home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 72

За три квартала до дома Ли Мэннинг Маккорд связался с офицерами из группы наблюдения и велел встречать его в вестибюле и держать лифт наготове. Сэм отыскала очередную щель между машинами, выключила сирену и, визжа тормозами, остановила машину у здания.

Когда они мчались по тротуару, к обочине подкатил черный «бентли», из которого выскочил Валенте. Он догнал их, когда они уже влетели в здание. Маккорд на бегу велел охраннику вызвать несколько машин «скорой»и поставить у подъезда. Валенте успел перехватить их у лифта. Лицо его казалось белее полотна и осунулось прямо на глазах.

— Подождите внизу! — рявкнул Маккорд.

— И не мечтайте! — отрезал Валенте, протискиваясь в двери и вытаскивая ключ.

Маккорд, больше не возражая, отдал приказ двум сотрудникам службы наблюдения, расстегнул кобуру и вынул «глок».

— На этаже Мэннингов свой лифт. Никого не впускайте и не выпускайте. В квартире двое слуг, женщина и мужчина, которые не отвечают на звонки. Как только мы заглянем в квартиру и узнаем, что там творится, можете поискать слуг, только держитесь от нас подальше. Валенте, вы знаете планировку квартиры. Изложите, только быстро.

— Гостиная и столовая видны прямо от входа, — мрачно объявил Валенте. — Кухня и комнаты слуг — в дальнем конце слева. Хозяйская спальня — в дальнем конце справа по длинному коридору.

— Дайте мне ключ от квартиры, — твердо потребовал Маккорд, когда лифт остановился.

Но Валенте продолжал держать ключ над протянутой ладонью Маккорда, пытаясь торговаться:

— Я захожу сразу за вами.

Сэм ожидала, что Маккорд будет спорить, но тот, очевидно, понял всю бесполезность уговоров и коротко кивнул:

— Только не мешать! Валенте уронил ключ в его руку.

Дойдя до дверей квартиры, Маккорд осторожно вставил ключ в скважину и приложил ухо к двери, пытаясь услышать, что происходит внутри. Сэм прижалась к стене, сбросила туфли и подняла пистолет.

— Идем? — тихо спросил он.

Сэм кивнула. Дверь бесшумно открылась. Тишина. Прямо впереди раскинулась просторная гостиная, почти ничем не освещенная, если не считать люстры в столовой слева и кухонного светильника.

Детективы по-прежнему пытались уловить хоть какой-то звук, который подсказал бы, в каком направлении идти. Сэм первая заметила тело Хильды и подтолкнула Маккорда локтем, чтобы привлечь его внимание. Потом подняла руку, сделав знак офицеру службы наблюдения, стоявшему в дверях, подойти, как только они покинут это место.

Маккорд бесшумно спустился вниз и направился влево, к столовой и кухне, но Валенте, безжалостно стиснув руку Сэм, показал направо. Он знал игру теней и каждый скрип лучше, чем они, и едва пробивавшийся из глубины коридора свет о многом сказал ему. Сэм и не подумала возразить и, скользнув ближе к Маккорду, ткнула пальцем вправо.

Они успели догнать Валенте уже на середине коридора и, ловко оттеснив его, пошли первыми. К этому, времени Сэм уже успела различить приглушенный женский голос, доносившийся из открытой двери слева, в самом конце.

Маккорд, распластавшись по стене, подобрался к двери, заглянул в комнату и быстро перебежал на другую сторону. Посигналил Сэм и Майклу, давая знать, что Ли его видела. Сэм встала в центре дверного проема, но достаточно далеко, чтобы прикрыть Маккорда, когда тот скользнул мимо двери. Она скорее почувствовала, чем увидела Валенте слева и немного впереди себя, но сконцентрировалась на том, чтобы держать пистолет ровно и одновременно прислушиваться к голосу Себринг, позволявшему определить положение мишени и угол выстрела, если понадобится спустить курок.

Маккорд поднял три пальца, приказывая ворваться в спальню на счет «три». Потом начал отсчет. Один палец вверх… Второй палец вверх…

— Мне пора в театр, — объявила Себринг, выходя из гардеробной в пальто Ли. Остановилась у туалетного столика, подняла пистолет и прицелилась в Ли…

Маккорд прекратил считать, подумав, что сейчас мишень окажется прямо на линии огня. Ли мельком увидела Мак-корда, но, не зная, сумеет ли тот спасти ее, отчаянно попыталась, пока еще возможно, уберечь Майкла.

— Джейн, пожалуйста, — дрожащим голосом взмолилась она, — скажи снова, что это ты убила Логана. Я хочу умереть, слыша это из твоих уст.

И тут до Майкла дошло, что именно делает Ли и что именно происходит в спальне. Едва Литлтон шагнула вперед, Майкл с яростным воплем рванулся к кровати, прямо под дулом пистолета, сшиб Ли и навалился на нее сверху, прикрывая собственным телом. В ушах звенели выстрелы, крики и ругательства.

Он продолжал оставаться в том же положении, пока не услышал голос Маккорда:

— Все! Мы закончили! Чисто!

Только тогда он приподнялся на локтях и откатился в сторону.

— Женщина и мужчина подают признаки жизни! — отрапортовал один из копов. — «Скорая» уже выехала!

