home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 8

Я внимательно осмотрел подчиненных. Ни паники, ни страха, ни растерянности. Абсолютно непроницаемые лица, расслабленные позы, холодные глаза… Молодцы, ребята!

– Маску сними, командир, – неожиданно напомнил Воробей. – Запарился небось.

– Действительно, – я содрал с себя чужую личину, сунул ее в карман и сказал: – Ждите здесь. Ничего не предпринимайте. Скоро вернусь, – и со спринтерской скоростью понесся по тоннелю, который по сравнению с Фуфелом уже не казался столь вонючим.

…Люк действительно не сдвигался и не поднимался. Словно намертво врос в асфальт. Интересные пироги!.. Я достал из-за пазухи небольшую трубочку… (Опять последнее слово техники. «Берет» даже через трехметровую бетонную стену! – Д.К.) Приставил один конец к чугунной крышке люка, припал ко второму ухом и услышал обрывки возбужденного разговора наверху:

– …йствовали профессионалы, однозначно!.. Ни…алейших…едов!..алеко уйти они не могли!..лем план «…хват». Возьмут!.. Ага, размеч…..редной висяк!..

«Еще интереснее!» – Спустившись вниз, я достал прибор и связался с куратором.

– Вы мои мысли читаете! – едва заслышав мой позывной, выпалил дядя Миша. – Как раз собирался с вами переговорить. В общем, так – группа прикрытия доложила: во дворе полным-полно милиции. На люке стоит задними колесами машина «Скорой помощи». Уберутся оттуда они не скоро. Ситуация явно неординарная! В доме номер сорок пять зверски убили большого чина из МВД вместе с юной любовницей. (Они там резвились в одной из квартир.) Ни денег, ни драгоценностей убийцы не тронули. Вероятно, месть! В городе повальные проверки автотранспорта. Ищут вашу «маршрутку» и серебристую «Тойоту» вероятных преступников. Сутки, полагаю, не успокоятся. Поэтому подниматься на поверхность вам не резон.

– Как в милиции узнали об убийстве? – полюбопытствовал я.

– Неизвестный позвонил из той квартиры на «02» и объявил: «Забирайте генерала Логвина вместе с «подстилкой», пока оба не протухли», – после чего расхохотался и бросил трубку. Спустя четыре минуты из подъезда выбежали двое мужчин, уселись в «Тойоту» и дали по газам.

– А «маршрутка»?!

– Не беспокойтесь. Ребята постоянно прослушивали милицейские частоты и успели отогнать ее в безопасное место… Кстати, как прошла операция?

Я коротко доложил о содеянном.

– Хорошо сработали, – одобрил куратор. – Эх! Если б не это дурацкое убийство!.. Ну да ладно, чего уж теперь. В общем, уходите через подземные коммуникации до эвакуатора на улице Гагарина. Там свяжитесь со мной, получите дальнейшие указания. И еще – будьте предельно осторожны! Участок, по которому вам придется идти, вне зоны нашего патрулирования. А потому – возможны неприятные встречи. Да, чуть не забыл – в конце тоннеля под камнем с крестом – схрон (сделали для вас, на всякий пожарный). В нем необходимое снаряжение для подземных прогулок. Так, вроде всё… Ага! Точно всё. До связи, Феникс! – Дядя Миша дал «отбой».

«Предусмотрительный у нас начальник. С ПСС да в костюмчиках и ботиночках по подземельям особо не погуляешь», – мысленно отметил я, в прежнем темпе возвращаясь к группе…

…Известие о подлинной причине блокировки люка мои бойцы восприняли все с тем же ледяным спокойствием. Один лишь Зяблик, толкнув ногой упакованного в пластик Фуфела, слегка посетовал:

– Оно тяжелое, хоть и отосралось. Не завидую Гусю со Стрижом.

– Позавидуешь, – отрезал я. – Ввиду изменения обстоятельств обязанности перераспределяем. Короче, после выхода в катакомбы: Воробей, Зяблик – мешок, Стриж, Гусь – в боевое охранение вместе со мной. Я двигаюсь первым, Гусь прикрывает сзади, Стриж – с обеих сторон. Вопросы? Тогда вперед…

Тоннель (за злополучным люком) тянулся еще метров пятьсот и заканчивался у глухой кирпичной стены. Возле нее лежал большой валун с нарисованным мелом православным крестом. Сточные воды внизу больше не бурлили. (Очевидно, река гуано резко изменила направление.) Вбок уходил узкий грязный лаз.

– Поднимите камень, – скомандовал я.

