-то приветственное на своих скрипочках-трубах. Придурки в шикарных магических мантиях широко улыбались, дядя-то нехилую денежную помощи Академии отвалил за мое обучение. Придурки в деловых костюмах учтиво кланялись и восхищались. Все они придурки, одним словом.

– А студенты-то где? – Изволил спросить я, оглядываясь. Фонтаники, цвточки, зеленая травка – мечта девицы, а не учебное заведение.

Лысый мужик в темной мантии с нашивкой, говорящее о том, что он какой-то там маг какой-то степени, вежливо произнес:

– Студенты прибудут немного позднее, ваше Высочество. Уверен – вы с ними подружитесь! Студенты Эквинториума…

Его перебил другой маг, тоже в мантии, но в серой:

– Магистр Лаврий, к вашим услугам!

Я снова кисло улыбнулся. Светило солнце, а мы, вампиры, предпочитали держаться от него подальше – слишком уж неприятно находиться под его лучами. Мой народ – вампиры темные, солнца не любят, когда как светлым вампирам, что живут на Других континентах, нет разницы – что солнце, что луна, что радиоактивные лампочки. А вот еще одних представителей нашей вампирской расы – красных вампиров-салте*****, солнце вообще сжигает. Впрочем, они этого заслуживают.

Я недовольно скривил губы – в кожаном плаще было довольно жарко. Посол мигом сориентировался, и умело развернул встречающих к двери. Камердинер засеменил следом. Меня привели в комнату, ту самую, где шторки на кроватях и оставили в покое. Камердинер и слуги быстро приготовили мне походный обед и принесли красной. Посол откланялся, было, но я, поняв, что вижу знакомую вампирскую рожу в последний раз, жестом велел ему остаться. Посол неловко улыбнулся и сел напротив. Наверное, думает, что я хочу как-нибудь поглумиться над ним.

– За Империю! – Поднял я бокал красной.

– За Империю и за Ваше Высочество! – Вставил посол, залпом выдув все содержимое бокала.

Я благосклонно кивнул. А все же приятно быть Повелителем.

А вот после ужина придется мне свалить из этой комнатки – камердинер уже давно зовет меня, посматривая на наручные часы. И только…

*Между эльфами, будь они светлыми или темными, и вампирами отношения довольно напряженные – дает о себе знать многовековая вражда. Сейчас дипломаты и эльфов и вампиров заявляют об абсолютном согласии между этими двумя расами, но на самом деле отношения так и остаются тяжелыми.

**Наследная императорская секира – один из королевских регалиев, передающихся по наследству и означающая власть над долиной Вог – одной из вампирских областей.

***"Эквинториум» на старовампиирском диалекте звучит примерно как чванливые проныры («эквику ториун» вамп.)

****У вампиров острое зрение, им нужно лишь только сфокусироваться на выбранном объекте, чтобы лучше его рассмотреть.

*****Вамиры-салте или красные\кровавые вампиры – представители вампирской расы, отличающиеся диким нравом, крайней степенью агрессивности и постоянной жаждой крови В настоящее время представителей этого народа насчитывается не более нескольких тысяч, и все они проживают на островах континента Авории. Красные вампиры также не переносят солнечного света и охотятся ночью, почти не принимая цивилизованного образа жизни. Предмет охоты – дикие крупные животные, зазевавшиеся туристы или потерпевшие кораблекрушение путешественники. Светлые и темные вампиры относятся к кровавым собратьям с презрением и недоверием, а второе название этого народа – «алтеер» в переводе с общевамирского языка означает «трусливые убийцы»

Записки Его Высочества принца-инфанта Марка-Кристиана, пфальцграфа Габсбурговского

За час до начала церемонии Посвящения, покои Его Высочества, северная башня Весеннего Замка

Ну, собственно, я и на месте. Прибыл в долгожданную Академию. Всю дорогу любовался архитектурными строениями, фотографировал – все фото и записи с подробным отчетом об увиденных красотах я отправил родителям. Перед тем, как я покинул отчий дом, мама и папа долго просили меня, чтобы я слал им письма и звонил им, если не каждый день, то хотя бы через день или через два. Наверное, им тяжело: всегда рядом с ними находилось сразу четверо любимых детей, а теперь они остались вдвоем. Все-таки мой старший брат очень необдуманно решил связать свою жизнь с религией. А ведь именно его, а не меня с раннего детства готовили к тому, что он станет престолонаследником. Да, жизнь штука сложная. Как говорят мудрые кобольды*: « Когда я хочу поиграть с жизнью в прятки, она играет со мной в покер». От себя добавлю: когда у меня выходит лучшая комбинация в картах, жизнь немедленно начинает играть со мной в прятки, мотивируя, что я сам этого желал.

Я немного сбился с мысли. Все свои восторги и замечания по поводу приезда в Академию я уже отправил родителям по электронной почте. Здесь же лишь вкратце напишу, что самое большое впечатление произвела на меня Триумфальная Арка. Этакая величественная громадина на кого угодно произвела бы впечатление. Кстати говоря, создана она была в апреле 4095 года по всеобщему летоисчислению**, то есть около восьмидесяти двух лет тому назад. Повод для создания – победа в девятилетней Континентальной Войне, в которой приняли участие все страны двух материков Арфия и Поэлии***. Между нами, поэлийцами, и арфийцами тысячи лет существовало противоборство. И тогда оно вылилось в грандиозные военные действия, унесшие жизни одной сотни миллионов представителей всех рас, кроме, пожалуй, жителей Амеры, которые участия в боевых операциях старались не принимать. Когда объединенные Восточные Войска Поэлии вырвали победу у Арфия и объединившейся с ним Джарии, то изнеможенные кровавой войной жители праздновали это знаменательное событие кто как мог. Вот Академия Эквинториум за несколько месяцев сумела поставить три Триумфальные арки. Первая и самая большая чествовала весь континент, вторая, поменьше – Фэйтонию, а третья, самая маленькая из них была построена в честь погибших учеников и выпускников Академии, которые храбро сражались на всех фронтах. Судя по учебникам истории, в строительстве принимали участие не только самые известные архитекторы – гном-полукровка Аффа Визерный, альв Дион и первая знаменитая на этом поприще женщина Айна из государства Троллев Перевал, но и ученики всех факультетов.

Что-то я ушел немного в историю. Это, наверное, из-за того, что у еня настроение такое стало – меланхолическое. Кажется, мне кто-то звонит на мой «Ви»…

Через 15 минут

Мой старший брат Эдмунд звонил, расспросил меня о самочувствии и об Академии, а в конце разговора сказал: « Ваше Высочество, простите меня за то, что на вас возложили это тяжкое бремя – быть будущем королем. Я знаю, вы мечтали отдать себя науке и ей же посвятить жизнь, а теперь вы вынуждены перечеркнуть в себе эту страсть. Я не думал, что наши почтенные сестры откажутся от короны. Простите меня.» Я, конечно же, ответил, что все в порядке, и что Его Высочество Эдмунд не должен думать об этом, потому что правителем страны быть не так уж и плохо. Он как-то печально обрадовался и попросил вежливо называть его братом Рэмо, потому что он уже совсем скоро примет соответствующий сан, а после так же вежливо попрощался со мной.

Честно сказать, я немного расстроился. Иногда в моей голове появляется предательская мысль – лучше бы брат вообще был атеистом, нежели религиозным деятелем. Теперь он не просо мой родной брат, который все детства оберегал меня и многому учил, а брат всеобщий – всех последователей веры Единого****. Но это выбор Эдмунда, а не мой, поэтому не мне его осуждать.

И снова играет телефон…

Еще через 15 минут

А вот и моя сестра Эдвига решила позвонить мне. Поздравила меня с благополучным поступлением, а когда я возразил, что еще не поступил, она заявила, что «Наследный король Таурелии поступит куда угодно, Ваше Величество!«, потом сестра добавила, что ее муж, а мой свояк, передает мне нижайшие поклоны», а в конце нашего короткого разговора грустно призналась, что ей жаль. На мой вопрос «Что вам жаль, Ваше Величество?», Эдвига вслед за Эдмундом сообщила, что из-за ее отказа от трона родной страны, это обязанность перешла ко мне, когда как у меня были «совершенно другие планы насчет собственной жизни». Я опять заверял ее, что все в порядке и ничего страшного не произошло. Хотя по мне – так лучше бы не поднимали бы мои родственники эту тему и вовсе.

Теперь мне интересно – Кристина, третья моя сестра, позвонит мне или… Нет, она не позвонила. И это меня обрадовало – не хочу больше слышать о «загубленной жизни».

А вообще я прав насчет странностей судьбы – обычно младшие дети и не надеяться стать следующими правителями, довольствуясь громкими титулами Принцев, Принцесс, Герцогов и т.д. и т.п. И я знаю немало примеров из жизни и из истории, когда младшие буквально слюной исходили – так хотели на престол. А сколько из-за власти было распрей, сколько отравлений и несчастных случаев, сколько крови пролилось? Ну вот – и патетическая нота ко мне пришла…. И только в нашей семье могло так случиться, что всем до королевской короны как, простите, до лампочки. Нет-нет, я никогда так не выражаюсь, но, думаю, листок бумаги все стерпит. Да, всем до лампочки, потому я обязан стать королем. Ну вот, теперь еще разнылся. И паста вдобавок кончае….

Еще через 5 минут

В руках новая ручка-перо. Дожидаюсь Церемонию Распределения. Насколько я понял из той самой «Малая Эквинториумской Энциклопедии» (сокращенно «МаЭкЭн») и прочих источников, Церемония – это особое действо, где собираются все студенты, профессора и вчерашние абитуриенты. На Посвящении не только представляются деканы и преподаватели, зачитываются официальные списки поступивших на факультеты, раздаются студенческие билеты, помеченные магическими печатями, которые невозможно подделать, но и проводятся особые ритуалы, после которых первокурсники становятся настоящими студентами, а остальные ученики переводятся на следующие курсы. У каждого факультета – свои ритуалы, и даже свои уставы, которым студенты обязаны следовать.

Мне до невозможного интересно – что же будет происходить на Церемонии?

Очень-очень хочется мне пожить обычной студенческой жизнью. Надеюсь, это получится, и я органически впишусь в ученическую среду.

Интересно, а куда бы я пошел, если бы у меня был выбор? Естественно, я попаду на Золотой Факультет, о котором уже писал, и никуда мне от этого не деться, так же как и Его Величеству Стэфану Вампирскому и Его Величеству Аврелу Эльфийскому. Но, кажется, этим двоим вообще все равно, где учиться. Интересно, а мы смоем найти общий язык? Что-то сомневаюсь, но попытаться надо будет. Все же четыре года будем учиться вместе.

Возвращаюсь к прошлой мысли – если бы я не попал на факультет Золота, то, скорее всего, отправился бы на Планетарный, изучать науки. Связал бы свою жизнь с практической или теоретической молекулярной физикой. Еще меня привлекает теория энергетической магии и древня история…. Все, пора! Сейчас я….

* Кобольды – раса, представители которой живут лишь в одной стране Кобольдиании, находящейся на территории Северо-восточных Гор Уэно. Средний рост кобольдов около ста сорока пяти сантиметров, но, тем не менее, они отличатся тонким и изящным телосложением и миловидными лицами. Многие имеют высокий умственный коэффициент. Кобольдианию нередко называют «страной меланхоликов» из-за меланхоличного склада характера большинства ее жителей.

** Всеобщее летоисчисление ( в.л.) – текущая эпоха, период времени начиная с первого года по Карминскому календарю. События, послужившие для создания этого календаря – Великое переселение с континента Арфий.

***На планете расположены три континента примерно одинаковой величины: Поэлия находится на восточном полушарии, Арфий занимает западное, как и большинство земель Джарии. Также существует так называемый четвертый континент, или самый большой остров – Амера, занимающий юг восточного полушария.

****Вера Единого – основное вероисповедание на континенте Поэлия, религиозное представление и учение о Едином для всех Боге-отце. Адепты веры зовутся братьями и служат в Белых Храмах.

Записки Его Высочества Графа Стэфана Арлийского, ярла Полкратского и Эксмийского.

За час до начала церемонии Посвящения, покои Его Высочества, южная башня Весеннего Замка

Я сижу в этих шикарно убранных четырех стенах. Вроде как и знаться-то мне нечем, но с другой стороны и интересно. Еще пару дней назад и я ведь и не думал, что буду учиться в Академии. Мне вполне хорошо было и дома.

Почтенный господин Вихрон свою миссию выполнил – довез меня, передав с рук на руки гному с абсолютно гладким лицом и охране.

– Я буду на Церемонии Посвящения, мой дорогой Стэфан. – Сообщил он мне светским тоном, едва мы вышли из вертолета. – А сейчас я оставлю вас в одиночестве – мне нужно решить кое-какие дела. Не скучайте.

– Уж не буду, граф. – Ответил ему я, оглядываясь по сторонам. Мы находились на большой высоте, потому что видно отсюда было только горы вдали да зеленые луга, по которым петляла дорога. Где-то на горизонте виднелся один из картежей. Увидев точечки машин, я усмехнулся. Вихрон проследил за моим взглядом и тонко улыбнулся мне, словно бы говоря, что мы приехали раньше всех – вертолеты имеют свои преимущества.

– Отдохните, поужинайте – а здесь кормят великолепно. Да-да, я здесь учился, поэтому знаю. Или посмотрите видео. Поиграйте в игры, на худой конец – Преувеличенно заботливым тоном добавил эльф и едва заметно поднял тонкую бровь.

Вот же мерзавец. Если бы не моя особенность характера – оставаться хладнокровным даже в самые неприятные моменты, я бы его ударил.

Он чувствовал мои мысли, я знаю, что чувствовал. Но граф больше не стал говорить провоцирующие вещи и все-таки удалился, напоследок дружелюбно сообщив, что гладко выбритый гном – профессор Карем, преподающий неведомую мне квантовую алхимию*.

– Очень приятно, граф Стэфан. – Протянул мне короткую и сильную руку гном. К моему удивлению, ладонь оказалась гладкой – а я привык видеть на руках гномов рабочие мозоли. И неважно, простой ли житель это одного из гномьих государств, а их, если мне не изменяет память, в мире насчитывается пять, или же знатный дворянин или богатый купец. Все гномы помешаны на работе. Не зря же говорят на нашем континенте – «вкалывать, как гном».

– Взаимно. – Коротко ответил я, хотя мне было безразлично.

– Я отведу вас в ваши покои. Прошу, за мной. Знаете, мы с графом Вихроном знаем друг друга довольно давно. Мы учились здесь ровно сорок пять лет назад в одной группе. Как же быстро летит время, Стэфан! Прошу, прошу, вот и лифт. – Совсем не по гномьи разговорился профессор. Вот же чудак. Его наверняка выгнали из общины сородичи.

– Благодарю. – Кивнул я вежливому гному, который пропускал меня в лифт очень галантно, как будто даму какую-то. Охрана зашла следом за нами. Серьезно Его Величество взялись за меня, раз боится оставить без присмотра.

– Нам предстоит проехать семнадцать этажей. Не боитесь высоты? Уж я-то как раньше боялся, но теперь страх прошел.– Бодро сообщил мне провожатый. Мы сейчас в Весеннем Замке. Это так сказать, местная администрация. Здесь все шишки: деканы, заведующие кафедрами и простые профессора. Обычным студентам сюда вод заказан – только избранные попадают. Так что уже можете считать себя избранным! Здесь же есть и лаборатории. Моя, например, на одиннадцатом этаже. Будет время – заглядывайте, Стэфан. – Тарахтел профессор.

– Вы же сказал, что простые смертные, то есть учащиеся сюда не смогут попасть . – Несколько иронично сказал я. Вот же непоследовательный, а еще профессор. Наверное, на его уроке студенты спят, разговаривают, смеются, делают домашние задания по дугим предметам и занимаются всеми своим делами. А он смешно прыгает возле доски и сам себе доказывает очередную формулу.

– О, так вы же не простой, – округлил глаза гном, – вы же с Золотого факультета. Вот уж кому-кому, а вам будут открыты абсолютно все двери в Эквинториуме. Вам невероятно повезло!

Да уж. Ключевое слово – «невероятно». Если я закончу это гиблое место, я сделаю все возможное, чтобы отомстить за смерть друга. И если сейчас я спокоен и даже могу улыбаться, во мне все кипит. Кипит кровь** во мне, вариться сердце.

А тем временем профессор квантовой алхимии щебетал, что-то рассказывал о строении зданий в Академии.

– Территория Академии обширна. Тут вам и сады, и водоемы, и поля для всевозможных игр, и стадионы. А сколько уж украшений, здесь только одних садовников пара десятков работает, скажу я вам! А вообще, это едва ли не единственное место на континенте, где вы сможете встретить представителей всех рас, и все здесь равны в этом немалая заслуга руководства Академии.

Я позволил себе не согласиться с гномом – только внутренне. Знаю я несколько мест, где собираются представители всех рас – Черный рынок на самой южной точке материка, кстати говоря, недалеко от Фэйтонии, а, значит и от Академии. На этом рынке продают все на свете: любое оружие, запрещенные магические артефакты, краденые драгоценности.А сколько там продают любви… Или пиратские города на островах Байшег*** или Омиирские**** острова, тоже веселое местечко, где собирается голытьба и преступники всевозможных народов.

Из самых больших строений здесь расположены шесть замков. Как я говорил, сейчас мы в Весеннем, и здесь администрация. Позади него расположены равноудалено друг от друга четыре замка – для каждого факультета свой. Вот, допустим, замок Паладиусса**** – там живут и учатся студенты научного Планетарного Факультета. Красный замок принадлежит всецело Солнечному факультету, надо сказать, этот факультет самый большой. Замок Квадри – вотчина выходцев Факультета творчества или иначе Звездного. Знаете, почему называется Замок Квадри? Нет? Ну, так я и знал. Квадри Арого – гений прошлых столетий, кобольд-полукровка, разве вам это неизвестно? – в его голосе зазвенела искренняя печаль.

– Немного. – Вставил я все-таки свое слово в речевой поток профессора. Мы уже вышли из бесшумного скоростного лифта и шли по длинному уютному коридору.

