home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА 13

На лужайке перед школой я была не одна. Вокруг толпились ученики, пожалуй, не меньше сотни, перепуганные и ничего не понимающие, совсем как я. В паре шагов от меня стояла Тейлор, темноволосая девочка-оборотень, с которой мы немного дружили. Встретившись со мной взглядом, она растерянно спросила:

— Софи? Ты откуда?

Тут она опустила глаза и вздрогнула, только сейчас заметив, что одета в школьную форму.

— А я здесь откуда? — пробормотала она, обращаясь не столько ко мне, сколько к себе самой.

Я помотала головой:

— Не знаю.

Над толпой поднимался гомон. Растерянность быстро перерастала в панику. Две феи, — кажется, Навсикая и Сиобан — плакали, обнявшись. У них с крыльев капали разноцветные слезы.

Пробираясь через толпу, я выхватывала обрывки разговоров. Повторялись слова «золотистый свет» и «будто ветром унесло». Значит, с другими случилось то же, что и со мной.

За прошедшие несколько месяцев я перенесла немало всякого, но сейчас была просто оглушена. Вот я стою у дверей Проклятой школы, в школьной форме, среди своих бывших одноклассников и понятия не имею, что делать.

Только что мы с Брэнниками наконец-то продумали свои действия: поехать в Ирландию, на озеро Лох-Белах, набрать в преисподней кучу демонического стекла. Мое перемещение на остров Греймалкин — исчезнувший, черт подери, остров! — в эти планы никак не входило.

Я завертела головой, надеясь увидеть еще знакомые лица. Вокруг лужайки стеной стоял туман, вообще ничего не рассмотреть дальше дубов у дороги. Сквозь свинцовые тучи проглядывал раскаленный белый диск солнца.

Так и не собравшись с мыслями, я медленно двинулась к дому, и тут услышала:

— Софи!

Я обернулась. Дженна улыбалась мне дрожащими губами. Ее розовые волосы потускнели, и лицо было бледным.

— Вот ты где, — сказала Дженна, словно мы расстались на несколько минут, а не недель.

Я с разбегу ее обняла — чудо еще, что с ног не сбила. Слезы Дженны капали мне на ключицы, а я чуть не измазала ей макушку соплями, и обе мы при этом хохотали как ненормальные.

— Ах, моя розовая Дженночка! — не то всхлипывала, не то хихикала я. — Никогда в жизни меня так не радовала встреча с вампиром!

Она крепче прижалась ко мне.

— А я никогда так не радовалась, что меня расплющивает демон!

В этот миг меня не волновало, что я перенесена в Проклятую школу силой какой-то страшной темной магии и что меня, скорее всего, вообще убьют. Дженна со мной, она жива, мы вместе — остальное как-нибудь наладится.

Когда мы наконец выпустили друг друга из объятий, я увидела у нее на шее новую подвеску с кровавым камнем, крупнее прежнего и в более вычурной оправе. Дженна заметила, куда я смотрю, и засмеялась сквозь слезы, подергав камень на цепочке.

— Ага, я повысила свой уровень! Эту штуку мне Байрон дал. Клялся, что небьющаяся.

— Безвкусица жуткая, но если она тебя надежно оберегает, то я только «за»!

— Я тебе такую же подарю, с надписью «Лучшие подруги», и непременно рунами!

Я засмеялась над этой немудреной шуточкой. От счастья и облегчения слегка кружилась голова.

— Значит, ты действительно все это время была у Байрона?

— Ага. В ту ночь, после того, как ты вернулась с Кэлом и Арчером, за мной пришли советники и отвели в совершенно ужасное место…

Дженну передернуло от воспоминания, и я догадалась, что она говорит о подземном зале в аббатстве Торн, где проходили заседания магического суда.

— Лара Каснофф требовала проткнуть меня осиновым колом, — сказала Дженна, и я машинально стиснула ее руку. — Якобы вампирам нельзя селиться рядом с экстраординариями и поэтому меня необходимо казнить. Миссис Каснофф вызвалась это сделать.

Я так сильно сжимала руку Дженны, что ей, наверное, было больно. Я представляла себе, как мою перепутанную подругу ведет на казнь директриса, которой она когда-то доверяла.

Убила бы миссис Каснофф. Вернуть бы только магические способности, я ее в пыль развею вместе с идиотской прической.

— Я ей невероятно благодарна, — сказала Дженна.

Я захлопала глазами.

— Почему это?

— Миссис Каснофф позвала Байрона. Она забрала у меня подвеску — сказала, нужно представить доказательство моей смерти. Когда вампир погибает, его кровавый камень разлетается на куски. Потом она вывела меня из дома через коридор, который спрятан…

— За картиной, — закончила я.

Сама выбиралась из аббатства тем же путем.

Дженна кивнула.

— Точно. Снаружи меня встретил Байрон и дал это. — Она приподняла свой булыжник на цепочке. — Потом мы отправились в Лондон. Я тебе скажу, по сравнению с логовом лорда нашего Байрона Проклятая школа не такое уж странное место… Зато там была Викс, — прибавила Дженна с улыбкой.

Викс — тоже вампирка, у них с Дженной роман.

