home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 5

От моих криков проснулась Инесса. Некоторое время недоумевающе похлопала глазами, потом увидела, что со мной случилось, и заорала так, что меня просто не стало слышно. При этом она ощупывала собственную голову. Не знаю, что она надеялась на ней найти, - возможно, вытекшие мозги, поскольку такой проступок без наказания обойтись никак не мог. Наши ужасные крики привлекли девушек со всего этажа. Первой вбежала Кати, увидела меня, охнула и спросила:

- Что у вас тут случилось?

- Эта дрянь обрезала мне волосы! - возмущенно сказала я.

- Я? Что за глупости ты говоришь? - возмутилась теперь уже соседка.

- Не думаю, что тебе удастся отвертеться, - возразила я. - Мы с тобой вчера поругались. Да и не было ни у кого больше причины делать такую гадость.

- Мне нет необходимости что-то делать, - высокомерно сказала Инесса. - На моей стороне высшие силы, и они всегда наказывают моих врагов. Я это уже не раз замечала.

Богиня, как же мне захотелось ее придушить! У нее даже не хватает смелости признаться в содеянном, приплетает каких-то мстительных духов. Можно подумать, им делать больше нечего, как выполнять пожелания какой-то дуры. От смертоубийства меня спасла инора Пфафф, вошедшая в комнату и увидевшая эту сцену.

- Да вы что, сговорились? - охнула запыхавшаяся комендантша. - Думала, вчера уже все закончилось, так нет же, утро началось сразу с неприятностей!

- Инора Пфафф, Инесса должна быть наказана, - горячо заговорила Катарина. - Да что же это такое получается, если мы не можем себя чувствовать в безопасности в собственной комнате общежития?

- Да я-то тут при чем? - запротестовала соседка. - Я никакого отношения к этому не имею.

Девушки возмущенно загалдели, но комендантша громко рявкнула, заглушая всех:

- Тихо! Сейчас вызову дежурного мага, и он разберется.

Она вышла из комнаты, а мы остались, прожигая друг друга ненавидящими взглядами.

- Чего только люди не делают, чтобы меня обвинить в какой-то гадости! - пафосно сказала Инесса. - Некоторые вон, даже собственных волос не пожалели, лишь бы мне досадить. Правда, и жалеть-то там особо нечего было...

- Ах ты, - я сжала кулаки и вознамерилась ее все же стукнуть посильнее, но девушки меня удержали, и вырваться никак не удавалось, - видно, здорово вчера тебя Дитер уязвил, когда заметил, что за свою книжку ты старое издание лорийского справочника выдаешь, так на мне отыграться решила!

- Бездари! - пренебрежительно фыркнула Инесса. - Сами ни на что не способны, только завидовать! Вот придет маг, посмотрим, что он скажет.

- Эри, я схожу за твоим братом? - предложила Кати.

Я согласилась и объяснила, как его найти. Берти непременно надо поставить в известность, а я... я даже не представляла, как смогу выйти из комнаты в таком виде. Позорище-то какое! Я начала всхлипывать. Девушки меня утешали, как могли, но сделать-то все равно уже ничего нельзя было. Тут мне пришло в голову, что дежурный маг, за которым пошла комендантша, скорее всего мужчина, а я так и сижу в ночной сорочке, и я торопливо начала переодеваться. Пусть с короткими волосами трудно выглядеть прилично в достаточной степени, но остальное же зависит только от меня.

Брат появился одновременно с дежурным магом. Вместе с ними пришел и Дитер. Видно, Кати их разбудила, выглядели друзья несколько помятыми и заспанными - но это совсем не мешало Берти злиться. Мне вдруг стало ужасно неудобно, что друг брата видит меня в таком отвратительном виде, особенно после его искреннего восхищения вчера.

- Выгнать ее из нашей академии, - возмущенно сказал Берти. - Эх, зря ты вчера к иноре Пфафф не пошла с этой картинкой, глядишь, и не было бы ничего.

- А что там с картинкой? - небрежно спросил маг, который осматривался и хмурился.