– Поэт, философский мыслитель, религиозный деятель, певец с уникальной октавой, превосходный математик и алхимик! Он жил четыреста пятьдесят лет назад – кстати, Академия будет праздновать вскоре его юбилей – и изобретения Квадри во многом опережали время. Знаете, в этом таланте только лишь одни светлые эльфы находят недостаток. – Этот странный профессор пытливо уставился на меня из-под бровей, которые были не кусистыми, как положено быть бровям гномов, и даже не широкими, а тонкими и высоко приподнятыми. Этот его взгляд словно бы говорил – ну, спроси же меня, почему?

– Почему?– Послушно поинтересовался я, скрывая зевоту.

– Потому что Квадри – не эльф! – Захохотал Карем. А вот это уже по гномьи – так смеяться.

– Очень смешная шутка. – Улыбнулся я, и мой собеседник поверил мне. Но в его словах есть доля справедливости. Светлые собратья помешаны друг на друге. Если это их ученый, значит, это Настоящий Ученый. Если то их актриса – значит, это Актриса С Большой Буквы. Если это их преступник – значит это Несчастный, в котором затесалась грязная темноэльфийская кровь.

Профессор тем временем продолжал.

– Совсем забыл еще про два замка, милый мой Стэфан! Один из них зовется Замок Магии. Соответственно, всем понятно, что там трудятся в поте лица над своими опытами эти раздолбаи-маги. Ох, простите, как же я некорректно выразился! Просто уж так пошло – нам, выходцам науки с Планетарного Факультета совсем не понять этих сумасш… магов и волшебниц я хотел сказать, с Факультета Лунного. Те еще типчики, Стэфан!

– Вы недолюбливаете магию? – Вкрадчиво поинтересовался я, который считал волшебство главным подарком нашего мира.

– Ну, не то, чтобы недолюбливаю, но предпочтение отдаю науке, – нехотя пояснил неправильный гном. Наука двигает наше общество вперед, а магия и прочее волшебство – не дают миру развиваться! Но не будем о печальном. Я вам про ваш замок еще не рассказал. Стоит на самой южной территории, возле прелестного озера, зовется. Естественно, Золотым. Для Золотого Факультета. Очень уж мы все этот ваш будущий факультет оберегаем – там учатся только лишь голубой крови. Факультет Их Величества – так частенько зовут ваше будущее место учебы. Но не буду о нем много рассказывать. Стэфан – вы сами должны все увидеть. А вот и ваши временный покои. – Протянул он руку к дубовым дверям.

Вообще-то мы к ним подошли пару минут назад, но гном не замечал этого и продолжал распинаться. Я деликатно позевывал, невозмутимая охрана молчала.

– Проходите, располагайтесь, ужин сейчас будет! – Вновь заставил меня пойти первым Карем. – Вы на моем попечении, поэтому вы не за что не опоздаете на Посвящение, я зайду за вами вовремя.

Я поблагодарил его кивком головы.

– У вас чудесный голос прирожденного ритора. – Почему-то сказал гном напоследок.

– Что вы имеете ввиду, профессор?

– У правителя должен быть очень убедительный голос, граф Стэфан. – Подмигнул мне Карем и удалился.

Теперь я знаю, какова энергетика ученых – легкая и похожая на вихрь: кружится, то сгущается, то становится тонкой, то начинает плавать туда-сюда.

Он удалился, наконец, оставив меня в моем любимом одиночестве. Я распахнул окно, вдохнул свежий воздух и громко, что есть силы, закричал. Или зарычал. Наконец, дал выход эмоциям.

Как же больно.

Больно.

Очень больно.

Проклятая власть.

И после боли всегда приходит безысходность. А потом злость. Много злости. Моя злость приносит с собой угрюмость и отчужденность. Моя злость – холодная. И очень мстительная.

Пока больше ничего не происходило, что было бы достойно описанию в дневнике.

Через 20 минут

Время уже подходит. Скоро будет их Церемония. Где этот странный гном? Опаздывать мне не хочется, а сам я не дойду – пока не ориентируюсь в Академии.

А вот и стук в дверь. Как вовремя. Если он…

*Квантовая алхимия – раздел теоретической алхимии, в котором изучаются квантово-алхимические системы и законы их движения, действия и противодействия.

**Кипит кровь, варится сердце – старинное выражение темных эльфов, означающее крайнюю степень внутреннего негодования, злости и чувства несправедливости. Связано с особенностью строения их тела. Нормальная температура представителей этой расы равна 39 градусам. А во время эмоциональных переживаний достигает до 42-43 градусов. У их сородичей, светлый эльфов, температура тела, напротив, понижена до 35 градусов.

***Острова Байшег – многочисленные острова возле северной части материка Джария. Местное население нецивилизованно и опасно. Не менее опасны пиратские города.

****Омиирские острова – многочисленные мелкие острова, тянущиеся вдоль северо-восточной стороны Амеры. Местное население опасности не представляет, чего нельзя сказать о пиратских городах.

*****Паладиусс – одна из самых больших белых звезд спектрального класса.

Глазами Его Высочества крон-принца Аврела Эльфийского, барона Рассветных земель и проч.

За 25 минут до начала Церемонии распределения, Центральный Зал Зеленого пламениnote 1

Просто изумительно.

Восхитительно!

Потрясающе!

Я – без пяти минут студент.

Маг-советник, начальник охраны и мои многочисленные сопровождающие только что простились со мной. Оказывается, в зал, где будет проходить Церемония, можно входить только лишь преподавателям и ученикам. По хитрому замыслу одного из основателей Академии, чье имя показалось моему тонкому эльфийскому уху некрасивым и чуждым, а потому и ненужным для запоминания, чужие не могли проникнуть в этот самый Зал. Забавным мне показалось и то, что магия древнего волшебника была настолько сильной, что из-за нее переставала работать и вся техника, принесенная в зал. Маг-советник, узнав это, расстроился, потому, как хотел увидеть меня на Церемонии. И вообще, он меня обманул – мы вышли не за 15 минут, как сказал старик, а за все полчаса.

Распрощавшись с эльфами, которые фактически всю мою жизнь были рядом со мной, я пошел навстречу новой яркой (я в этом нисколько не сомневаюсь) жизни и новым людям в ней же. Я, оставив подданных, самостоятельно распахнул огромную, украшенную абстрактными темно-желтыми и шафрановыми рисунками, дверь, и ступил на мягкий пол длинного коридора, освещенного нежными персиковыми и янтарными настенными светильниками. Их свет мягко падал на золотистый ковер, заставляя его искриться. Красиво… И как дивно смотрятся мелкие розовые узоры на стенах! Еще одно подтверждение того, что дизайн здесь на самом высоком уровне. Скорее всего, кто-то из эльфов украшал эти помещения.

За дверью меня ждали трое мужчин в темно-зеленых мантиях: человек почтенного возраста с седыми усами, молодой крылатый сильфиец со скучным серым лицом истинного зануды, и, кажется, человек, пожилой, высокий и растрепанный. Конечно же, они ждали меня. К слову сказать, их эти мантии с общим фоном коридора совсем не гармонировали. Из пастельных оттенков на их мантиях были вышиты лишь с правой стороны груди небольшие солнечные диски. Да еще и капюшоны у встречающих меня были разные. Нет-нет, это совсем не дело так одеваться.

Кстати! Какая яркая метафора получилась! Я ухожу в новый для себя мир, оставив старый за тяжелыми дверьми вместе с опечаленным магом-советником. Дорога коридора – символ жизни, ведущий в неизведанное будущее. Мягкий пол – легкий путь, отсутствие препятствий, эти трое – своеобразные проводники в новое волную…

– Ваше Высочество! – Хриплый низкий голос человека перебил мои мысли и учтиво согнулся.

– Ваше Высочество! – Хором повторили и сильфиец, кланяясь вслед за седоусым.

– Мы рады вас видеть! – Продолжал старик почтенным тоном. – Мы безмерно рады видеть вас. Ваш приезд – честь для нас всех. Я – Адамао Лей-Кольский, почетный доктор медицинских наук третьего рангаnote 2, глава Медицинской Гильдии и первый заместитель ректора Академии. Не мог не встретить вас лично. Мои спутники, а ваши провожатые – уважаемые профессора Варонн и Цвено. Профессор Цвено – декан Солнечного, то есть профессионального Факультета, доктор экономических наук 2 ранга, лауреат множества премий, в том числе и Эльфийской Национальной Премии Декамэрэnote 3 в области инженерии.

– Приятно познакомится, господа. – Весьма искренне приложил я ладонь к левой половине груди. Эта премия, которую учредил мой прапрадед Его Высочество Вайнелль достойна только лишь лучших из лучших. – Я помню ваше награждение три года назад. Вы великий ученый, воистину. В вас случайно нет немного светлоэльфийской крови? Эльфы – непревзойденные мастера науки.

– Ну что вы, Ваше Высочество! – Польщено засмеялся седоусый.

– Ах, в жилах моих только кровь людская. – Отвечал с легкой запинкой человек. – Ваше Высочество мне так льстит… Право, неудобно.

Я мягко улыбнулся им. Честно сказать, я совсем не помнил декана, но этикет заставляет говорить иное. К тому же старику приятно слышать столь лестные слова из королевских уст.

– А это профессор Варонн заведует кафедрой Кафедра экономической социологии. Молодая восходящая звезда и гордость нашей Академии. – Продолжал заместитель ректора. Унылолицый Варонн кивнул, и прядь тонких светлых волос, давно не знавших прохладную сталь ножниц, упала ему на один глаз. Друг мой, друг мой, ну разве можно доводить свои волосы до такого состояния? А ногти, что за неухоженные ногти? Редко мне приходилось видеть подобное. Да и сероватое лицо, которое может быть только сильфийца. Требует ухода.

– Профессор Варонн назначен вашим личным преподавателем, с которым вы сможете обсуждать все вопросы, касающиеся учебы, и не только.

Я выразительно поднял бровь.

– Простите? – Я мило улыбнулся. – Что значит личный преподаватель, профессор? Извините мне мою неосведомленность.

– Нет-нет, простите нас, Ваше Величество, что мы так поздно ставим вас в известность! – Воскликнул Адамао, а Цвено бурно замахал руками в знак протеста. – Каждый из представителей голубой крови имеет собственного наставника, который помогает, наставляет и воспитывает!

– Собственный учитель? – Заинтересовался я. – Мне очень приятно, господа. То, что со мной рядом будет специалист такого класса в качестве наставника. Даже несколько неловко.

Немытоголовый специалист вымучено улыбнулся и с легким поклоном предложил пройти по коридору на Церемонию которая должна была вот-вот начаться. Цвено соловьем начал разливаться по поводу красот Академии и ее научных великолепных традиций. Но он успел рассказать лишь совсем немногое, поскольку по коридору мы шли совсем недолго – не больше минуты. За очередным плавным поворотом заместитель ректора открыл дверь, притаившуюся в тени.

– Аванложаnote 4, Ваше Высочество! – Возвестил громким голосом профессор Адамао, открывая дверь передо мной и моментально отскакивая, дабы я мог пройти первым.

Я кивнул ему в знак благодарности и вошел внутрь. Двое молодых великанов-оро в старинной военной одежде Фэйтонии молча склонили головы. Походили они на некую бутафорскую стражу, но выглядели импозантно. Я прошествовал мимо них вслед за Цвено, который уже пятился к новой двери: огромной и арочной. Еще двое великанов-оро все в той же военно-парадной форме эту дверь приоткрыли. И тут же тишину аванложи нарушил отдаленный шум. Такой шум могут издавать только лишь большое скопление аркейцевnote 5.

– Это студенты пребывают? – Радостно спросил я, проходя по ложе, возвышающейся над огромным залом. Я словно попал не в большой зал замка, а в театр. Внизу, прямо напротив нас располагалось что-то наподобие круглой сцены. Справа, слева, над нашей ложей – всюду высились яруса, где собирались студенты и студентки. Пока еще лишь половина мест была занято – не все ученики еще прибыли в Центральный Зал.

– Зал Зеленого Пламени. – Торжественно сказал первый зам ректора и медленно провел рукой, словно показывая свои владения. Я оглядывался и восторгался. Все здесь было выдержано в зеленых цветах: и стены, и удобные глубокие сиденья, и даже пол. Посередине зала, на уровне 3 или 4 этажа плавало нежно-бирюзовое пламя. Миг – и оно поменяло цвет на фисташковый. Еще миг – и пламя стало шартрезового оттенка. Магический огонь легко искрился, и искры его медленно падая, освещали зал.

– Замечательно! Необычно! Эффектно! – Восхитился я и тут же поделился своими мыслями насчет того, что этот Зал устроен наподобие театра.

– Вы правы, Ваше Высочество! – Воскликнул ученый. – Сейчас мы находимся в Первой Зеленой ложе на бельэтаже. Первокурсники будут располагаться внизу. – Указал он ладонью туда, где в обычном театре находился партер. Только привычных сидений внизу не было – один только пол, чья темно-изумрудная плитка загадочно мерцала под многочисленными парящими магическими искрами. – А прочие студенты располагаются по уровням – в зависимости от факультета. Конечно же, представителям правящих домов представлены самые лучшие ложи бельэтажа. Кстати говоря, ваш будущий сокурсник, Его Высочество принц-инфант Марк-Кристиан, уже прибыл. Сейчас находится за вон той ширмой.

Ложе действительно было поделено темными ширмами с витиеватыми салатовыми рисунками на 4 части. Кроме того, ложе было застеклено. «Чтобы вам не докучали студенты,– так пояснил это декан Солнечного Факультета. – С их стороны им видно лишь только темное стекло».

За одной из них действительно виднелась чья-то фигура в темных одеждах. Фигура, услышав голоса, поспешно встала и направилась к нам.

– Я рад вас видеть здесь, Ваше Высочество. – Негромко сказал Марк-Кристиан, человеческий принц. Я помнил его с некоторых балов и совместных приемов и торжеств. Очень-очень скромный, неужели он мой ровесник?

– И я рад видеть вас, Ваше Высочество. – Церемонно отвечал ему я. Ну что же такое? Вроде бы будущий правитель, хоть и неожиданный (о, по всем королевским дворам уже давно ходили слухи о его странной семье – надо же, четвертый сын станет Королем, потому что все прочие отпрыски Его Величества отказались от короны! Это же просто невероятно, не находите?), но его одежда… нет, она дорогая, я не спорю. Но какая же она простая! Классический костюм тройка, вышедший из моды лет эдак 30 назад. Конечно же, существует тенденция возращения того, что было популярным ранее, но тройке до этого возращения далеко, как вампиру до эльфаnote 6. Темно-синяя ткань и никаких аксессуаров. Слов нет.

По этикету нам следовало еще пару минут распинаться друг перед другом, что мы в общем-то и делали, а потом Марк-Кристиан, сославшись на головную боль, оставил меня в одиночестве. Ох, и стрижка же у него! Короткая, простая. Его что, не волнует, что сегодняшние стилисты советуют удлинять волосы и делать неровные рваные челки. Да и волосы ему не мешает перекрасить – свой цвет простоват. Таких русых волос встречается на каждой второй голове в избытке.

– Располагайтесь, ваше высочество. Господин Адамао удалился, пока вы беседовали с Его Высочеством – он должен присутствовать внизу. – Произнес мой будущий наставник. Снова мои мысли перебили. Будущий правитель Таурелии нацепил наушники (вульгарно!) и вернулся на свое место.

– О, спасибо. Вполне понимаю господина заместителя ректора – на его ученых плечах столько забот…. И, да. Меня интересует один вопрос. Профессор…– Совсем забыл я имя будущего собственного учителя.

– Варонн. – Вымученно улыбнулся тот.

– Здесь совсем мало охраны, профессор Варон.– Доверительно сказал я ему. – Безопасно ли это?

– Все в порядке, Ваше Высочество! Все в порядке! – Вмешался декан Научного Факультета. – Ваша бесценная жизнь в безопасности! Охрана есть, охраны полно, но охрана невидима.

– Замечательно. – Вновь улыбнулся я, продолжая с любопытством оглядываться. Внизу студентов становилось все больше. Пару раз мелькнули хорошенькие личика милых девушек. Достойных себе соперников. Я, разумеется, не углядел.

Я расположился в удобном кресле, ожидая начала этого самого посвящения. Варонн сидел сзади меня, заметно нервничая. Чем-то он напоминал мне недавнего моего невольного кучера. Декан Научного Факультета тоже удалился, распрощавшись едва ли не со слезами. Варонн тоже поспешил откланяться, сказав, что в ложах могут находиться долгое время только принцы. Зато на его место прибыла премиленькая служанка в традиционном фейтонском костюме: белое льняное платье до щиколоток, перехваченное голубым широким поясом. От пояса платье было пышным. Воротник-ожерелье, расшитый жемчугом и широкие длинные рукава, расшитые синими узорами, дополняли наряд.

– Неплохо. – Сам себе сказал я, рассматривая платье и касаясь губ кончиками пальцев – всегда так делаю, когда задумчив. Девушка почему-то залилась краской.

Интересный фасон. Недаром все дома высокой моды начинают вводить национальные мотивы в женскую одежду. Раньше я фэйтонских национальных нарядов не видел. Это достойно моего внимания.

– Подойди ко мне. – Попросил я ее, закидывая ногу на ногу. Девушка, а это была человеческая девушка с волосами достойными эльфиек: такими длинными и светлыми они были, подошла ко мне робкими шажками.

– Интересно…. Повернись? А теперь в ту сторону. Медленнее.

Светловолосая, глядя мне в глаза, исполнила эту просьбу. Я так привык к таким восторженным взглядам слабой половины, но все равно, признаюсь, мне было приятно.

– Хорошо. Прелестно. И складок нет. Есть ли здесь нижняя юбка, милая? – Задал я следующий вопрос девушке, оглядывая платье и даже трогая его. Добротный материал.

– Есть. – Очень смущенно отвечала она.

– У тебя нежный голос. – Легкий комплемент никогда не повредит. Приятно и не, девушке.

– Спасибо, Ваше Высочество. – Прошептала служанка.

– И волосы прелестны.

– Так все говорят. Это мой настоящий цвет. Но с вашими волосами не сравнить.И… Желаете п-посмотреть мой… подъюбник?

– Не откажусь. – Раньше я не видел традиционных нижних юбок. Наверняка здесь колец нет – это же вроде бы как народный костюм. Здесь должна быть пышная юбка, не более. И материал можно узнать. Для чего мне это? Мне нужно знать о моде все и даже больше. Я все-таки Принц Мечты. Должен поражать девушек всех рас и возрастов.

