home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 4

– Вы хоть понимаете, что могло произойти, – от рева сэра Берга тряслись стены. Хорошо, что в магистрате каждая комната имеет стационарный полог молчания. Иначе бы наш разговор слышал бы весь город. Пропесочивали меня с друзьями уже час. А как все хорошо начиналось?! Пленные злодеи, спасенная княгиня, полсотни стражников с магами, сопровождающие нас до города. Хотя, последнее было лишним. Никогда не понимал усилия властей устраивать показуху после того, как. Мы ведь уже почти добрались до города. Так нет, подъехали, окружили и проводили туристов до дома бургомистра, он же дом коменданта, он же дом наместника короля в Белгоре. Специфика города, однако. Горожане и приезжие могли только изумленно таращиться. А нашу веселую троицу попросили остаться. То есть настойчиво предложили зайти в кабинет сэра Берга. Вотр и Арн, как люди подчиненные только кивнули, а я послал всех на…э за Каром. Хрен я буду общаться без адво… э без главы гильдии. Я охотник, а не комнатная собачка. И вот уже час я слушаю ругань. Ничего интересного. Сэр Берг даже не матерится, должность не позволяет. Ну я, это ладно, а Кар почему терпит? Уставился в окно и птичек считает. Бездельник. Там гильдия осталась без его чуткого и мудрого руководства. Ну и что, что каникулы у всех, а вдруг война? А вдруг маневры? Хотя, о маневрах тут не слышали. Но честно, надоело. Кар, я, Вотр и Арн. Хорошая компания, а вот Берг и два стражника явно лишние. Им я наливать не хочу.

– Влад! – отвлек меня от размышлений дикий вопль Берга. – Тебе не интересно?

– Конечно, – раздраженно ответил я. Достал уже. – Дело очень простое. Я не понимаю Ваших претензий. Все просто. Повторю еще раз, – окончательно завелся я. – По оперативной информации полученной десятником стражи Арном Как Там Его не помню, готовится покушение на княгиню Риарскую. Фактов и прямых улик у него не было. Показаний одного информатора, то есть меня, недостаточно для принятия мер в официальном порядке. Мы, верные подданные, знаем законы королевства. А в неофициальном… Мы все как один стоим на страже закона и порядка королевства Орхет. И мы не допустим и впредь, а всякие злобные наветы коварных врагов, мы с гордостью отметаем. Там им не здесь.

Покрасневшее лицо Берга и едва заметные улыбки остальных.

– Уведомлять руководство Арн не мог, чтобы его не сочли перестраховщиком и паникером, которому не место в славных рядах стражи города Белгора. Поэтому, исходя из высших политических интересов королевства Орхет, – вот это я загнул, так обозвать свое желание залезть в постель к девчонке, – совместно с информатором, – я попросил и Арн согласился, конечно, совместное, – им было принято решение о взятии княгини под негласную охрану.

Красное лицо Берга, заметные улыбки.

– Бездоказательное помещение под явную охрану стражи княгиню со свитой могло испортить отношения между двумя странами и заставить убийц затаится, дабы потом привести в действие свой коварный умысел. Был также разработан план, который должен был заставить убийц показать свое истинное лицо и его звериный оскал.

Багровое лицо Берга, внезапный кашель, напавший на моих приятелей.

– Для подстраховки выполнения этого плана, десятник ознакомил с ним Вотра, мастера Воды, который хоть и не является прямым начальником Арна, но входит в руководство структуры обеспечения закона и порядка в Белгоре. План был реализован самым блестящим образом. Когда, убийцы вышли на дело, десятник Арн предупредил руководство и, проявляя чудеса мужества, отваги, стойкости и, самое главное, мудрости и осторожности, взял их с поличным. Также, нельзя не отметить огромную роль советника магистрата Вотра. Именно он, рискуя жизнью, обеспечил безопасность княгини. Ваша роль в этом деле, сэр Берг, воистину неоценима. Воспитать таких умных, ответственных, инициативных и деятельных подчиненных многого стоит. Я думаю, что данное дело всем показало то, что Вы сэр и Ваши подчиненные, давно переросли свои нынешние посты.

От лица Берга можно прикуривать, а ребята вовсю корчат рожи стараясь не рассмеяться. Даже стражу у дверей пробрало.

– Что касается меня, то я в меру своих скромных сил помог представителям органов власти в Белгоре. Все.

Молчание.

– Нет не все, – прошипел Берг. – Ты наглый молокосос, если ты думаешь, что в этом городе может командовать е… охотник то…

Меня накрыло и выбросило из кресла.

