home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава двенадцатая 

 Вторник подкрался совершенно незаметно, как уличный воришка к зазевавшемуся торговцу, расхваливающему свои товар и не замечающему, как ловкие тонике пальцы вытаскивают его кошелек с золотом.

   Казалось, еще совсем недавно девушки разговаривали со странным парнем Видартом, обсуждали предстоящий ужин, спорили и даже шутили, почти совсем забыв о Славе, а теперь Дарья вдруг обнаружила себя выходящей из машины, перед домом Крис.

   - Дочь, - мама еще раз окинула Дашку придирчивым взглядом. - Веди себя не как всегда. Старайся соблюдать правила этикета.

   - В смысле, не пинать кошек и не пугать детей?

   - Хотя бы это. Удачи, - Виктория Константиновна погрозила дочери кулаком и уехала в ресторан на встречу с Владиславом. Дашка взглядом проводил авто мамы, и со вздохом поправила немного задравшееся платье. Наряд стоил ей двухчасового спора с матерью, которая решила, что дочка должна выглядеть великолепно. Дашка же настаивала на удобстве и упрямо отказывалась надевать что-то непрактичное. Заявив, что воспитала неблагодарную дочь, Виктория Константиновна почти силой нацепила на девушку узкое бежевое платье, открывающее стройные ножки, заставила уложить волосы и надеть элегантные серебряные украшения с жемчугом. Виктория Константиновна знала, что ее дочь идет в гости к господам Архиповым, а так как была несколько наслышана об этой семье, то заставила дочку нарядиться соответственно. Да и Кристина предупредила, кстати говоря, что ужин будет несколько официальным, и на нем будут присутствовать несколько других гостей - близких семьи. Она и сама уже была не рада этому вечеру. А вот Дашка его даже ждала - веселиться она любила.

   Сейчас красивая, но злая Дарья, громко цокая каблуками и размахивая одной рукой, шла через небольшой дворик ко входной двери.

   Видарта, с длинными волосами, собранными в низкий хвост и облаченного в строгий элегантный черный костюм с серебряными эполетами на правом плече и черную же рубашку с наглухо застегнутым высоким воротом-стоечкой, она увидела, когда приготовилась нажать на звонок. Гот появился словно из ниоткуда и с интересом посмотрел на девушку. В руках у него, кстати, были цветы - роскошные темно-бордовые розы и что-то еще. Он заинтересовано взглянул на девушку.

   - Вот только скажи что-нибудь, - процедила Дашка сквозь зубы. - Я тебя на ходу придушу!

   - Милая девушка, вы прелестны. Если Кристин будет одета так же, мне придется украсть вас обеих. - Отозвался парень с небольшой издевкой - а, может быть, девушке она только показалось. - Научись воспринимать себя, как женщину, Дарья. Тебе идет быть женщиной.

   - И этот туда же, - вспомнила Дашка издевательства Артема и то, с каким удовольствием тот называл ее женщиной. - Сам, кстати, на мужчину стал похож. Все, пошли.

   Она первой нажала кнопку звонка. В глубинах квартиры раздался нежный перезвон словно десятка хрустальных колокольчиков, разговаривающих на своем особенном мелодичном языке. Дашка переступила и покосилась на своего спокойного спутника. Ох, ей бы такую выдержку, как у него. Железный парень.

   Кажется, Кристина ждала, когда позвонят. Иначе, почему она так быстро открыла?

   - При... - начала радостно Дарья, увидев "лучшую подругу". - Ой! Крис! Ты в платье?!

   - Гребанное платье, - проворчала Кристина, откидывая с лица длинный, залитый лаком вьющийся локон. Остальные ее волосы были уложены в замысловатую высокую прическу, которую украшала диадема с маленькими очень яркими камешками, переливающимися всеми, без исключения, цветами радуги. Изящные серьги с точно такими же камешками украшали ее уши. Многочисленные пирсинги отсутствовали, и выглядела девушка совершенно по другому, нежели обычно. Вместо узких джинс и футболок - приталенное черное элегантное  платье чуть выше колен, вместо кед и "гадов" - явно дорогие туфли на каблуке. Теперь Кристина была похожа на дочь богатого отца.

   - Я сейчас сдохну, - поведала хозяйка дома Дарье, не замечая Видарта, стоящего позади той. - Мачеха заставила надеть чулки.

   - И меня заставили! - радостно сообщила Дашка, тут же ойкнула и округлила глаза. - Видарт, ничего, что мы тут женскими тайнами делимся?

   - Делитесь дальше, - разрешил он спокойно. - Так и быть, я никому не скажу о ваших страшных чулочных секретах.

   - Спасибо за разрешение, - проворчала Дарья.

   А Кристина, увидев своего персонального маньяка, только глаза прикрыла на мгновение. Гот, больше ничего не произнося, стал пристально разглядывать девушку. Его взгляда Крис выдержать не смогла и отвернулась - ей стало не по себе под взглядом черных глаз. Чертовы рога, она точно влипла! Чего он пялится? Она что, там мерзко выглядит? Или он уже сейчас хочет ее убить и расчленить?

   Кристина снова подняла руку, чтобы поправить все время падающий на лоб локон, но Видарт ее опередил. Осторожным жестом убрал прядь ей за ухо и как-то предвкушающе улыбнулся одними уголками бледных губ. Крис почувствовала, что еще немного - и у нее начнет дергаться левый глаз, или правый, или даже оба сразу.

   Прозрачный человек-проблема выглянул из-за угла и испуганно, но заинтересованно посмотрел на гостя. Тот как будто увидел постоянного спутника черноволосой девушки и удивленно поднял бровь.

   А Кристина еще больше смутившись, словно этот парень на секунду умудрился залезть к ней в душу, отвернулась и одними губами прошептала что-то устало-злобное. Однако и Дашка, и Видарт отчетливо разобрали слово "козел". Дарья захихикала.