От этих мыслей я рассмеялся.

Девушка несмело коснулась белыми пальчиками ткани и так же несмело задрала его вверх. Кремовая нижняя юбка из жесткого материала. Как я и думал!

– Можно? – Коснулся я нижней юбки, наклоняясь вперед. Так и есть – фатин. Сидя, я клонился над тканью. Все-таки одно небольшое кольцо они сюда вставили – для пышности. А неплохо смотрится. Надо поделиться своими мыслями с личным модельером. Для фрейлин мамы, вернее, фрейлинам Ее Величества, пора изменить стиль. Кое-что возьмем из светлоэльфийской национальной одежды, кое-что – от фэйтонских народных костюмов и добавим современной деловой экстравагантности.

– Ваше Высочество… – Прошептала девушка, кусая малиновые губы. Ее руки, держащие пышную верхнюю юбку, слегка дрожали. – Мне неловко.

– Да? Не бойся, я ничего тебе не сделаю. Не стесняйся.

Она кивнула и едва слышно проговорила:

– Вы намного красивее, чем о вас говорят. Вы прекрасный.

– Это ты прекрасна. – Возразил я с улыбкой. – А кто шил ваше великолепное платье?

– Я не знаю, Ваше Высочество, – растерялась девушка, – я не интересовалась этим… Но, знай я, что вы захотите… Здесь есть этикетка, Ваше Высочество. На самой нижней юбке.

– Отлично. Посмотрим? Хочу знать модельера. – Решительно заявил я. – Как тебя зовут, милая?

– Катти.

– Катти, продолжай держать верхнюю юбку. А я на нижней посмотрю этикетку.

-Как скажите. – Светлые глаза девушки Катти засветились.– Ваше … я еще… девушка, Ваше высочество…

– Конечно, я вижу, как ты юна. И прекрасна. – Пробормотал я. – Держи, держи.

Я наклонялся все ближе к ней в предвкушении узнать мастера. Может быть, у него можно будет проконсультироваться по поводу…

– Ваше Высочество?? – Раздался удивленный голос Марка-Кристиана. – Что вы делаете, Аврелий?

– Ах! – Только и вскрикнула девушка, а я продолжал обследовать жесткую ткань, стремясь найти этикетку. Изредка я касался тела юной Катти, и она каждый раз вздрагивала.

– Я, видите ли, ищу. – Сообщил я вежливо человеку, не отрываясь от своего занятия.

– Что вы ищите? – Не отставал тот, приближаясь. – Но это ведь немного неприлично…

– Одну важную вещь. Ищу важную вещь. Она мне очень нужна. Катти, можно я оторву ее, если найду? – Обратился я к служанке.

– Рвите сколько хотите. – Сказала она дрожащим голосом. – А можно…это так дерзко, но… можно я ваши волосы потрогаю?

Удивленный взгляд светло-карих глаз Его Высочества Стэфана заставил меня тяжело вздохнуть. Наверняка все неправильно понял.

– Да-да. – Скороговоркой ответил я служанке в красивом наряде.

– Мне удалиться в аванложу? – Произнес тихим, встревоженным голосом человек.

– Зачем же? Нет-нет. Не заставляйте меня чувствовать себя виновным в том, что вы покинете это прекрасное место. Кстати подержите, пожалуйста, подол, чтобы милая Катти помогла найти мне этикетку.

– Этикетку? – Изумленно спросил мой будущий сокурсник. – Вы всего лишь ищите этикету?

– Да, мне нужно знать, кто шил это чудесное платье, дорогой Марк-Кристиан…

– Просто Марк. – Вставил он

– Дорогой Марк. А я не могу найти ее, эту этикетку. Честно сказать, это начинает раздражать. Церемония начнется с минуты на минуту.

– А. – Только и произнес он и покорно взял подол из рук девушки, не задавая больше вопросов.

Руки девушки коснулись моих волос и, кажется, стали их перебирать. Но я мужественно терпел это – в конце концов, я у нее под юбкой ищу.

– Шелковые….

– Церемония начнется ровно через 3 минуты. У вас еще есть время найти. – Стараясь не смотреть на полупрозрачную нижнюю юбку, сказал принц Таурелии.

– Гномья волосатая задница! – Расхохотался вдруг кто-то за спиной, и следом за ним нестройным хором раздались приглушенные вздохи удивления. – Вы тут решили устроить свои игрища? Ну и дела, ребятки! Меня возьмете?

Мы с эти недотепой Марком-Кристианом синхронно оглянулись к двери. Глупый человек разжал пальцы, и ткань укрыла меня до самого пола…

note 7 Зал Зеленого пламени – Центральный Зал Весеннего Замка, расположенный на 1 этаже. Самое большое помещение Академии Эквинториум, предназначенное для проведения особенных мероприятий с большим количеством человек.

note 8 Почетный доктор наук – высшая ученая степень. Бывает трех рангов (третий ранг – самый высокий и дается лишь действительно выдающимся ученым)

note 9 Премия Дэкамэрэ – одна из крупнейших мировых премий в области выдающихся открытий в науке и искусстве, которая проводится Эльфийской Академией Наук раз в 5 лет. Победителей награждает Король Великой Эльфии. Вместе с крупным денежным грантом победители получают пожизненную визу в Эльфию и еще ряд дружественных стран.

note 10 Аванложа – маленькая комната при входе в театральную ложу

note 11 Аркейцы – собирательное название всех жителей мира. Названы так по названию их планеты, которую уже несколько сотен лет называют Аркейской Землей или Аркеей. С древнечеловеческого диалекта самп «аркей» означает «Сильный, мощный». Это одно из доказательств того, что раса человеческая появилась на планете первой.

note 12 Как вампиру до эльфа – старинная шуточная светлоэльфийская пословица. В полном варианте она звучит так: «Как вампиру до эльфа, так зайцу до льва»

Глазами Его Высочества, будущего правителя Вампиирской Империи, Мартина Второго Темного (запись Темного исправлено не Темнейшего)

За 20 минут до начала Церемонии распределения, Центральный Зал Зеленого пламени

– Пока-пока. Не скучайте. – Помахал я рукой толпе вампиров, смотрящих на меня так, словно бы провожая в последний путь. – Домой я вернусь Королем. И кто будет сильно прислуживать моему дядечке – сильно пожалеет. Я тому секирой голову снесу.

– Вашество на каникулы приедет. – Вклинилась тут же нянька, проталкиваясь через охрану и отталкивая консула, с которым мы только что так хорошо посидели. – А уж мы-то будем ждать. – В ее противном голосе слышалась угроза.

– Какая разница. В общем, детки запомните: я ваш истинный король, и если не дай такому случиться! – я узнаю, что кто-то присягнул на верность Ансельму, этой мумии, или поддерживал его, то…

Нянька перебила меня:

– Вашество, у вас подбородок грязный. Ну что ты будешь делать, а? Никаких манеров, одно расстройство. – Сказала она таким тоном, будто я был не будущим правителем огромной страны, а наследником помойке, который увазюкался в грязи.

В ту же секунду старая вампирша приблизилась ко мне, потерла невесть как взявшемся в ее сильных руках платочком мой подбородок. Чуть челюсть не свернула, карга!

– Да больно же! – Отскочил от нее я. Бутылка первосортного коньяка, сунутая в последний момент астрологом, выпала из-под плаща и разбилась у ног няньки.

– Кто-то атаковал Его Величество? – Испуганно вскричал консул, лихорадочно оглядываясь Его мания преследования не доведет до добра. Но вообще-то психушка у нас в Вампиирии ничего так. На весь континент славится. Туда однажды нечаянно попал правитель одного их орчьих государств и благополучно пробыл там лет так сорок шесть. Он туда не то, чтобы случайно попал – его родной младший братец расстарался. Сильно уж ему власти хотелось, поэтому и отправил братца в психушку куда подальше. Помню, дед рассказывал, как на те деньги, что отвалил младший оркnote 13, знатный дворец построили и даже пару мостов. Теперь у нас там целый налаженный бизнес, которым заведует глава канцелярии и мой двоюродный братик Кэйл.

Панику развел только дерганный консул. В охране были не дураки – они пресекли, что ничего страшного не случилось. Камердинер позвал юркую служанку, которая проворно принялась собирать осколки. Только вот нянька прошипела:

– Атаковал, атаковал. Зеленый змей его атаковал. Смотри, Вашество, запьешься! Ты принц или кто? И только вот посмей заспорить. – Предупредила она меня, уже было открывающего рот.

Я закатил глаза, топнул, вдохнул воздух, сосчитал до пяти, выдохнул (все, как учил психолог) и рыкнул:

– Я пошел.

Подданные разом низко склонились и хором выдали слова государственной Вапиирской Клятвы Верностиnote 14:

– Клянемся ценить Повелителя, служить Повелителю и верить в Повелителя во имя высшего блага страны…

Я прикрыл глаза от нахлынувшего чувства гордости за собственный народ.

– …без раздумий отдать жизнь…

Вернусь – и каждого, кто здесь есть се6йчас, награжу, как смогу.

– ..последнюю каплю крови, как своей, так и чужой…

Может, к троллям все? Дать деру отсюда, вернуться в Вампиирию и сделать по быстрому государственный переворот? Вышвырнуть крысу Ансельма вон, без всякой там Академии начать править страной.

– На все века и времена. Да хранит Правитель страну, а Правителя оберегает Единый, и…

Нет, как и отцу, не придется мучаться здесь 4 года.

– Заткнитесь уже! – Рявкнул я на подданных, мгновенно замерших. – Мне типа очень приятно, но вроде как мне пора уже. – Все молоды, все свободны.

Я поднес уже было ладонь к двери, но вдруг старая нянька разрыдалась. Этого я никак не ждал. Ненавижу женские слезы.

– Ах ты мой маленький, как же ты без нас-то уешь? – Всхлипнула вампирша и с шумом высморкалась в тот же самый платок, которым вытирала меня.

– Нормально я буду.

– Смотри, в драки не ввязывайся, не пей много! И зельев не кури. Девок не порть, нам бастарды ни к чемуууу…. – С этими словами нянька так стиснула меня в объятьях, что я, совсем не маленький не слабенький, чуть не отбросил копыта.

– О-о-о! – Выдохнул я вместо слова «больно!«

– И я по тебе буду скучать, проказник! Уж сколько ты мне нервов перепортил за всю жизнь! Сколько раз тебя била! Сколько раз друзей твоих поганых из Дворца гоняла вместе с их распутными девкамиии!

Консул вежливо покашлял:

– До Церемонии около 7 минут. Надо поспешить. Иначе конфуз случиться.

– Сам ты конфуз. – Уже взяла себя в руки вампирша. – Ну, с Единым иди. Иди-иди, Вашество, че стоишь? И нам уже пора.

– До скорого.

Я в шутку отсалютовал им и скрылся за дверью. Попал я в какой-то километровый коридор кроваво-красного цвета. Наверняка вампир коридорчик украшал: даже на полу валялся приятный глазу черный пушистый ковер, светильники на стенах пульсировали рубиновыми оттенками, вдоль стен теснились диванчики из черной натуральной кожи. Тут же топтались два мужика: человек с усами как у моржа и носатый красавчик-инкубnote 15.Сзади вытягивала тощую куриную шею тетка из оборотней, чье лицо мне было смутно знакомо.

– Ваше Высочество! – Кинулись они ко мне, как к родному сыну. – Мы рады вас приветствовать! Мы заждались вас!

А инкуб, картинно выставив ногу вперед, вдруг принялся с выражением читать:

– Как солнце светит нам с небес,

Так вы сверкаете отрадой!

Вы, сударь, чудо из чудес.

Вас видеть – нет сильней награды!

Худая тетка, из которой при всем желании можно было выжать только пару-другую капель крови, воздела руки кверху и, крутанувшись вокруг себя, отвесила поклон.

– Хэ. – Только и сказал я.

– Ваше Высочество. – Как-то странно взглянул на них дед с усами. – Мы долго ждлаи вас, и теперь для нас честь увидеть вас. Я – Адамао Лей-Кольский, почетный доктор медицинских наук третьего рангаnote 16, глава Медицинской Гильдии и первый заместитель ректора Академии. Не мог не встретить вас лично.

– Док, мне тоже приятно. – Ответил я ему и дружески ткнул его в плечо.

Тот улыбнулся и продолжал тоном заправского лектора:

– Мои спутники, а ваши провожатые – уважаемые профессора Айра и Джасс. Профессор Джасс – декан Звездного, то есть творческого Факультета, известный поэт, прозаик и режиссер известнейшего Розового Театраnote 17 в Соединенном Кролевстве Инкубасс.

Я хмуро кивнул инкубу, который больше и больше напоминал мне дятла – не мог спокойно устоять на месте, то стучал ногой, то тряс рукой, то хрустел пальцами, только что зубами щелкать не начинал.

– А я, – перебила дока-моржа тетка, – я буду вашим личным Наставником, Ваше Высочество! Я Айра Хаг, в прошлом актриса кино, а теперь преподаватель в Эквинториум.

– Айда снималась в сумасшедшем фильме! – Выкрикнул дятел и запрыгал вокруг меня. – «Завтрашняя любовь». Она играла человеческую девушку, которая полюбила вампира. Ужасный успех! Просто офигительный! Ой, прошу прощение, ваше Высочество…

– Я тогда еще не родился. Но моя няня до сих пор этот фильм пересматривает.– Сквозь зубы выдавил я, глядя на восторженного дятла, озадаченную тетку и моржа.

– А вообще-то я ваш Наставник. – Обиженно произнесла бывшая актриса и спохватившись добавила. – Ваше Высочество…

– И чего это значит?

– Я буду помогать вам во всем! – С жаром откликнулась она. – Мы станем друзьями.

– А вы, кстати, какой оборотень?– Спросил я мимоходом.

– Тарзотский оборотень – С чувством собственного достоинства изрекла тетка. – То есть лисичий. Я родом из Амерского государства Светлой Лисицы Тарзот.

– Вы больше на летучую мышь похожи. – Ухмыльнулся я. Зуб даю, бывшую актриску тут почитают. А явился и я говор, что хочу. Не люблю я актрис. Или люблю, когда выпью.

Инкуб засмеялся мелким смехом, посмотрела на наручные часы и схватился за уложенную в сложную прическу голову:

– Опаздываем! Пора!

– Да-да, – поддержал его ихний заместитель ректора, – нужно успеть. Ваши две сокурсников уже там. А Церемония скоро начнется. Поспешим, Ваше Величество.

Поспешили.

– Че у вас тут всюду красно? – Спросил я, на ходу переплетая хвост.

– Это не у нас красно, Ваше Величество, это у вас красно, – сообщил тут же дятел-режиссер, – каждый видит этот коридор в любимых цветовых гаммах.

– Да? Ну, ничего так получается. А вы, проффи, какой цвет видите?

Матушка долго и настоятельно просила меня не «тыкать» профессорам.

– Ваше Высочество, я вижу прекрасные голубые и фиолетовые тона и…

Но я уже перебил его и обратился к их главному:

– Церемония эта ваша долго будет идти?

– Она очень интересная. Не заметите, как она пролетит, Ваше Высочество. – Отвечал заместитель ректора.

– А кто уже там сидит? – Полюбопытствовал я, на ходу дергая за светильник. Он не отрывался.

– Его Высочество крон-принц Аврелий Светлоэльфийский и Его Высочество принц-инфант Марк-Кристи…

Я резко остановился.

– Вы что, хотите сказать, что я буду с эльфом учиться? – Чувствуя злость и недоумение, спросил я. – Да я бы их всех продал в рабство троллям, будь моя воля. Эти мерзкие выродки ушастые…

Морж и дятел переглянулись, а актриса-лиса тут же сказала сладким голосом:

– А вот мы и пришли, Ваше Высочество! Еще немного – и мы будем в вашей ложе! Оттуда прекрасный вид на весь Зал Зеленого Пламени!

Хорошо поставленным голосом дятел продолжил:

– Ваше Высочество. Прошу. Вы увидите чудеса, которые…

– Открывай уже дверь. – Потребовал я.

– Отстой какой-то. – Огляделся я. Небольшая комнатка с диванчиками и картинками.

Парни-оро в венной форме стоят. Ну,

Ребята-оро распахнули мне дверь, я зашел и даже замер на мгновенье. Не, я все понимаю: мужские инстинкты и потребности, экстрим, сам-то я тоже до этого охоч, но не на Церемонии же, прямо на ложе, не на виду у других…

Лицом ко мне стояла девушка, красная, как будто ей на хорошенькое личико плеснули неразбавленной кровяной краскиnote 18. За ее спиной, тоже рожей ко мне, находился невысокий парень в дурацком костюме. Он обеими руками держала подол широкого белого платья девицы. Перед ней на кресле сидел, наклонившись, какой-то светловолосый (его хари я не видел) и проделывал манипуляции руками. Точно сказать не могу, что он творил – его наполовину скрывала высокая спинка кресла. Девица держалась за его противно-золотистую шевелюру, время от времени поглаживая ее. Каждые несколько секунд она вздыхала.

Знакомая сцена.

– Мэ… бэ… – Силился что-то сказать первый зам ректора. Дятел глубоко и шумно вздохнул – представлю, сколько его шнобель воздуха поглощает за раз! – бывшая актриска прикрыла рот руками. Только в ее густо подведенных глазах появилось какое-то странное выражение лица. Даю клык, она на место девахи хотела.

– Гномья волосатая задница! – Расхохотался я и даже в похлопал им. – Вы тут решили устроить свои игрища? Ну и дела, ребятки! Меня возьмете?

Белобрысый оглянулся на меня, и я сразу же узнал в нем недавнего эльфа-недоумка. Ну, хоть одна радость – он девок предпочитает, а не мужиков. Жить стало не так страшно, поэтому я снова заржал. Руки держащего подол дрогнули, пальцы, видать, разжались, и в следующее мгновение женоподнобного эльфа накрыла длиннющая юбка.

Второй, тот, что уронил ткань и при ближайшем рассмотрении оказался человеком, попытался что-то возразить:

– Это…мы просто искали…

– Понятное дело, что вы тут искали! – Стукнул я пару раз по стене от переизбытка чувств. – Неужели не нашли? А вроде с виду такие большие мальчики уже!

И я зашелся смехом.

В это время за стеклом ложи, где висела зеленая искристая фигня, вдруг раздалась музыка и появилось что-то наподобие радужных фейерверков.