– Ты не забыл скотина, – гнев выплескивался из меня жаркими волнами.

– Влад!

Бледное лицо Берга. Двинувшиеся ко мне стражники.

– Как я стал охотником?

– Влад!!

Пинок по соседнему креслу и оно образует единую кучу со стражей. Рука Берга на рукояти меча.

– Ты, падаль, ты…

– Влад!!! – голос Кара и его рука на моем плече пробили пелену бешенства. Бледные лица ребят, мечи, оказавшиеся в моих руках.

– Влад, выйди. Все выйдите, – скомандовал Кар.

Я чувствовал опустошение. Выйду. Но я не привык оставлять дело не завершенным.

– Я к Вашим услугам, сэр Берг.

Молчание.

Хмыкнув, я закинул мечи в ножны и вышел из комнаты. Пошло оно все, сейчас дождусь друзей и пойдем отмечать спасение княгини.


– Ну, что Берг, доволен? – спросил магистр гильдии охотников.

– Он бешенный.

– Нет дружище, он не бешенный. Ты до сих пор считаешь его сопляком, а Влад уже не сопляк. Он охотник и чем скорее ты это поймешь, тем лучше.

– Пусть ты считаешь его охотником. Но это дело…

– Это дело он мог провернуть и сам. Он мог вообще не поставить никого в известность и как бы ты выглядел. Как? А насчет считаю я его охотником или нет. Сегодня мы принимаем его в мастера гильдии.

– Влада?! – изумился Берг.

– И это не моя инициатива, – хмыкнул Кар. – Он доказал, что достоин этого. Несколько дней назад Влад убил повелителя зомби.

– Не может быть?!

– Может, я сам не сразу в это поверил. А я знаю его лучше тебя и сегодня он не оплошал. Перед покушением на княгиню он убил пятерых воинов тьмы. Пятерых. Один. Можешь узнать у Вотра. Он был там. Повелитель был убит совсем не случайно.

Молчание.

– Так, что прими объяснение Влада как официальную версию. Тем более, что в ней нет ни капли лжи.

– Умеете вы правдой играть, – пробурчал Берг.

– Кому от этого хуже? – пожал плечами Кар. – Уж тебе точно лучше. Готовь корзину для пряников сверху и про друзей Влада не забудь.

– Такие же наглецы, как и он, и это мои подчиненные.

– Другие здесь не задерживаются и не нужны. А парней стоит поощрить. Арн вообще ввязался в это дело, когда ни о какой княгине речь и не шла. Влад попросил его помочь понравившейся девчонке.

– Разберусь. А он все равно бешенный. Предложил мне вызвать его на поединок. Как тебе это нравится?

– Никак. А поединок. Тридцать лет назад, один очень молодой человек тоже хотел тебя вызвать. Ты, кажется, выпорол его ремнем, за небольшую прогулку в Белгор. Я не ошибаюсь? Владу не четырнадцать лет. Сегодня ты перегнул палку. Не дергай дракона за хвост, вдруг он решит оглянуться?


– Ну что сестренка, тебе понравилась моя месть? – поинтересовался я.

Дуняша подняла большой палец. Княгиня ставит простолюдина на свое место, а он после этого участвует в спасении ее жизни. Дуняша такие нюансы читает на раз.

– За успех! – кружки громко стукнули друг об друга. Гулянка набирала обороты. Наша троица давно обросла компанией из нескольких десятков охотников, стражников и горожан. А любопытствующий народ все подходил. Такого происшествия в Белгоре не было давно. Убить тварь, какая проза жизни. Каждый из присутствующих имел на собственном счету такое. А вот предотвратить покушение на княгиню, почти королеву – это да. Вот это дело. Даже Дуняша, оставив кухню на девчонок, сидела со мной и в седьмой раз заставила меня повторить всю историю. Впрочем, девчонки мамы Жулы тоже старались не задерживать заказы, пытались больше времени провести в зале и послушать. Интриги, покушения, тайны и все в живую, все рядом, а не где-то. Одно дело узнать пару слов из светских новостей и потом довольствоваться слухами, и другое, когда можешь выпытать мельчайшую подробность от очевидца. Пусть нам и не было известно начало истории, не думаю, что правда когда-нибудь станет достоянием общественности. Но концовка и то, хорошо. Эх, нет тут сериалов, вот и страдает народ.

– Влад, – опять начала канючить Дуняшка, – ну почему ты мне все не рассказал? Почему?

– Маленькая еще – это раз. Нужна была тайна – это два.

– Я бы никому не сказала. Честно, честно.

– И захотела бы поехать со мной – это три. Так?

– Ну-у, – протянула сестренка.

