home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 7

— По-моему, с собакой все будет в порядке, — сказал врач, оглядываясь в поисках сумки.

«Скорая» уже уехала, после того как собаку положили на пол в гостиной, около журнального столика.

— Завтра вам нужно перевезти пса на Сен-Мартен, где ветеринар его посмотрит и сделает рентген головы и плеча.

— Не знаю, как вас и благодарить, — искренне выпалила Кейт, — и мне ужасно жаль, что он вас укусил.

— Укус не слишком глубокий, но очень болезненный, — сухо ответил врач, собирая бинты ифлакон с антисептиком со стола около дверей на террасу. — И конечно, следует помнить о бешенстве.

Кейт едва успела скрыть улыбку беспокойства и раскаяния.

— Но вы говорили, что на острове уже много лет как не было ни одного случая бешенства?

— Да. Но прошу вас оставить при себе это животное до отъезда. Потом я сам о нем позабочусь. Жаль, что вы мне не позволяете забрать его с собой сейчас.

— Я хочу сама ухаживать за ним, пока еще здесь, — пробормотала Кейт. Ей казалось, что врач предпочел бы немедленно усыпить Макса, чтобы обнаружить, не бешеный ли он, вместо того чтобы выждать полагающийся десятидневный период карантина и только потом проверить, нет лиу Макса опасных симптомов.

— Если у него действительно проявятся эти симптомы, сообщите мне немедленно, чтобы я смог сделать прививки. Согласны?

— Совершенно, — кивнула Кейт.

— И вы ясно поняли, каковы эти симптомы?

— Я все записала, — заверила Кейт, показывая блокнот.

— Если собака исчезнет раньше, чем пройдет десятидневный срок, — наставлял врач, — мне придется подвергнуться лечению, независимо от того, бешеный он или нет.

Митчел посчитал, что наслушался достаточно об этой весьма маловероятной возможности и в дальнейших рассуждениях на эту тему просто нет смысла, по крайней мере до того, как эта самая невероятная возможность не станет столь же маловероятной реальностью. Пес был настолько слаб и оглушен, что клыки едва поцарапали кожу, но врач взвыл от боли и стал обрабатывать руку с таким видом, словно была повреждена крупная артерия.

— Мы все прекрасно поняли, — вкрадчиво вставил Митчел, провожая врача к выходу и широко распахивая дверь. — И станем выводить его только на поводке.

Доктор замер на пороге, поколебался и обернулся:

— А у вас есть поводок?

— Купим утром.

Но врач и не думал уходить.

— И сделаете это прямо с утра?

— На рассвете, — кивнул Митчел и, легонько сжав локоть врача, повернул его и бесцеремонно вытолкнул в коридор.

Кейт наблюдала этот маневр с дальнего конца комнаты, пораженная и восхищенная хладнокровием Митчела, как и его быстрой реакцией в критические моменты. Сколько всего случилось за те несколько часов, что она узнала его! Сначала громко и несправедливо обругала за «Кровавую Мэри», потом выплеснула коктейль ему на сорочку, отвертелась от обещанного ему ужина и втянула в операцию по спасению бродячей собаки. И все это он перенес стоически и очень, очень любезно и снисходительно. Всего час назад она воображала, что он убийца, теперь же считала другом и союзником и поэтому не постеснялась выразить свои искренние чувства теплой улыбкой.

— Я все-таки осталась должна вам ужин. Можно позвонить в обслуживание номеров, и мы поедим на террасе, если хотите.

Поскольку Эван собирался прилететь завтра вечером, осталась еще одна альтернатива.

— Или предпочтете забыть об ужине и позволите мне заплатить за сорочку?

Интересно, заметил ли Митчел, что она предоставила ему только два выхода? Но судя по его поведению, ему было совершенно все равно.

— Нет уж, ограничимся ужином, тем более что он мне был обещан, а я, как строгий кредитор, всегда стараюсь получать долги.

Очевидно, ее бойфренд приезжает завтра, иначе она обязательно объяснила бы, почему не сможет перенести ужин на следующий вечер.

Кейт сложила руки на груди и весело уставилась на него:

— В самом деле?

— Всегда, — подчеркнул он, потянувшись за проспектом услуг, оказываемых отелем.

— В таком случае сколько я должна вам за врача и «скорую»?

— Нисколько, — покачал головой Митчел, добравшись до раздела «Обслуживание номеров».

— Но разве вы не предложили денег, чтобы они согласились приехать и лечить собаку?

— Я воззвал к их человечности.

— Понятно, — вздохнула Кейт, делая вид, что поверила. — Именно поэтому они так быстро добрались сюда? То есть менее чем через десять минут после того, как вы вышли из вестибюля?

Митчел искоса посмотрел на нее. Кейт наблюдала за ним с понимающей усмешкой, и он вдруг ощутил внезапный и явно преждевременный порыв сжать ее в объятиях и накрыть губами этот соблазнительный рот. Эта мысль вызвала на его губах легкую улыбку, но он справился с собой, пожал плечами и сказал:

— Они добрались быстро, потому что это очень маленький остров.

— И еще потому, что вы пообещали им очень большие чаевые?