– Скоро начнется! – Зашептала моя Наставница, нервно заламывая руки.

– Ничего страшного, вы продолжайте… – Выдавил заместитель ректора, оглядываясь на спутников. Боялся с голубокровыми спорить. Видимо, мы, знатные, – основной источник финансирования Академии. – Или попозже можете продолжить…. У нас очень интересная Церемония.

Темноволосый, тот, что держал подол громко вздохнул.

– Вы не так поняли, Господин ректор, но… мы просто искали одну вещь! – Всплеснул руками человек.

– И как, не нашли? – С интересом спросил инкуб, преподаватель, режиссер, поэт и дятел в одном лице. Было видно – еще минута, и он кинется к ним на помощь!

Да и я не отказался бы помочь…

– Не нашли. – Раздался спокойный голос из-под платья. – Марк, поднимите, пожалуйста, юбку. Она мешается.

– Давайте, я вам и подниму, и найду! – Захотелось мне вдруг подбежать к двум тормозам. Я очень быстр, поэтому мгновенно очутился возле дебилов и поднял подол девкиной юбки (она даже звука не успела произнести), увидел вторую полупрозрачную юбку, задрал ее тоже и с торжеством показал пальцем:

– Вот, нашел, мужики. Развлекайтесь, ха-ха-ха-ха-ха! Какие ножки, какие ножки! А у вас хороший вкус!

Не слишком стесняясь окружающих, я шлепнул девицу по пятой точке.

Человек покраснел не хуже девицы и почему-то отвел взгляд. Светлый эльф выразительно покашлял и со сладенькой улыбочкой поблагодарил, добавив, что «грубости ни к чему».

Я думал, длинноногая девица взвизгнет, но она стоически молчала, смотрела то на меня, то на ушастого большими глазами и тихо-тихо шептала нежным голосоком:

– Я люблю теперь только Его Величество…– Секунда – и она вновь схватилась за золотистые волосы эльфа, притянув его к себе.

Вместо положенных громких возмущений блондиночки, вскрикнула тетка-оборотень:

– Ох, разврат! Что делается! О, Единый…

– Да помолчите вы. – Строго взглянул на нее заместитель ректора.

– Действительно, нашел! – Издал вдруг радостное восклицание эльф одновременно с бывшей актрисой и, кажется, решил полапать блондиночку – его якобы изящные руки скользнули куда-то к талии. – Милая Катти, я нашел. Я сейчас, быстро. У вас ножницы есть? – Обратился он к остальным.

– Однако. – Пробормотал заместитель ректора, дергая себя за седой ус.

– У меня нож есть – Ответил я, смотря на ножки. – Только зачем тебе ножницы, эльф?

– Это Его Высочество Аврелий. – Под ухо зажужжал декан Звездного Факультета.

– А мне-то что? – Пожал я плечами. Этикет не для меня.

Эльф глянул на меня из-под своей густой челки (прическа – точь-в-точь как у моей малолетней кузены!) и прозвенел своим серебряным голоском, фирменным, эльфийским, надо сказать:

– Я хочу кое-что отрезать, дорогой мой друг. Катти, ты не против?

Беленькая только своей прелестной головкой покачала.

– Ну, я так и думал. И не видно будет, моя радость. – Зазвенел колокольчиком остроухий. Эх, видеть, девка даже собой готова пожертвовать ради прихотей любителя карет. Вот уж точно – любая женщина, не смотря на расу и возраст, из-за какого-то там слова «любовь» способна хрени всякой натворить. А я еще сегодня о придурках размышлял. Вот они, настоящие придурки. Вот они!

Я от удивления даже забыл огрызнуться на «дорогого друга». Сначала Его Смазливое Величество дрейфовал посередине дороги, потом девку из себя изображал, а теперь вот совсем стыд потерял. Эльфы что, изобрели какое-то новое улетное наркотическое зелье? По-моему, эльфийского дегенерата конкретно «вдарило», как полушутливо говорит Владий, когда наш общий друг виконт Эсер перекурит черной дурман-травыnote 19 и выделывает разные фокусы.

Не, мне не жалко, пусть красотку режет хоть ножом, хоть пилой, хоть кусает ее за оголенные ножки. Я не голоден и запах крови не разбудит мой аппетит. Просто …странно все это.

– Чего ты ей там отрезать хочешь? – Переспросил я.

Человек хотел открыть рот, но его опередила бывшая актриса.

– Не надо кровопролитий, Ваши Величества! – Бросилась на защиту служанки перепуганная тетка-оборотень из моей свиты. – Пожалуйста, девушка ни в чем не виновата! Ваше…

– А я ее не в чем и не виню, господа – Отмахнулся эльф и потребовал капризным тоном. – Срочно дайте мне ножницы. Церемония ведь уже начинается! Ножницы, уважаемые!

– Я принесу. – Вызвался дятел, а заместитель ректора так на него зыркнул, что тот замер с открытым ртом. Какой он, однако, человеколюбивый

– С ума сошел? – Прошипел профессор Амадео на ухо носатому, уже готовому выполнить любое поручение эльфа. Давно заметил – для инкубов эльфы слово старшие братья. – Он не в себе, а ты ему потакаешь. Лучше зови охрану!

– Вы не так понимаете! – Горячо принялся говорить человек в дурацком костюме-тройке. – Мы просто ищем этикетку производителя…

– Модельера. – Поправил его эльф, которого, по ходу, замучили беспокойные пальчики блондинки, теребящие его волосню.

– Этикетку? – Облегченно вздохнул заместитель ректора.

– Чего еще за этикетка? – Влез и я.

Эльф только открыл рот, но, слава Единому, человек заговорил быстрее. Оно и понятно, если эльф пасть раззявит и начнет трепаться, то его уже не остановишь. И люди – они получше, чем эльфы. И кровь у них вкуснее. А этот коротышка в костюме хоть и, запинаясь, все же доложил присутствующим о том, что они всего лишь ищут этикетку на белом платьишке. Девица только кивала в подтверждение.

– Осталось всего несколько минут. – Нервно проговорил заместитель ректора. – Давайте быстрее отрежем эту этикетку, Ваше Величества, и вы займете ваши места, чтобы лицезреть красоту Церемонии.

– Ваше Высочество, одолжите Его Высочеству Аврелию нож. – Елейным голоском попросил дятел, и тетка-лиса закивала:

– Пожалуйста, милый наш и великий будущий правитель Вампиирии.

– Я на лесть не введусь. – Буркнул я и кинул на кресло рядом с эльфом свой раскладной походный нож. Тот неудачно попал под ноги все той же блондинки с задранной юбкой.

– Продолжайте держать подол. – Строго сказал кретин (я имею ввиду эльфа), и, не по-королевски согнувшись, полез искать нож. Второй кретин (это уже человек) послушно взял край юбки.

– Дайте, я найду, Ваше Высочество! – Кинулся ему на помощь дятел-инкуб.– Не марайте ваши ноги о пол!

Эльф тут же распрямился и зачем-то принялся стаскивать с пальца кольцо с фиолетовой каменюгой.

– А у тебя ничего так белье. – Подмигнул я девице, подходя ближе и нагло ее рассматривая.

Человек залился краской вновь.

– Не красней! – Хлопнул я его по хилому плечу. – Это же круто! Девушка, все такое…

– Извините. – Только и ответил он.

– Надо бы ей вторую юбку подержать. – Никому конкретно не обращаясь, молвил остроухий красавчик.

– Я подержу! – Кинулась к нему мя якобы Наставница.

– Быстрее, быстрее, надо успеть до начала открытия Церемонии! – Торопил всех замректора. – Их Величества должны насладиться зрелищем!

Я приблизился к девчонке, которая влюбленными глазками глядела на эльфа и потрепал ее за пухлую щечку.

– Красивая. Аппетитная. – Заметил я. – Приходи сегодня ко мне в ночные гости?

Она испуганно захлопала светлыми глазами. Светло-голубые и светло-серые глаза – мой любимый цвет глаз у женщин. Жаль, у вампиров таких глаз нет.

– А вот и нож! Режьте. Сообщил откуда-то с каменного пола дятел-инкуб.

– А вот этикетка! – Ткнула наманикюренным пальцем в белый кусок бумаги, прилепленный к ткани Айра Хаг.

– Я отрежу. – Вызвался человек, видя, что Его Кретинско-эльфийское Высочество занято – дарит девахе свой перстень, тот самый, с фиолетовым камнем. Ее лицо было так восторженно, что человеческая девушка походила на нищенку, которой подают миллион золотых.

– Катти, прими его. За доставленные неприятности, милая. – Нежно произнес остроухий.

– Я не могу… – Прошелестела она.

– Прими. – Мягко сказал эльф, взял ее руку и натянул кольцо на средний палец Я думал, кольцо будет большим – мое бы точно велико было – но нет, ей украшение подошло.

– Нравится? – Глядя не на ноги, как я, а на лицо, спросил эльф..

– Очень нравится, Ваше Высочество. Ах, я в волнении и в восторге.

– Я начинаю! – Тихими голосом сообщил человеческий принц, сидя на короточках возле поднятого подола.

– Аккуратнее там ножом орудуй! – Велел я. – Или мне дай.

– А я держу, Ваше Высочество! – Пропел профессор Джас и почему-то стал декларировать:

Чудесный взгляд,

Прекрасный голос

И шелковистый белый волос

Меня пленят. Пленят

И манят и только…

Дальше он сказать не успел.

– Что здесь происходит? – Вдруг властно произнес кто-то позади всей нашей толпы.

Я понял, что мы похожи на конкретных таких психов, и захохотал, не оборачиваясь.

– Ваше Величество. – Тихо сказал седоусый морж и прикрыл глаза.

note 20 Орки – многочисленный народ, проживающий на всех континентах. Высоки, сильны, обладают светло-зеленой кожей и узким разрезом глаз. Разделяются на несколько народов. Дикие или калайские орки проживаю на материке Джария, ведя кочевой полудикий образ жизни. Пшеничные орки обитают на континенте Арфий в провинции Орьеф Перевал, вход в состав государства Лор-Насс. На Поэлии существует миниатюрное государство Орккон, которое расположено на богатом месторождении алмазов, поэтому Орккон – один из крупнейших поставщиков этого драгоценного камня.

note 21 Государственная Клятва верности произносится каждым жителем Великой Вампиирии при достижении совершеннолетия. Без сказанной клятвы в момент получения указующей метки угэд (что-то вроде паспорта-татуировки, который наносится на правое запястье), вампир или вампирша не могут стать полноправными гражданами Вампиирии.

note 22 Инкубы – один из народов Аркеи, проживающих в Соединенном Королевстве Инкубасс (материк Поэлия) и в Восточной монархии Артонисс-Инк. Выглядят как люди, но имеют необычную для человека радужку: от светло-оранжевого цвета до темно-красного, также имеют слегка розоватую кожу, большие глаза и темно-оранжевую кровь. Особенность инкубов заключается в том, что свой пол они выбирают в подростковом возрасте. Артистичны, красноречивы. Среди инкубов самое большое количество моделей и победителей конкурсов красоты.

note 23 Почетный доктор наук – высшая ученая степень. Бывает трех рангов (третий ранг – самый высокий и дается лишь действительно выдающимся ученым)

note 24 Розовый театр – один из известнейших театров в мире, основанный 230 лет назад драматургом и режиссером Акавой Розовым в стране инкубов. Билет в партер в Розовый театр может быт равным стоимости хорошей дорогой машины.

note 25 Кровяная краска – народное вампирское средство для покраски дерева, керамики и глины. Смесь крови, известняка и еще нескольких ингредиентов.

note 26 Черная дурман-трава – психоактивное вещество, полученное из разновидности редкой черной конопли, выращиваемой на континенте Джария. В отличие от «родной сестры» Синей конопли, практически не вызывает привыкания, поэтому и стоит не в пример дороже.

Глазами Его Высочества Графа Стэфана Арлийского, ярла Полкратского и Эксмийского.

За 13 минут до начала Церемонии распределения, Центральный Зал Зеленого пламени

Гном Карем не принес свои короткие конечности к дверям моей комнаты вовремя. В результате я опаздывал на Церемонию. Я терпеть не могу опозданий. К пришедшим позднее всегда проявляется какое-то пристальное внимание. И хотя безбородый гном кланялся и умолял простить его, я был раздражен. Виду, разумеется, не показывал, но профессор не был стопроцентным дураком, и состояние мое отчасти понимал.

– Я прошу огромного прощения у вас, дорогой мой Стэфан! – Суетился он, пока мы едва ли не бегом приближались к лифту, и его маленькие глазки виновато бегали туда-сюда под непривычно-тонкими бровями. Двигался невысокий гном на удивление быстро и даже ловко. Странные нынче гномы пошли.

Возле лифта нос к носу столкнулись с проклятым графом Вихроном. Он стоял, прислонившись спиной к стене и весело что-то напевая, играл в свой карманный компьютер.

– Заждался. – Шутливо приветствовал он нас, убирая компьютер. Я кинул полный ненависти взгляд сначала на графа, а потом и на его электронную игрушку. Пока граф отвлекся на лопочущего что-то Карема, я вспомнил вдруг одно заклинание на поломку техники и, едва шевеля губами, проговорил его, одновременно протягивая тонкий луч от себя к карману графа. Магия, которой пользуются темные эльфы построена на умении человека собрать свою энергию и направить ее на нужный предмет или человека. Я придерживаюсь мнения знаменитого темноэльфийского мага, которой до сих пор жив и практикует то в столице Темной Эльфии – в Ванкорре, то ездит по другим странам. Этого мага зовут простым именем Ше, он не заканчивал никаких Академий, и, по-моему, образования у него вообще пара классов. Ше говорит, что магия это наука и искусство вызывать изменение в чем-либо или в ком-либо своей собственной волей, разумом. Заклинания – только лишь повод сознание заставить волю сотворить желаемое. А чтобы помочь себе вызывать эти изменения, многие маги и волшебники используют второе зрениеnote 27. Я тоже использую его, но, к сожалению, я пока не мастер в этом, хотя и не желторотый юнец.

– Это все моя вина! – Все еще ныл гном, складывая руки на груди. – Мне стыдно. Мой друг, так стыдно.

– Ничего страшного, у нас еще есть время. – Улыбался Вихрон неправильному гному, как близкому другу. – К тому же нас будет ждать сам господин ректор. Я договорился. – Тут он подмигнул мне и, пока гном что-то уточнял у охраны, сопровождающей нас, наклонился к моему уху и прошептал:

– Ты единственный, кто удостоился встречи самим ректором.

– Мне от этого надо плясать танцы и петь песни? – Хмуро поинтересовался я у сородича.

– Как пожелаешь. – Пожал он плечами и, издевательски улыбнувшись, произнес:

– Ваше Высочество, лифт. Только после вас.

– Спасибо. – Смерил я его презрительным взглядом и вошел. За мной в лифт практически впрыгнул Карем, а следом за ним зашла и охрана.

– Что-то вы хмурый, друг мой Стэфан!

– Он всегда такой. – Сообщил Вихрон с таким видом, словно знал меня с пеленок.

– Не всегда, граф. – С кислой улыбкой пнул я створку лифта.

– В таком возрасте часто нервы шалят. – Сказал тут же граф.

– У тебя шалили! – Пустился в воспоминания Карем. – Помнишь, как ты вызвал на дуэль того самого барона-дракона со Звездного, когда он….

– А сам-то, сам? – Перебил его однокашник. – Помнишь, как проводил опыт и разнес профессору Геррку пол лаборатории, и тогда…

Заняты разговором? Отлично! Я прошептал заклинание, протянул связь между собой и карманным компьютером, представит в красках, как тот ломается, направил на него усиленный поток энергии, вновь представляя сломанным, а затем резко оборвал связь между мной и техникой. Надеюсь, все получится. Пока что Вихрон не обратится ко второму зрению – занят Каремом, а когда обнаружит поломку, я буду уже далеко. А такую слабенькую магию граф сейчас вообще не заметит.

– Вот какая у нас была юность! – Похвалился передо мной гном. – А вы до сих пор сердитый! Этакий вы бука! Знаете, плохое настроение притягивает неприятности! – С улыбкой сообщил гном.– Мы сейчас как раз проводим исследования с коллегами-астрофизиками…

И ученый пустился в нудный рассказ о каких-то там исследованиях, которые, по его личному мнению, способны совершить переворот в науке. Говоря, он ничего не замечал.

– Это надолго. – Вновь шепнул мне Вихрон. – Он со студенческой скамьи такой.

– Вы владеете магией. Зачем же вас понесло на Факультет науки? – Так же шепотом поинтересовался я, мимоходом изучая свое отражение в зеркале. Лицо, как надо, закрыто волосами.

– Все-то вам нужно знать.– Усмехнулся тот.

– Чего это вы шепчетесь? – С обидой спросил гном, в это время переставший вещать о науке и экспериментах.

– Боимся опоздать, дорогой друг. – С улыбкой отвечал темный эльф.

– Нет-нет. Еще 4 минуты есть! – Воскликнул гном. – Сейчас выходим из лифта и быстро направляемся к Цветному Коридору, там нас уже ждут. Мой друг Стэфан, вам будет ну очень приятно – вас ждет сам ректор. А вы знаете, кто у нас ректор?

– Кто? – Спросил я со вздохом. И вдруг почти с ужасом заметил, что лифт зеркальный. Вихрон стоит напротив гнома, разговаривает с ним и пристально смотрит в зеркала. Он поймал мой взгляд, ткнул вдруг пальцем, обтянутым кожей перчатки в свой карман, где лежал миниатюрный компьютер и погрозил пальцем.

– Его Величество Король Фэйтонии Анегелльс! – Радостно ответил гном, словно он сам и был королем.

– Вот как?– Выдавил я из себя. Вот же недоумок, как я не учел зеркал? Вот же ты кретин, Стэфан.

– Великий человек! Вы разве не знали, что он выполняет обязанности ректора? Это упущение, Стэфан! Впрочем, ваша светлая голова еще успеет нахвататься знаний! – Вынес приговор Карем, поглаживая чисто выбритые щеки указательным пальцем.

– Я согласен. Стэфан – умный мальчик.

– А какой у него голос? Внушительный голос! Хо, лифт приехал, теперь бегом.

– Нам бегать не подобает – Покачал головой мой сородич. – Лучше бы ты сказал ему, Карем, что будешь личным Наставником Стэфана.