- Инесса сказала, что ей не нравится моя акварелька, и порвала ее.

- Ты этого не видела! - вяло запротестовала соседка, затравленно озираясь.

Смотрели на нее с явным осуждением. Да, похоже, за последние дни количество ее восхвалителей резко уменьшилось. И то сказать, когда истории становятся все более невероятными и глупыми, поневоле усомнишься.

- А у вас осталось что-то от той картинки? - спросил маг.

- Осталось.

У меня просто рука не поднялась выбросить труды подруги, и я все кусочки сложила в томик со стихами, привезенный из дома. Это я и протянула магу, в надежде, что он сможет что-то исправить.

- Рвала действительно она, - небрежно кивнул головой в сторону Инессы. - Физический контакт был довольно плотный, и остались следы, - посмотрел на мое, полное надежды лицо, и отрицательно покачала головой. - Восстановить нельзя.

- Так, - сказала комендантша и выразительно посмотрела на соседку. - А с косой что?

- А с косой не так просто. Действовали магией, причем количество ее задействовано было минимальное, но работа очень тонкая, прямо ювелирная. Могу определить только направление, с которого нанес удар злоумышленник, - он указал рукой в сторону стены, за которой была комната Софи и Кати. Но даже о расстоянии ничего сказать не могу. Теоретически, это возможно было сделать даже за стенами общежития, хотя и сложнее.

- Все равно я уверена, что это Инесса, - упрямо сказала я.

- А я вот нет, - возразил маг. - Во-первых, вас обеих усыпили.

- Усыпили?

- Ну конечно, иначе бы ты, скорее всего, почувствовала, что тебя лишают волос, а злоумышленник не захотел рисковать. А во-вторых, уровень знаний твоей соседки просто не позволит ей выполнить столь тонкую работу. Это должен быть курс третий, не ниже.

- Но ведь училась же она чему-то в своем Туране? - не сдавалась я.

- А, дель Полло! - понимающе сказал маг. - Тогда я тем более уверен, что это не она. Тем более, что со вчерашнего дня вы уже не первая пострадавшая. И должен сказать, что вам еще повезло...

- Повезло? Вам бы такое везение! - возмутилась я.

- Повезло, - повторил маг. - Одной девушке даже ногу сломали, лишь бы не допустить на Открывающий бал, а вы остались всего-навсего без волос, которые, к тому же, и отрастить опять можно.

Студентки начали перешептываться, видно, вспоминали, с кем за вчерашний день приключилось несчастье. Но меня все так же продолжало беспокоить собственное положение.

- Как раз к окончанию академии и отрастут!

- Академия оплатит магическое восстановление, - заметил маг. - К обеду точно будет известно.

Его слова меня несколько успокоили. Все же до обеда можно и без волос прожить.

- А нельзя просто косу назад прирастить? - с огромной надеждой спросила я.

- Шутишь? - маг взвесил мою потерю на руке. - Это же по одной волосинке придется приделывать. Они сами быстрее отрастут.

- И кто этим занимается? - недовольно сказал брат. - Если так дело дальше пойдет, на балу девушек совсем не останется.

- Выясняем, - туманно ответил маг. - И вообще, со стороны его высочества Эвальда было крайне опрометчиво заявлять во всеуслышание на свадьбе брата о своем намерении. Этак и выбора у него совсем не останется к началу бала.

- О каком намерении? - заинтересовано пискнула Софи.

- Жениться в ближайшее время на студентке Магической Академии.

Да, с тетей Эльзой случился бы приступ, доведись ей присутствовать при этом разговоре. Мало того, что тщательно сохраняемый секрет выплыл наружу, так еще и племянница выбывает из гонки за таким заманчивым женихом. Я провела рукой по своим коротким волосам, и слезы сами собой потекли из глаз.

- Успокойся, - брат меня обнял и начал гладить по спине. - Посмотри на это с другой стороны. Кто-то считает, что ты столь хороша, что Эвальд мимо тебя просто пройти не сможет.