– Точно, захотела бы. Где ремень? Мало я тебя порол?

Дуняша отмахнулась и снова начала просить рассказать все сначала. В восьмой раз. М-да. Чувствую, что это дело отобьет у меня всякое желание встревать в нечто подобное впредь. И с Бергом я полаялся. Зря. Приличный мужик. Все-таки Матвей прав. Никакие эликсиры не заменят нормального отдыха. Напряжение последнего месяца привело к срыву. Все. У меня есть неделя отдыха. Буду веселиться и морально разлагаться. К черту погань. К черту все. А вот и на счет морального разложения. Волчицы в корчму пожаловали. Пригнуться. А я что, я ничего. Наш договор в силе. Никаких шлюх. Хотя у мамаши Жулы есть такие цыпочки, что пальчики оближешь и две из них, сейчас суетятся в зале. Другие две, на мой вкус им уступают. И вообще, Белгор отличается ненормальной плотностью красивых девушек на квадратный метр. Скоро узнаю, это местная особенность или как.

– Ну что, герой, – Мори согнала со своих мест несколько охотников и уселась рядом. – Подруги, он здесь, – крикнула она остальным волчицам, рыскавшим по залу.

Пипец.

– Ой, Влад, заболталась я с тобой, – это уже засобиралась Дуняша. – Совсем мне голову закружил своими рассказами о княгине. Говорила же тебе, мне работать надо, нет, посиди и послушай. Все время только о ней и говорит, – пожаловалась она подошедшей стае.

Полный пипец. Это я ей голову заболтал? Врунья! За что?

– Я же говорила, что слезами умоешься, братик, – прошептала мне на ухо эта мерзавка и ускользнула на кухню.

– Княгиня говоришь? – пропела Арна.

– Девчонки не надо, – жалобно сказал я, – я хороший. И ничего у меня с княгиней не было. Врет она все.

И вообще, я их никогда не упрекал за маленькие приключения.

Волчицы переглянулись.

– Котик оправдывается.

– Котик боится.

– Котик слабак.

– И этот котик был нашим парнем.

Вот стая. Настропалились в погани командой работать.

– А почему был? – осторожно спрашиваю у девчонок.

– Мы слабые девушки.

Уж кто бы говорил.

– Нам нужен защитник.

Это от вас нужно народ защищать. Волчицы без намордников, угроза городу номер один.

– Нам нужен кот.

Это на что они намекают. Я их что, в постели не устраиваю? Импотентом назвали?

– Вот именно, нужен котяра.

Вот кошки дранные. Вернее, кобеля женского рода, но тоже дранные.

– Матерый, лесной кот.

Хрен вам. Буду подстерегать вас поодиночке и заново соблазнять.

– И где же мы найдем такого? – переглянулись волчицы. – Может, ты подскажешь? – обратились они ко мне.

– Я вам справочное бюро? Вам нужно, вы и ищите, – буркнул я.

Арна забралась на стол. Вот это да. Что происходит?

– Эй, есть тут охотники? Не слышу, – крикнула она непонимающему народу.

– Есть, – заревел народ в лице своих лучших представителей.

– Охотники, вы все знаете меня и моих подруг.

– Да!

Сейчас сбежится полгорода. Бляха муха и княгиня со свитой в дверях стоит.

– Охотники, – продолжала разоряться Арна, – все вы знаете нашу печальную историю. Меня, как и моих подруг, соблазнил один скользкий и мерзкий тип.

Нет, корчма на такие звуковые удары не рассчитана. Половина народу легла от смеха. Вторая половина уцепилась за столы и поэтому удержалась. У княгини глаза как блюдца. Арна тряхнула своей роскошной гривой и продолжила.

– Но этого ему показалось мало.

Не знаю, что происходит, но пора включатся в игру, этак Арна скоро договорится, что я их всех изнасиловал.

– Нет ни одной юбки в городе, за которой он бы не волочился.

– Поклеп, – я вскочил на стол рядом с Арной под восторженные вопли присутствующих, – я блюл, то есть блял верность вам. Всем пятерым.

Народ умирал.

– Не верим! – закричала Арна. – И теперь мы решили от него избавиться. Нам нужен настоящий мужчина. Мне нужен настоящий мужчина.

– Правильно.

– Давно пора.

– Арна, я готов.

Ржание, свист, топот ног, восторженные вопли, короче, выездное заседание палаты для буйных.

– Нет, – продолжила Арна, – мы выберем самого достойного из всех охотников и сделаем это не здесь, а на площади. На площадь!