На мой немой вопрос. Вихрон кратко пояснил:

– У каждого принца – свой куратор. Можешь считать профессора Карема вторым отцом.

– Или третьим. – Тихо выдал я. Проклятый граф вновь погрозил пальцем.

Но мы успели. Сначала прошли в какой-то зал, в котором стоял комнатный фонтан, открыли дверь и очутились в длинном коридоре, где нас ждала целая делегация ученых в зеленых мантиях. На мантиях были нашивки, говорящие, к какому факультету относиться тот или иной профессор. Звезда – к творческому, солнце – к профессиональному, луна – к магическому, планета – к научному. Ректор – высокий статный мужчина в золотой мантии поклонился нам, а вслед за ними и все остальные. Кстати говоря, у всех них были капюшоны разного цвета – вероятно, это показатель того. Чем конкретно каждый из ученых занимается – я слышал об этом где-то. С приятным удивлением увидел в толпе и темного эльфа – его смуглое лицо с тонкими чертами, обрамленное иссиня-черными волосами, выражало радость. Он поклонился едва ли не глубже прочих.

– Ваше Высочество! Мы ждем только вас! Нет времени на придворный этикет! – Громким, хорошо поставленным голосом встретил меня ректор-король. – На праздничном ужине мы узнаем друг друга получше. А теперь за мной – мои дорогие друзья! Открытие вот-вот начнется!

И мы поспешили. Грела ли меня мысль, что только лишь меня, бастарда, встретил сам ректор, когда как прочие голубокровые не заслужили этой привилегии? Нет, мне было безразлично. Здесь наверняка причина во дворцовых отношениях. Фэйтонию и Темную Эльфию связывают многочисленные торговые и прочие отношения уже много веков. На многих войнах мы были союзниками, много раз поддерживали друг друга – не только как стратегические партнеры, как выразился мой отец однажды. А сегодняшняя политика правящего Короля во многом не устраивает фэйтонцев. Может быть, король, исполняющий обязанности ректора, хочет поставить на трон своего аркейца. Кто знает этих грязных политиков. Я плохо обучен дворцовым хитростям.

– Сейчас мы прибудем в Первую Зеленую Ложу, господа. – Громко говорил кто-то из толпы ученых, взяв на себя обязанности экскурсовода. – Трое будущих студентов Золотого Факультета уже ждут.

– Чего ждут? – Тихо спросил я гнома, шагающего рядом.

– Церемонии и господина ректора. – Шепнул мне тот. – Это традиция – ректор личного приветствует золотых студентов, а после удаляется вниз – к первокурсникам. В этот раз все немного опаздывают.

Из-за тебя – добавил я мысленно, теребя сережку.

Коридор, по которому мы шли, оказался прошит магией насквозь. Сначала я не понимал, в чем дело, а через пару секунд до меня дошло – каждый здесь видит свои любимые цвета и оттенки. Обычным зрением я видел темно-синие стены и пол цвета темного индиго, которые освещались светло-фиолетовым светом, исходящих из странного вида светильников, напоминавших абстрактные фигуры. А вторым, магическим, не мог долго смотреть – вокруг так и рябило всеми цветами радуги, блестело и искрилось Сильную магию я всегда вижу в виде искр.

– А вот мы и на месте! – Возвестил все тот же громкий голос, а король добавил:

– Вот и славно. Все успели, господа! Скоро начнется Церемония!

Мы прошли мимо бравых великанов-оро, одетых в странную военную одежду, такую сейчас воины не носят вовсе. Гном успел заметить:

– Ребята с профессионального Факультета. Специальность «воинское обучение». Чтобы быть почетным караулом, так сказать, на Зеленых ложах, им пришлось пройти немалый отбор – это очень почетно.

Оро отворили нам еще одни арчатые двери, ведущие в ложу («Зал Зеленого Пламени похож на театр!« – сообщил мне гном скороговоркой), и мы вошли в застекленную полукруглую ложу, украшенную тяжелыми портьерами у балкона. За стеклом пульсировал зеленый огонь. Сколько же магии было в нем! Это меня поразило! Магии, которая была даже видна тем, кто не имел второго зрения! От огня брызгами отлетали магические искры, исполняя и роль осветителей огромного Зала. Почти все уровни (а мы находились, скорее всего, на 2 или на 3) были заполнены студентами. И я сразу же почувствовал, как бурлит в их сердцах масса эмоций – от счастья вновь оказаться тут до страха – кто-то боялся учиться здесь.

Я засмотрелся вперед и только через несколько мгновений спустя увидел весьма странную картину. Вокруг человеческой девицы с бесстыже поднятыми юбками суетились 3 молодых человека и два профессора в зеленых мантиях. Один из молоды людей, в котором я сразу же узнал дальнего собрата – светлого эльфа. Он уставился куда-то в район девичьего нижнего белья. Человек приподнимал платье, вампир трепал девушку за щеку и говорил что-то игривое – глаза его поблескивали.

– Нравится? – Спросил эльф красивым «сахарным» голоском. Я его видел несколько раз по телевидению, да и в Интернете он частый гость.. Влюбленные малолетние дуры со всего мира называют его Принцем Мечты и организовали огромный Фан-клуб. Поклоняются светлому сектанты очередному пантеону божков. Сейчас я видел только его златовласый затылок, но все равно узнал.

– Очень нравится, Ваше Высочество. Ах, я в волнении и в восторге. – Пропищала она.

Я от удивления брови поднял. Чувствую, все профессора тоже немного…удивились. Чего это она в восторге? Что он ей там такого делает? Что за странности, граничащие с пошлостью?

– Я начинаю! – Негромко сказал человек, усаживаясь то ли на колени, то ли на корточки рядом с девушкой и заглядывая туда, куда приличный мужчина заглядывать при всех явно не будет.

– Аккуратнее там ножом орудуй! – Начальственным тоном приказал вампир. – Или мне дай.

Что он там девице ножом собрался делать? Кесарево сечение? Забавно у них там, как я погляжу. Даже нас не замечают.

– Так надо? – Спросил я Вихрона скептическим шепотом.

– Нет. – С неизменной улыбкой отвечал тот. – Жаль, что здесь не работает техника – отличнейший был бы кадр.

– Во дают! И это уважаемые профессора, между прочим! – Прошипел гном, потрясая кулаками в воздухе. – А заместитель ректора, великий врач, между прочим, стоит в сторонке и наблюдает! Фу! Падение нравов! Фу!

– А я держу, Ваше Высочество! – Пропел один из профессоров и веселым, хорошо поставленным голосом начал читать стихотворные строки:

Чудесный взгляд,

Прекрасный голос

И шелковистый белый волос

Меня пленят. Пленят

И манят и только…

– Что здесь происходит? – Громко спросил вдруг ректор, вероятно, придя в себя, и даже ногой топнул. – Что вы делает, уважаемые?

Участники скульптуры мигом повернулись к нашей толпе. Глаза у них были, конечно, удивленные. Только вот девица одна сохраняла завидное спокойствие.

Вампир вдруг весело засмеялся, махнув рукой, и медленно отошел в сторону балкона, за кресла. Он так ржал, прошу прощения за столь вульгарное слово, что я решил, что этот длинноволосый не в себе.

– Ваше Величество. – В это время тихо говорил тот, кого неправильный гном называл заместителем ректора, прикрывая глаза. – У нас форс-мажор.

– Форс-мажор? – Сузил глаза король Фэйтонии. – Вы что, решили поиздеваться над золотыми студентами? Это вы теперь называете форс-мажором? Я доверил вам будущих правителей, дорогой мой коллега, а вы, вы, знаменитый врач, профессор, как вы могли устроить этот балаган с ней вот! – Ткнул пальцев в сторону испуганной девушки Его Величество. По-моему, как раз седоусый профессор был меньше всех виноват. Вон как испуганно блестят его глаза.

Два других профессора испуганно замерли – кажется, они со Звездного Факультета. Эльф скорчил капризную физиономию. Вампир так и продолжал смеяться, человек молча опустил голову, как провинившийся ребенок.

Наверное, ректор долго бы кричал, и его подданные тоже возмущались бы не мало времени, но положение в буквальном смысле спас человек, который принялся вдруг, не поднимая головы, объяснить совершенно нелепую ситуацию по отрезанию коварной этикетки.

Услышав их оправдание, я едва сдержался, чтобы не засмеяться, впечем, преподаватели тоже. Некоторые из них тщетно скрывали улыбки.

– Ваше Высочества, дорогие Марк-Кристиан, Стэфан, Мартин и Аврелий – прошу вас скорее садиться на свои места! – Взволнованно произнес король Фэйтонии. – Я официально приветствую вас от имени Академии Эквинотриум. И прошу прощения за эту сцену.

Просит прощение? Вот же выдержка у него. Это ведь светлый все устроил, поднял на уши столько человек, опозорил перед всеми девицу, которая моментально в него влюбилась – а ректор еще и прощения просит. Только свелый эльф мог набраться наглости и произнести спокойно:

– Ничего страшного, Ваше Величество.

– Учись выдержке у господина ректора. – Шепнул мне вдруг Вихрон. – И ищи поддержки. Это ценный союзник. А теперь нам всем пора. На момент Церемонии надо ставить вас, будущих студентов, одних.

Словно услышав его слова, король провозгласил, что им всем пора.

– Приятного вечера! – Поклонились нам вновь профессора гуськом побежали вслед за правящей особой. Вихрон тоже удалился. Кивнув на меня многозначительный взгляд, непонятный мне.

Я давно заметил, что тот, кто рожден править, отличает от других. Что-то неуловимое в осанке, голосе, манере держать себя, даже говорить. Старые темные эльфы, еще до того, как принять веру Единого – веру в одного общего Бога, твердили, что все те, кто правит, отмечены богом Зеттой, который покровительствовал правителям. Только вот за то, что Зетта давал аркейцу возможность быть выше остальных, бралась и плата – недаром, судьбы многих императоров и королей были трагичны жестоки. Будет ли жесткой судьба у этого невысокого человека в строго костюме и по юношески срывающемся голосом? Какова будет жизнь до сих пор смеющегося вампира, небрежно стянувшего с сильных плеч кожаный плащ? Что ждет светлого эльфа, рядом с которым собачкой сидит служанка? А меня что будет ждать, если…если мне дадут возможность занять свое истинное место и стать правителем Темной Эльфии?

Я занял свое кресло, отгороженное от остальных перегородкой, и задумчиво принялся разглядывать магический огонь. Почти все места, видные мне отсюда, уже были заняты студентами. Как я понял, только мы видели их, обратной связи не существовало. Студенты не видели нас – в этом им мешало темное для них стекло. Многие недалеко сидящие пробовали смотреть на нашу ложу в бинокли и в какие-то диковинные штуки, похожие на подзорные трубы. Вероятно, их усилия были тщетными.

Внизу, возле небольшой круглой сцены собирались ученики не в мантиях, а в простой одежде, как и мы все в этой ложе. Первокурсники. Одни испуганными птичками осматривались вокруг, другие изо всех сил пытались выглядеть круто и надменно поглядывали друг на друга, третьи стояли со столь скучающим видом, будто их заставили здесь учиться силком. Как и меня. Наверное.

Я чувствовал, что им всем было не по себе: старшекурсники глядели на них сверху и обсуждали, некоторые даже пальцами тыкали, кто-то выкрикивали, галдели, как раздраженный улей. Впереди у новичков маячил незнакомый, а может даже и враждебный мир студенчества в самой известной Академии мира.

Профессора почему-то не появлялись. Наверное, ждут, пока ректор прибудет. Зато на круглой сцене расположился оркестр. Я слышал, как негромко человек поясняет эльфу о том, что в оркестре самые лучшие ученики Творческого факультета, на что эльф тут же сказал, что он умеет играть на шести музыкальных инструментах, в том числе и на нюккельхарпеnote 28, одном из традиционных светлоэльфийских инструментов.

Но началась Церемония вовсе не с традиционно-торжественной в таких случая речи ректора. Началась она с того, что зеленое пламя начало менять свой цвет. Из зеленого стало темно-фиолетовым, затем вспыхнуло оранжевым огнем, после поменялось на ярко-желтое, потом заискрило черным…. И так много-много раз менял огонь свой цвет, отражаясь каким-то бешеным танцем на стенах, сцене, на лицах сидящих в Зале.

А потом он погас, и сразу же все вокруг окутала темнота. Студенты радостно загалдели. Весь Зал накрыла темнота. Кое-где раздались визги и крики. Наверное, более ушлые студенты приставали под шумок к сокурсницам или делали пакости сокурсникам. С темнотой появилась и тихая протяжная, но мелодичная музыка, которая постепенно нарастала и даже немного давила на уши.

– Я темноту не люблю. – Раздался справа капризный голос эльфа.

– Подумаешь, темнота. – Не пожелал оставаться в стороне вампир. – Ты что, баба?

– Как вы разговариваете, Ваше Высочество? – Надменно произнес Эльф

– А что тебя не устраивает в моей речи? – Мрачно переспросил вампир, настроение которого менялось едва ли не каждые пять минут.

– Вы невежественны, милейший. – Кротко произнес эльф и, кажется, перевел разговор на другую тему. – Ааа…. а куда делась Катти?

– Девица, которую мы чуть не раздели? – Уточнил вампир. – Кто ж ее знает. Пошла к очередным клиен… гостям. Эй, человек, куда она ускакала?

– Извините, я не видел. – Очень вежливо ответил принц Таурелии и, немного подумав, добавил. – По правилам, во время церемонии в ложах не должны находиться посторонние. Потому и господин ректор ушел.

– Интересно, почему? – Тут же задал следующий вопрос светлый эльф.

Человеческий парень тут же ответил:

– Я не знаю, Ваше Высочество. Должно быть, это связано с Обрядом Посвящения.

– Что еще за Обряд? Расскажите, мой милый друг. Темнота и молчание – что может быть скучнее?

Помню, недавно отец вспоминал с умилением, что я в детстве был почемучкой и терроризировал всех вопросами. Но тогда мне было 5 лет. А наш дорогой светлый эльф, вероятно, до сих пор не вышел еще из этого возраста – вопросы из него сыпались, словно монеты, сорванные Джекпотом в игровых автоматах.

– Рассказывайте, Стэфан! – Поторопил эльф. – Ну, начинайте же.

Вампир хмыкнул, но промолчал – наверное, тоже хотел послушать человека. Тот же немного печально проговорил:

– Я читал, что Обряд – это тайна, которая становится доступной только тому, кто проходит его. Ни в одном источнике Обряд не описан полно. Знаю только то, Ваши Величества, что это часть вступления в стройные ряды Эквинториум.

– Стройные ряды, надо же. – Со смешком сказал вампир, а Его Светлоэльфийское Высочество разочарованно вздохнули.

– А я знаю, где эта девица длинноногая. – Немного подумав, сообщил обладатель клыков, который в темноте видел преотлично.

– Где же, Ваше Высочество? – Тут же живо осведомился Аврелий. – Ой, смотрите, друзья, искры появляются…

– Она с ножом тихо подкрадывается к нам. – Не обращая внимания на разноцветные искры, пляшущие в темноте, сказал будущий правитель Вампирской Империи. А в темноте действительно вспыхивали то там, тот тут искры. Чуть позже они начали складываться в одну большую светящуюся надпись: «Академия Эквинториум приветствует всех вас!«

– Какие у вас фантазии странные. – Недовольно произнес эльф. – Марк-Кристиан, долго эта темнота еще будет? Когда начнется основное представление?

– Он тебе что, провидец? – Тут же бестактно заржал вампир. Что за странный парень. Обычно вампиры-аристократы больше в поведении похожи на эльфов, а не на плохо воспитанных троллей. Есть у меня один знакомый вампир по имени Владий – вместе с ним мне довелось отдыхать на горном курорте. У него был высокий титул, самомнение величиной с те самые горы, на которых мы и имели честь познакомиться, ехидный характер, но при всем при этом прекрасные манеры и даже тактичность. У Его Высочества манер не было вовсе, только одно самомнение.

– Я не знаю, к сожалению. Зато сейчас играет гимн Академии, написанный великим композитором Кортеллемnote 29. Видите, теперь искры начинают складываться в слова гимна? – Отозвался с готовностью человек, не желающий никого обидеть. Тоже странноват. Будущий король, а ведет себя неуклюже и застенчиво, словно боится доставить окружающим неприятности. Или он настолько тактичен и нерешителен?

– Кортелль, конечно же, великолепен, но в его творчестве есть ряд огрехов. – Начал тут же мой золотовласый собрат. Явно хотел подвести мысль к тому, что фэйри Кортелль как композитор уступает светлоэльфийским сочинителям музыки.

– Какая музыка скучная. Пока темно, нас тут и пришлепнуть могут. – Начал разглагольствовать со своего кресла длинноволосый вампир. – Никто не видит. Всего лишь отравляющий газ, или пара убийц-профи с автоматами, или всего-навсего один маг с убивающим заклинанием.

– В Зале Зеленого Пламени действуют только разрешенная магия и техика. Все остальное блокируется. – Вновь подал голос человеческий принц.

– Человек-энциклопедия. – Хмыкнул вампир и переключился на меня. – Эй, вновь прибывший! Ты вообще кто? – Задал он вопрос мне. – Чего приперся так поздно? Почему опоздал? А, понял-понял, ты темный эльф. Вот же тролльи лепешки…

– Ваше Высочество! – Взвизгнул мой светлый сородич, помешанный на эстетике и этике. Когда существовало единое эльфийское государство – Эльфийская Империя, один из ее правителей издал закон о том, чтобы казнить тех эльфов, которые сквернословили. Конечно же, сейчас считается, что этот Император был темным эльфом, ведь всем известно, что светлые не приемлют никакого насилия и уважают личность каждого существа.

– …два остроухих будут вокруг меня 4 года! – С шумом хлопнул себя ладонью по высокому лбу нетактичный вампир.

– Не вокруг, а возле. – Поправил его человек. Музыка за стеклом нарастала и нарастала, и им приходилось говорить все громче.

– Нет, дорогой мой дружище человек. – По-отцовски заботливо начал объяснять вампир. – Это ты думаешь, что возле. А они сопьются… эээ… сольются в единое нехорошее целое и будут повсюду. Ты пойдешь, скажем, в свои покои отдохнуть, или решишь посидеть с птичками в саду, или нанесешь визит вежливости своему туалету, и везде, везде будут тебя окружать следы присутствия ушастых. Один эльф – еще терпимо. Два – это вообще капец.