- Да, Эрика, вчера было очень красивое зрелище, - подтвердил Дитер.

Зря он это сказал. Я опять остро ощутила, чего лишилась по вине неизвестного негодяя, и заплакала еще горше.

- Инора Пфафф, - сказал Берти, - мою сестру из этой комнаты отселять нужно.

- Да, конечно, - комендантша неохотно вынырнула из мрачных мыслей, которые появились у нее после того, как стало известно о желании принца устроить свою личную жизнь на подведомственной ей территории. - Но придется отселять в отдельную комнату... Девочки, может, кто поменяться хочет?

- Да, конечно, - вылезла Софи. - Я с радостью сюда перееду.

Радость была не только у нее, я тоже с удовольствием переехала бы к Кати. Эх, надо было раньше поговорить с инессиной поклонницей, хотя маг и утверждал, что коса у меня отвалилась из-за вмешательства другого человека, но хоть мартинина акварель осталась бы целой. Но до конца в невиновности соседки я так и не была уверена. Я торопливо собирала вещи, брат беседовал с дежурным магом, предлагая тому помощь студентов-старшекурсников.

- Знал бы, что такое возможно, так всю ночь бы здесь продежурил, - с досадой говорил он. - А то я спал, а здесь на сестру напали. Мы вчера почему-то тоже очень рано уснули. Дитер вообще почти сразу, когда мы к себе вернулись, но ему простительно, у него же сестры здесь нет. А вот я... я же должен был почувствовать!

- Да уж, - отвечал ему маг. - Хоть ко всем хорошеньким студенткам охрану приставляй. К сожалению, у нас и людей свободных столько не бывает. Но, думаю, администрация выделит защитные артефакты. Все же пятый случай уже за сутки.

Я торопливо забрасывала вещи в сумку, думая только о том, как бы мне скорее отсюда уйти. Постельное белье я даже складывать не стала, так и взяла его в охапку. Все равно сумку брат перенесет. Окинула последний раз взглядом эту негостеприимную комнату, чтобы ничего не забыть, и наткнулась на пристальный взгляд соседки, теперь уже бывшей.

- Да, некоторые люди просто удивительно неблагодарны, - сказала она. - Пытаешься привить им хорошие манеры, а в ответ получаешь только откровенное хамство. И обвинения непонятно в чем. Для того, чтобы увлечь понравившегося мужчину, мне совсем не обязательно обрезать чужие жидкие волосенки. Он и так моим будет.

- Конечно, - подтвердила как раз пришедшая с вещами Софи. - Да он другую просто и выбрать не сможет.

- С удовольствием на это посмотрю, - любезно ответила я.

Мы прошли в соседнюю комнату, брат небрежно бросил свою ношу на освободившуюся кровать и сказал:

- Ну что, на завтрак? А то нехорошо в первый же день опаздывать.

- На какой завтрак? - испуганно сказала я. - Как я в таком виде куда-нибудь пойду?

- А что такого? Магички в возрасте часто коротко стригутся, - удивился Берти.

- Ну знаешь, я пока еще не магичка в возрасте.

Берти посмотрел на мою отрезанную косу, и его осенило:

- А ты шпильками ее к голове прикрепи, никто и не заметит.

- Да мне и прикреплять-то почти не к чему, - вздохнула я.

- Тогда иллюзию можно наложить.

И брат, недолго думая, это и сделал. Я посмотрела на себя в зеркало и пришла в ужас. И дело даже не в том, что Берти - маг намного более слабый, чем я, и поэтому я свободно могла видеть сквозь тот морок, что он наложил на остатки моих волос. А в том, что сама прическа была ужасна - перекошенная, вздыбленная, она сразу наводила на мысль о том, что у обладательницы такого что-то не в порядке не только на, но и в голове.

- Убери немедленно этот кошмар!

Брат меня начал уверять, что все очень даже хорошо, но после того, как смехом разразился не только Дитер, но и Катарина, а я опять начала всхлипывать, все же понял, что меня в таком виде выпускать в люди без ущерба для фамильной чести никак нельзя.

