home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 8

Гребя по темной и илистой воде лагуны, Кен думал, как ему, не возбуждая подозрений у Джонни, отдать его в руки Адамса. Но ничего путного на ум не приходило.

Джонни с револьвером в руке сидел сзади. Он мрачно наблюдал, как силуэт «Виллы Пойнт» исчезает в темноте.

– Мне надо было убить этого подонка, – неожиданно произнес Дорман. – Он нам все равно отплатит. Я был идиотом, что не свел с ним счеты. И момент был подходящим. – Потом внимательно посмотрел на Кена и спросил: – Вы появились удивительно вовремя. Но кто вы такой?

– Меня зовут Холанд, – ответил Кен. – Мне сказали, что в случае опасности можно будет обратиться к Таксу. Мне необходимо было надежное убежище. Подплыв к судну, я услышал разговор двух мужчин о том, как вас убить. Я подумал, что вы нуждаетесь в помощи, и ринулся спасать вас.

– Тут и говорить нечего: вы пришли в самый раз. Но вы не знаете, в какое положение вы себя поставили. Такс никогда вас не забудет. Меня же ему не достать, так как я покину город. Есть один только выход: вам надо ехать со мной.

– Куда?

– Я знаю одного типа, который одолжит мне машину, и мы удерем в Лос-Анджелес. У меня там друзья.

– Я далеко не уеду, – заставил себя сказать Кен. – Меня разыскивает полиция.

– Я вас увезу, – настаивал Джонни, – можете мне довериться. Вы меня выручили, и я в свою очередь помогу вам. – Он сунул револьвер в карман брюк. – Подвиньтесь, я возьму одно весло.

Минут через двадцать они причалили к пустынному берегу и услышали невдалеке работу мотора. Джонни, вглядываясь в непроницаемую черноту ночи, сказал:

– Это возвращается Солли. Нам нужно действовать быстро. Эти два подонка кинутся нас искать, а они гораздо опаснее фликов.

Бросив лодку, мужчины направились по тропинке, которая шла от моря. Через десять минут они достигли места, откуда Кен взял лодку.

Шоссе казалось пустынным, и игорный зал был погружен во мрак. Вдали виднелся освещенный огнем рекламы «Вашингтон».

Неожиданно из темноты появился полицейский. Джонни и Кен сразу же остановились.

– Послушайте, – обратился флик, протягивая свою дубинку по направлению к Кену, – мне надо сказать вам пару слов.

– Что такое? – спросил Кен, чувствуя, как замирает его сердце.

– Вы отвечаете приметам Кенвея Холанда, разыскиваемого полицией. Вы – Холанд?

Кен увидел, как Джонни слегка переместился и опустил руку в карман брюк.

– Нет! – крикнул Кен. – Только не это!

Агент отпрянул в сторону, но было уже слишком поздно. Звук выстрела нарушил тишину. Кен с ужасом видел, как полицейский упал на колени, а потом – плашмя на землю. Он хотел нагнуться над лежащим, но Джонни схватил его под руку и увлек за собой.

– Идемте. Не будьте идиотом, за нами будут охотиться, – произнес он.

Кен услышал, как пуля свистнула у его лица, и почувствовал, как Джонни зашатался, выпустив его руку.

– Бегите! – закричал Джонни, рванувшись вперед.

Охваченный страхом, Кен бежал по переулку за Джонни, а за спиной раздавались полицейские свистки. Метров через пятьсот Джонни упал. Кен остановился и нагнулся над ним.

– Куда вас ранило? – задыхаясь, проговорил он.

– В руку, – прохрипел Джонни, – я истекаю кровью.

Кен как безумный смотрел по сторонам. Пока никого не было видно, только по-прежнему слышались свистки полицейских. Он поднял Джонни, который тяжело повис на нем.

– Куда ведет этот проход? – спросил Холанд, не надеясь на утвердительный ответ.

– Я не знаю. Оставьте меня, они могут появиться с минуты на минуту.

– Нет. – Кену очень хотелось удрать, но он не мог бросить Джонни, который был необходим Адамсу и ему самому. Он прислонил Джонни к стене ветхого домика. Неожиданно дверь отворилась, и на пороге возникла женская фигура.

– Входите быстро, – произнесла незнакомка.

Кен слышал близкие шаги преследователей и больше не колебался. Схватив Джонни, он потащил его через порог, а хозяйка закрыла за ними дверь и задвинула засов.

– Он ранен? – спросила она.

– Пуля в руке.

– Оставайтесь здесь, я принесу свет.

– Женщины – замечательные создания, – прошептал Джонни. – Каждый раз, когда я попадаю в затруднительное положение, они оказываются тут как тут, чтобы спасти меня. – Он еще тяжелее оперся о Кена. – Мне плохо. Кажется, я подыхаю. – Джонни стал падать. Кен еле удержал его и опустил на пол.

– Мне кажется, он потерял сознание, – сказал Кен появившейся девушке.

– Вы можете его донести, моя комната наверху.

Кен с трудом взвалил Джонни на плечи и поднялся по лестнице наверх. Он вошел со своей ношей в маленькую комнатку, в которой горела керосиновая лампа.

– Положите его на кровать.

Когда Холанд уложил раненого на кровать, он, к своему огромному удивлению, в своей спасительнице узнал девушку из зала игровых автоматов.

– Послушайте, мой красавец, – насмешничая, начала она, – ваши неприятности еще не кончились, как я погляжу. – И более серьезно добавила: – Подержите лампу, пока я осмотрю вашего друга. – Она быстро разрезала пиджак и рубашку на Джонни, и Кену стало нехорошо при виде крови. – Могло быть и хуже, – заметила девушка. – Теперь необходимо остановить кровь. – С совершенным спокойствием она взяла чашку с водой, достала из шкафчика полотенце и вернулась к кровати. Потом быстро остановила кровотечение и перевязала руку Джонни. – Вот дело и сделано, – произнесла она, убирая запачканное кровью белье. – Теперь он почувствует себя лучше.

Кен поставил лампу на стол. Пока девушка ухаживала за Джонни, он прислушивался к отдаленным свисткам полицейских и по крикам догадался, что полиция окружает квартал. Ему необходимо было предупредить Адамса.

– У вас здесь есть телефон? Мне необходимо позвонить.

– Вы соображаете, где вы находитесь? – раздраженно ответила девушка. – В конце переулка есть телефонная будка, но я не советую вам выходить.

– Мне нужно увезти дружка. Если его у вас найдут, то вам могут причинить неприятности.

Блондинка расхохоталась.

– У меня только и есть, что неприятности.

– Послушайте, он стрелял в полицейского, и вполне возможно, что прикончил его.

– Ну и что же? Мой брат убил двух полицейских. Это правильно: око за око, зуб за зуб! Оставайтесь здесь, снаружи, как на пожаре. Я приготовлю вам кофе.

– Они, безусловно, придут сюда, – не унимался Кен, со страхом понимая, что опять он попал в переплет. – Они начнут шарить по домам.

– Довольно! – нетерпеливо оборвала его блондинка. – Они еще не здесь.


* * * | Вечер вне дома | * * *