В схороне оказалось множество полезных вещей: пять «Валов» с запасными магазинами, пять инфракрасных очков, шесть противогазов, шесть специальных инфразвуковых приборов для отпугивания крыс, пять прорезиненных, утепленных костюмов, пять пар болотных сапог, пять компасов, непромокаемая карта, длинные тесаки наподобие мачете и… огнемет. «Ай да дяди Миша! Все предусмотрел!!!» Снарядившись должным образом и подогнав обновки (чтобы не шуршали и не звенели), мы сложили прежнюю одежду в схрон, водрузили камень на место. Потом открыли мешок, сунули туда включенный прибор, натянули на перепуганную рожу Фуфела противогаз. (Потом, если что, не до него будет.) Обратно застегнули скрипучую молнию. По очереди протиснулись сквозь упомянутый лаз. Протащили за собой мешок с добычей. И очутились в просторной сырой пещере, похожей на древнюю выработанную штольню. В правом и левом углах ее виднелись проходы.

– В правый. Разобрались по номерам, – сверившись с картой и компасом, распорядился я. И, держа «Вал» на изготовку, шагнул в довольно широкий коридор, уходящий вниз под пологим уклоном. Вскоре, метров через пятнадцать, под ногами захлюпала вода. Постепенно она дошла до колен, и я мысленно поблагодарил куратора за проявленную им предусмотрительность… Затопленный коридор оказался длинным, не менее километра. Но (как все в этой жизни) он в конце концов закончился, приведя нас в просторный, залитый тухлой водой подвал какого-то древнего строения. Присмотревшись к кладке стен, я определил – приблизительно начало семнадцатого века. В наземном Н-ске от того здания уже и следа не осталось. А что оно из себя представляло – теперь одному Богу известно…На карте, составленной лучшими специалистами (в том числе по истории города), подвал даже не был обозначен… Так или иначе, из него вела наверх склизкая каменная лестница. И в этом же направлении указывала проведенная на карте стрелка, обозначавшая заданный нам маршрут…

Внезапно я насторожился. Проснувшееся шестое чувство подсказало – где-то рядом, под метровым слоем воды, таится смертельная опасность. Жуткая, коварная, неотвратимая и… невидимая. «Господи!!! Помоги!!!» – мысленно возопил я. В следующий момент мой взгляд (сам собой!) остановился на ничем не примечательном участке у лестницы. Не раздумывая, я полоснул короткой очередью по неподвижной глади воды. И она тут же забурлила!

П-ш-ш-ш-ш-ш-ш-ш-ш!!! – Извиваясь и выпуская наружу потроха, на поверхность всплыла громадная змея-мутант. Окрашивая воду кровью, мерзкая тварь дергалась в конвульсиях и била хвостом. Во все стороны летели веером брызги. – П-ш-ш-ш-ш-ш-ш-ш-ш-ш!!!

Т-р-р! – Сместив прицел автомата, я снес шипящую голову.

Однако тело чудовища продолжало извиваться, мешая нам достичь заветной лестницы. Так могло продолжаться еще часа два или три. Нет, бойцы, конечно, же проскользнули бы, но вот груз…

– Стриж со мной, Гусь прикрывает! – сухо скомандовал я, забросил за плечо «Вал», взял в правую руку тесак-«мачете» и ринулся вперед. – Получай, гадина!..

Вдвоем с бывшим гэрэушником мы за пять минут порубили на куски толстое чешуйчатое, похожее на ожившее бревно тело. Причем Стриж умудрился получить хвостом в левую часть лица. Она (часть) сразу превратилась в один сплошной кровоподтек, а заплывший глаз – в узенькую щелочку. Плавающие в кровавой воде обрубки страшной твари хоть и подергивались, но опасности больше не представляли.

– Глаз видит нормально? – спросил я подчиненного.

– Да.

