home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 14

Было семь часов утра, но Кори уже расставляла аппаратуру на лужайке, готовясь к съемке, и именно в этот ранний час ей передали записку от Спенсера с просьбой немедленно зайти к нему в кабинет. Кори не сомневалась, что Спенс придумал какую-нибудь новую ложь, и решила перехитрить его, захватив с собой Майка и Кристин.

Уже утихшая злость вновь вспыхнула в ней, пока она быстро шла к дому. Кори никак не могла поверить, что Спенс таким образом решил получить бесплатные услуги профессионального фотографа для своей никчемной книги. Однако стоимость услуг Кори, когда она работала на стороне, была очень высокой, и по личному опыту она знала, как, случается, скряжничают некоторые миллионеры. Жадность не украшает человека, но лживость и уловки совершенно непростительны. А Спенс вообще прибегнул к запрещенным приемам, он обнимал и целовал ее, он даже настаивал, что любит ее. Это совсем отвратительно.

Но как только Кори вошла в кабинет, она сразу поняла, что на этот раз у Спенсера не было никаких черных замыслов Анджела в халате сидела в кресле у стола и нервно комкала носовой платок; ее муж, тоже в халате, стоял навытяжку рядом с креслом, готовый в любую секунду атаковать врага Спенсер, соблюдая спокойствие и не выдавая своих чувств, устроился на краю письменного стола и смотрел в окно, поигрывая пресс-папье.

Он взглянул на Кори и ее сопровождение, и на его лице она не прочла ни враждебности, ни раскаяния, а лишь равнодушие, как если бы события прошлого вечера вообще не имели места. Он кивнул на кресла, приглашая Кори, Майка и Кристин сесть. Кори растерянно переводила взгляд с Анджелы на Спенсера.

— Что случилось? — наконец, не выдержав напряжения, опросила она.

— Она убежала, вот что случилось! — выкрикнула Анджела. — Эта идиотка убежала… с подлым официантом! Разве я думала, что такое случится, когда выбирала для нее имя? Я назвала ее Джой, Радость! Лучше бы я назвала ее Горем!

Кори не могла вымолвить ни слова. Первоначальное потрясение сменилось ликованием: Джой сделала правильный выбор и предпочла счастье всему остальному.

Но за ликованием пришла отрезвляющая мысль: побег Джой в последнюю минуту настоящее бедствие для Кори и журнала Слишком поздно было заменять репортаж об этой свадьбе на другой. Журнал вот-вот должен был пойти в печать. У них не оставалось в запасе ни единого дня.

— Я известил семью жениха час назад, — сказал Спенсер. — Они постараются связаться с возможно большим числом гостей, а тех, кого они не найдут, будет встречать здесь кто-нибудь из родственников невесты, чтобы объяснить создавшееся положение.

— Такое не приснится даже во сне! — бушевала Анджела.

— Это также создаст огромные трудности для журнала Кори. Они уже потратили на мероприятие массу денег и времени. — Спенсер замолчал, давая присутствующим возможность осознать глубину катастрофы. — Но я уже обдумал проблему и, кажется, нашел подходящий выход. Я предлагаю Кори продолжить работу и фотографировать свадьбу.

— Но ведь свадьбы не будет! — почти рыдая, выкрикнула Анджела.

— Я предлагаю, чтобы Кори фотографировала все…

— За исключением жениха и невесты, которых нет и не будет! — прервала брата Анджела.

— Кори может использовать замену, — пояснил Спенсер. Кори сразу схватила его идею и поспешила к нему на помощь, уже прикидывая, как сделать выигрышные снимки, не показывая лиц жениха и невесты — Мы можем снять в отдалении пару, одетую женихом и невестой, Миссис Рейхардт. Что мне надо, так это народ на заднем плане… Пусть небольшая, но все-таки толпа…

— Я категорически против! — отрезала Анджела — И я тоже! — поддержал ее мистер Рейхардт.

— Вы забыли, что за все плачу я, а не вы — Никогда прежде Кори не слышала такой резкости в голосе Спенсера. — Я понимаю твои чувства, Анджела, но ты упустила из виду моральные и этические соображения. Мы обязаны сделать так, чтобы журнал Кори не пострадал из-за опрометчивого поступка Джой, Кори, опешив, молча слушала Спенсера, стараясь понять ход его мыслей.