Затем моя подруга вмиг посерьезнела.

— Я слышала, что случилось в аббатстве. Байрон выяснил только, что твое тело не нашли. Целый месяц не было никаких известий. Я уж думала…

Я снова ее обняла. Шепнула на ухо:

— Я то же самое думала о тебе.

Дженна отодвинулась, утирая рукой нос.

— Ну вот, а потом пошли непонятные слухи, будто бы ты — у Брэнников!

— Так и было, — ответила я и прибавила, видя, как удивилась Дженна: — Долго объяснять, я потом все расскажу, честное слово. Если очень коротко: оказывается, моя мама — тоже Брэнник, а я плод запретной любви демона и охотницы за чудовищами. Тяжелый случай, ага.

Надо отдать должное Дженне — она не стала донимать меня расспросами.

— Ясно. Ну ладно.

— Сейчас важнее другое: почему мы снова в школе?

Дженна окинула взглядом неестественный туман, обветшалый (точнее сказать, еще более обветшавший) дом.

— Что-то мне подсказывает, это не просто встреча одноклассников.

— Тебя тоже сюда принесло магическим ураганом?

— Не, я прилетела в образе летучей мыши. Это Байрон меня научил.

— Ха-ха. — Я шлепнула ее по руке.

Дженна улыбнулась:

— Ну да, меня, как и всех, сдернуло с места и протащило по воздуху со скоростью девять квентильонов миль в час. Что за магия на такое способна? Смотри, Софи, нас тут человек сто. Всех одновременно приволокло невесть откуда. Это уже не просто жесть, это…

— Страшно, — закончила я.

Народ помаленьку стягивался к крыльцу. Мы словно ждали, что из дома кто-нибудь выйдет. Вот-вот, буквально в следующую секунду на пороге появится миссис Каснофф и начнется обычный учебный год. Мы с Дженной старались держаться в задних рядах толпы.

Кто-то толкнул меня в плечо. Я посторонилась, и тут чья-то рука сжала мою ладонь.

Я поняла раньше, чем повернула голову.

Арчер улыбался.

— Мерсер! Какая встреча!

Ну не могла я при всех обхватить его за шею и зацеловать до полусмерти, как бы мне этого ни хотелось. А мне хотелось. В итоге я всего лишь притянула его поближе к себе.

Арчер здесь, живой и невредимый, наши пальцы переплелись, а с другой стороны ко мне толпой притиснуло Дженну. От полноты чувств стало трудно дышать. Хоть я и старалась держать себя в руках, голос прозвучал сдавленно.

— Конечно, можно было заранее догадаться. Все катится к черту, и ты тут как тут.

Арчер пожал плечами, хотя глаза у него светились от тех же чувств, что переполняли меня сейчас.

— В Италии скучно. Решил вас проведать, барышни. Дженна, привет!

Я ощутила, как напряглась Дженна. Боевики «Ока» убили ее первую девушку — ту, что превратила Дженну в вампира. Нечего и говорить, что она не испытывала к Арчеру дружеских чувств, и все же она кивнула.

— Привет.

— Что, тебя тоже, как и всех, осияло золотым светом, а потом втянуло в воронку смерча и доставило сюда? — спросила я, стараясь сосредоточиться на текущих задачах и не отвлекаться на его пальцы, поглаживающие мою ладонь.

— М-м? А, да, золотистый свет, потом меня сложило в несколько раз, наподобие оригами. А потом — бэмс! — я на острове. Кто-нибудь может объяснить, в чем дело?

Ему ответила Дженна.

— Без понятия. Знакомых видел?

— Пока вас искал, Эвана встретил, колдуна, мы с ним в одной комнате жили. Он… не очень мне обрадовался.

Арчер, морщась, потрогал слегка припухшую скулу, где уже наливался здоровенный синяк. А я почти и забыла, какие слухи ходили, когда Арчер сбежал из школы.

— Ну да, тут все думают, что ты убил Элоди. И меня пытался убить, так что, может, лучше нам пока не держаться за руки.

Арчер то ли смутился, то ли разозлился, то ли все вместе. Во всяком случае он резко выпустил мою руку и начал:

— Почему это…

Договорить ему не удалось. Дверь школы со скрипом начала открываться. Все головы повернулись в ту сторону. Могу поклясться, что мы слышали приближающиеся шаги. Я затаила дыхание, жалея, что больше не держусь за Арчера.

На крыльцо вышла миссис Каснофф, одетая в тот же костюм, что и в мой первый школьный день. Но это единственное, что осталось прежним.

Директриса словно постарела лет на десять, ее приветственно поднятые руки дрожали. К тому же она исхудала, синяя юбка и жакет висели мешком, а на шелковой блузке виднелось темное пятно.

И самое пугающее: русые волосы, которые она угрозами и уговорами заставляла укладываться в немыслимо сложную прическу, стали совершенно белыми и развевались вокруг головы, словно паутина.

— Учащиеся Геката-Холла! — неверным старческим голосом произнесла миссис Каснофф. — Поздравляю вас с началом нового семестра!


ЧАСТЬ II | Связанная заклятьем | ГЛАВА 14



Loading...