home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА 14

— Господи, — прошептала Дженна.

А я в ту же секунду тихонько выговорила:

— Елки зеленые…

Что сказал Арчер, я повторять не буду.

В толпе кто-то крикнул (кажется, Тейлор):

— Школа же закрыта! Говорят…

Она смолкла, и тут послышался звонкий голосок какой-то феи:

— Вы не имеете права нас здесь держать! Феи расторгли союз с прочими экстраординариями. Именем королевского двора народа селки требую отправить нас домой!

Ага, это Навсикая. Только она одна из всех фей разговаривает словно на сцене.

Дженна наклонилась к моему уху.

— Феи вышли из союза? Ты знала об этом?

Я покачала головой.

Миссис Каснофф пронзила Навсикаю суровым взором. Даже в таком жалком состоянии директриса была способна приструнить ученика.

— На территории нашей школы союзы и соглашения не имеют силы. Ученики подчиняются только руководству Геката-Холла! Всегда! — Ее улыбка была похожа на гримасу. — Это оговорено в уставе школы, вы все его подписывали.

Я вспомнила толстую брошюру, которую даже толком не прочитала, прежде чем поставить свое имя на пунктирной линии. Вернуться бы на год в прошлое и дать хорошего подзатыльника той, прежней Софи, чтобы смотрела, что подписывает!

— Несомненно, у вас есть вопросы, — продолжала директриса. Надо же, как мягко сказано! — Однако сейчас разойдитесь по комнатам. Вечером на собрании вам все объяснят.

— Чушь какая! — заорал кто-то.

Поднявшись на цыпочки, я разглядела высокого рыжеватого мальчишку.

— Эван, — вполголоса произнес Арчер.

Толпа шарахнулась в стороны, и мальчишка остался лицом к лицу с миссис Каснофф.

— Прошу прощения, мистер Батлер? — переспросила директриса.

В эту минуту она была куда больше похожа на себя обычную, а не на дряхлую старушку.

— Нас убивают «Око» и Брэнники, школа вообще исчезла! А вы предлагаете спокойно учиться?

Наступила зловещая тишина. Ни звука, ни шепота. Даже ветер затих, и птицы не чирикали, неслышно было рокота океанских волн. Словно весь остров затаил дыхание.

— Довольно! — отрезала миссис Каснофф. — Как я уже сказала, вечером на собрании вам всё…

— Нет! — крикнул Эван. Его голос далеко разнесся в неподвижном воздухе. — Я с места не сдвинусь, пока вы не объясните, что за чертовщина здесь творится. Как вы нас сюда доставили? И что он здесь делает?

Эван ткнул большим пальцем в Арчера. На нас начали оглядываться. Арчер сохранял на лице скучающее выражение, только синяк выступил ярче на побледневшей коже.

— Мистер Батлер! — грозно рявкнула директриса, как будто став вдруг выше ростом. — Немедленно прекратите!

Эван фыркнул.

— Да ну вас!

Какая-то девочка, — кажется, ее звали Михаэла — взяла его за локоть и что-то зашептала, но Эван сбросил ее руку.

— Ни за какие коврижки не стану сидеть целый год в этой тухлой школе на краю света, когда надвигается война!

Он зашагал прочь, расталкивая толпу и поднимая облачка пыли.

— Эван, остановись!

На этот раз в голосе миссис Каснофф звучал не столько гнев, сколько предостережение.

Эван даже не оглянулся.

— И что он будет делать — вплавь добираться до материка? — пробормотала я себе под нос.

Эван уже приблизился к плотной стене тумана, окружающей дом. Он заколебался на миг. Плечи приподнялись, руки сжались в кулаки, словно Эван накручивал сам себя. Но вот он поднял руку, с пальцев сорвались искры и тут же угасли, зашипев, точно подмокший фейерверк.

Арчер тоже пошевелил пальцами, с тем же результатом.

— Очевидно, колдовать запрещается, — промолвил он вполголоса.

Я думала, теперь-то Эван вернется, но нет — он ступил одной ногой за границу тумана.

И замер, наполовину скрывшись в сероватой дымке.

— Что такое? — забеспокоилась Дженна. — Почему он не двигается?

— Не знаю, — ответила я.

Арчер снова сжал мою руку.

А потом Эван закричал. Из тумана протянулись щупальца, опутывая его с ног до головы. Одно обхватило руки, другое обвилось вокруг туловища, третье обмотало голову. Внезапно крик оборвался. Эван исчез.

Толпа оцепенела. Мне показалось особенно жутким, что никто не кричит и не падает в обморок. Все было слишком реально. Эван… если и не умер, то, во всяком случае, исчез.

Все уставились на миссис Каснофф. Не знаю, чего я ждала. Может, что она хрипло расхохочется или посмотрит на нас свысока и скажет: «Я его предупреждала!»

А она тяжело опиралась на перила и совсем не злорадствовала. Просто усталая грустная старуха.

— Идите в дом, — тускло произнесла директриса. — Займите те же комнаты, что и в прошлом учебном году.

После короткой паузы ученики один за другим направились к двери.

— Что будем делать? — спросила Дженна.

— Пойдем, наверное, — вздохнула я. — Иначе туман нас сожрет. Я предпочту школу.

Мы вслед за другими учениками поднялись на крыльцо. Проходя мимо миссис Каснофф, я остановилась. Не знаю, что я хотела ей сказать — или от нее услышать. Просто чувствовала, что нужно как-то поздороваться. Но миссис Каснофф на меня даже не взглянула. Прерывисто дыша, она не сводила глаз с того места, где исчез Эван. Я постояла-постояла и пошла дальше.

Из дома доносились всхлипы и приглушенные рыдания, так что я приготовилась увидеть внутри печальные перемены, как и снаружи.