Вчера она решила, что он столь корыстен, что ухаживает за ней ради бесплатных иллюстраций для своей книги А сегодня утром он говорит об этике и морали и отвергает возможность вообще отменить свадьбу и таким образом спасти для себя целое состояние, оплатив лишь первоначальные расходы.

— А что все-таки мы скажем нашим гостям, Спенс? — настаивала Анджела — Не забывай, что многие из них твои близкие друзья.

— Мы скажем, что одобряем решение невесты и сожалеем, что она не может присутствовать на церемонии. И что мы приглашаем их всех принять участие в празднике, как если бы новобрачные были здесь, с нами.

Спенсер кончил говорить и посмотрел на Кори, ища поддержки, и она одобрительно улыбнулась ему, но все же ради справедливости решила поддержать и Анджелу:

— Согласись, что все это несколько необычно, Спенс.

— Ничего страшного, я уверен, гости поймут, — сухо заметил он. — Им, наверное, даже понравится оригинальность идеи: прием в честь отмены свадебной церемонии. Такого в их жизни еще не бывало. Своего рода новый опыт для пресыщенных циников.

Похоже, Анджела была готова дать Спенсу хорошую затрещину. Она вскочила на ноги и, задыхаясь от ярости, выбежала из комнаты. Ричард последовал за ней.

Спенсер подождал, когда их шаги затихнут вдали, и совсем другим, энергичным тоном объявил:

— А теперь переходим к обсуждению деталей. Прежде всего нам необходимо добыть жениха и невесту и, конечно, судью.

Кори знала, что он ждет ее реакции и поддержки, и она была готова прийти ему на помощь. Если минутой раньше перед ней был враг, то теперь он превратился в надежного, спешащего на помощь друга, готового взять на свои сильные плечи все ее беды. Спенсер прочел в глазах Кори произошедшую перемену, и его голос прозвучал почти как ласка.

— Я подыщу замену судье, — предложил он.

— В таком случае нам остается только найти дублеров для жениха и невесты.

— Кори посмотрела на Майка и Кристин:

— Как насчет вас двоих?

— Кори, подумай, что ты говоришь! — устыдил ее Майк — Я безобразно толстый, а Кристин стройная и на голову выше меня! Остается только написать под фотографией: «Пончик женится на диетической соломке».

— Прекрати думать о пище, — остановила его Кристин, — и начинай искать выход из положения.

Спенсер первым нарушил затянувшееся молчание.

— Как насчет меня в качестве поддельного жениха? — словно в шутку, предложил он.

— Нет, это не пройдет, — покачала головой Кори.

— Насколько я помню, прежде ты находила меня достаточно фотогеничным, заметил Спенсер, и на его лице промелькнула обида. — Конечно, я теперь уже не прежний молодой красавец, и ты, наверное, боишься, что я своим видом испорчу тебе снимки.

— Скорее наоборот, ты сделаешь их чересчур красивыми, — сказала Кори, представив себе высокую мужественную фигуру Спенсера в черном как ночь смокинге и белоснежной рубашке, подчеркивающей красивый загар его лица.

— Тогда в чем дело?

— Твоя задача — объяснять гостям, отчего произошли перемены, и поддерживать с ними светский разговор. Запомни, Спенс, на снимках должны быть счастливые лица. В данном случае все будет зависеть от общей атмосферы, а не от моего умения фотографировать.

— Я могу осуществлять сразу две функции: веселить гостей и заменять жениха. Мы устроим на лужайке несколько баров и к тому же будем непрерывно обносить гостей спиртным. А если потребуется, закажем несколько такси, чтобы потом развозить самых веселых по домам.

— В таком случае я согласна, — с облегчением вздохнула Кори — Ты будешь женихом, а тебе. Кристин, придется быть невестой. Слава Богу, Спенсер значительно выше тебя ростом.

Спенсер уже открыл рот для протеста, но Кристин его опередила:

— Мне надо похудеть фунтов на двадцать, чтобы влезть в подвенечное платье Джой, и все равно оно будет мне до колена.

— У нас остается только один выход. Кори, — твердо произнес Спенсер. Невестой будешь ты.

— Я не могу быть невестой. Ты забыл, что я фотограф? Придется нам поискать еще кого-нибудь.

— Кого, Кори? Может, ты предложишь эту роль кому-нибудь из гостей? А не проще ли будет расставить в разных местах сразу несколько штативов, ты наведешь все камеры на фокус, займешь место невесты, а Майк или Кристин нажмут на кнопку?