- Ну вот, - недовольно сказал он, развеяв свои чары. - Я хотел как лучше.

- Давай я, - предложил Дитер, вытирая выступившие от смеха слезы. - У меня в этом вопросе опыта побольше, я сестре помогал.

С иллюзией, которую сделал друг брата, было уже не стыдно покинуть помещение. Да что там - прическа была очень хороша и сама по себе, а еще ее украшал какой-то диковинный цветок с изящными белыми лепестками. Такое вполне уместным было бы даже на балу.

- Тило, да ты кладезь талантов! - восхитился Берти. - Сначала выяснилось, что ты книжки по кулинарии в свободное время изучаешь, теперь - прически девушкам делаешь. Если с Эвальдом ничего не получится, то я Эри за тебя выдам.

Таким образом брат шутил не в первый раз, с завидным постоянством сватая меня кому-нибудь из своих друзей, и я ожидала, что Дитер ответит ему что-то в таком же веселом духе, но тот сказал неожиданно серьезно:

- У моей семьи слишком жесткие критерии в подборе будущей супруги, и, к сожалению, Эрика по ним не проходит.

- Это по каким же критериям моя сестра не подойдет? - удивленно спросил брат и посмотрел на меня. - Что именно в ней не так?

Я тоже была заинтригована до крайности. Мне казалось, что уж меня никто считать неподходящей партией не может. Вон даже тетя Эльза была убеждена, что даже Эвальду о лучшей кандидатуре и мечтать не нужно.

- Происхождение, - поморщился Дитер.

Ну да, моя мама совсем не из аристократического семейства, но кто сейчас на это смотрит? Если даже короли соседних государств женились на девушках с весьма сомнительными предками. Тоже мне, сноб выискался! Да я и фамилии его до недавнего времени не слышала! Недостаточно хороша, видите ли, я для него. Интересно только, кого он может посчитать достойным себя?

- Успехов тебе в поисках своей принцессы, - со смешком выразил свое мнение брат. - Другая жена явно не устроит твоих родственников.

Дитер промолчал. А я поняла, что чувствую себя ужасно оскорбленной, и ничего, совсем ничего, не хочу от него. Действительно, пусть ищет себе принцессу и делает ей всю эту красоту.

- Снимай свою иллюзию, - твердо сказала я.

- Но, Эри, - запротестовал брат, - ты же не можешь просидеть здесь до обеда.

- Я и не собираюсь, - ответила я. - В конце концов, волосы я себе обрезала не сама, да и ты говорил, что магичкам такое дозволено. Я лучше так похожу. Без всяких иллюзий.

Я пристально посмотрела на Дитера, мне показалось, что он смутился, но ни извиняться, ни уговаривать меня не стал. Пожал плечами и убрал свое творение со словами: "Как хочешь". Я еще раз взглянула на себя в зеркало и пришла к выводу, что не так уж все и страшно. Волосы неизвестный вредитель обрезал аккуратно, так что они лежали пышными завитками и, как я была вынуждена признать, смотрелись неплохо.

Внимание, конечно, я на завтраке привлекла, но совсем не презрительное, как я того опасалась, а скорее заинтересованное, особенно с мужской стороны, а уж после того, как стало известно, как я потеряла свои волосы, на меня стали даже завистливо поглядывать девушки. Голове было непривычно легко и свободно, и это чувство мне чем-то нравилось. Даже жалко стало, что продлится это только до обеда.

Девочки из группы наперебой мне сочувствовали, правда несколько человек сказали, что я должна извиниться перед Инессой за несправедливое обвинение, на что я заметила, что это произойдет не раньше, чем она извинится за мою картинку. К тому же, пока виновник не найден, сомнения у меня все равно оставались. Она ведь могла и попросить кого, чтобы отвести от себя подозрения. Вид этой лгуньи портил мне настроение еще больше, чем отсутствие волос. Ведь волосы мне вскоре нарастят, а с ее присутствием придется мириться еще очень долго.



Глава 4 | Искусство охоты на благородную дичь | Глава 6