   - Мне уйти? - тут же спросил молодой человек. Тон его оставался прежним, равнодушным. - Рогатым не место в этом доме?

   - Ты что! Ты это... наш самый почетный гость. - Испугалась тут же Кристина и стала милой-милой, как принцесса из сказки. Она светски, явно копируя кого-то, улыбнулась парню и пригласила его войти. Переборов себя, даже коснулась его локтя, но почти сразу же отпустила, потому что почувствовала необъяснимое и даже страшное желание - обнять длинноволосого.

   Кристина даже обрадовалась, когда в холл, наконец-то, вышел отец со свитой. То есть, с мачехой и Игорем. Причем последний стиснул зубы и стал смотреть на Видарта, как инквизитор на черта. А вот выглядывающие из гостиной нарядные близняшки, глядя на гота, хихикали. Кажется, он очень им понравился прямо с первого взгляда.

   - Здравствуйте. - Громко произнес Александр Александрович, глядя с холодной изучающей улыбкой на гостей. Дарью он принял вполне благосклонно - как-никак раньше у его дочери не было близких подруг. К тому же Даша выглядела вполне прилично и не была похожа на размалеванных неформалок с разноцветными волосами в военных ботинках, с которыми общалась Кристина. А вот Видарта мужчина разглядывал со скрытой суровостью во взгляде.

   - Ээээ, папа, - Крис чувствовала себя последней идиоткой. - Папа, познакомься, это моя подруга Дарья и мой, э-э-э, мой...

   У нее язык не поворачивался назвать маньяка своим другом.

   - Ее молодой человек, - пришел на помощь Видарт. - Добрый вечер.

   Дашка, мило улыбаясь, приготовилась к представлению. Она решила вести себя хорошо, по крайней мере, постараться выглядеть настоящей воспитанной леди. И даже не стала корчить рожи светловолосому смазливому парню, который, сунув руки в карманы, прислонился к стене и мрачно разглядывал вновь прибывших. Девушку он оглядывал со спортивным плейбойским интересом: с ног до головы. Дашка узнала его: это он тогда разглядел ее в кустах и сдал Славе. Так, так, так - значит, вот он какой, сводный братец Крис. И, кажется, сама сестричка от него была далеко не в восторге.

   - Рад видеть тех, с кем так близко общается Кристина, - улыбнувшись Дарье, Александр Александрович крепко, словно проверяя на прочность, пожал руку Видарту. И поинтересовался. - Максим, кажется? Верно?

   Услышав настоящее имя парня, Крис настороженно хмыкнула в кулак, а Дашка округлила глаза. Надо же, его зовут Максом!

   - Совершенно верно. Рад увидеть отца такой очаровательной девушки как Кристи?н, - Видарт снова назвал ее на свой манер. Крис чуть нахмурилась, но промолчала. Маньяк Максим - как мило. Чтобы его съели чудовищные обитатели подводного мира.

   Александр Александрович только улыбнулся. За этим парнем он все же решил проследить. Чтобы то случайно все-таки не сделал его дедушкой.

   - Очень рада всех вас видеть! Проходите, - Наталья Олеговна успешно изображала радушную хозяйку дома, а когда Видарт-Максим протянул ей шикарные розы, то даже чуть-чуть растаяла и сказала падчерице:

   - Кристина, девочка, у тебя чудесные гости.

   - О, да, - негромко, но с чувством произнесла та.

   "Сумасшедшая и почти что маньяк. Ну что может быть чудесней?", - кисло подумала брюнетка, но повела Видарта и Дашку за собой, в гостиную, где уже находились ближайшие родственники Александра Александровича, приглашенные на ужин: степенный брат с супругой и великовозрастными детьми и пожилой, но бодрящийся дядя, у которого Крис проводила все летние каникулы в детстве, пока ее отец не женился повторно. Торчащие около двери близняшки с огромными синими бантами на одинаковых головах, опять во все глаза уставились на Видарта. Кажется, больше всего их заинтересовали его длинные волосы, и девочки явно хотели их потрогать. Гот на близняшек никак не отреагировал, чем еще больше их заинтересовал. Аля и Таня тут же начали о чем-то шушукаться, поглядывая то на сестру, то на гостя. Сколько не просила их гувернантка вести себя прилично, у нее ничего не получалось.

   Дарья покосилась на одинаковых девчонок, подумав, что они ни сколько не похожи на сестрицу, а потом, в пол уха слушая родителей Кристины и ее родственников, стала осматриваться. В прошлый раз Дашка не видела гостиной дома Архиповых и теперь старалась, чтобы изумление в ее карих глазах не совсем откровенным. Главная комната дома была похожа на большую квадратную гостиную космического корабля класса люкс. Элегантное светоотражающее стекло, плавные изгибы хромированной стали и стальные конструкции, темная натуральная кожа благодаря ухищрениям дизайнеров смотрелись весьма изысканно и гармонично, и в то же время современно и даже немного дерзко.

   Но здесь, не смотря на внешнюю красоту, Дашке стало холодно. Она вспомнила торжественные вечера в их семье, когда они с матерью отправлялись к бабушке или многочисленным дядям-тетям, где всегда стояли шум, гам, смех, неразбериха, но зато было весело и уютно. Если ребенок залезет руками в торт или кошка покусает гостей, так все сначала отругают виновников, потом пожалеют, а затем похохочут над ними. А здесь словно прием в космическом дворце - просто жуть. Кошек, как и других животных, не наблюдается, а если близняшки залезут руками в торт, их немедленно накажут и отведут в свою комнату в лучших традициях консервативного английского воспитания девятнадцатого века.

   "А если я нарушу этикет, меня тоже накажут?" - подумала Дашка. От таких мыслей она даже как-то побледнела и, вцепившись Кристине в локоть, прошипела, стараясь, чтобы идущий по другую сторону от девушки Видарт ничего не услышал:

   - Надеюсь тут реверансы не в ходу?

