home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА 6

— Значит, от патрулирования не освобождают ни тяжелая травма головы, ни то, что ты всего лишь полчаса назад узнала о своей принадлежности к этому замечательному семейству и совершенно не умеешь обращаться с оружием? — спросила я Иззи и Финли, которые дожидались меня у черного хода.

Мама сначала спорила с Эйлин, пыталась меня отмазать, доказывая, что я: а) еще не свыклась с мыслью, что я в родстве с Брэнниками, и б) немало перенесла сегодня, и мне надо бы поспать. И поесть.

В результате Эйлин дала мне десять минут на то, чтобы принять душ, выделила кое-что из одежды Финли и вручила флягу с тем самым хвойным напитком. Душ, хотя и еле теплый, меня взбодрил. Одежда оказалась чуточку узка и чуточку длинна, но я была счастлива расстаться с пропахшими дымом тряпками, в которых сбежала из аббатства Торн. Серебряный кол я заткнула за пояс, надеясь, что он не перережет мне какую-нибудь артерию. Перед тем как спуститься, я заставила себя сделать несколько глотков зеленого напитка. Несмотря на мерзостный вкус, он действительно придавал сил.

Сейчас, готовясь выйти из дома, я хлебнула еще, а Иззи, фыркнув, сказала:

— Я уверена, даже если тебе отрубят голову, это не освободит тебя от патрулирования.

Я улыбнулась в ответ, и Финли немедленно нахмурилась.

— Я понимаю, тебе нелегко, ты ведь привыкла, что всю грязную работу за тебя делают феи или кто там еще, а у нас другие порядки! — буркнула она, сунув мне в руки черный рюкзак.

— Помилуй! Сразу видно, что ты никогда не встречалась с феями, если думаешь, что их можно заставить делать что-нибудь грязное.

— Мы с феями встречались, и не раз, — огрызнулась Финли, но при этом втянула голову в плечи, а Иззи как-то странно на нее посмотрела.

Ладно, ну их. Мне и своих семейных проблем хватает. Правда, строго говоря, Иззи и Финли тоже моя семья. По отцовской линии — демоны, по материнской — охотницы за экстраординариями. Неудивительно, что я такая ненормальная.

Дверь была заперта на несколько замков. Финли покрутила пару дисков с цифрами, еще один замок открыла ключом, висевшим у нее на шее, и под конец отодвинула засов наверху.

— Ух ты! А свои шкафчики в школьном гардеробе вы, наверное, по часу открываете.

Иззи покачала головой.

— Мы не ходим в школу, — произнесла она очень серьезно и печально.

Мне не хватило духа признаться, что я пошутила.

Финли навалилась на дверь плечом, и та открылась со зловещим скрипом. За порогом оказалось нечто вроде детской площадки, спроектированной ниндзя: два бруса на высоте человеческого роста, сбоку турник и прочная железная клетка, а возле них несколько мишеней аккуратным рядком. В одной торчали стрелы, в другой — кривые ножи, в третьей — сюрикены.

Вокруг росли деревья, а за ними виднелись еще какие-то строения. Иззи заметила, куда я смотрю, и пояснила:

— Палатки. База создавалась в тридцатые годы, тогда Брэнников было еще много. Когда они все съезжались сюда на Большой сбор…

— Помолчи, Из, — оборвала ее Финли, решительным шагом направляясь прочь. — Она не Брэнник, на фига ей всю эту хрень вываливать?

Отметим для протокола, на самом деле она сказала не «хрень». И не «на фига». Пару месяцев назад я бы не задержалась с ядовитым ответом, но сейчас решила смолчать. Обернулась к Иззи, чтобы еще расспросить о Брэнниках, и тут луч заходящего солнца упал на изумрудный кулончик у нее на шее. В памяти сразу всплыла картинка: вдребезги разбитая подвеска Дженны. Я прогнала воспоминание, но, наверное, что-то отразилось на лице, судя по тому, что Иззи попыталась меня утешить.

