home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Уайтфилд, Джордж

(Whitefield, George, 1714-1770). Самый известный евангелик XVIII в. и один из величайших странствующих проповедников в истории протестантизма. Будучи пастором Англиканской церкви, Уайтфилд, вместе с братьями Джоном и Чарльзом Уэсли, основал в 1720-х гг. в Оксфорде "Святой клуб". Члены клуба, группа молодых людей, посвятили себя углубленному изучению религии и стремились последовательно исполнять христианский долг. Уайтфилд отк-рыл братьям Уэсли перспективы проповеди на отк-рытом воздухе и поездок в любые места, где можно возвестить о спасении. В 1738 г. Уайтфилд посетил на короткое время Джорджию, чтобы основать там сиротский приют. Еще до того как он возвратился в колонии (1739), о нем уже гремела слава как о выдающемся проповеднике. Поездка Уайтфилда стала сенсацией. Ее пик пришелся на проповеднический тур по Новой Англии осенью 1740 г. - почти каждый день в течение месяца Уайтфилд обращался к толпе, доходившей до 8 тыс. человек. Этот тур - один из наиболее замечательных эпизодов во всей истории американского христианства, к-рый стал ключевым событием в Великом пробуждении Новой Англии. Уайтфилд часто возвращался в американские колонии. Умер он, как и мечтал, в разгар еще одного проповеднического тура, в 1770 г.

Уайтфилд был последовательным кальвинистом, хотя и не академического склада. Во время визита в Нортгемптон (Массачусетс) он тронул до слез Дж. Эдвардса силой своего благовестил. Плакал по его вине и Ч. Уэсли, но с досады, поскольку сам склонялся к арминианству и кальвинизм казался ему жестким. В1741 г. Уайтфилди Дж. Уэслипорвали отношения на почве кальвинистско-арминианских расхождений, но вскоре противоречия были в известной мере преодолены и стало возможным перемирие. После смерти Уайтфилда Дж. Уэсли на заупокойной службе в Англии славил соратника как великого человека Божьего. Уайтфилд не был образованным теологом; хотя он возражал против свободы воли, говоря об избирающей силе Божьей и о предустановленном искуплении в духе традиционного кальвинизма, в начале своего пути он признавался в письме Дж. Уэсли: "Я никогда не читал ничего, написанного Кальвином. Свои учения я заимствую у Христа и апостолов; они просветили меня о Боге". Уайтфилд признавал, однако, что его взгляды были очерчены реформатской теологией английских пуритан.

Величайшее значение Уайтфилда, вероятно, заключается в его совершенно новом подходе к проповеди с кафедры. В отличие от братьев Уэсли он не был хорошим организатором, поэтому все те, кто вдохновлялся его речами,находили свой собственный путь - англиканские и методистские конгрегации Англии, конгрегационалистские, пресвитерианские и баптистские церкви Америки. Однако Уайтфилд знал, как обращаться к простым людям на простом языке. Контекст его проповедей всегда был значительно шире традиционного. Обращение к душе и эмоциям слушателя, хотя и в рамках кальвинистской традиции, а также не слишком серьезное отношение к деноминационным традициям способствовали движению в сторону более демократичной и доступной религии,каковой и стало американское христианство после его смерти. Уайтфилд оставался, по его собственной оценке, только провозвестником Евангелия. Труду публичной проповеди он посвятил всю свою сознательную жизнь. Пятнадцать тысяч проповедей, к-рые он произнес за тридцатипятилетнее служение, стали ему воистину бессмертным памятником.

MA. NoLL(nep. Ю.Т.) Библиография: A. Dallimore, George White-field; SC. Henry, George Whitefield: Wayfaring Witness; E.S. Gaustad, The Great Awakening in New England; A. S. Wood, The Inextinguishable Blaze: Spiritual Renewal and Advance in the Eighteenth Century.

См. также: Великие пробуждения; ривайвелизм.


Уайт, Элен Гулд (White, Ellen Gould, 1827-1915). | Теологический энцеклопедический словарь | Уверенность (Assurance).