   - Надейся. - Шепнула ей Крис серьезно. - Я тоже на это надеюсь. Да ладно, ты чего?

   - Ничего, я боюсь шаг в сторону сделать и прослыть невеждой, - пробурчала Дашка, тоскуя и косясь по сторонам. При этом она не забывала мило улыбаться и делала вид, что всю жизнь ходит по таким вот сборищам. Александр Александрович и Наталья Олеговна представили присутствующих друг другу. Родственники Архиповых сначала дружно разглядывали Дашку, а потом и Максима. Если первая им понравилась - все-таки не зря она так элегантно оделась, то второй вызвал у них сначала нездоровое любопытство, а потом и недоумение.

   - Хвостатый какой, с погоном, - сказал седой старичок, грызя незажженную кубинскую сигару и с интересом рассматривая Макса. - Кристина, ты как себе этакое чудо-юдо нашла?

   - Да вот... Нашла.

   Прочие родственники никак не показывали своих эмоций, хотя во взглядах появилась доля надменности и недоумения. По их мнению, хозяин квартиры в женихи своей старшей дочери должен был найти кого-нибудь другого. Того, кто принадлежал бы к их кругу.

   Наталья Олеговна встревожено дернула плечом - показываться перед родственниками супруга в плохом свете ей вовсе не улыбалось. А эта девчонка и так своими неформальными подростковыми замашками портила ей весь имидж удачной и во всем крепкой семьи. И теперь еще длинноволосый эпатажный оборванец появился! Хотя, конечно, никакой он не оборванец, а очень даже обеспеченный мальчик. Лишь данный факт женщину и успокаивал.

   - Любовь, Вадиму Андреевич, у них любовь, - пропела она мило. - Молодость, чувства, безумства... Ах, это так мило!

   - Ну, если только, - отозвался родственник.

   Игорь поморщился. Видарт все-таки не вызывал в нем особенной симпатии. Брат Крис отошел в другой конец гостиной и оттуда настороженно наблюдал за гостем.

   - К тому же он племянник Тристанова, - негромко сказала Наталья Олеговна Вадиму Андреевичу. - Не узнали?

   - Ооо, вот оно что, - тут же расцвел старичок. Человеку-проблеме, зависшему под высоким потолком, стало видно, как по его лысине пополз вьюнок. - Ну тогда одобряю, да. Изменился мальчишка, изменился... Охо-хо, время-то летит. Не зря его Кристина в детстве обижала. - И он захихикал. Несмотря на возраст, Вадим Андреевич обладал хорошей памятью, и Максима помнил.

   Уже через полчаса все гости знали, кто такой этот длинноволосый парень с бледным лицом, и относились к нему очень и очень благожелательно на протяжении всего вечера.

   - Прошу всех к столу, - объявил Александр Александрович громко. - Надеюсь, наш скромный ужин придется вам по вкусу. Прошу-прошу!

   - Кристина, - прошипела Наталья Олеговна падчерице на ухо, - ну обними ты хотя бы своего дружка.

   - Не буду. - Тут же уперлась та.

   - Покажи хотя бы родственникам, какие между вами хорошие отношения, - настаивала на своем женщина, которой было очень важно, чтобы родня видела, что у наглой девчонки не просто друг нищеброд, а наследник Тристанова. И не просто друг, а жених. Какие ведь тогда перспективы будут!

   - Покажу, - отозвалась Кристина злобно.

   - Не забудь. Я проконтролирую. Дорогие гости! К столу же! Мы с Сашей очень вас ждали.

   И все двинулись следом за хозяевами. Дарья слышала краем уха разговор Кристины и ее мачехи, и поняла, что та ей совсем не нравится.

   - Крис, а ты помнишь, что обещала Видарту? - прошептала она уже около стола в огромной прямоугольной столовой, все не в силах отлипнуть от Вороны.

   - Помню. - Мигом опустились уголки ее губ. Обещание она помнила очень хорошо, и оно очень сильно девушку раздражало.

   - Выполнишь?

   По губам Кристины скользнула ехидная улыбочка, которую Видарт назвал бы змеиной.

   - Конечно, выполню, - кивнула она, - я девочка послушная. Поцелую. Только он не уточнял, куда я должна его поцеловать.

   - Дааа? - протянула вторая девушка, делая вид, что слушает разливающуюся соловьем госпожу Архипову. - Даже так?

   В голове у Дашки веселыми зайчиками запрыгали всевозможные варианты: от смешных до откровенно пошлых. Она уже собралась было попросить уточнить, куда именно она готика-бегемотика поцелует, но тут Александр Александрович громко пригласил всех за стол. Тот,кстати, впечатлял - длинный, темно-синий, с прозрачными ножками, и манящий к себе самыми разнообразными блюдами. Приборы на диковинном столе оказались под стать - тоже из темно-синего блестящего под ярким электрическим освещением стекла.

   Александр Александрович сел во главе стола. Справа от него находилась жена, а слева Кристина. Так получилось, что Видарт сел рядом со своей "девушкой", не забыв по джентельменски отодвинуть ей стул, а Дарья - по другую сторону от него, прямо напротив Игоря. Вторым ее соседом оказался кузен Кристины - кривой малый, похожий на говорящего кролика в очках. Близняшки же веселились за отдельным, детским столиком под присмотром строгой няни.

   Дарья со вселенской тоской в глазах посмотрела на пару тарелок, четыре разных по форме бокала, кучу вилок, ножей и ложечек, лежавших справа, слева и даже над ее тарелкой, и попыталась вспомнить все, что знала об этикете. Как оказалась, знала она очень мало. К счастью, Крис угадала замешательство девушки и шепотом предложила следить за ней и повторять. Этикету Ворона была кем-то добрым обучена.

   Чтобы общаться, Дарье постоянно приходилось перегибаться через Макса, что его не шибко радовало. Зато девушка все больше и больше понимала, что не очень-то и боится гота.