Народ ответил ревом. При этом многие охотники одобрительно или с восторгом смотрели на меня. Так, так, так. Кажется, я начинаю понимать. С восторгом смотрят те, которые…

– Ты, жалкий прохиндей, – схватила за шиворот меня Арна, – идешь с нами. Там ты узнаешь, кто будет нашим котом.

Остальные волчицы подхватили меня за руки и, вместе с толпой народа, мы вывались на улицу. Я уже понял, что меня ждет. Черт возьми, как приятно. Вторая запланированная веха самоутверждения в этом мире достигнута. Но честно сказать, не ожидал. Не думал, что я уже это заслужил. Не думал.


Площадь была забита народом. Нет, не так. Площадь была забита охотниками и небольшим количеством горожан. Влиятельных горожан. Купцы, банкиры, торговцы, ремесленники, маги и алхимики. Здесь находились те, кто наряду с охотниками, составлял саму суть этого города. В самом центре площади было пятно свободного места, окруженное мастерами гильдии. На ватных ногах, подталкиваемый Арной я вошел в круг. Кар, Инс и Матвей ждали меня в центре. Магистр поднял руку и на площадь опустилась тишина.

– Братья, – начал он, – сегодня особенный день для всех вас, для гильдии охотников, для всех, кто ненавидит Падшего и его слуг. Сегодня гильдия может пополниться еще одним мастером. Год назад Влад стал учеником. Шесть месяцев назад – охотником. Сегодня он может стать мастером.

Его слова летели над молчащей толпой и вызывали жутковатое ощущение в животе. Я прекрасно знал этот ритуал. То, что я прикончил повелителя зомби, еще ничего не значит. Орхет Первый создал великолепную организацию. Мощь гильдии огромна. Никто не захочет из-за сиюминутного каприза портить с ней отношения и, уж тем более, стать ее врагом. Все помнят серенскую резню[45] трехсотлетней давности. Но Орхет предусмотрел еще и предохранители. Благодаря ним гильдия никогда не превратиться в сборище существ, озабоченных только своим благополучием и интересами. Так, как стало почти со всеми влиятельными организациями в моем мире. Только мастер может взять ученика, только мастер может влиять на политику гильдии, только мастер может стать ее главой. Человеческая гниль очень быстро выходит наружу возле погани. И если мастер ошибся в ученике, если охотник со временем превращается в подонка, он никогда не станет мастером. Были такие, были. Сейчас все охотники молча, втайне сами от себя решат, достоин ли я быть мастером. Если восемь из десяти присутствующих здесь будут за, то я стану мастером. Нет, я им не стану никогда и меня попросят из гильдии. И эти голоса не купишь и не получишь иным способом. Нужно просто завоевать уважение и доверие охотников. Поэтому обычно охотника спрашивают, хочет ли он стать мастером гильдии. Меня не спросили.

– Пять дней назад Влад убил в погани повелителя зомби, – продолжил Кар.

Народ зашушукался, значит, большинство не знало.

– Братья, он доказал свою силу и мастерство. Братья, откройте свои сердца.

Кар достал из шкатулки, лежащей на руках Матвея, шарообразный кристалл. Обруч правды щенок, по сравнению с Камнем правды. Этому булыжнику нет цены. Он святыня для любого суда. Он распознает истинные мысли и чувства. Плохо одно. Камень может действовать только несколько раз в год. Кар поднял кристалл над головой. Последний раз он использовался два года назад, когда в мастера принимали Арну. Поэтому она пришла за мной. Самый юный по стажу мастер приводит соискателя. Если в оглушительной тишине камень станет красным – я мастер.

– Братья, – прогремел голос Кара, – Не ошибся ли его поручитель Инс Лед? Достоин ли Влад называться мастером? Да?!

Тишина.

Секунда, две, три. Что происходит? Неужели… И тут всю площадь залил кровавый свет Камня Правды. Бинго. Площадь взорвалась. Объятия, хлопки по плечам, вопли приветствия. Я был счастлив. ДА! ДА! ДА!

– Братья, – опять закричал Кар. – Братья.

Площадь понемногу успокаивалась.

– По нашему обычаю новому мастеру нужно прозвище. Какое оно будет у Влада? – крикнул Кар.

Что тут началось. Кобель, котяра и ходок, были самыми приличными кличками. Так и знал. Я с волчицами попал в местный фольклор.

– Братья, – прервал Кар развеселившихся шутников. – Вижу у вас все мысли об одном. Грех завидовать Владу.

Площадь заржала.

– Тем более, что прозвище «Дубина» уже есть у одного мастера. И получил он его за любимый вид оружия, а не за то, на что вы намекаете.