– Странная у Вашего Величества позиция начет эльфов. – С негодованием произнес светлый, постукивая каблуком модного ботинка из змеиной кожи по полу. – И это вы говорите после того, как нашим странам удалось заключить Мирный Пакт на двести лет. Вы имеете понятие о том, что такое толерантность, милый мой?

– Друг у тебя милый. – Огрызнулся тотчас вампир, видимо, не переносивший никаких нежностей и фривольностей. – И вообще. Какая есть у меня позиция. – Он немного помолчал.– Темный? Ты чего притих? Скажи что-нибудь нам в защиту себя, эльфийского?

– Его Высочество и не говорил, – начал было Его Высочество Аврелий, как музыка стала просто оглушительной, вдруг вспыхнул яркий синий свет, и на месте парящего пламени оказалась увеличенная в сотню раз полупрозрачная голова ректора.

note 30 Второе зрение – зрение, с помощью которого можно увидеть энергетику мира, в том числе и ауру, магические связи, потоки энергетической подпитки и т.д.

note 31 Нюккельхарпа – клавишная скрипка, которая имеет 16 струн: 3 струны мелодии, одну монотонную струну, и 12 резонансных струн, а так же около 37 деревянных клавиш, устроенных так, чтобы скользить под струнами.

note 32 Кортелль – знаменитый композитор-фэйри, живший около пятисот лет назад.

Глазами Его Высочества принца-инфанта Марка-Кристиана, пфальцграфа Габсбурговского.

Во время Церемонии распределения, Центральный Зал Зеленого пламени

Сильнейших мира сего трудно поразить. Правители, богачи и аристократы видели на своем веку немало чудес и красот, но, мне кажется, сегодняшним вечером Академия смогла удивить всех присутствующих в Первой Зеленой Ложе, в том числе и меня, хоть немного.

Они применяли новейшие техно-магические разработки, плавно и умело соединяя волшебство и научные открытия! Я так и думал, что Церемония эта запомнится надолго своей яркостью. Жаль, у меня не было возможности снимать все это на камеру. Да и не у кого не было – техника, незарегистрированная организаторами, в Зале Зеленого Пламени выходила из строя. Ни один из мобильных телефонов или камер или появившихся недавно световых круговnote 33 не могли зафиксировать происходящее.

Когда в центре зала, на приличной высоте, вдруг появилась голова ректора, бывшего в ложе пару минут назад, все присутствующие студенты замолчали, а потом разразились громкими аплодисментами.

– Добрый вечер. – Произнесла голова ученого короля. Кстати говоря, главным в Эквинториум Его Величество стали совсем не случайно. Он учился в Академии на Золотом Факультете, но у него были ярко выраженные технические наклонности и блесятщие способности. Одно время правитель Фэйтонии даже хотел отказаться от короны ради науки (его ситуация вдруг ясно и живо напомнила мою собственную), но потом Его Величество Ангелльс сумел найти компромисс меду, так сказать, работой и обязанностью. Став первым в мире ректором – правителем. Ангелль удачно совмещал начальство над Академией собственного правление, и никто пока не жаловался: не в стране, не в высшем учебном заведении. Талантливый человек. Раньше мы виделись несколько раз на парадах и балах, и пару раз ректор бывал у нас в гостях – он дружен с моим отцом. Может быть из-за того, что между нами установились хорошие отношения, он поверил моим нелепым объяснениям насчет недоразумения в ложе, что произошло совсем недавно. Ох, до сих пор вспоминать стыдно.

Сейчас голографическая голова этого удивительного человека появилась в воздухе и, приветливо улыбнувшись, сообщила:

– Счастлив открыть очередной учебный год Международной Академии Эквинториум Приветствую вас всех!

Раздались щедрые аплодисменты. Мне кажется, ректора здесь любили и уважали.

– Я рад видеть вас всех. Вы – студенты самого лучшего на планете учебного заведения, способного дать вам превосходное образование и прекрасный жизненный опыт. Вы – избранные. Вы – семья. Вы – одно целое. То, что вы сейчас находитесь здесь – не случайность, а закономерность. Немногие попадают в Зал Зеленого Пламени. И только лишь тот факт, что вы здесь должен радовать вас, мои юные друзья. Быть студентом Академии не только престижно. Это интересно. Это увлекательно. Это полезно. – Он выдержал эффектную паузу. – Молодые ваши сердца горят ярким пламенем, и имя ему – жажда…

– Ну, это если только про меня. – Тихо, но вполне отчетливо произнес вампир.– Жажда крови, знаете ли. Или здесь вся эта академийка – сборище вампиров?

Он так и сказал – академийка! Я никогда не думал, что есть кто-то, способный если не любить Эквинториум, то так пренебрежительно отзываться о ней! Я даже головой помотал от удивления.

– …Познавать, действовать и воплощать. У каждого из вас есть мечта. И Академия Эквинториум поможет вам шаг за шагом, медленно, а может, и быстро исполнить ваши самые сокровенные желания. Недаром девиз Академии – верь, действую, побеждай. Тот, кто однажды приходит в нашу Академию, уже никогда не сможет стать прежним…

– С ума, наверное, сойдет. – Вновь раздалось со стороны места, где расположился Его Высочество Вампирский принц. Ох, и не зря же он славится среди аристократов ужасным характером! – Рехнется, короче.

Ректор тем временем продолжал тожественную речь, а мне хотелось дослушать его речь до конца.

– …Душою мы всегда остаемся вместе с вами, выпускники вы уже, или только поступили на первый курс. Мы являемся незримыми вашими друзьями…

– Какие-то странные понятия о дружбе.

– Всякий раз, когда вам понадобится помощь, вы получите ее – от Академии, которая никогда не забывает своих студентов…

– То-то на имя моего покойного батюшки до сих пор приходят просьбы о денежной помощи Академии…. Не забывает она студентов. – Опять изрек неугомонный вампир.

– Те, кто проучился в Академии хотя бы год, знают, насколько квалифицированные профессора будут помогать вам получать…

– Видали мы этих квалифицированных…

– …Слова, которые говорит сердце, доходят до сердца, а те, что рождаются на языке, не идут дальше ушей…

– Мое сердце совсем не разговаривает. Что делать? – Притворно вздохнул вампир. – Эй, красавчик-эльф, у тебя сердце говорящее?

– Не говорите глупостей. – Отозвался Аврелий.

– ..Мы всей душой надеемся, что эта учеба в Академии не будет бесполезной для вас…

– Будет. – Мрачно пообещал вампир и громко со вкусом зевнул.

– …Мы вложили в Эквинториум свои сердца и, что скрывать, все мы, ваши учителя, надеемся на то, что и вам дорога будет…

– Не будет. – Решительно возразил вампир, порядком надоевший. Я надеялся, что Его Высочество Аврелий попросит вампира о молчании, но эльф сам изредка хихикал. Самый последний мой сокурсник, темный эльф, молчал. Я, постеснявшись, тоже не открывал рот.

Король-ректор все продолжал говорить, и голос его эхо разносился по Залу Зеленого Пламени:

– Как глава Академии, я хочу сообщить…

– Сообщай. – Разрешил ему вампир милостиво.

– …и от лица всего нашего многочисленного преподавательского состава, что мы сделаем все возможное…

– Чтобы довести вас до ручки! – Захохотал Его Высочество Стэфан. Аврелий тоже тихо хихикнул. Я был глубоко возмущен их отношением к господину ректору, но ничего не говорил. Вот наш четвертый будущий однокурсник вел себя вполне корректно– молчал. Наверное внимательно слушал. Жаль, я так и не понял, из какого он государства.

– …Мы будем с вами до…

– Крышки гроба. – Снова вставил свое слово вампир. – Или как там говрится.. ДО гробовой доски!

Ребячество какое! Я беспокойно заерзал на своем кресле. Как-то не так я представлял те минуты, когда, наконец, услышу торжественную речь главы Академии, в которую стремился попасть.

– Над нашей Академией не властно время…

– Я думал, бессмертия не бывает. А тут вон как. – Задумчиво поскреб затылок Его высочество Стэфан.

– …Эквинториум – главный ресурс продвижения ваших стран вперед, и я, нет, все мы здесь уверены, что вы являетесь истинными патриотами ваших родных стран и сделаете все возможное…

– И невозможное. – Мрачно заявил вампир. – Я, может быть, с трудом читаю. Как я тут учиться должен, а?

– …но нужно помнить, что все мы здесь равны, и нет места неравноправию…

– Бла-бла-бла. Ну уж так и все. – Хвастливо сказал несчастный пародист. – Если какая-нибудь шваль захочет…

– Ну что за выражения? – Опять возмутился Аврелий, аккуратные острые уши которого не могли выносить ругательств, и я тут же поспешно поддержал его:

– Ваше Высочество, не могли вы дать нам насладиться речью ректора?

– Наслаждайся, малыш – Усмехнулся он. – От каких-то странных вещей ты, брат, кайф ловишь…. А девушек шугаешься.

А я не шугаюсь. Это мое воспитание не позволяет мне быть таким бестактным. Я откинулся на спинку кресла и продолжил слушать и смотреть. Изредка голова ректора, парящая в воздухе, поворачивалась то вправо, то влево, то подлетала немного вверх, то опускалась. Вероятно, делалось это для того, чтобы все студенты, рассаженные по ярусам, могли хорошо видеть ректора.

– И я хочу с радостью вам сказать…

– Ну, рожай. – Сделал еще одно одолжение Его Высочество Стэфан.

– …Этот учебный год будет полон ярких событий, которые оставят в вашей памяти и молодых сердцах только положительные эмоции и принесут вам радость…

– Мне радость другое приносит. – Пробормотал длинноволосый вновь.

– Что именно, Ваше Высочество? – Почему-то заинтересовался эльф, но Его Вампиирское Высочество не успел ответить на этот вопрос – раздались громовые аплодисменты. Голова ректора медленно начала исчезать.

– Наконец-то уже заткнулся. – Сказал вампир полупрезрительно. Ну почему меня воспитывали в уважении к старшим, а этого наглеца нет? Он ведь тоже принц!

Это было невозможно! Выступали знаменитые и мастистые ученые, а Стэфан гадко обзывал каждого из них и перевирал слова речи!

Допустим, краткое слово взял заместитель ректора, тот самый уважаемый профессор Амадео, а будущий правитель Вампиирии все-время называл его моржом.

Чтобы не слушать вампирских басней, я вспоминал, как попал сюда. Я ведь прибыл в ложе самым первым – минут за 5 раньше Его Высочества Аврелия. Переговорив со своими родственниками, я в кружении военных из миниармии, оказался у большой красивой двери, ведущей в коридор. Я читал об этой небольшой славной традиции Академии – будущие студенты Золотого класса проходят в чудесный коридор, а потом попадают в собственные ложи. В этом коридоре каждый видит те цвета, которые ему нравятся, и которые одновременно являются некими индикаторами характера. В моем видении, например, в этом месте все светилось насыщенными коричневыми и шоколадными оттенками. Помню, я читал несколько статей в журнале «Психология сегодня» note 34, посвященных цветам и их значениям. Насколько я помню, коричневый цвет означает трудолюбие упорство, хорошие интеллектуальные способности, память, а также уют, любовь к домашнему очагу, преданность, верность и сдержанность. Любящим этот цвет необходима забота со стороны близких и дружеская поддержка. Это, конечно, краткая характеристика, но верная. Кажется, коричневый мне полостью подходит. Да и шоколад я люблю.

Второй мой цвет – серый. Это обитель реалистичного мироощущения и здравомыслия вкупе с некоторой отчужденностью. Тоже верное, не так ли?

А вот несколько моих размышлений по поводу желтых и розовых оттенков (Его Высочество Аврелий поведал мне, что коридор показал ему именно такие цвета). Желтый, а в особенности светло-желтые тона, говорят о жизнерадостности, справедливости, свободолюбии и непосредственности, а также гибкости, склонности к избеганию ответственности за свои поступки. Откуда-то из глубин моей памяти всплыла информация и о том, что золотой – цвет славы.

А вот розовый означает яркую индивидуальность, доброту и сентиментальность, чувствительность и несколько детское, радужное мировосприятие.

Кажется, оба цвета вполне подходят Его Высочеству, так же, как и мне мои цвета. Этот коридор был бы хорош для психологов…. Каждый цвет несет в себе характеристику аркейца любой расы.

Могу побиться об заклад (хотя никогда такого не делал, но нужно ведь использовать фразеологизмы в речи!), что Его Вампирскому высочеству попались цвета черные и красные.

Красный как, на мой взгляд, самый мощный из цветовой гаммы, может сказать, что любители его стремятся к лидерству и первенству во всем, цвет эмоциональный и подталкивающий к активной деятельности. Черный выбирает тот, кто готов к борьбе сознательно или подсознательно и настроен на победу, это бунтарь и любитель нарушать законы и ломать преграды и тот, кто подвержен злости и зависти.

А вот темному эльфу даже сложно сказать, что попалось. Я видел его всего ничего, да и в разговор он вступать не хотел. Может быть, смею предположить, что это аркеец фиолетового цвета, который означает необычность, интеллект, скрытость и склонность к таинственному и магически-мистическому. Недаром самый большой орден магов в мире зовется Фиолетовая силаnote 35 А может быть, темный эльф предпочитает синие оттенки. Сила духа, самоотверженность, концентрация, смекалка, задумчивость и некоторая мечтательность – вот что соответствует этому цвету.

От размышлений меня оторвало появление на небольшом круге прямо из воздуха того самого Зеленого Пламени, что до этого висело в воздухе. С удобством расположившись на темно-изумрудном мраморе, пламя несколько раз потрещало и сделалось вполне обычным, красновато-оранжевым. В воздухе разнесся нежный ароматный запах ванили, который словно смешивался с неизвестно откуда появившимся розоватым туманом, окутавшим низ Зала и медленно поднимавшимся наверх.

– Развонялось. – Тут же испортил впечатление Его Вампиирское Высочество.

– Церемония распределения начинается! – Известил громовой женский голос.– Первокурсники пройдут омовение Зеленым Огнем. Зеленый Огонь – символ Академии Эквинториум. Тот, кто пройдет сквозь него – станет достойным приемником традиций Академии.

Старшие курсы злорадно зааплодировали. Кажется, они, более опытные и прошедшие эту странную процедуру, знали, каково сейчас придется новичкам.

Те, кто стоял внизу, рядом с этим кругом, на котором плясал высокий огонь, испуганно поднимали головы. А некоторые отступали на шаг или два. Мне бы тоже было страшновато соваться в огонь. Но с другой стороны, я никогда не слышал о смертельных случаях во время Церемонии (хотя, они могли бы и утаиваться от общественности, но за сотни лет существования Эквинториум это явно сплыло бы наружу), поэтому прохождение через пламя казалось мне только частью ритуала.

– Будущие студенты, приготовьтесь войти в огонь. – Говорил все тот женский голос с отсутствием намека на эмоциональность.

– А если они умрут? – Возопил светлый эльф.– Мне жалко этих несчастных!

– Ничего. – Спокойно сказал вампир. – Хотя… сколько литров крови тогда пропадет.

– Мне кажется, это безопасный ритуал. – Возразил я, стремясь поддержать Аврелия.

– Кому много кажется, об того дерьмо мажетсяnote 36. – Заявил вампир, не имевший никакого представления о приличиях вообще. Какая у него голубая кровь, какой аристократизм? Одно невежество.

Я был рад, что светлый эльф был со мной согласен. Он даже на ноги вскочил.

– Что вы себе позволяете?! Если бы здесь были дамы. – Начал он обличающее, но в это время забили вдруг барабаны, и их резкий звук ворвался непрошенным гостем в уши. Поэтому вампир не расслышал слов Его Высочества.

– Начинается Церемонии! – Еще громче объявил женский голос. Все студенты с огромным любопытством уставились вниз, словно на любимейшее развлечение.

Первый из студентов, молодой человек в красном свитере и безвкусно растрепанными (это сейчас в моде!) волосами в сопровождении двух преподавателях все в тех же темно-зеленых мантиях, ступил на каменную крученую лестницу, ведущую на круглую площадку.

Я потер руки в предвкушении. Эльф так и не садился – смотрел стоя, опершись руками о балконные перила. Даже вампир заинтересовался.

– Эх, жаль не сгорит. – Понял, похоже, и он, что Академия не будет жертвовать своими студентами. – А в нем литров 6 крови-то имеется.

Молодой человек, затравленно оглядываясь, подошел вплотную к огню. Преподаватели что-то сказали ему и радушно пригласили парня пройти через огонь на другую сторону круга, где стоял сам ректор, загадочно улыбаясь.

Студенты на ярусах замерли. Музыка стихла.

Будущий студент, зажмурившись, вошел в огонь и… заорал.

– Чего это он? – С интересом спросил Мартин.

Ответом ему был лишь дикий крик вырвавшегося из гигантского пламени человека, пылающего, словно масляной факел. Несчастный махал руками, даже подпрыгивал, а потом повалился на пол и начал кататься по полу. Все его действия сопровождались безумным криком.

– О, Единый… – Прошептал светлый эльф, закрывая лицо руками. – Что за безумие их охватило? Ему нужна помощь! Где же помощь! Он же сгорит!

Будущие первокурсники всполошились и загудели, как пчелы, выгнанные из родного улия. Их немало поразило такое вероломство со стороны преподавательского состава академии. Зато остальные студенты казались то ли довольными, то ли деланно-безразличными, но, во всяком случае, не испуганными и не опечаленными.

– Троллья зааадница…!

Даже вампира проняло. Он тоже вскочил и подошел к перилам, вглядываясь в низ. Ростом оба принца оказались примерно одинаковы – может быть вампир чуть выше. А вот телосложения у них были разные: Аврелий тонкий и, как говорит мой дядя-художник, обладающий ярко выраженной трапециевидной фигурой, Мартин с широким разворотом плеч сильными руками, что так нравятся многим девушкам, судя по данным из Интернета. Оба они счастливчики – природа их и лицами одарила, и фигурами, отыгравшись, видимо на мне.

– Нет! Нет-нет!

– Да-да, – передразнил его Стэфан, – а еще Великую Вампиирию негуманной страной называют.

Да о чем же я думаю! Там ведь человек заживо сгорает, а я тут над своими комплексами трясусь!