   В принципе на Дарью особо внимания не обращали, разве что двоюродный братец Кристины, который все больше и больше напоминал ей кролика, пытался строить ей глазки. Ну и Игорь еще периодически косился. Все остальные были увлечены странным Видартом, как парнем Крис и даже возможным зятем главы клана. Ведь к моменту, когда подали горячие блюда, Архиповы были уверены, что хваткий Александр Александрович просто так Тристанова-младшего не отпустит.

   Не смотря на все это, Макс держался так, словно нервы у него были из титана. Осторожно орудуя ножом и вилкой и поднимая бокал с вином в очередном тосте, Дашка искоса наблюдала, как гот с холодной улыбкой отвечает на вопросы мачехи Кристины, выслушивает ее отца, важного дядю и говорливого двоюродного деда. Но в основном ухаживает за Крис.

   "Хм, если он не маньяк и не извращенец, то на месте Вороны я бы рассмотрела его готическую кандидатуру, - размышляла девушка. - Чувак-то явно втрескался по уши, нормальный парень не поперся бы изображать шута. А этот ничего, сидит. Эй, Крис, ты не смотри на него как таракан на тапок!".

   - Сделай морду попроще, - все же прошептала Дашка лже-подруге, улучив момент и опять перегнувшись через Видарта. Слегка вздрогнув, Кристина поспешила нацепить на лицо убежавшую было улыбку. Раскрываться перед гостями она не хотела, пусть лучше думают, что все у нее хорошо.

   - Красивая улыбка, - сказал Максим, повернувшись к ней. Александр Александрович услышал это, и в его глазах появилось одобрение. Ухаживания парня казались ему достаточно элегантными и невинными. А длинные волосы... их можно и обрезать, когда мальчишеская пора баловства пройдет.

   - У кого? - не сразу поняла Кристина слов Видарта.

   - У меня, - склонился он близко-близко к ее уху. Казалось, еще немного, и он коснется губами ее волос. Слов Макса не слышал никто, кроме Крис. Парень улыбнулся ей, обнажив небольшие белые клыки.

   "Какой ужас, лучше бы он себе серого вещества нарастил в голове, вампир недоделанный", - пропел ее внутренний голос.

   - Скажи мне снова, что я - Дракон?

   - Ты дурак, - рассердилась девушка, стараясь больше не смотреть на клыки, и даже чуть ближе подвинулась к отцу.

   - Я - твой парень, змейка моя, - ласково и так же тихо произнес Видарт. В это же время его рука коснулась ладони Кристины под столом. От неожиданного прикосновения девушка испугалась и, не долго думая, лягнула Максима ногой. Она надеялась, тот хотя бы вздрогнет, но Видарт продолжал сидеть, как ни в чем не бывало, с совершенно спокойным лицом. Зато перекосилось лицо Александра Александровича, решившего под столом вытянуть ноги, дабы расслабиться в уютной семейной обстановке.

   - Кристина, - мрачно улыбнувшись, посмотрел на дочь Архипов-старший. - Веди себя... сдержанней.

   - Да, папа. - Покорно кивнула девушка.

   - Само умиление, - прошептал Видарт. - Со мной можешь не сдерживаться. Кристин, можешь ударить меня. Леди? Ну же?

   - Ешь.

   - Можно с твоей тарелки? - Теперь его рука коснулась колена Кристины и как-то слишком нагло погладила.

   Тут девушка не выдержала, поддалась эмоциям и от души врезала Максу по ноге, не промахнувшись и не перепутав вновь с ногой отца.

   - Как же мило. А теперь я уйду, Кристин. - Сказал спокойно длинноволосый.

   - В смысле?? - испугалась девушка. Злость как ветром сдуло.

   - Хозяйка бьет того, кто пришел в ее дом. Это не гостеприимно, не находишь?

   "Ах ты, засраненц!".

   - Кажется, мне придется сказать тебе, что я пошутил, и что я тебе совершенно никто.

   - Прости, - сжала крепче зубы девушка.

   - Сделай мне что-нибудь милое, прощу. - Великодушно произнес гот. - Нежно-романтическое. В духе хороших девочек. Ну же?

   Человек проблема ткнул его в щеку прозрачным пальцем-сосиской и с воем отлетел в другой конец комнаты, где со священным ужасом уставился на палец, который тотчас задымился.

   Кристина, приказав руке не дрожать, протянула к его лицу ладонь и осторожно погладила по щеке. Бледная кожа оказалась достаточно мягкой и прохладной. Видарт исхитрился и легонько коснулся губами внутренней стороны ее ладони.

   - Ну что, мило? - отозвалась Крис, тут же спрятав руку под столом и тщательно вытирая ее о платье. Она погладила маньяка по лицу! Ее руки точно отравлены! А он еще и поцеловал ей ладонь! А вдруг у него слюна ядовитая?

   - Очень. - Серьезно отозвался молодой человек и вновь под столом взял ее за руку. Теперь Кристина не дергалась, а просто сидела с лицом статуи.

   Дарья случайно увидела, как Ворона и Видарт держатся за руки, и умилилась, но решила не мешать. Если даже парень и маньяк (нет, все-таки этого быть не может!), то при всех он Крис точно ничего не сделает. И девушка потянулась к очередному блюду, едва не уронив с колен льняную белоснежную салфетку.

   На Дашку в это время решил обратить свой благосклонный взор Игорь. Видимо он ожидал, что от проявленного внимания девушка должна, по меньшей мере, впасть в нереальный экстаз.

   - Дарья, так? А ты ничего. - Подпер он кулаком подбородок, уставившись на девушку.

   - Я знаю.

   - Самоуверенная. - Хмыкнул парень. - Значит, вы подруги?

   - Лучшие!