— Она вообще-то не такая. То есть такая, но нехорошими словами обычно не ругается.

Мне захотелось погладить Иззи по голове, только я подозревала, что она не очень хорошо это воспримет. В итоге всего лишь пожала плечами.

— Не в том дело. Просто вспомнилось… А, неважно. В общем, я понимаю, почему у Финли плохое настроение.

Заходящее солнце играло яркими бликами в медно-рыжих волосах Финли. Мы с Иззи вслед за ней углубились в лес. Когда я поправила рюкзак на плече, в нем что-то звякнуло. Я окликнула Иззи:

— А в чем, собственно, состоит патрулирование?

Она пожала плечами.

— Проверяем окрестности, нет ли там супчиков.

— Откуда суп в лесу? А, супчики от «суперспособностей»! Это вы нас так называете?

Иззи не оглядывалась. Уши у нее порозовели — или мне от вечернего освещения так показалось?

— Просто я сама для себя придумала, — буркнула Иззи.

Хорошо, что она шла впереди, потому что удержать улыбку никаких сил не было.

— А что, мне нравится.

Когда Иззи обернулась, я уже успела сделать серьезное лицо.

— Правда, нравится. Ты ведь знаешь, как мы сами себя называем? Экстраординарии! — Я фыркнула. — Корявей и пафосней латыни может быть только выдуманная латынь.

Иззи пристально посмотрела на меня и, видимо, решив, что я над ней не издеваюсь, кивнула. Я впервые заметила у нее на носу россыпь веснушек, совсем как у меня.

Финли ушла куда-то вперед, но Иззи, кажется, знала дорогу. Мы долго молчали, пробираясь через кусты. Хотя время близилось к закату, я обливалась потом.

Спросила, оттягивая пальцем горловину одолженной черной футболки:

— И много у вас тут бывает этих… супчиков? А то по моему опыту они не так уж любят шастать по лесам, где живут люди, стремящиеся их убить.

Внезапно всплывшее воспоминание заставило меня резко остановиться. Встреча с Брэнниками выбила меня из колеи, так что я совсем забыла про оборотня, за которым гонялись Иззи и Финли.

— Кстати, что стало с тем обором?

Иззи улыбнулась и стала чересчур похожа на свою матушку.

— А как ты думаешь, на кого мы сегодня охотимся?

Я кое-как стащила со спины рюкзак и заглянула внутрь. Запас серебряных колышков, стеклянные пузыречки со святой водой. Мама, а это что, револьвер?!

Ноги меня не держали. Я застегнула молнию и осторожно опустила сумку с орудиями смерти в траву.

— Что-то не так? — спросила Иззи.

— Гм… Да все не так. Например, детишки с целыми тюками оружия.

Иззи напряглась.

— Мы не дети! Мы — Брэнники!

Я со вздохом сунула руки поглубже в карманы.

— Это понятно, Иззи, но и ты меня пойми. Я не смогу убить оборотня. У меня есть несколько знакомых оборотней. Мы вместе учились. Они… Слюнявые такие, и довольно страшные, но не убивать же их!

Я думала, Иззи тут же выхватит арбалет, или ручной пулемет, или что у нее там в сумке понапихано, а она спросила, склонив голову к плечу:

— Ты училась вместе с оборотнями?

Жаль, я не могла как следует рассмотреть ее лицо — уже почти стемнело.

— Ну да, в Проклятой школе. Их там несколько было. Одна девчонка, Бет, вообще славная. А еще Джастин, совсем малыш, не старше тебя.

Я наклонилась за сумкой, и тут Иззи снова поразила меня вопросом:

— А какие еще разновидности супчиков у вас учились?

— Да всякие. Про фей я уже говорила, а еще ведьмы и колдуны. А моя соседка по комнате… — Я запнулась, пытаясь проглотить ком в горле. — Моя соседка Дженна была вампиркой.