– Ничего себя, как тут выселяться. – Задумчиво проговорил явно удивленный таким поворотом событий вампир. – Глядите, больше не шевелиться. Замер. Ну, все – жмурик.

Я глянул вниз. Действительно, молодой человек, на котором до сих пор весело горел огонь, скрючившись, лежал на зеленом мраморе и не подавал признаков жизни.

– Этого не может быть! – Прошептал я потрясенно. Труп, а мы не сомневались, что это либо труп, либо будущий покойник, так и лежал без движения. А пламя все мерцало и зловеще светилось.

Студенты, к нашему всеобщему удивлению, к этому происшествию отнесись спокойно.

– Бедняга…. Но как же так? Что здесь твориться! Я ехал в прекрасное место, восхваленное тысячами эльфов! – Растерянно произносил эльф. Его ярко-голубые были расширены, а пальцы вцепились в холодные мраморные перила. – Что за нравы в этом месте? Я немедленно обо все сообщу прессе!

– Как? – Ехидно поинтересовался Его Вампирское Высочество.

– По телефону! О, бедный-бедный человек. Ему даже не помогли! – Уже чуть не плакал впечатлительный светлый. – Ваше Высочество Марк, что же здесь происходит? Что делать? Вы о таком читали? – И его голос задрожал.

– Н-не читал…Я н-не знаю. – К моему удивлению, и мой голос твердым нельзя было назвать.

– Главное, чтобы с нами такого фокуса не проделали. – Сказал вампир, почему-то распуская волосы. – Я, например, очень не люблю свет и огонь. И жариться в нем, честно сказать, больновато.

– С нами? Да как они посмеют! – Не на шутку встревожился Его Светлоэльфийское Высочество.

И вдруг кто-то тихо засмеялся. Темный эльф, про которого мы все благополучно забыли, смотрел на эту жуткую трагедию и довольно смеялся, словно услышал первоклассную шутку.

Я поежился. Вампир сузил и без того прищуренные темные глаза. Что смешного в том, что живое существо заживо согрело на глазах на глазах у тысячи аркейцев?

– А я всегда говори, что темные – маньяки, да-да, не меньше, не больше, а маньяки, которые опозорили род эльфийский. – Тут же отреагировал Аврелий. – Ваше Высочество, уж не знаю имени вашего, объясните нам причину вашего странного смеха, бесчувственный.

– Точно-точно, покажись нам, парень. Мы тебя плохо разглядели.– Добавил вампир преувеличенно громко.

В то время бесчувственный женский голос предлагал будущим студентам пройти сквозь огонь дальше.

– Первый не смог пройти испытание омовением Зеленого Пламени, но Церемония продолжается. Не вошедшие в огонь, не смогут считаться полноценными студентами Академии Эквинториум.

– Это Академия не сможет считаться полноценной, убивая ради развлечения аркейцев. Единый! – С неподдельным отчаянием выдал эльф. – Я не могу на это смотреть. Моя ранимая душа не вынесет такого. Господа, я буду на аванложе. Не смогу больше видеть подобных ужасных зрелищ.

– Никто не умрет, Ваше Высочество. – Раздался вдруг спокойный голос, принадлежащий, по всей видимости, темному эльфу. Мы трое изумленно оглянулись в его сторону. Но эльф сидел за своей перегородкой, и мы видели только лишь его вытянутые вперед ноги, одетые в темно-коричневые сапоги на шнуровке, в которые были небрежно заправлены штаны. – Оставайтесь и наслаждайтесь.

– Вы не в себе! – С этими словами Аврелий дернул плечом и хотел, было уже броситься к двери, как увидел, что какой-то смельчак все же решился вновь пойти в огонь. Второй парень уже поднимался по лестнице, а напряженные первокурсники смотрели ему вслед, как будто он был сумасшедшим.

– Безумие!

– Вот псих.

– Как же так? – Вставил и я хриплым от волнения голосом.

А темный эльф опять засмеялся.

– Ну что вы смеетесь? – С истерическими нотками воскликнул Аврелий. – Он сейчас тоже погибнет во чреве огня!

– Где у огня чрево? – Тут же спросил вампир.

– Да не сгорит никто, Ваше высочество. И тот не умер. – Туманно пояснил темный эльф.

– Несчастного в красном свитере еще можно спасти? Вы так думаете? А почему тогда профессора медлят? – Взволнованно переспросил Его Светлоэльфийское Высочество.

– Его и не надо спасать. – Вновь непонятно отвечал странный аркиец из темноэльфийского народа. Все его представители отличались туманными мыслями и речами.

– А ты в покойниках сечешь? – Поинтересовался Стэфан и тут же закричал. – О, Смотрите! Он через огонь прошел! Не сдох! Умора!

И действительно, побледневший от страха близости потенциальной смерти, второй первопроходец смело кинулся в огонь и, о чудо, остался жив и невредим! На едва гнущихся ногах парень (кажется, это был кто-то из народа оборотней), подошел к широко улыбающемуся ректору, который взял откуда-то небольшую, светящуюся матовым светом, круглую штуку и приложил к тыльной стороне левой ладони.

– Это чего он ему делает? – Удивленно спросил вампир. – Типа, награда за храбрость?

А я знал, что это. Прочитал недавно все в той же небольшой энциклопедии, посвященной Академии. Надо просветить своих будущих сокурсников.

– Это особая студенческая печать, Ваше Высочество. – Сказал я. – Каждый из студентов получает такую. На тыльной стороне руки будут указаны факультет, курс и номер-идентификатор.

– А, что-то вроде нашего паспорта! – Почему-то обрадовался вампир.

А вот эльфа это новость расстроила.

– Повредить свою кожу жуткой печатью? – Дрожащим голосом произнес он и спрятал руки за спиной, словно защищая их. – Ни за что! Никогда!

– Не пугайтесь. – Поспешил сказать я. – После обучения в Академии печать исчезает. И вообще, она появляется только тогда, когда понадобиться профессорам или там библиотекарям, подробностей не знаю. А так ничего совершенно не видно.

Пока эльф что-то возмущенно говорил, я заметил, как один за другим напуганные первокурсники проходят через огонь, и никто из них не сгорал – все оставались невредимыми. Этот факт воодушевлял новичков, еще не получивших свою печать, все больше и больше. Поэтому все смелее они шли навстречу ректору через пламя. Было их много – четыреста пятьдесят или больше фигур толпились внизу. Если столько учащихся на каждом курсе, то, значит, в Академии должно быть около двух тысяч аркейцев-студентов. Плюс еще аспиранты и преподаватели. Да и обслуживающего персонала немало… Академия – это целый город.

В голове у меня то-то прояснилаось, и моя паять выдала мне цифру: 6587. Столько живых существ населяло Эквинториум. Такой вот маленький университетский городок.

– Все идут и идут, скучно. Долго.– Пожаловался вампир, хотя будущие студенты довольно быстро пробегали через огонь, получали печать из рук порядком уставшего уже ректора и сбегали вниз по второй витиеватой лестнице.– И не сгорает никто больше. Эй, темный, высунься, покажись?

Ответом ему было лишь молчание.

– Темный? – С раздражением позвал эльфа вампир еще раз. – Я по два раза повторять не привык.

Миг – и он оказался перед вытянутыми ногами неизвестного нам Его Высочества. Я думал, Стэфан схватит четвертого нашего сокурсника – таким он рассерженным казался (еще бы, на все многочисленные «уговоры» темный эльф так и не показался). Но будущий повелитель Вампирской Империи почему-то остановился, нависнув над аркейцем так, что его иссиня-черные волосы закрыли пол-лица. Светлый эльф поморщился – наверняка считал прическу вампира некрасивой и вульгарной.

– Помер. – Радостно изрек полушепотом Стэфан.

Аврелий взвизгнул, как моя старшая сестра Кристина, которая увидела мерзкого паука (в детстве и в юности мой старший брат, посвятивший себя служению Единому, был жутким проказником), и отпрыгнул за собственное кресло, чудесным образом перелетев через перегородку, словно за его спиной выросли крылья.

– Здорово ты орать. Девица девицей. – Поднял на эльфа взгляд вампир. – Шикарный голосок. Спит он, темноэльфийская морда.

Я облегченно вздохнул. Хорошо еще, что я не завизжал, вот бы позору-то было….

А в это время женский голос заговорил, раскатами разносясь по Залу Зеленого Пламени:

– Церемония Распределения закончена. Поздравляем первокурсников, смело прошедших омовение огнем и получивших студенческую печать.

Старшекурсники вскочили с мест и зааплодировали, крича и даже улюлюкая.

– Также хотим добавить, что самый первый их студентов не пострадал, а всего лишь исполнял роль пострадавшего от пламени, исполняя старый ритуал проверки будущих студентов на храбрость. Каждый год мы проводим подобную мистификацию как часть традиции! Поблагодарим ученика 3 курса Лунного факультета, специализирующегося на магии огня. Томас Сольто, дракон, семинарист профессора Боара!

Студенты в голос захохотали и зааплодировали еще больше. Сгоревший парень, живой невредимый, появился рядом с довольным ректором и помахал всем рукой. Наверное, он был популярным парнем, потому что сразу несколько девушек завизжали. Парень поклонился, послал всем воздушный поцелуй, который оказался совсем не воздушным, а огненным – красно-оранжевая струя взмыла на пару метров вверх и медленно растаяла.

Мне только оставалось раскрыть рот. Я все равно отношусь к магии скептически.

Церемония продолжалась.

note 37 Световой круг – новинка, магический ответ сотовым телефонам. Небольшой энергетический шар, появляющийся по слову-паролю перед владельцем. По нему можно связываться с другими обладателями световых кругов и разговаривать с ними и видеть лица друг друга. Также в световом круге есть функция запоминания действительности (аналог камерам и видеокамерам). Пока что световые круги не пользуются большой популярностью, поскольку они еще тестируются и дорабатываются, но многие видят будущее именно за этим магическим изобретением.

note 38 Психология сегодня – один из известнейших мировых журналов по психологии и психиатрии. Издается на общепринятом языке с 4002 года.

note 39 Орден фиолетовой силы – одно из старейших и могущественных магических ореденов мира. Штаб-квартира расположена в столице человеческого государства Лора-Насс на континенте Арфий. Фактически, эта организация действует только на континентах-союзниках Арфия и Джария. На Поэлии главным магическим орденом считается Международный Союз Магов «Светоетень»

note 40 Вампирская народная мудрость.

Глоссарий))) Скорее всего, будет не по алфавиту, а по небольшим тематическим разделам. Что ж, приступим к созданию своего небольшого мира

Если сможете, указывайте, пожалуйста, на всякие мои неточности, глупости и нелепости и прочие несостыковки.

Жили-были на планете Аркей (так и хочется написать в настоящем времени. Но несуразно получится: живут-бывут)))) четверо молодых и полных жизни парней. Темный и светлый эльфы, вампир и человек. Ребята друг на друга абсолютно непохожие, но кое-что их все-таки объединяет. Все они, так или иначе, будущие наследники своих государств. Кто-то из них с нетерпением ждет коронацию, а кому-то правление страной на фиг не нужно. Каждый из героев, для того, чтобы занять престол, должен пройти обучение в знаменитой международной Академии Эквинториум. По особенной королевской программе, между прочим, и на особом Золотом Факультете, где они постепенно будут познавать науку правления государствами. И придется этим абсолютно разным ребятам целых четыре года постоянно общаться, несмотря на заморочки друг друга ( а их у каждого ну очень много!). Глядишь, они и узнают, что такое настоящая дружба и взаимовыручка и может быть станут несколько лучше.

Время в первых главах – 4177 год в.л. (по всеобщему летоисчислению)

Главные герои. Краткая характеристика.

– Светлый Эльф, будущий правитель Светлой Эльфии.

Полное имя наследного принца Великой Эльфии довольно сложное, и не всякий сможет запомнить его с первого раза. Его Величество величают Аврелий Августин Измариэн Кладиус Волиаль Васмир Иженон Горский Тэмиур Водос и Сонорсский.

Неполный титул: Его Королевское Высочество крон-принц Аврелий Эльфийский, барон Рассветных земель, герцог Изсмудский, герцог Вэйминский.

Дата рождения: 18 февраля 4177 года. На данный момент 19 лет.

Характер: сангвинический темперамент.

(+) Обаятельный, элегантный, общительный, милый, харизматичный.

(-) Эгоистичен, непостоянен и глуповат. Заоблачное чувство собственной важности.

Увлечения: Поэзия, шпаги, девушки, конная езда, цветы, балы, танцы, собственная внешность, классическая музыка.

Марка телефона: «Sept» – известная во всем мире марка телефонов Телефон Его Величества – одно из самых последних достижений техники, покрыт тонким слоем розовой платины, украшен россыпью голубых и светло-фиолетовых фантазийных бриллиантов. Питается солнечной энергией.

2. Вампир, будущий правитель Великой Вампирской Империи

Полное имя: Мартин Эдвард Серафинус Викертион Стампайский

Неполный титул: Его Королевское Высочество Эдвард Второй Темный, Принц-дофин Вампиирский, эрцгерцог Вэкктон.

Дата рождения: 25 марта 4176 года. На данный момент 20 лет.

Характер: холерический темперамент.

(+) Веселый, задорный, быстро принимает решения, вспыльчив, но быстро отходит, щедрый.

(-) Дерзкий, резкий, себялюбивый, прямолинейный, невежливый, гордый.

Увлечения: Кровь, вечеринки, друзья, алкоголь, драки, охота, девушки, ночные вылазки, астрология, телевидение, компьютерные игры.

Марка телефона: Icara Klett». Телефон Его Величества – супертонкий черный слайдер с небьющимся титановым корпусом, к тому же водо– и магия-непроницаемый. Украшений в нем нет никаких, зато телефон очень удобен в обращении и его очень и очень непросто уничтожить.

.

– Человек, будущий (и невольный) наследник человеческого государства Человеческое Королевство Таурелия

Полное имя: Марк-Кристиан Иниктианус Антоний Виссерс Клавитт

Неполный титул: Его Королевское Высочества принц-инфант Марк-Кристиан, пфальцграф Габсбурговский, герцог Маитии, герцог Волможский

Дата рождения: 26 августа 4177 года. На данный момент 19 лет.

Характер: флегаматичный темперамент.

(+)Спокойный, вежливый, рассудительный, доброжелательный, умный, дружелюбный, надежный.

(-) Застенчивый, трусливый, занудный, иногда нужно поучает жизни в форме доброго совета и может подавляться более сильными личностями.

Увлечения: Наука, литература, история, сочинение прозы, наблюдение над природой, Интернет, плавание, астрономия, фотография.

Марка телефона: «Vi»– одна из самых известнейших марок мобильных телефонов. Телефон Его Величества представляет собой раскладную модель стального цвета с большим количеством функций, суперскоростным выходом в мировую сеть, а также оснащен экспериментальной компьютерной программой с памятью около 10000 Тб. Данная модель называется «Спутник» и подключена к личному спутнику Его Величества, который двигается по орбите вслед за принцем, принимая все сигналы его телефона и выполняя большое количество совершенно невообразимых команд.

4. Темный Эльф, возможно будущий правитель государства Темная Эльфия.

Полное имя: Стефан Виктуар Атро Слосский

Неполный титул: Его Королевское Высочество Граф Стэфан Арлийский, ярл Полкратский и Эксмийский.

Дата рождения: 3 января 4176 года. На данный момент 20 лет.

Характер: меланхоличный темперамент.

(+) Собранный, терпеливый, задумчивый, выносливый, загадочный, аккуратный.

(-) Угрюмый, непокорный, хитрый, мстительный, хорошо скрывает свои эмоции.

Увлечения: Практическая магия, скалолазание, интриги, амулеты, исторические книги и магические трактаты, арбалет, живопись, хорошее кино.

Марка телефона: «Blodj» – молодая, но уже очень популярная марка телефонов, в которых магия сочетается с техническими новинками. Данный телефон одновременно является магическим прибором, позволяющим сканировать ауру, местность, магию, а также снабжен поисковыми магическими дополнениями и содержит самозаряжающиеся охранные амулеты

Континенты и политическая обстановка.

На планете Аркей (или как называют сами аркейцы – Аркейская Земля) существуют три больших континента, занимающих около 46 % пространства. На Западном полушарии это материки Арфий и Джария. На Восточном – Поэлия (здесь, собственно, и происходят основные действия). Рядом с Поэлией, в южной части полушария существует самый маленький материк (или самый большой остров, как считают многие) под названием Амэра. Исторически сложилось, что у Пэлии и Арфия противостоят друг другу в экономическом, политическом и военном плане. Знаменитая Континентальная война стала пиком осложнений между этими материками, страны которых объединены в Союзы. Она длилась около девяти лет, и была выиграна Поэлией.

В настоящее время отношения между бывшими врагами довольно стабильны, но некоторые эксперты-геополитики поговаривают, что Арфий в скором времени может начать новые военные действия, за что активно подвергаются критике со стороны правителей.

Континент Джария, место опасное и с зашкаливающим уровнем преступности, на котором проживает большое количество агрессивно настроенных и малоразвитых рас, полностью управляется Арфием. Зато высокоразвитый большой остров Амэра солидарен с Поэлией. Именно помощь Амэры помогла большому восточному континенту выиграть войну около восьмидесяти лет назад,


Религиозные конфессии.

Существую две самые распространенные религии. В Арфии и частично Джарии поклоняются Светлому Культу Двуединства: богини Ювирии – Матери всего мира и богу Окину – мировому Отцу. Все существа. Согласная этой религии, являются детьми Богов. Старшие их дети – триналлы, или полубоги живут на Небе и помогают младшим братьям и сестрам.

Кстати говоря, Континентальная Война была спровоцирована ведущей арфийской державой – человеческим государством Лоро-Насс, которое обвинило Великую Вампирскую Империю в убийстве жрецов Культа Двуединства, после чего выслало миротворческие войска, чтобы разобраться в происходящем. Военные таинственны образом пропали на границе Вампиирии и Соединенных Гномьих Штатов.

Лоро-Насс немедленно обвинила в убийстве своих людей Вампиирию и Соединенные Гномьи Штаты. На континентальном Совете Арфия Лоро-Нас предоставила доказательства этого и потребовала от прочих стран материка развязать войну между континентами.

На Поэлии самой популярной считается вера Единого Живого – то есть вера в единого для всех Космических Божеств.