– Прекрасно. Остальное пустяки. Занять прежнюю позицию. Продолжаем продвижение…

Сполоснув тесак, я вставил его обратно (в специальное крепление на поясном ремне). Снова взял в руки «Вал», первым поднялся по ступеням и пнул ногой ветхую, обитую ржавым железом дверь. Та не отворилась, а просто рухнула вперед. (Не рассчитал силы удара. – Д.К.) Из открывшегося за нею помещения вредоносно шибанул по инфракрасным очкам довольно яркий свет искусственного происхождения. По счастью, я успел рефлекторно зажмуриться и снял «очки». Жестом велел бойцам проделать то же самое, лег на живот, осторожно заполз в новый отсек Н-ского подземелья. И, не снимая пальца со спускового крючка, внимательно осмотрелся. Я находился в обширной, сухой, очень древней пещере природного происхождения, о чем свидетельствовали торчащие из пола сталагмиты (метра полтора высотой) и свисающие с потолка сталактиты. Пещера была старательно отделана человеческими руками. Причем руками явно недобрыми (мягко говоря!). На стенах красовались многочисленные фрески. Как древние (примерно десятый век от Рождества Христова), так и более поздние, вплоть до современных. Но… все до единой отвратительные – изображающие различных демонов и сцены кровавых жертвоприношений им. Что интересно, один из персонажей бесовского пантеона выглядел точь-в-точь как та змеюка-мутант, с которой я близко познакомился несколько минут назад. Посреди пещеры на расчищенном от сталагмитов пространстве возвышался деревянный помост с аккуратно разложенными на нем орудиями пытки. Рядом виднелся вонючий облицованный камнем бассейн, похоже, сообщающийся с соседним подвалом. Следов крови ни на помосте, ни на начищенных до блеска «орудиях» не наблюдалось. Хозяев пещеры тоже видно не было. Но об их недавнем присутствии здесь свидетельствовали факелы, зажженные в стенных нишах под погаными образинами. Под ними же (под образинами) дымились поставленные на пол бронзовые курильницы, изображающие пузатых уродцев с ярко выраженными половыми признаками (мужскими и женскими). В итоге простая логика подсказала мне – дьяволопоклонники отлучились ненадолго и скоро вернутся обратно. (С жертвой или с жертвами.) Недаром они так заботливо подготовились к дьявольскому ритуалу! Стало быть, уходить нам нельзя. Надо сперва уничтожить нелюдей. И по тактическим соображениям (чтобы не напали сзади), и по идейным – подобная гнусь не имеет права на жизнь…

Повинуясь поданным мной условным сигналам, Гусь со Стрижом заползли в пещеру. И так же, как и я, укрылись за сталагмитами, изготовившись для стрельбы лежа. Воробей и Зяблик остались в подвале у лестницы – оберегать мешок с Фуфелом.

Потянулись минуты ожидания. В колеблющемся пламени факелов искусные портреты нечисти на стенах казались живыми: шевелящимися, подмигивающими, мерзко гримасничающими… Исходящий от множества курильниц корешково-травяной дым неприятно щипал носы. Однако ни то ни другое нас не волновало. На прежних местах службы успели всего навидаться да нанюхаться…

– Башку змеи сюда! – осененный внезапной идеей, шепнул я через плечо и спустя секунды нанизал голову твари на тесак. (По счастливой случайности пули моего «Вала» ее совсем не повредили, а лишь оторвали от туловища.)

«Зачем?» – спросил взглядом Стриж.

«Скоро поймешь», – ухмылкой ответил я.

В следующие секунды мы услышали отголоски слаженного хорового пения. Оно доносилось из широкого сводчатого тоннеля, немного левее помоста. Быстро приближалось и вскоре стало слышно полностью. Дьявольский «псалом» сильно напоминал музыкальное оформление фильма «Омен», но звучал гораздо медленнее, тяжелее и страшнее. Пели не по-русски, даже не по-латыни, а… по-английски! Впрочем, неудивительно. Кто платит, тот и заказывает музыку (на сей раз в буквальном смысле слова)… Спустя короткий промежуток времени в пещеру ввалилась толпа человек под тридцать. Все как один в темно-красных хламидах с вышитыми изображениями толстой змеи. Голову гадины украшала корона с тремя золотыми шестерками. В пасти она держала голого грудного младенца. «Теперь ясно, кому конкретно тут поклоняются и чем подкармливают предмет поклонения», – гадливо сморщился я и шепнул Стрижу:

– Затаись у входа в тоннель. Когда начнется, не дай никому уйти.

Коротко кивнув, бывший гэрэушник бесшумно и незаметно для бесопоклонников уполз на новую позицию. Толпа между тем приблизилась к помосту и остановилась, не дойдя до ведущей наверх лестницы нескольких шагов. От нее отделились двое – пожилой важный крепыш с наголо обритым черепом и мужчина средних лет с белым свертком в руках. У обоих на шеях висели (на серебряных цепях) квадратные золотые пластины с выгравированными тремя шестерками. «Жрецы. Старший и младший», – догадался я. Шелестящей скороговоркой проинструктировал Гуся:

– После моих слов «Отправляйтесь в ад, уроды!» открываешь огонь на поражение. Пленных брать не будем.

Затем, подхватив тесак, я по-пластунски метнулся к помосту и залег неподалеку от него, укрывшись за крупным сталагмитом.

Старший жрец властно поднял короткопалую руку. Пение смолкло.

