home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


35. Штурм

Остальные пятеро солдат на секунду неподвижно застыли.

– Что…

– Наверху! – крикнул зеленоглазый.

Он указал пальцем на потолок башни. Там, среди многочисленных штор и занавесей, кружили уродливые существа, чем-то похожие на опиникусов, встретивших сирот на подступах к башне. Только эти крылатые твари были не живыми, а механическими. Монстры с мордами рептилий разевали пасти, показывая ряды острых клыков. На лапах у них были когти, похожие на клинки. Убитый стражник лежал на боку, держась обеими руками за окровавленное копье, на лице у него застыло удивленное выражение.

– В укрытие! – вопили солдаты, бестолково бегая туда-сюда.

– БУМС! БУМС! БУМС!

Несколько ворклоксов – Одиннадцатый, Девятый, Восьмой и Шестой – спрыгнули со спин стальных птиц, приземлившись у одного из входов в башню. Под их тяжестью старые плиты пола кое-где треснули. Третий и Пятый кружили в воздухе, контролируя второй выход. Сирот охватила паника. Солдаты судорожно вытаскивали свои копья и мечи, намереваясь продержаться как можно дольше, чтобы дать Сивилле время уйти.

– Бежим! Надо спускаться! – крикнул Хромой.

В этот момент, словно в ответ на его слова, пол затрясся у них под ногами. Спичка метнулась к двери и высунулась наружу. Когда порыв ветра слегка рассеял дымку, скрывавшую низ башни, девочка с ужасом увидела, что в сотне метров от них стая механических мантикор остервенело разрушает здание, прогрызая в нем дыры на манер термитов. Через пару минут башня рухнет, и они упадут с высоты в несколько сотен метров! Глаза Спички наполнились слезами ужаса. Она обернулась и заорала:

– Скорее!!!

Тем временем стражи живой стеной окружили колдунью, а их командир изо всех сил свистел в серебряную окарину, висевшую у него на шее. Царь Ксефон со своим летающим войском уже несся на помощь. В следующую секунду живые птицы сцепились с механическими, во все стороны полетели перья и металлическая стружка, раздался скрежет, визг, лязг и треск ломаемых крыльев…

Хромой бессильно наблюдал за этими многочисленными схватками. С большим трудом мальчик оттащил к стене раненого солдата, чтобы того не затоптали в ходе боя. Двое стражей бились с Шестым – роботом, у которого из глаз торчали железные трубы, время от времени выпускавшие обжигающий пар в лица противников. Заика и еще один солдат сражались с Восьмым – автоматом с вытянутой, как слива, головой и восемью руками.

Старая колдунья и зеленоглазый Немо оседлали царя опиникусов. Сопля подбежал к воину, убитому в самом начале, и сдернул с него окарину:

– Извини, брат. Тебе она уже не нужна.

Жорж Убри достал из сумки какие-то металлические шарики с циферблатами. Хромой вспомнил, что видел их в мастерской и принял тогда за детали часов. Однако это было кое-что другое! Старик размахнулся и швырнул металлическую сферу в одного из роботов. Комнату тут же затянуло густым, непроглядным дымом.

– Чтобы прикрыть наш отход, – изобретатель быстро раздал другие шарики детям и крикнул надтреснутым дрожащим голосом: – Встретимся на «Ласточке»!

Изобретатель подбежал к колдунье и Немо, уже собиравшимся взлететь.

– Я покажу вам дорогу, если позволите!

Позади них Заика и стражник бились не на жизнь, а на смерть. Восьмой схватил солдата и вышвырнул его из башни – навстречу верной гибели. Заика остался с противником один на один. Он отражал атаки робота, пока всё вокруг не потонуло в тумане из дымовых шашек Жоржа Убри.

Спичка прыгнула к одному из опиникусов. Она хотела уже вскарабкаться и затащить на спину птицы Плаксу…

– Плакса? ПЛАКСА!!!

Девочки рядом не было. Спичка ничего не видела в плотном дыму. Куда она запропастилась?! В какой момент потерялась? Девушка кричала, срывая горло, но вокруг стоял такой грохот, что это было бесполезно. Тут и там солдаты дрались с роботами, а дети метались в поисках выхода, пытаясь спастись.

– Как хорошо, что нам не пришлось натягивать наши человеческие шкуры! – проскрежетал механический голос где-то наверху, в клубах тумана. – Так мы гораздо свободнее в движениях. И быстрее справимся с этими паразитами.

Хромой поднес к губам окарину и свистнул что было сил, подзывая одного из крылатых защитников башни. Опиникус приземлился у его ног. Спичка всё еще носилась по залу в поисках Плаксы. И вдруг в просвете тумана увидела ее. Малышку тащил на плече робот с оторванной кистью – Одиннадцатый. Спичка бросилась следом, но в ту же секунду ворклокс вскочил на одну из механических птиц и взмыл вверх, унося с собой пленницу. Девушка прыгнула за ним, но ее пальцы схватили пустоту – как раз там, где должна была быть вторая рука…

Башня уже начинала крениться, и с потолка сыпались камни и куски щебня. Через пару секунд все они скатятся по полу вниз, в облака, в пустоту. Недалеко от Хромого Сопля тоже подозвал опиникуса и стал карабкаться ему на спину. В этот миг Девятый замахнулся, целясь копьем в мальчика в очках. Хромой увидел это, но не успел предупредить друга. Неведомо откуда возникший Обрубок прикрыл того своим телом. Сопля обернулся и с ужасом увидел у себя за спиной истекавшего кровью главаря.

– Беги, – прошептал тот и подтолкнул остолбеневшего мальчишку к птице.

Тут и подоспевший Пятый метнул в их сторону копье, вытащенное из груди первого убитого стража. Оно тоже пронзило Обрубка насквозь. Какое-то время главарь стоял, борясь с силой тяготения. Он криво улыбнулся Сопле, бросил странный взгляд на Хромого. А потом с энергией отчаянья ринулся на Девятого, обхватил его мертвой хваткой и вместе с ним рухнул в облака.

Всё произошло так быстро… В следующую секунду из дыма вынырнули Спичка и Заика, не видевшие, что случилось. Они пристроились рядом с мальчишками на спины последних двух опиникусов, и вся компания пулей вылетела из падающей башни, увлекавшей с собой в пустоту ужасных монстров.


34.  Последняя | Почти полночь | 36.  Катастрофа



Loading...