Некоторые страны Джарии поклоняются древним народным верованиям и культам. Часто в них распространены черная магия и даже жертвоприношения.

Жители Амэры считают себя синнами, теми, кто верит не в какого-то конкретного Бога, а в животворящую энергию синн. Они очень толерантны.

Страны.

Эльфийская Империя – c 1800\1840 до в. л. по 2598 г., один из важнейших периодов истории Единого Эльфийского Государства, когда оно достигло наибольшего процветания и могущества. После войны с вампирами и кочующими племенами великанов-оро, Государство распалось. После долгой гражданской войны между двумя кланами появились Темная Эльфия и Великая Эльфия. Часть эльфов перекочевала на континент Арфий и создала небольшое, но мощное государство Амалиир-Арн (в переводе с общеэльф. «вознесенные»). Еще одна часть уехала на остров Амера, создав там страну-коммуну Эльфорию, которая пробыла свободной недолго, показав тем самым утопичность коммун. Через три десятка лет один из эльфов, получивших впоследствии прозвище Гневный, захватил власть и провозгласил себя королем. Эльфы говорят на всеобщем эльфийском наречии экскер, и так же прекрасно владеют общепринятым. Эти два языка являются государственными во всех 4 государствах.

Государства, населенные эльфийским народом.

Амалиир-Арн

Темная Эльфия

Великая Эльфия

Эльфори Нерте

Народы, которые вы можете здесь встретить.

Великаны-оро – ранее – кочующий по Восточным степям народ, живущий за счет скотоводства, теперь – оседлый народ, занимающий 3 острова возле северо-западных берегов Амеры и часть самого континента (Конфедеративные Штаты Оро). Оро являются лидерам на мировом мясном рынке. Ростом великаны выше среднего человека или эльфа примерно на метр или чуть больше. Волосы оро славятся своей необычностью: пышные, волнистые, а и цвет колеблется от пепельно-голубого до темно-лилового. Этот народ свободолюбив и гостеприимен.

Вамиры-салте или красные\кровавые вампиры – представители вампирской расы, отличающиеся диким нравом, крайней степенью агрессивности и постоянной жаждой крови. В настоящее время представителей этого народа насчитывается не более нескольких тысяч, и все они проживают на островах континента Дария. Красные вампиры также не переносят солнечного света и охотятся ночью, почти не принимая цивилизованного образа жизни. Предмет охоты – дикие крупные животные, зазевавшиеся туристы или потерпевшие кораблекрушение путешественники. Светлые и темные вампиры относятся к кровавым собратьям с презрением и недоверием, а второе название этого народа – «алтеер» в переводе с общевамирского языка означает «трусливые убийцы»

Фэйри – народ, каждый представитель которого обладает магической силой, передающейся из поколения в поколение генетически. По внешнему виду не отличаются от людей ничем, кроме ярко выраженного свечения ауры, похожего на золотистую или серебристую дымку вокруг контуров тела фэйри. Народ проживает в Объединенной Фэйритии и в государстве Рудниковая Станица.

Орки – многочисленный народ, проживающий на всех континентах. Высоки, сильны, обладают светло-зеленой кожей и узким разрезом глаз. Разделяются на несколько народов. Дикие или калайские орки проживаю на материке Джария, ведя кочевой полудикий образ жизни. Пшеничные орки обитают на континенте Арфий в провинции Орьеф Перевал, вход в состав государства Лор-Насс. На Поэлии существует миниатюрное государство Орккон, которое расположено на богатом месторождении алмазов, поэтому Орккон – один из крупнейших поставщиков этого драгоценного камня.

Драконы – жители степного королевства Драконррская Федерация, а также нескольких пустынных автономных областей по всему миру. Драконы как и волкодлаки являются оборотнями, и могут принимать образ большого летающего ящера. Во время превращений сохраняют разум и не опасны.

Инкубы – один из народов Аркеи, проживающих в Соединенном Королевстве Инкубасс (материк Поэлия) и в Восточной монархии Артонисс-Инк. Выглядят как люди, но имеют необычную для человека радужку: от светло-оранжевого цвета до темно-красного, также имеют слегка розоватую кожу, большие глаза и темно-оранжевую кровь. Особенность инкубов заключается в том, что свой пол они выбирают в подростковом возрасте. Артистичны, красноречивы. Среди инкубов самое большое количество моделей и победителей конкурсов красоты.

Айресцы – одна из многочисленных рас Аркеи, проживающая в четырех разных княжествах. Отличительные черты этого народа: кожа от светло-голубых до темно-синих оттенков, волосяной покров преимущественно светлых тонов: от белых до серых и светло-коричневых. Также имеют острые уши и небольшие рога, что говорит об их дальнем сходстве с народом демонов. Четыре княжества находятся на континенте Арфий: Айрен-Бери, Айрен-Ади, Айрен-Вогу, Айрен-Прокнен, и лишь одно – на континенте Поэлия. Во время Первой Континентальной Войны княжество Айрен оказалось выступать против своих сородичей и официально вышло из состава стран-участниц Соглашения Кейто.

Всяческие вещи, которые могут быть непонятны.

Общепринятый язык – язык, единый для всех, созданный около 1000 лет назад. Все аркейцы владеют двумя языками – своим и единым. Некоторые знаю только лишь общепринятый.

Соглашение Кейто – соглашение государств Поэлии с целью совместных действий в Первой Континентальной Войне. Образовался в 4086 году, после разрушения вражескими летными отрядами «Утренние гонцы» государства Дэймо, населенное светлыми демонами. «Утренние гонцы» смогли потопить остров, а также около 99 % населения. В настоящее время немногочисленные светлые демоны проживают на небольшом кусочке земли, значащийся на картах, как Новый Деймо. Причина уничтожения светлых демонов – их магическая власть, которая мола бы помешать агрессору.

Элькюр – великолепие(фейтон.)

Aequnoctiym – равеноденствие(лат.)

Маг-советник – высокий чиновничий титул светлых эльфов, который дается монархом только дворянам, чьи заслуги очень велики. Самые привилегированные из них удостаиваются чести воспитывать особ королевской крови или даже наследников.. Посвящение в маги-советники происходит одновременно с древнеэльфийским ритуалом крови, что навсегда делает мага-советника преданным королевской семье.

«Эрмиль» – старинная оружейная фирма, специализирующаяся на боевых и легких шпагах и рапирах с драгоценной отделкой. Стоимость «Эрмилей» очень высока, поэтому часто одно лишь наличие оружия с отличительным знаком фирым(маленькая витьеватая «Э» на внутренней поверхности гарды) этой может сделать человека миллионером.

Клуссимсорт – династия королей, чье правление закончилось около 70ти лет назад, когда террористы захватили королевскую семьи Фэйтонии и их гостей(почти всю аристократию, что прибыла на торжество по приглашению короля) и требовали от Мирового Королевского Сообщества выкуп более чем 100 миллионов фейтонских гейнов, по неосторожности одного из террористов все, находящиеся во дворце погибли от взрыва, в том числе и сами террористы)

Поезд класса «R»– класс быстрых высокоскоростных маршрутов дипломатического особого назначения, которое не должны останавливаться на границах. Каждый из таких элитных поездов сопровождается техномагом 7 степени и имеет едва ли не идеальную защиту.

Точить клыки – народная вампиирская поговорка, то же самое, что и почесать языками.

Соун камра – «синие величие» (фэйтонск.)

Блэдж – город-столица Фэйтонии, рядом с которым и расположена знаменитая Международная Академии Эквиноктиум.

Миниармия – небольшая профессиональная армия, со специалистами самого высокого класса, способная защитить нанимателя от практически любого противника. Солдаты этого вида армии считаются военной элитой, и не каждый правитель может позволить себе содержать свою армию, чья боеспособность невероятно велика. В мире существуют 3 школы наемных охранников, которые затем становятся солдатами миниармии. Одна из них находится в Таурелии, две других – в государстве Троллинтенген и в Монархии Свейр-Джис-Ио.

Гобблс-дрейв – суверенное государство гоблинов, где в данное время идет жестокая гражданская война. Соседи подсутеились и перекрыли границы, чтобы военные действия вдруг не перекочевали в другие страны.

Арлей – «страна оборотня"(арл.), закрытое государство, в котором проживают около 5-ти миллионов волкодлаков. Из-за магической агрессии, которая наступает каждое полнолуние, главы соседних государства еще около пяти веков назад сделали Арлей закрытой для посещения страной. Жители Арлея вначале очень сопротивлялись, а потом смирились со своей участью. К тому же соседи стали платить оборотням немалую компенсацию и вести с ними выгодные торговые отношения.

Боевые лазерные арбалеты приняты на вооружение для проведений специальных операций во многих странах. Родина Его Высочества Стэфана – одна из стран-производителей арбалетов, поэтому неудивительно, что Граф Стэфан имеет собственное оружие. Его современники ценят арбалеты за абсолютную бесшумность, высокую убойную силу, а также снабжают стрелы взрывными снарядами. В ряде стран ношение боевого лазерного арбалета является противозаконным.

*Натаниэлово море – одно из самых глубоких морей Западного полушария, находящееся в Лазурном Океане и омывающее западный берег Эльфийской Империи. Его глубина достигает 10099 метров. В истории Светлоэльфийской культуры играло большую роль.

Белорожденная лошадь – чрезвычайно редкая масть лошадей с белоснежной шерстью, розовой кожей и темными глазами. В отличие от светло-серых, имеет белую шерсть сразу при рождении.

«Sept» – известная во всем мире марка телефонов. Телефон Его Величества – одно из самых последних достижений техники, покрыт тонким слоем розовой платины, украшен россыпью голубых и светло-фиолетовых фантазийных бриллиантов.

Загадывать желание на перекрестке – одно из староэльфийских преданий, суть которого заключается в том , что загаданное желание на перекрестке 4 дорог непременно сбудется.

«Красная роза» – национальный вампирский слабоалкогольный напиток, в состав которого входят 3 вида крови, яблочное вино и особая кровяная закваска.

Ритуальное распитие крови – Станинное ритуальное вампиирское приветствие – распитие с одной чаши крови живого разумного существа (в настоящее время заменено на распитие крови животного). Показывая свое особое расположение к подданным, правитель делает надрез на сгибе локтя или запястье и дает своей крови вассалам

Ступени магии – уровень владения волшебством. Всего ступеней 32(по международному Магическому Кодексу), и для получения первой ступени в течение первой половины жизни, нужного родиться либо талантливым магом, либо иметь сильнейшие магические артефакты. Большинство среднестатических магов редко достигают больше 16ой ступени.

Подавиться эльфийскими ушами – старинная вампиирская поговорка. означающая крайнюю степень удивления и недовольства.

Донорство – нелегальная продажа крови. На самом деле существуют законы, запрещающие употребление крови живых разумных существ, но для королевского стола, а также для стола титулованных и обеспеченных особ, часто подают донорскую. Бизнес донорства процветает на материке Джария, где уровень проживания существ значительно ниже, чем во всем мире. За один эн крови(1 эн=1,2 литра) платят приличные для жителей Джарииского материка деньги.

«Icara Klett» – еще одна известная марка телефонов. Телефон Его Величества – супертонкий черный слайдер с небьющимся титановым корпусом, к тому же водонепроницаемый. Украшений в нем нет никаких, зато телефон выполняет очень удобен и его очень и очень непросто уничтожить.

Анггелы – один из многочисленных и древнейших народов материка, в настоящее время проживающих в 2 государствах: Анггеландии и Анггелинии. Ангелы очень красивые существа и обладают сильнейшим даром гипноза. Также имеют за спиной крылья, которые могут материализовать по желанию и умеют менять облик. Каждый среднестатистический ангел имеет 3-4 обличия. По количеству преступлений этот народ держит первые места, деля их с темными эльфами и троллийскими преступными синдикатами.

Инфант – титул инфанта или инфанты получает любой ребенок в королевской семье за исключением самого старшего – он или она становится будущим правителем.

Учебный год в академии – учебный год поделен на 3 триместра, в конце каждого из них студенты сдают экзамены. Во время осенних и зимних триместров сдают 2 любых экзамена на выбор самого студента, а в весенний триместр сдают экзамены по всем основным предметам.

«Vi»– одна из самых известнейших марок мобильных телефонов. Телефон Его Величества представляет собой раскладную модель стального цвета с большим количеством функций, суперскоростным выходом в мировую сеть, а также оснащен экспериментальной компьютерной программой с памятью около 10000 Тб. Данная модель называется «Спутник» и подключена к личному спутнику Его Величества, который двигается по орбите вслед за принцем, принимая все сигналы его телефона и выполняя большое количество совершенно невообразимых команд.

*Желтый огонь – магический разрушающий огонь, который часто используют в боевых установках техномаги.

**Кабон Лай – пристанище магов (фейт.)

Магия глаз – с помощью прямого зрительного контакта маг пытается читать мысли, управлять или заставляет говорить правду. В случае с Его высочеством более вероятнее последнее.

Королевские пехотинцы или «серые лисы» – престижный род войск, составляющий охрану королевского дворца и Его Величества. Это военная элита темных эльфов, куда может попасть не каждый из простых солдат и офицеров.

Замок Равноденствия главное административно-учебное здание Высшей Международной Академии Эквинториум.

Бранкус – один из самых знаменитых в мире композиторов, написавший симфонию «Королевская почесть», которую традиционно исполняют почти во всех странах на официальных встречах особ королевской крови.

Эльфийский дом высокой моды Карамо – один из известнейших брендов мира. Вещи от Карамо считаются одними из самых модных и дорогих.

Цветочный бал – бал, проводимый эльфами в начале каждого августа, во время празднования Цветочной недели, национального всеэльфийского праздника.

Сильфийцы – раса внешне похожих на людей существ, но более высокого роста, имеющих крылья и сероватый оттенок кожи. Они генетически предают от поколения к поколению способность к воздушной стихийной магии. Сиьфийцы живут в Трех Небесных Государствах, расположенных на летающих островах в трех частях света.

Драконы – жители степного королевства Драконррская Федерация, а также нескольких пустынных автономных областей по всему миру. Драконы как и волкодлаки являются оборотнями, и могут принимать образ большого летающего ящера. Во время превращений сохраняют разум и не опасны.

Эльфо-вампиирские отношения – Между эльфами, будь они светлыми или темными, и вампирами отношения довольно напряженные – дает о себе знать многовековая вражда. Сейчас дипломаты и эльфов и вампиров заявляют об абсолютном согласии между этими двумя расами, но на самом деле отношения так и остаются тяжелыми.

Наследная императорская секира вампиров– один из королевских регалиев, передающихся по наследству и означающая власть над долиной Вог – одной из вампирских областей.

Вамиры-салте или красные\кровавые вампиры – представители вампирской расы, отличающиеся диким нравом, крайней степенью агрессивности и постоянной жаждой крови В настоящее время представителей этого народа насчитывается не более нескольких тысяч, и все они проживают на островах континента Авории. Красные вампиры также не переносят солнечного света и охотятся ночью, почти не принимая цивилизованного образа жизни. Предмет охоты – дикие крупные животные, зазевавшиеся туристы или потерпевшие кораблекрушение путешественники. Светлые и темные вампиры относятся к кровавым собратьям с презрением и недоверием, а второе название этого народа – «алтеер» в переводе с общевамирского языка означает «трусливые убийцы»

Кобольды – раса, представители которой живут лишь в одной стране Кобольдиании, находящейся на территории Северо-восточных Гор Уэно. Средний рост кобольдов около ста сорока пяти сантиметров, но, тем не менее, они отличатся тонким и изящным телосложением и миловидными лицами. Многие имеют высокий умственный коэффициент. Кобольдианию нередко называют «страной меланхоликов» из-за меланхоличного склада характера большинства ее жителей.

Всеобщее летоисчисление ( в.л.) – текущая эпоха, период времени начиная с первого года по Карминскому календарю. События, послужившие для создания этого календаря – Великое переселение с континента Арфий.

На планете расположены три континента примерно одинаковой величины: Поэлия находится на восточном полушарии, Арфий занимает западное, как и большинство земель Джарии. Также существует так называемый четвертый континент, или самый большой остров – Амера, занимающий юг восточного полушария.

Вера Единого – основное вероисповедание на континенте Поэлия, религиозное представление и учение о Едином для всех Боге-отце. Адепты веры зовутся братьями и служат в Белых Храмах.

Культ бога-отца Ювирия и богини-матери Окины – главное вероисповедание континента Арфия и частично распространен на материке Джария.

Литтолизм – древнее учение материка Джария, основанное на поклонении нескольких божествам, а также стихиям.

Виззорство – религия жителей материка-острова Амера, в основе которой лежит поклонение природе и Абсолютному Эфриу.

Квантовая алхимия – раздел теоретической алхимии, в котором изучаются квантово-алхимические системы и законы их движения, действия и противодействия.

Варится кровь, варится сердце – старинное выражение темных эльфов, означающее крайнюю степень внутреннего негодования, злости и чувства несправедливости. Связано с особенностью строения их тела. Нормальная температура представителей этой расы равна 39 градусам. А во время эмоциональных переживаний достигает до 42-43 градусов. У их сородичей, светлый эльфов, температура тела, напротив, понижена до 35 градусов.

Острова Байшег – многочисленные острова возле северной части материка Джария. Местное население нецивилизованно и опасно. Не менее опасны пиратские города.

Омиирские острова – многочисленные мелкие острова, тянущиеся вдоль северо-восточной стороны Амеры. Местное население опасности не представляет, чего нельзя сказать о пиратских городах.

Паладиусс – одна из самых больших белых звезд спектрального класса, в честь который назван Замок Солнечного Факультета

Note 1

1

Note 2

2

Note 3

3

Note 4

4

Note 5

5

Note 6

6

Note 7

1

Note 8

2

Note 9

3

Note 10

4

Note 11

5

Note 12

6

Note 13

1

Note 14

2

Note 15

3

Note 16

4

Note 17

5

Note 18

6

Note 19

7

Note 20

1

Note 21

2

Note 22

3

Note 23

4

Note 24

5

Note 25

6

Note 26

7

Note 27

1

Note 28

2

Note 29

3

Note 30

1

Note 31

2

Note 32

3

Note 33

1

Note 34

2

Note 35

3

Note 36

4

Note 37

1

Note 38

2

Note 39

3

Note 40

4


home | Их Королевское Величество | settings

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 17
Средний рейтинг 3.5 из 5



Оцените эту книгу