– Сегодня особая, знаменательная ночь! – провозгласил он. – Великий Змей, Король Пещеры оказал своим рабам высочайшую милость!!! Он сам открыл нам доступ в «святая святых». Но мы не должны заходить туда, пока не принесем Королю особую жертву!!! И ОН сейчас телепатирует мне, чего именно от нас хочет!!!

Толпа затаила дыхание.

– Этого младенца надо вывести из сонного состояния, подвернуть его изощренным истязаниям, дабы усладить криками Великого Змея! – возвысил голос бритоголовый. – И лишь потом, когда дитя умрет от боли (а не как раньше от вырывания сердца), с почтением преподнести мясо Повелителю!!!

Толпа одобрительно загудела.

– Как будем выводить? Снотворное-то сильнодействующее! – неслышно для остальных поинтересовался младший жрец.

– Не волнуй-й-ся! – прошипел старший. – Я сорок лет прозанимался йогой и в совершенстве знаю нужные точки… Арнольд, зови Короля! – каркнул он после секундной паузы.

У бассейна возник длинный, худосочный тип с флейтой и начал наигрывать какую-то заунывную мелодию. Толпа замерла в благоговейном ожидании. Жрецы тем временем поднялись на помост. Старший внимательно оглядел орудия пытки, выбирая подходящее для столь торжественного события. «Пора», – решил я и с силой метнул змеиную башку в бассейн.

Она приводнилась точно посередине, подняв фонтан грязных брызг и вырвав из глоток сатанистов дружный вопль ужаса.

А сам я вскочил на ноги. Прыгнул, как научил дядя Миша, и, очутившись рядом со жрецами, дважды взмахнул «мачете». Отрубленные головы со стуком покатились по помосту. Обильно плесканула кровь из перерезанных артерий. А я, выхватив сверток у медленно оседающего на доски мертвеца, грубо крикнул чертопоклонникам:

– Ваша лавочка закрыта! Отправляйтесь в ад, уроды!!!

Т-р-р… Т-р-р… Т-р-р… Т-р-р-р… – Вкрадчиво застрекотал «Вал» Гуся.

Т-р-р… Т-р-р… Т-р-р… Т-р-р-р… – Вторил ему с тыла Стриж.

Шокированные происшедшим, замершие истуканами нелюди даже не попытались спастись бегством. В результате спустя три минуты с ними было покончено. У помоста громоздилась кровавая «куча-мала». Некоторые тела наверху слабо подергивались в конвульсиях. Наособицу лежал перерезанный очередью флейтист. А из грязного бассейна стеклянно взирала на дохлых почитателей башка «Короля Пещеры»…

«Чтобы «проконтролировать» каждого индивида, придется разбирать кучу. Занятие не из приятных. Кого бы из ребят припахать?!» – подумал я, рассеянно глянул через плечо и сразу нашел «козла отпущения». Самовольно оставивший мешок с фигурантом, Воробей старательно снимал происходящее на крохотную видеокамеру. (Такие камеры имелись у каждого члена группы, однако брать их на операцию я не говорил. Вот ты попался, родимый!!! – Д.К.)

– И давно ты так? – ледяным тоном осведомился я.

– С тех пор как толпа зашла в пещеру! – безмятежно отозвался боец.

– Пост оставил, – коварно сощурился я.

– Да разве это пост, у мешка с живым говном?! – эмоционально воскликнул Воробей. – Оно лежит тихонько, пикнуть боится. Змеюка уничтожена. Других врагов в подвале больше нет. (Мы с Зябликом специально проверили.) Он (в смысле Зяблик) сказал, что сам справится, когда узнал про камеру…

– Ты взял ее без разрешения, – мой голос не предвещал ничего хорошего.

– Да, – заметно смутился Воробей, – но… и прямого запрета не было!.. Зато видеоотчет нам обязательно пригодится! Начальство, уверен, захочет знать – какую конкретно секту мы накрыли, каково ее поголовье, особенности ритуалов… А пленных ты приказал не брать… Кстати, правильно приказал! Время поджимает, возиться с ними некогда, а тащить с собой… Гм!!! У нас мешок с Фуфелом, да дитя спасенное… – боец сконфуженно замолчал и, видимо случайно, повел объективом по стенам.

– Где-то ты прав, – задумчиво молвил я. – Вместе с тем ты был обязан известить меня о наличии у тебя камеры… Ладно, отдай ее Стрижу, пусть дальше снимает. А сам отработай провинность – в одиночку произведи контроль всей своры!

– Без проблем! – радостно улыбнулся бывший мент. Вытащил из заплечного мешка небольшой огнемет последней модели. Быстро привел его в рабочее состояние и, легкомысленно посвистывая, направился к куче…


Глава 7 | Ночная стража | Глава 9