Площадь заржала снова.

– Есть один старый обычай, – взял слово Матвей, – прозвище дает тот, кто был с воином в схватке, кто видел его бой. Я знаю, что Влад одиночка и в бою никто не прикрывал его спину. Но есть среди вас те, кто видел, как он сражается?

– Я видел, – выступил вперед Вотр.

– Я видела, – раздался издали голосок Лаэры.

– Я уступаю право, – тут же отреагировал Вотр.

В толпе началось движение и в круг вошла Лаэра, и старшой. Понятно, девчонка решила посмотреть на представление, когда еще она увидит такую процедуру? На дальних подступах туристов тормознули и пропустили только ее с одним бодиком. И то на галерку.

– Я видела, – повторила девчонка. – Сегодня Влад при мне убил пятерых воинов тьмы.

Площадь забурлила, недоуменные взгляды волчиц. Новость не успела распространиться. Все спрашивали о покушении, а не о том, что было до этого.

– Я дочь воина, – продолжала княгиня, – и выросла среди воинов. Теперь я знаю, что все рассказы об охотниках, которые некоторые считают сказками, сильно преуменьшают правду. Вы лучшие воины Арланда.

Площадь взревела.

– Он был великолепен, он двигался так быстро, что невозможно было за ним уследить.

Это она что, о моем неудачном прыжке?

– С его мечей били молнии и твари рассыпались в прах.

С мечей у меня вообще-то сыпались искры. Высоковольтная напруга – классная штука. Но так, если не приглядываться, то, похоже. Твари рассыпались в прах? Не твари, а их трупы. И не в прах, а на мелкие части, поглощаемые землей. С живой плотью любой формы, даже псевдоживой, вроде зомби, это фокус не прошел бы. И с трупами живых тоже. И вообще, это не боевое плетение, а для ускорения процесса мародерства. Не копаться же мне в телах? А так раз и вся добыча на виду.

– Молниеносные движения и молния его оружие. Молния!

Вот так рождаются легенды. Через пару лет она будет твердо уверенна, что молнии у меня били изо всех щелей и сам я на молнии катался. А твари, при одном только взгляде на ужасного меня, рассыпались в прах. Блин! Я попал. Хорошо, хоть Лаэра не предложила обозвать меня Титаном или Дланью Создателя.

– Влад Молния, – объявил Кар. – Мастер гильдии охотников.

– Молния! – заревела площадь.

– Скажи, что-нибудь, – сказал мне Матвей. – Ты знаешь, что нужно сказать.

– Давай, Молния, – подтолкнула Арна.

Я вышел в круг и поднял руку, площадь замерла.

– Братья прошел ровно год, как я приехал в Белгор, – мой негромкий голос шелестел над площадью.

– Год и один день.

Неважно.

– Братья, год назад я стал учеником охотника. Год назад мою спину прикрыли незнакомые мне люди, мою спину прикрыли охотники на всем известном поединке. Не потому, что у меня красивые глазки, а потому, что считали это правильным. Потом я стал полноправным охотником. Теперь мастером. И теперь, как мастер, как человек, добравшийся почти до вершины, – тут я повернулся к магистру, – не бойся Кар, я не собираюсь становиться магистром, – буднично заметил я.

Пара секунд недоуменного молчания, а потом площадь легла.

– Наглец, – захлебнулся от смеха Кар.

– Так вот, – продолжил я через некоторое время, – как мастер гильдии охотников я хочу сказать. Я очень рад, что попал в такую словную компанию, как гильдия охотников. А теперь, с этой минуты и до утра все присутствующие здесь, весь город будет, есть и пить за мой счет. Постойте, – остановил я вопли восторга. – Одно условие. Единственным тостом сегодня будут два слова. За гильдию!

– За гильдию! – взревели охотники и горожане.

– Влад, – наклонился к моему уху Матвей, – ты не поблагодарил за оказанное доверие, не дал обещание бить тварей везде и всегда. Ты превратил все в балаган. Но тебе этого мало. Ты решил ввести новый обычай. Поить весь город, – задумчиво сказал он. – Боюсь, что людям это понравится, и теперь каждый новый мастер обязан будет так делать. Ты наглец. Богатый наглец.

– Хорошо, что это происходит сегодня, – пробормотал подошедший Дорн Секира, глядя на быстро расходящийся народ. – Завтра количество народа в Белгоре утроится. Ты сэкономил пару сотен золотых.

Что сказать? Гном есть гном.

– Пойдем праздновать котяра, – потрепала мои волосы Арна.

– Девчонки, за мной.


Глава 3 | Чужак 2 | Глава 5