   - А почему я раньше тебя не видел рядом с Кристиной? - он вроде говорил негромко, но в это время за столом повисла тишина, и Игоря услышали все присутствующие. Более того, они тут же навострили уши. "Интересные ситуации", интриги и тайны родственники Архиповых уважали и буквально смаковали как дорогущее блюдо.

   - Почему не видел? - Дашка широко открыла глаза, изображая девочку-одуванчика, растущего у стен женского монастыря. - Ты же сам тогда к нам подошел. Кристину напугал, и она с забора упала.

   - А с этого места поподробнее, пожалуйста, - заинтересовался Александр Александрович, одновременно сурово оглядывая дочь и сына. Те как-то затосковали. Оба предпочитали, чтобы этот факт остался только между ними.

   - Я об этом тоже не слышал, - негромко произнес Видарт, рассматривая Игоря. Крис злобно на него взглянула - он бы хоть помолчал!

   - Нет, пап, я сама случайно упала. - девушка не хотела, чтобы о ее слежке за Славой стало известно. - Мы с Дашей просто сидели на заборе. А Игорь рядом ходил.

   - Ужас какой! - закудахтала ее тетя. - Приличные девушки на заборе не сидят!

   - Ага, - тихо прошипела Даша, и ее услышали только Максим и Кристина. - Приличные девушки на заборе пишут.

   - А они не совсем и сидели, - выдал Игорь, который чувствовал себя не слишком уверенно под спокойным взглядом гота. - Они рядом стояли. Только лишь иногда сидели.

   - Ну и зачем? - все никак не мог понять смысла Александр Александрович.

   - Следили за одним парнем. Вернее, ждали очень сильно моего друга. - Поправился Игорь.

   - Никого мы не ждали! Мы там случайно оказались. А вы случайно мимо проходили. Наверно, твой друг в кого-то из нас влюблен. Он все время рядом с нами ходит, - нагло заявила Дашка.

   Игорь удивленно поднял брови, но спорить не стал. Ему, как и Крис, было выгодно смягчить ситуацию. Парень не хотел, чтобы отчим наказал его еще и за то, что по его косвенной вине девчонка рухнула с забора. Поэтому молодой человек, вновь обретя потерянную уверенность в голосе, перевел тему в другую сторону:

   - Ладно. Дашенька, вы с Кристиной давно общаетесь?

   - Не очень. - Честно призналась девушка, вспомнив, как хотела задушить Ворону из-за Славы. - Но мы сразу нашли общий язык, и мне теперь даже кажется, что Кристина - моя сестра.

   - Родственные души, наверное, - сообщила всем тетя Кристины, начитавшаяся модных эзотерических книжек. - В нашей жизни ничего случайного не бывает.

   - Вы такие хорошие подруги, что все делаете вместе, да? - с намеком продолжал Игорь, который точно знал, что сводная сестричка сохла по Славе, да и эта хорошенькая языкастая кукла - тоже. И Славе такой расклад очень сильно не нравился. К тому же любимая девочка у него уже есть...

   Мысленно опрокинув на голову блондину мусорное ведро с рыбьими кишками, Даша улыбнулась.

   - Мы очень хорошие подруги, иначе бы я не познакомила Кристину с Максимом.

   - А чего их было знакомить? - пробурчал Вадим Андреевич, перебравший вина, но его мало кто слышал, а кто слышал, не понял из-за незажжённой сигареты, зажатой в зубах.

   - О, правда? - спросил глава семьи Архиповых. Про Максима Тристанова он знал многое, а вот то, как тот связался с его дочкой даже и не догадывался.

   - Конечно! - воскликнула Дашка.

   Теперь настала очередь Видарта удивляться. Лицо его, правда, оставалось все таким же непроницаемым.

   - Что с твоей родственной душой, леди? - тихо поинтересовался он у Кристины. - Не снабжаешь ли ты свою лучшую подругу галлюциногенными таблетками?

   - Не снабжаю. Просто отцу лучше не знать, как мы познакомились. - И девушка с содроганием сердца вспомнила тот вечер на концерте, когда этот умник с боевом ворпейнтом на лице укусил ее за ухо, и как она приняла его за Ворона, восставшего из фильма. Видарт улыбнулся с видом человека, вспомнившего один из самых приятных моментов в жизни.

   - Даша, так как вы познакомили мою дочь с Максимом? - Александру Александровичу стало весьма любопытно. Максу тоже стало очень интересно, каким образом Дарья сумела познакомить его с Кристиной.

   - Оно как-то само собой получилось, - Дашка ослепительно улыбнулась. - Да они сами расскажут, если захотят, наши скромники.

   Взгляды Кристины и гота стали отдавать легкой кровожадностью. Наконец, их хоть что-то стало объединять.

   - Точно, сестренка, - вмешался Игорь, развалившись на стуле и закинув одну ногу на другую. Макс его бесил до колик в эфирном теле. - Расскажи нам! Чего вы тогда на... около забора сидели?

   - Мы обсуждали Максима, - Даша очень надеялась, что ее не разорвут на части. - Просто он мне ну прямо как брат... младший. И я о нем Кристине и рассказывала. А тут мимо шел ты. И мы испугались, что ты подслушаешь. Ты ведь так на нас смотрел. Кристина аж упала.

   У Игоря слегка вытянулось лицо.

   - Слушайте, молодежь, - подал голос дядя Крис. - Ну-ка расскажите, как вы встретились, мне тоже интересно.

   Прочие Архиповы поддержали родственника. Особенно усердствовала Наталья Олеговна.

   Даша с невинным видом принялась ковыряться в тарелке, хотя краем глаза видела многообещающие взгляды недовольной Кристины и Видарта - похоже, гот решил ей припомнить потом "младшего братика".

   - Дядя, это совсем не интересно, - встревоженно сказала Кристин. Ее ладонь все еще оставалась в пальцах длинноволосого умника. Вопреки ожиданиям, девушке становилось не страшно, а спокойно, а еще ей захотелось положить к Максиму на плечо голову.