Стараясь не рассмеяться, Митчел углубился в меню.

— Что вы хотите на ужин?

Кейт назвала те же восхитительные блюда, которые ела накануне.

— Креветки, гребешки и салат из авокадо, — перечислила она, наклоняясь, чтобы проверить состояние спящего пса.

— Хотите, я позвоню в обслуживание номеров? — спросил он.

— Да, пожалуйста, — кивнула Кейт, не оборачиваясь. — Заказывайте все, что хотите. Все, что любите, — подчеркнула она, представляя, какая огромная сумма потребовалась, чтобы заставить водителя «скорой» и врача примчаться на помощь бездомной собаке.

Нос Макса на ошупь был теплым, дыхание — слабым и немного учащенным, но врач заверил, что этого следовало ожидать. Митчел поднял было трубку, но тут же резко бросил обратно. Озадаченная Кейт обернулась и увидела, что он стоит у телефона, мрачно сведя брови, с листком разлинованной бумаги в руках.

Листок бумаги… из ее блокнота!!! Записка, которую она написала, чтобы помочь полиции опознать преступника в случае ее исчезновения!

— Я сейчас все объясню, — пролепетала она, вскакивая и подбегая к нему.

— Умираю от нетерпения послушать объяснение, — холодно бросил он, подавая ей записку.

Кейт отреагировала на его ледяной тон с испугавшей ее страстью. Она не хотела оскорбить этого человека. Не хотела, чтобы он дурно о ней подумал… только не сейчас, когда она так благодарна ему. Когда поняла, что он не может быть преступником! Он обращался с ней далеко не так враждебно, когда она винила его за «Кровавую Мэри», да еще и вылила полстакана на его сорочку!

Пытаясь придумать наименее оскорбительное объяснение, она перечитала записку:«Я отправилась ужинать с человеком, назвавшимся Митчелом Уайаттом. Мы встретились сегодня днем в „Сандбере“ где я пролила на его сорочку „Кровавую Мэри“. Официант может дать его описание».

Пытаясь выиграть время, Кейт положила обличающую записку на письменный стол.

— Сегодня, — нерешительно начала она, — не зная, что надеть к ужину, я решила позвонить вам и спросить, куда мы идем. — Она осеклась, нервно вытирая ладони о брюки.

— Продолжайте, — резко приказал он.

— Но когда я позвонила портье и попросила его соединить меня с вашим номером, он сказал, что вы здесь не живете. Это… это немного меня смутило. И тут в голову полезли разные мысли… Я была так уверена, что вы здешний постоялец, когда соглашалась поужинать с вами.

— Какие именно мысли? — допрашивал он.

Кейт попыталась было уклониться, но пронзительный взгляд синих глаз, словно рапирой, пригвоздил ее к месту.

— Видите ли… некоторые детали заставили меня посчитать вас… — она почти подавилась словом, — жиголо.

— Кем? — прорычал он, помрачнев как туча.

— Пожалуйста, попытайтесь взглянуть на это с моей точки зрения. Вы болтаетесь вокруг очень дорогого отеля, в котором не проживаете, вы возмутительно красивы, невероятно хорошо воспитаны, неотразимо обаятельны и очень быстро действуете: ровно через три минуты после знакомства попросили пригласить вас на ужин!

Выражение его лица ничуть не смягчилось, и Кейт поняла, что, во-первых, ему ничуть не польстили ее комплименты насчет внешности и обаяния и, во-вторых, он по-прежнему ждет, чтобы она объяснила, почему велела тому, кто прочитает записку, получить его описание у официанта.

Откинув волосы со лба, она наконец признала всю постыдную правду:

— Я ужасно расстроилась, что позволила заманить себя в сети жиголо, но тут же поняла, что вы можете оказаться кое-кем похуже.

— Не могу вообразить нечто более омерзительное, чем жиголо.

— Нет, просто омерзительный — это еще полбеды. Вы могли оказаться опасным. Да просто убийцей, который знакомится с одинокими женщинами в отелях, убивает их и хоронит тела в песке… или что-то в этом роде… — заикаясь докончила Кейт чувствуя себя полной кретинкой.

— И поэтому оставили записку властям на случай вашего исчезновения?

Кейт пристыжен но кивнула.

— Хотели удостовериться, что мне ваше убийство не сойдет с рук?

Кейт была так унижена и зла на себя, что не обратила внимания на веселые нотки в его низком голосе. Не в силах выдержать его взгляд, она повернулась к Максу.

— Тогда это казалось не такой идиотской идеей, как сейчас.

Второй раз за последние полчаса Митчелу пришлось бороться с порывом обнять ее. Поэтому, чтобы отвлечься, он отвернулся и взялся за телефонную трубку.

Испуганная его резким жестом, Кейт робко спросила:

— Кому вы звоните?

— В обслуживание номеров, — мягко пояснил он.

— В таком случае, — покаянно пробормотала Кейт, — можете сменить мой заказ на черствый хлеб и воду.

Митчел все еще улыбался, когда в трубке послышался голос служащего.


Глава 6 | Еще одно мгновение, или Каждый твой вздох | Глава 8



Loading...