— Обалдеть! — выпалила Иззи и прибавила совсем по-детски: — В прошлом году мама и Финли сражались с двумя вампирами. А меня с собой не взяли, сказали — слишком опасно. Ты не боялась, что уснешь, а она выпьет твою кровь?

Я хотела броситься на защиту Дженны, а потом вспомнила, что чувствовала в тот первый вечер, когда увидела ее пьющей кровь из пластикового пакета.

— Боялась немножко, пока мы не познакомились ближе. А после я уже точно знала, что она ничего плохого мне не сделает. Она была… Нет, она и сейчас моя лучшая подруга!

Я встала, чтобы опять не расплакаться и не сдохнуть от обезвоживания.

— И вообще, трудно бояться вампирку, если она ростом полтора метра и у нее розовые волосы.

Иззи поперхнулась и не сразу нашла в себе силы откликнуться.

— Розовые волосы?

— Ну, всего одна прядка…

Все-таки как-то странно она сказала о розовых волосах. Я вдруг вспомнила груду бумаг и фотографий в комнате Военного совета. У меня больно стукнуло сердце.

— А что, вы о ней слышали? Видели ее?

— Нет, — отрезал голос у меня за спиной.

Я обернулась и увидела Финли.

— Мы ничего не слышали о вампирке с розовыми волосами, а если бы и слышали, то немедленно поехали бы в Англию и проткнули ее осиновым колом, как полагается. Давай, пошли.

— Врешь! — Я не хотела кричать, но мой голос, кажется, разнесся по всему сумрачному лесу. — И если я еще раз услышу слова «осиновый кол» по отношению к Дженне, я…

— Что — ты? — заорала в ответ Финли. — Врежешь мне? За волосы оттаскаешь? У тебя не осталось магической силы! Из-за тебя мы потеряли все, никакой от тебя пользы!

— Ах, простите великодушно, если утрата моей магии причинила вам неудобства! И что значит — «потеряли все»?

Финли шагнула ко мне. Ее глаза в лунном свете горели злобой.

— Нас не всегда было только трое! Семнадцать лет назад Брэнников было почти полсотни. Может, и не очень много, но хоть что-то! — Она запнулась и потерла нос. — А потом твоя мама втюрилась в демона. Предполагалось, что семью возглавит моя мама, а после такой новости ее отодвинули и выбрали какую-то дальнюю родственницу, даже не прямую наследницу Мэйв Брэнник.

— Сочувствую. Очень печально, что твоя мама не смогла стать главнокомандующей Брэнников или как это у вас называется, но нас с тобой тогда еще и на свете не было. При чем тут…

— Через три месяца после выборов новая предводительница повела всю семью в налет на крупнейшее логово вампиров в Северной Америке. Разъяснить по складам, что было дальше?

Я помотала головой, испытывая легкую тошноту.

— Вся затея была глупая и бездарная. Мама никогда бы такого не сделала. — Финли буквально выплевывала слова. — Если бы мою маму не сместили из-за твоей, никакого налета не случилось бы. Но, знаешь, когда Торин сказал, что ты остановишь сестер Каснофф, я подумала: все-таки наша семья погибла не напрасно. По крайней мере, это чудо природы хоть что-нибудь полезное сделает. А ты ничего не можешь! Значит, Брэнники умерли зря.

Я не знала, что на это ответить. В конце концов сказала самое незамысловатое:

— Мне очень жаль.

Финли, хмыкнув, принялась возиться с чем-то, пристегнутым к поясу.

— Ладно, проехали. Давайте наконец закончим обход, пока…

Договорить она не успела. На этот раз никто не выл, не хрустели сучья. Просто из ночного мрака метнулась огромная тень, и отчаянно закричала Финли, придавленная оборотнем.


ГЛАВА 5 | Связанная заклятьем | ГЛАВА 7



Loading...