   - Ну как же? Как же, девочка моя дорогая? - ту же вмешалась ее мачеха. - Мы все хотим услышать вашу историю.

   - Не стесняйте. Держаться за руки не стесняетесь, а рассказывать боитесь? - рассмеялась тетя. На этот раз Видарт великодушно разрешил ладони девушки вырваться из его пальцев. - Максим? Может быть, вы поведаете?

   - Пусть девушки сами расскажут, - плавно переложил груз ответственности на хрупкие девичьи плечи парень. - Мой рассказ получится до банальности сухим.

   - Пусть Даша, - тут же последовала его примеру Крис. - Дашенька, ты ведь так все красиво умеешь рассказывать.

   - Я? - растерялась девушка, которая уже приготовилась к развлечению. - Кристина, ты уверена, что будет нормально, если я расскажу вашу историю знакомства?

   - Я уверена, что это будет просто отлично, - вымученно улыбнулась девушка гостье. - Ты же моя лучшая подруга. Все про меня знаешь. А рассказывать умеешь замечательно.

   Судя по лицам гостей, им было все равно кто преподнесет интересную историю. Мысленно погрозив Кристине и Виду кулаком, Дашка поняла, что ей не отвертеться.

   - Да, история у них получилось просто невероятно романтичная, - девушка с небольшим сомнением посмотрела на Видарта, словно проверяя, подходит ли ему слово "романтизм". Длинноволосый коротко улыбнулся, слегка обнажив клыки, и Дашка едва сдержалась, чтобы не протянуть пальцы и не подергать зубки парня. Но она вовремя взяла себя в руки и продолжила с видом прирожденной сказочницы.

   - В общем, Кристина свалилась с забора, поранила ногу, а аптечки под рукой у нас, конечно же, не было. Хорошо, что у Игоря оказался такой заботливый друг, что одолжил нам пластырь, ну да это неважно... Кровь все не хотела останавливаться, и, в общем, мы решили дойти до медпункта. А тут нам навстречу демон... то есть, Ви... Максим идет. Он как увидел Кристину, так и замер. Меня он даже сразу не заметил, а потом с ходу предложил свою помощь и дотащил Крис до медпункта на руках. Всю дорогу нес и не сводил с нее глаз.

   - А под ноги не смотрел? - ехидно поинтересовался Игорь, тоже внимательно слушавший историю. Терять ему уже было нечего. - Во дворе универа камней много, упасть можно.

   - Не перебивай. - Строго взглянул на него отчим.

   - Его любовь, наверное, окрыляла, - не без пафоса сообщила Дашка, которую белобрысый смазливый тип бесил все больше и больше. - С первого взгляда которая возникает. Потом Максик стал меня расспрашивать о Кристине. А она о нем. Так и началось их знакомство. Еще они случайно встретились. Знаете, прямо как в кино. Кристинка куда-то бежала, завернула за угол, а там Максим - и она попала прямо к нему в объятия.

   Кузина Крис завистливо уставилась на сестру и ее парня.


   - Потом Максик стал Крис всюду приглашать: на выставки там, в музеи, кафе, и они влюбились друг в друга. Теперь всюду ходят вместе это... целуются. Да, мальчики-девочки? - Дашка перевела взгляд на онемевшую парочку. Видарт неотрывно смотрел в свой бокал с темно-рубиновым вином и оставался почти невозмутимым, явно олицетворяя собой популярное интернет-выражение "покерфэйс". Кристина же сидела неподвижно, закрыв лицо левой рукой являя этим незамысловатым жестом истинный "фэйспалм" [6].

   - Ой, ну можно горько кричать, - сообщила гостям хихикающая Наталья Олеговна.

   - Наташа. - Строго посмотрел на нее супруг. - Прекрати.

   - А что? Наша Кристиночка и Максим так друг друга полюбили, я просто за них радуюсь.

   Архипов-старший вздохнул. Кратковременный ужас, что он недавно пережил из-за старшей дочери, все еще был в его памяти.

   А тут еще, как назло, активизировались и близняшки. Всю первую половину вечера они тихушничали за своим столом, что казалось их гувернантке крайне подозрительным, деловито шептались и изредка косились на Максима. Особенно сильно их манили его волосы цвета воронова крыла.

   Пока Дашка по новой расписывала прелести необыкновенной романтики между Крис и Видартом, близняшки бесшумно, как заправские спецназовцы, подкрались к молодому человеку со спины с ножницами в руках. Таня с хитрым видом кивнула сестренке и, загибая пальцы, начала отчет от пяти до одного. Как только загнулся ее мизинец, девочки одновременно достали ножницы и непременно оттяпали бы Максиму приличный кусок волос, но сестриц вовремя заметила Кристина. Ей не оставалась ничего другого, как закрыть волосы "любимого парня" собственными руками - чтобы верткие близняшки ничего не отчикали ножницами. Молодой человек едва ощутимо вздрогнул от прикосновения девушки.

   - Эй! - возмутилась Кристина негромко, отбирая ножницы у расстроенных сестер. - Вы чего делаете?

   - Мы просто так, - потупились те скромно.

   - Что еще за поведение? Аглая Михайловна, почему не следите за детьми? Девочки, вернитесь за свой стол, - велел рассерженный Александр Александрович.

   - Аглая, дорогая, где они ножницы взяли? - вторила ему и несколько смущенная перед гостями Наталья Олеговна. Игорь, ее гордость, никогда не доставлял ей никаких проблем! - Уведите их наверх. Максим, милый, наши девочки такие непослушные. Не обращайте на них внимания.

   - Все в порядке, - отозвался спокойно парень, разглядывая синие банты.

   - Не хотим наверх, - поняли, что все, "финита ля комедия", коварные близняшки и дружно заныли. - Не хотим. Мы больше не будем!

   - А чего вы хотите? - прищурился их отец.

   - Мы хотим поговорить с женихом Кристины!

