home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Эпилог

...Иван Иванович зашел внутрь Учреждения и обомлел. Недавно заполненный гомонящей толпой вестибюль был пуст. В здании царила могильная тишина. Пахло пылью. «Куда ж начальство запропастилось?! – растерянно подумал вахтер. – Неужто сумели выбраться, пока я колесил по площади?! Да нет! Из дома точно никто не выходил! Иначе бы я заметил! Или в кабинеты вернулись? Надо проверить! Для порядка!»

Перво-наперво он поднялся наверх, к директору. Увиденное повергло Иванова в смятение: слепленный из воска, необычайно похожий на настоящего, Ельцов важно восседал за столом. В одной руке Бронислав Никифорович крепко сжимал бутылку водки, в другой – телефонную трубку. Восковая Таисия, склонившись к уху папы, подсовывала ему под нос шпаргалку. Восковой Нелесовский, застывший в вечном подмигивании, показывал дочке из-под полы пачку долларов. В коридоре дожидался аудиенции восковой восточный человек. Чуть поодаль, у окна, восковой Чубсов любовно обнимал за плечи воскового Гайдова. На лестнице, с пузатым портфелем под мышкой, замер восковой Чернобрюхов... Ополоумевший от страха Иванов, сам толком не зная зачем, по очереди осмотрел все кабинеты. Восковые сотрудники либо чинно сидели на рабочих местах, углубившись в чистые, без единой строчки бумаги, либо тянули руки к взяткам, украдкой предлагаемым восковыми посетителями. Ни звука, ни шороха. Лишь бледные зловещие фигуры да запах пыли.

– А-а-а!!! – в ужасе закричал вахтер. – Люди добрые!!! Помогите!!!

– Вань, ты чего орешь-то? – вдруг услышал он бодрый голос сменщика Николая. – Чего шумишь? – спросил Николай, вплотную подойдя к Иванову. – Я тебя ищу, ищу... Зачем попусту по залам бегаешь? Или воры забрались?!

– Не-е-ет!!! – выдавил Иван Иванович.

– Ну и слава богу! – облегченно улыбнулся Николай. – Да не дрожи ты так! – заметив состояние сменщика, ободряюще сказал он. – Я тебя понимаю. Если честно, мне в этом проклятом музее тоже иногда всякая чертовщина мерещится. Поганое местечко!!!

– В м-м-музе-е?! – костенеющим языком повторил выбитый из колеи Иванов.

– А где же еще, по-твоему? – Лицо Николая выражало искреннее недоумение.

– Они недавно были живые, – прошептал вахтер.

– Ты о ком? – не понял сменщик.

– Д-д-директор, с-с-сотрудники, п-посетители...

– Ах, эти! – рассмеялся Николай. – Ты, Ваня, просто переутомился. Иди домой, прими снотворное, выспись хорошенько... И успокойся, Христа ради! Живыми наши экспонаты никогда не были!!! Только притворялись...

«Интересно, кто из нас двоих рехнулся – я или Колька, – подумал Иванов, устало выходя на улицу. – Вероятно, все же я», – решил он, прочитав вывеску над дверями, гласившую: «Музей восковых фигур имени Б.Н. Ельцова». Иван Иванович мог поклясться – полчаса назад на вывеске значилось совсем другое. Однако факты – упрямая вещь! Печально вздыхая, вахтер-охранник медленно побрел по пустынным улицам ночной Москвы...


* * * | Западня | * * *