home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА 10

Мы молчали всю дорогу до палаток. Я завернула в кухню, прихватить электрическую лампу на батарейках — их у Брэнников, кажется, был неисчерпаемый запас. Наши тени тянулись впереди, почти переплетаясь, хотя мы шли не вплотную друг к другу. Занятая мыслями об Арчере, я не заметила стоявших полукругом палаток, пока мы на них не налетели.

На самом деле это были довольно основательные строения. Сделанные из плотного брезента, они стояли не на земле, а на деревянных настилах, даже со ступеньками.

— Ничего себе! — сказала я. — Это не столько палатки, сколько домики. Или, может, гибриды палатки и домика. Домилатки.

Шутка была неудачная. Дурацкая, скажем прямо. Арчер все равно бы засмеялся, подумала я, и снова больно сдавило грудь, так что стало почти невозможно дышать.

Кэл промолчал.

Я широким жестом обвела длинный ряд палаток.

— Выбирай любую! В них все равно никто не живет.

Кэл, не глядя на меня, шагнул к ближайшей и откинул клапан входа. Наверное, надо было дать ему фонарь, чтобы не лезть самой в палатку, но к тому времени, как эта светлая мысль меня осенила, Кэл уже скрылся внутри.

Я поднялась по ступенькам и сунула голову в дверь. Сказала Кэлу в спину:

— Ого! Не то, что в аббатстве, да?

На обшарпанном деревянном полу стояли ровно два предмета мебели: складной столик и низенькая койка вроде тех, что в подвале. Больше в крохотной палатке и не поместилось бы. Я вдруг ощутила легкий приступ клаустрофобии.

Хотя бы круг света от лампы был чуть больше, а то лицо Кэла едва виднеется в полутьме. Лампу я поставила на стол, сунула руки в задние карманы джинсов и глубоко вздохнула. Кэл сел на койку, тут же прогнувшуюся под его весом, и сцепил руки, утвердив локти на коленях, но так ничего и не сказал.

— Эй! — Мой голос прозвучал чересчур громко. — Ты, может, есть хочешь? Я поищу что-нибудь на кухне. Небось, нагулял аппетит, пока таскал за собой обессилевшего демона по всему миру?

От собственной шуточки меня так и скрючило. Удивительно еще, что я ничего себе не вывихнула.

— Я не голодный, — глухо ответил Кэл.

— А, ну замечательно. Не буду тебе надоедать, отдыхай.

Чувствуя, как горят щеки, я повернулась к двери, и тут за спиной раздалось:

— Я думал о тебе. Каждый день.

Я застыла, придерживая полотнище у входа.

Кэл продолжал чуть хрипловато:

— Целых три недели никто не знал, где ты. Я все думал — может, зря я тебя отправил к Брэнникам.

Тогда я наконец обернулась. Хотела пошутить, лишь бы ушло это внезапное напряжение, а сказала совсем другое.

— Я тоже о тебе думала.

Он поднял голову. Наши взгляды встретились.

— Кэл, ты… Ты спас моего папу. И Арчера спас бы, если бы смог. — Произнести это вслух было больно, но я заставила себя говорить дальше. — Это много значит для меня, я даже не знаю, как тебя благодарить. «Спасибо» — слишком слабо сказано, понимаешь? И, наверное, во всем мире не найдется такой здоровенной корзинки с фруктами…

Кэл вскочил. Вдруг оказалось, что его руки обнимают меня, а я уткнулась лицом ему в грудь. От знакомого, родного запаха у меня защипало глаза. Я обхватила Кэла за плечи и прижалась сильнее, а он гладил мои волосы.

— Софи, ты погоди расстраиваться, — прошептал Кэл. — Может, «Око» его вытащило.

Я зажмурилась.

— Знаю. Дело не в этом. Вернее, в этом, но не только. Просто… Ох, Кэл, все так паршиво…

Он крепче стиснул меня в объятиях.

— Я понимаю. И Греймалкина уже нет…

Больше Кэл ничего не сказал, только вздохнул протяжно.

А я и не подумала. Он ведь так любил остров! Однажды Кэл мне сказал, что Греймалкин у него вместо дома. Я привыкла чувствовать себя неприкаянной бродяжкой, а он с тринадцати лет жил в Проклятой школе.

Я чуть-чуть отодвинулась, чтобы видеть его лицо.

— Сочувствую… И… в другом тоже.

На его лице отражалось то же, что испытывала я: растерянность, беспомощность, одиночество. Наверное, именно это последнее заставило меня подняться на цыпочки и тихонько коснуться губами его губ. Это был не настоящий поцелуй, скорее знак благодарности и утешения, но когда я попробовала отстраниться, Кэл обхватил мое лицо ладонями и приник к моему рту. Вот это уже был настоящий поцелуй.

Я ответила, вцепившись в его футболку. Примерно минуту мне было хорошо и даже больше того. Так спокойно и надежно, и руки, обнимавшие меня, дарили тепло…

А потом я рванулась прочь. Щеки так и полыхали.

— Ох, прости меня, пожалуйста…

Я отвернулась, проведя по лицу дрожащими руками.

Если раньше мне казалось, что в палатке напряженная атмосфера, то сейчас я буквально задыхалась.

— Это ты меня прости, — произнес Кэл у меня за спиной. — Оба мы… Странное здесь место.

Я обернулась и постаралась улыбнуться, хотя губы тряслись.

— В прямом и переносном смысле.

Кэл криво усмехнулся.

— Ты иди, что ли. Папу проведай. Завтра поговорим, когда не будет так…

Он не закончил, только пожал плечами.

Я кивнула:

— Ага, завтра.

Выбираясь из палатки, я чувствовала на себе взгляд Кэла. И пока бежала рысью к дому, прямо жгло между лопатками.

Я поцеловала Кэла. Опять. По-настоящему.

Слова пульсировали в мозгу в такт шагам. Я сама не знала, от чего все сжимается внутри — от чувства вины или от упоения. Руки все еще дрожали, когда я открывала дверь черного хода. В доме стояла тишина. Я на цыпочках подкралась к гостиной. Папа так и сидел на диване с закрытыми глазами, часто и неглубоко дыша. Мама устроилась рядом на полу, над ее кружкой поднимался пар. Мама смотрела на папу со странным выражением: грусть, испуг… и еще что-то. Она осторожно водила кончиком пальца по фиолетовым завиткам татуировок у него на руке.

Я попятилась к лестнице, пока мама меня не заметила.

Как-то пусто было на душе. Наверное, есть предел эмоциям, которые человек способен испытывать одновременно, и я как раз достигла своего предела. Появление Кэла и папы, наш поцелуй с Кэлом…

Я прижала к глазам ладони и с трудом перевела дыхание. Угу, точно, больше я не в состоянии сегодня вынести.

Войдя в свою комнату и увидев призрачный мерцающий силуэт, я застонала.

— Только не сейчас, Элоди! Я не в настроении.

И тут слова застряли у меня в горле.

Меня посетил не призрак Элоди.

Это был Арчер.


ГЛАВА 9 | Связанная заклятьем | ГЛАВА 11



Loading...