   - Да, мы хотим поговорить с ним! А он на нас внимания не обращает!

   - Поэтому вы хотели ему волосы отрезать? - нахмурилась Кристина.

   - Нет, это для Барби парик. - Призналась Таня.

   - Вы женитесь на нашей сестре? - спросила Аля к огромному восторгу Дашки.

   Максим, глядя на девочку так, словно она была не ребенком, а взрослой барышней, сказал:

   - Женюсь.

   "Не надо!!", - закричала про себя Кристина. Ее воображение тут же нарисовало наимрачнейшую картину. Она, как наяву, представила свою свадьбу с Максом. Мрачный кладбищенский заброшенный ЗАГС с черными стенами, узкими окнами-бойницами, сквозь которые падает лунный свет, и подвешенными к потолку дохлыми воронами и скелетами по углам. Свет тысячи свечей, расставленный всюду. Пугающие гости в черных и фиолетовых старинных одеждах, чьи лица украшены в лучшем случае черно-белым ворпейнтом, а в худшем - трупными безобразными пятнами. Мрачные звуки средневековых органа и торжествующий вой волков с кладбища. Жених, облаченный во все черное, эпичный и мрачный, дожидается ее у окровавленного алтаря, откуда-то взявшегося в ЗАГСе. На его груди тот самый большой серебряный крест, от которого она так часто не могла оторвать взгляда, на запястьях - шипованные браслеты, на пальцах - устрашающего вида перстни, а ногти его длинны и черны.

   Себя, с трудом бредущую к алтарю, Кристина отчетливо видела в темно-фиолетовом пышном платье с тугим корсетом и глубоким декольте, с распущенными волосами и с совершенно белой кожей, зато с устрашающим макияжем.

   Ее родственники рыдают и сморкаются от ужаса в платки, а его мерзкие друзья ехидно похихикивают. Свидетель Макса, фиолетовый гот, печально смотрит на невесту, держа в руках клетку с летучими мышами. Дашка, ее свидетельница, похожа на оголодавшую красноглазую вампиршу из румынского замка. А работница ЗАГСа таинственным образом похожа на омолодившуюся Бабу Ягу с черепом в одной руке, и черной свечой - в другой.

   От наплыва фантазии у Кристины даже закружилась голова. Даже при всей ее любви к неформальным тенденциям времени, она хотела жить, как человек.

   - Женитесь? Это хорошо. Тогда вы точно нам поможете! - возликовала Таня. - Просто понимаете, - вежливо, очень по-взрослому, сообщила девочка. - Мы очень хотим племянницу. Чтобы с ней играть.

   - Таня хочет назвать ее Мальвина, - перебила ее сестренка, - а я - Виктория. Вы как свою ляльку назовете, когда на Кристинке женитесь?

   - Что вы несете! - чуть не облысела Крис. Архиповы и Дашка заулыбались. Наталья Олеговна недовольно возвела глаза к потолку, а Игорь не без затаившейся в светлых глазах ярости взглянул на сводную сестру, как будто бы она должна была родить прямо сейчас.

   - Боюсь, ваш папа не готов еще стать дедушкой, - твёрдо сказал Александр Александрович, обращаясь не к детям, а почему-то к Максиму. - Аглая Михайловна, девочкам пора спать.

   Гувернантка не без труда увела недовольных близняшек, и ужин вновь продолжился. Видарт вел себя, как и прежде, очень вежливо и предупредительно, но без намека на пафос, Дарья веселилась, подкалывала Игоря и похожего на кролика кузена Кристины, а юная хозяйка дома вынуждена была принимать ухаживание Максима, мило ему улыбаться и отвечать на вопросы родственников и дяди, который стал интересоваться, когда там Кристина пойдет замуж за Максимку. Пару раз мачеха словно бы невзначай подходила к ней и шипела, чтобы Крис хотя бы обняла женишка ради приличия, а не сидела, как пень. Однако падчерица предпочитала изображать пень, а не страстную поклонницу длинноволосого умника.

   Через пару часов явно довольные гости начали степенно покидать квартиру Архиповых. И Видарт, в черных глазах которого неожиданно появился почти лихорадочный блеск, тихо попросил Крис уединится с ним в соседней комнате - малой гостиной, почти неосвещенной и очень тихой. Там у семейства Архиповых правил не хай-тек, а поистине старинный, чуть тяжеловатый, но элегантно-уютный английский стиль. В этой гостиной Крис любила сидеть, забравшись с ногами на темно-бордовый диван, и читать напротив электрического камина большие книги в толстых красивых переплетах, взятые ею из библиотеки, находившейся тут же. Кристина и ее гость оказались около одного из стендов с массивными книгами, напротив окна, занавешенного тяжелыми шторами.

   - Что ты хотел? - спросила девушка, точно зная, что Видарту сейчас надо - исполнения его стремного желания.

   - Вечер закончился. - Произнес Максим. - Обещание.

   - М?

   - Выполняй обещание, Кристин. - Прошептал парень, подходя все ближе к Крис. Она запаниковала, сделала пару шагов назад и через несколько секунд оказалась около стены, прижавшись к ней спиной. Книги укоризненно глядели на нее сверху вниз.

   - Обещание. Помнишь его?

   - Поцеловать тебя? - умудрилась добавить в голос несколько ноток капризности Кристина, подумав, что если бы она не считала, будто Видарт - потенциальный маньяк, она бы точно стала жадно целовать его - таким притягательным он ей казался в полутьме.

   - Для начала - да. - Отозвался Макс.

   Не уточняя, для какого еще начала, девушка смело потянулась его щеке и быстро коснулась ее губами. Правда, не удержалась и неожиданно для себя легонько поцеловала его вновь - только чуть ближе к виску.

   После она большими глазами уставилась на молодого человека. Тот недоуменно взглянул на нее.

   - Что? - прошептала девушка, понимая, что книги вокруг все больше и больше негодуют.