Плохо приготовилась.

Первое, что меня поразило — жара. У побережья Джорджии в середине августа и так безумно жарко и влажно, только в здании школы обычно поддерживалась приятная прохлада. Сейчас здесь можно было задохнуться. Пахло сыростью и плесенью. Обои отклеивались и свисали кусками. Когда я впервые попала в Проклятую школу, она показалась мне обшарпанной и ужасно грязной. Потом я узнала, что такое впечатление создавали чары. Сейчас, по-моему, чары были ни при чем.

И со светом творилось что-то странное. Насколько я помнила, коридоры всегда хорошо освещались, а сейчас тонули в полумраке.

Под ногой хрустнуло. Опустив глаза, я увидела осколки разноцветного стекла. Огромное окно-витраж разбилось. Раньше на нем было изображено происхождение экстраординариев: ангел со здоровенным мечом изгоняет из рая ведьм, оборотней и фей. Сейчас у ангела не хватало головы и большей части меча, а остальные три фигуры рассекала пополам дыра с зазубренным краем — словно кто-то гигантскими когтями выдрал куски тел.

Почему-то это разбитое окно меня доконало. И, видимо, не меня одну. В нескольких шагах впереди четыре ведьмы стояли, прижавшись друг к другу и растерянно глядя на обезглавленного ангела.

— Что происходит? — жалобно спросила одна.

Никто ей не ответил.

Мы с Дженной и Арчером не рыдали, обхватив друг друга руками, но все-таки старались держаться вместе.

— Ладно, — сказала я наконец. — Все согласны, что творится нечто непотребное?

— Согласны, — ответили они в один голос.

— Отлично, — кивнула я. — Есть идеи, что по этому поводу следует предпринять?

— Ну что, магией пользоваться мы не можем, — сказал Арчер.

— А если попробуем сбежать, нас проглотит Туманное чудище, — прибавила Дженна.

— Угу. Значит, никакого плана действий у нас нет?

Дженна нахмурилась.

— Разве что — свернуться калачиком и затихнуть на время.

— Да-да, я как раз подумывал забиться в душ прямо в одежде и поплакать, — поддержал Арчер.

Я не удержалась, фыркнула от смеха.

— Замечательно! Итак, сначала поистерим всласть, а потом уж будем соображать, как выпутаться из этого безобразия.

— Думаю, лучше пока затаиться, — сказал Арчер. — Пусть миссис Каснофф считает, что мы от потрясения впали в ступор. Может, после собрания что-нибудь прояснится.

— Прояснится, — вздохнула я. — Пора бы уже.

Дженна как-то странно на меня посмотрела.

— Софи, ты что… улыбаешься?

У меня болели щеки, так что, наверное, она была права.

— Слушайте, а ведь здесь идеальное место, чтобы разведать, что затевают сестры Каснофф.

— Умница моя, в точку! — одобрил Арчер.

Теперь у меня щеки не просто болели, они горели огнем.

Дженна кашлянула.

— Хорошо, значит, сейчас расходимся по комнатам, а после собрания встретимся и решим, что делать дальше.

— Договорились, — сказала я.

Арчер кивнул.

— Так, а сейчас надо ударить по рукам? — спросила Дженна после паузы.

— Нет, но если надо, я могу придумать какое-нибудь секретное рукопожатие, — ответил Арчер.

Они улыбнулись друг другу, но улыбка Дженны сразу погасла.

— Пойдем, Софи. Хочу посмотреть, как там наша комната — в таком же кошмарном виде, как все остальное?

— Хорошая мысль, — сказала я.

Арчер тронул мою руку:

— Увидимся позже? — Голос его звучал небрежно, но от прикосновения по коже растекался жар.

— Обязательно, — ответила я.

В конце концов, даже девочка, которой выпало спасать мир от злобных колдуний, имеет право урвать немного времени, чтобы поцеловаться с любимым человеком.

Арчер повернулся и пошел прочь. Глядя ему вслед, я чувствовала, как Дженна смотрит на меня.

— Ну ладно, — объявила она, выразительно гримасничая, — он действительно немножко мечта.

Я толкнула ее локтем в бок.

— Спасибо!

Дженна направилась к лестнице.

— Ты идешь?

— Ага, — ответила я. — Сейчас поднимусь, только осмотрюсь тут быстренько.

— Зачем? Чтобы еще больше расстроиться?

На самом деле я хотела подождать, не появится ли еще кто-нибудь из знакомых. Я уже увидела почти всех, кого запомнила по прошлому учебному году. А Кэл тоже здесь? Строго говоря, он не ученик, но миссис Каснофф часто прибегала к его помощи. Может, она захочет еще воспользоваться его магическими способностями?

Дженне я сказала только:

— Ну да, ты же знаешь, я обожаю расковыривать болячки.

— Ладно, развлекайся, если охота поиграть в сыщиков.

Дженна убежала вверх по лестнице, а я еще минут пятнадцать болталась в холле. Кэл не показывался, и сестры Каснофф тоже. Из любопытства я отправилась в сторону школьной кладовки. Туда вел узкий коридор — здесь и раньше было темновато, а сейчас и вовсе стоял полный мрак. Я еле разглядела дверь, ощупью нашарила железную ручку. Покрутила — заперто. Само собой.

— Я уже пробовал открыть, — донесся сзади голос Арчера.

Хорошо, что было темно, — он не увидел, как я опять покраснела.

— Говорила же тебе, Кросс, — отныне целуемся только в старинных замках и кафешках «Эпплбиз».

Я прижалась спиной к двери. Арчер шагнул ближе.

— Все-таки, строго говоря, мы еще не в подвале, — пробормотал он, обнимая меня.


ГЛАВА 13 | Связанная заклятьем | ГЛАВА 15



Loading...