Кори молчала, обдумывая предложение. Ей понадобится всего два или три снимка жениха и невесты, один в саду, в увитой розами беседке, другой во время приема, и не обязательно, чтобы пара находилась в самом центре, так что идея со штативами была вполне приемлемой.

— Хорошо, — согласилась она.

— Как насчет того, чтобы выпить по бокалу шампанского? — предложил Спенсер, явно довольный ходом обсуждения. — Обычай требует сказать тост за нас с Кори.

— Не смей так шутить, — предупредила Кори, и всех, в том числе и ее саму, удивила досада, прозвучавшая в ее голосе.

— У невесты разыгрались нервы, — высказал догадку Спенсер, и Майк засмеялся.

Все стали расходиться, но Спенсер остановил Кори, взяв ее за локоть — Я хочу попросить тебя об одолжении, Кори, — сказал он, когда поблизости уже никого не было — Я понимаю чувства, охватившие тебя вчера вечером, но очень прошу забыть о них хотя бы на один сегодняшний день. — Кори в изумлении посмотрела на него, и Спенсер пояснил — Если откажешься, тогда никакой свадьбы Все отменяется, как и наш с тобой уговор.

Он был абсолютно непредсказуем, непроницаем и неотразим с этим издевательским блеском в глазах.

— Ты совершенно беспринципен, — заметила она без особого осуждения.

— Поверьте, мадам, у вас никогда не было более искреннего друга. — И добавил, увидев, что она возмущена наглостью его слов:

— У меня есть письмо Джой, которое она написала перед побегом. Она там весьма недвусмысленно говорит, что именно вчерашний разговор с тобой убедил ее выйти замуж за любимого человека, иначе она будет страдать всю оставшуюся жизнь. Значит, что бы ни думала моя сестра, это ты во всем виновата. Так как же — ты согласна или я отменяю свадьбу?

— Ты победил, — рассмеялась Кори Она не могла решить, довольна или огорчена тем, что он не хочет обсуждать вчерашнее — Значит, никаких черных мыслей обо мне сегодня? — повторил Спенс и, когда она кивнула, сказал — Вот и отлично А теперь признавайся чем еще я могу помочь до свадьбы?

— Ничем. Ты и так уже много для меня сделал, и я очень тебе благодарна, неохотно призналась Кори — Я подавлена твоей добротой, — добавила она и, уходя, улыбнулась ему Спенсер любовался легкостью ее движений и стремительностью походки и обдумывал ее последние слова Если на Кори так действуют уже известные его поступки, то что же будет, когда перед ней откроется весь размах его замысла.

Уже сейчас портниха переделывала подвенечное платье Джой по размерам одного из платьев Кори В Хьюстоне адвокат Спенсера уже составлял письмо, уведомляющее арендаторов особняка его бабушки миссис Бредли, что договор прекращается, за что им будет выплачена крупная компенсация В самом Ньюпорте судья Лоуренс Латтимор уговаривает по телефону сонного служащего мэрии подготовить, несмотря на субботу, свидетельство о браке Спенсер решил, что для одного утра он неплохо потрудился И все-таки он испытывал тревогу, как если бы скрыл от Кори еще нечто важное, помимо того, что она скоро станет его женой Спенсер очень надеялся, что Кори не ввела его в заблуждение, рассказывая о своей привычке к быстрым решениям, он также надеялся, что она была искренна, признаваясь Джой, что всегда любила его и мечтала иметь от него детей Больше всего Спенсера беспокоила сама свадьба Он знал, что Кори его любит, он не сомневался в этом, но как отнесется она к его обману? Спенсер не был в восторге от собственной выдумки Конечно, если вспомнить историю их отношений с самого начала, то Кори должна испытать огромное удовлетворение от того, что заставила Спенсера прибегнуть к столь сложным ухищрениям, чтобы завлечь ее к алтарю.

Он улыбнулся, представив себе, как когда-нибудь Кори будет рассказывать об этом дне их детям, но постепенно улыбка исчезла с его лица. Спенсер наблюдал с террасы за парусными лодками, скользящими по воде, и пытался оценить масштабы катастрофы, которая произойдет, если он ошибся. Если он ошибся, то будет погребен под обломками, если нет, то к чему себя терзать… Наверное, как и полагается жениху, у него сдают нервы.

Спенсер вернулся к себе в кабинет, чтобы сделать несколько телефонных звонков. В худшем случае Кори потребует развода, и никто никогда не узнает, что они были женаты.


Глава 13 | Искусство фотографа | Глава 15



Loading...