   - Продолжай, - вдруг положил ей на затылок руку Максим, и Кристина напряглась.

   - Спасибо, но на этом все. - Скромно сказала девушка, чувствуя необыкновенное волнение. Находиться рядом с этим человеком и чувствовать его руки для нее было равносильно танцу на острие ножа, сюрреалистически перекинутого через пропасть эмоций.

   - Все?

   - Все. Ты же не уточнял, куда я должна тебя целовать. - Отозвалась Крис. - И убери руку?

   - Ты решила поиграть? - рассерженно спросил Макс.

   - Нет. Я выполнила обещание.

   - Не думаю.

   Он взял ее за подбородок. Кристина тотчас сжала губы и зубы. Парня такой расклад не остановил. Покачав головой, он просто-напросто сжал ей большим и указательным пальцем щеки, надавив на какие-то точки, и ее рот сам собой раскрылся. Это казалось противоестественным, но брюнетке захотелось обнять Макса.

   - Я же сказал, не гневи богов. - Прошептал он, не убирая с лица Крис пальцев и наклоняясь к ней. А она вдруг решила, что если гот так хочет, пусть целует ее. Пусть уже будет, что будет!

   Видарт понял, что победил. Его темные глаза на мгновение закрылись, словно в предвкушении чего-то необыкновенно приятного. А Кристина почувствовала, что она - небольшой железный гвоздик, который против своей воли тянется к черному магниту по имени Максим.

   - Крис, ты куда...- тут как нельзя вовремя принесло Дашку. Девушка резко затормозила, увидев несколько странную картину и ойкнула. - Я помешала, да?

   - Нет! - вырвалась из туманного очарования Макса Кристина. - Ты вовремя! Я вот только что обещание исполнила.

   И она, схватив Дарью под локоть, буквально поволокла ее к двери.

   - Abo in pace [7]. - Сказал не слишком-то и добро парень.

   - Точно все в порядке? - прошептала Даша. - Мне не нравится, как он на меня посмотрел. Как будто я к вам в разгар брачной ночи ворвалась.

   - Да все в порядке, - отозвалась Кристина и нервно хихикнула. - Слышала, наверное, он и тебя проклял.

   Дашка, едва не свернув шею, посмотрела на "младшего братика".

   - У меня после его проклятия кожа в чешую превратится?

   - Кто знает? - отозвалась Кристина, благодаря в душе Дарью и считая ее едва ли не феей-спасительницей. - Но если что я тебя расколдую, подруга ты моя лучшая. Кстати, спасибо за чудную романтическую историю.

   - Да не за что. Надеюсь, что вы все прослезились. А сестрицы твои отмочили! Я думала, готик поседеет от перспективы стать папой.

   - Это я чуть не посидела. Прикинь, от такого родить ребенка? - прошептала она на ухо Дарье. - Бррр...

   - Кристина, - раздался голос Видарта позади девушек. Они так и не поняли, расслышал ли он их разговор или нет. - Притормози лошадок.

   - Что? - обернулась она тут же.

   - Я хотел кое-что подарить тебе.

   "Что-то кроме своих слюней?", - подумала Крис и спросила ровным тоном:

   - Что?

   - Подарок в машине. Идем. Дарья, тебя подвезти?

   - Эээ... нет. Я сама доеду, спасибо.

   - Хорошо. Кристин?

   - Ну, идем, - вздохнула девушка, радуясь, что сумела провести вокруг пальца Видарта, и одновременно все же чувствуя слабенькие уколы совести. Вдруг она ему - ну, это конечно, маловероятно, но все же - нравится? Правда, она вовремя вспомнила о Юле Шкоде, подумав, что именно Максу, как и всем парням его возраста, должно нравиться только одно. А такого он от нее точно не получит.

   Максим распрощался с родителями Кристины, получив приглашение приходить в их дом, когда вздумается и повел девушку на улицу, к припаркованной на стоянке комплекса, где жили Архиповы, черной машине.

   Молодой человек открыл автомобиль и достал с переднего сидения матовый темно-бордовый подарочный пакет из плайка - бумаги, поразительно похожей на пластик, и вручил его Кристине. Только сейчас она заметила, что вид у парня слегка усталый, и ей захотелось вдруг улыбнуться в кулак. Девушка без слов заглянула в чудный пакет и вытащила на свет изящную бутылочку с кривым горлышком, в которой были запечатаны три переплетающихся цветка: белый, розовый и черный.

   - Не стоило, - только и сказала Крис вместо того, чтобы закричать: "Ух ты, какая прелесть!", хотя от увиденного у нее захватило дух - подарок действительно был чудесным.

   - Раз дарю, значит стоило. Розовая камелия, белая маргаритка и черный тюльпан. - Медленно перечислил Максим названия цветов. - Но, думаю, тебе надо было подарить герань.

   - И что значит эти цветы? Почему герань?

   - Есть такая штука, моя Кристин, как язык цветов. Информации по этой теме - море. И скажи мне спасибо, что после твоего милого обмана я не сообщил твоему уважаемому отцу, что мы никакая не пара. - Сказал Макс и сел в машину. Кристина почувствовала укол совести. Она резко наклонилась к окну автомобиля и сказала скороговоркой:

   - Спасибо за подарок и за твою помощь, Максим.

   - Ты изменилась. - Отвечал тот.

   - В смысле?

   Молодой человек коснулся кончиками пальцев ее черной пряди, заставив девушку чуть-чуть отпрянуть от машины, а после завел мотор и уехал.

   У человека-проблемы глаза стали большими-большими, а левый по форме стал напоминать кособокое сердце.

   "Ну и зачем я на мосту его только увидела?", - простонала про себя Кристина и, крепко сжимая стеклянный хрупкий подарок, поспешила к ожидающей ее Даше, не уехавшей вместе с Видартом.


Глава одиннадцатая   | Отстань от моей мечты | *****



Loading...