Голова Ли повернута на сторону… бледные щеки измазаны красным. Глаза закрыты… не шевелится…

Страх стиснул горло Валенте с такой силой, что с губ сорвался только сдавленный шепот:

— Ли…

Веки чуть дрогнули и приподнялись. Затуманенные глаза остановились на его лице… медленно наполнились слезами… засверкали мокрыми цирконами. Майкла охватило такое облегчение, такое немыслимое облегчение, что даже слов не нашлось. Сообразив, что Ли связана, он повернул ее на бок и принялся распутывать запястья. Потом снова уложил на спину и долго смотрел в глаза, которые полюбил с того момента, как увидел впервые.

Ли посмотрела, любуясь его измученным лицом, обхватила шею и принялась гладить пальцами короткие волоски на затылке.

— Привет, — улыбнулась она, шмыгнув носом. — Как прошел день?

Майкл прижался к ее лбу своим. Плечи тряслись от смеха, глаза полнились слезами счастья.

— Как обычно, — умудрился промямлить он через несколько секунд. — Но кажется, дела идут все лучше.

Сэм скорчилась у стены рядом с дверью. Пистолет болтался на пальце, лицо спрятано в поднятых коленях. Только бы не видеть тела Джейн Себринг… Да, ее работа — каждый день видеть трупы, а потом охотиться за убийцами. Таков ее долг… но, Господи, убивать самой — совсем другое дело! Для того чтобы выстрелить, Маккорду пришлось бы целиться из-за угла, но так получилось, что преступница стояла прямо напротив Сэм, и та выстрелила одновременно с ней.

Маккорд, стоя справа, проверил пульс Себринг, приложился ухом к сердцу и, встав, направился к Сэм.

— Мисс Себринг уже никогда не появится в новом спектакле, — тихо обронил он. — Меткий выстрел, Сэм.

— Она была всего в десяти футах. Как тут промахнешься? — мрачно процедила Сэм, поднимая глаза.

Маккорд понял, что она испытывает в эту минуту, и, обняв за талию, привлек к себе и спрятал ее лицо у себя на груди.

— В такой момент я могу привести только один веский, глубоко прочувствованный довод в пользу содеянного, — прошептал он.

— Какой именно?

— Лучше она, чем я. Сэм слегка улыбнулась.

— Все в первый раз чувствуют нечто подобное, — заверил он. — И если повезет, это будет твой последний раз.

В комнату трусцой вбежал Шредер и остановился как вкопанный, озирая сцену с недоуменной улыбкой.

— Здесь у вас что, парни, перестрелка или оргия? — осведомился он, переводя глаза со связанных ног Ли на руки Маккорда, обнимающие Литлтон. — Вижу веревки и кое-какие признаки садомазохизма. Вот только жертвы не заметно. Кто-нибудь заметил поблизости жертву?

— Вон там, — мягко пояснил Маккорд.

Шредер уловил странные нотки в его тоне и совершенно справедливо предположил, что именно пуля Сэм попала в цель. Он отошел вправо, нагнулся над трупом и тихо присвистнул, глядя в лицо убитой.

— Ну и ну! Вот и толкуй насчет неудачных причесок! — Он вернулся к теперь уже стоявшей поодаль Сэм и неуклюже потрепал по плечу, утешая на свой лад. — Послушай, Литлтон, ты сделала ей одолжение. Кто захотел бы жить с такой стрижкой, какую она себе устроила!

Сэм робко улыбнулась. Шредер, одобрительно кивнув, повернулся к кровати, где Майкл Валенте развязывал щиколотки Ли.

— Добрый вечер, мистер Валенте, — вежливо приветствовал он. — Добрый вечер, миссис Мэннинг.

Валенте проигнорировал его, но Ли, стремясь хотя бы на будущее установить хорошие отношения между Майклом и полицией, откликнулась:

— Добрый вечер, детектив Шредер. Как поживаете?

— Совсем неплохо, спасибо. Кстати, вам будет приятно слышать, что наши мальчики внизу задержали вашего преследователя. Он согласился пройти курс лечения, но мы собираемся хорошенько проверить его, прежде чем выпустим.

Решив, что больше здесь делать нечего, Шредер проследовал к двери. Однако, едва переступив порог, обернулся и громко объявил.

— Кстати, у водителя поверхностная рана и сердечный приступ, но парамедики считают, что он вне опасности. У домоправительницы наверняка сотрясение мозга и потеря крови, но по пути в больницу ей успеют сделать переливание.

Ли соскользнула с кровати, с трудом встала, старательно отводя глаза от тела Джейн Себринг.

— Я поеду с ними в больницу, — решила она.

— Обязательно, — согласился Майкл, обнимая ее за плечи и уводя по коридору. — Кстати, заодно сделаешь рентген и себе.

— Предположительно беременным женщинам нужно быть крайне осторожными с рентгеновским облучением, — сообщила Ли.

Майкл ухмыльнулся, но покачал головой:

— Ты не можешь знать наверняка. Слишком рано.

— Для других женщин — да, но не для меня.

— Это еще почему?

— Потому что ты — это ты! — торжествующе объявила она.

— В таком случае, — хмыкнул он, немного подумав, — нужно ускорить день свадьбы.

Ли тихо рассмеялась:

— Я так и знала, что ты сразу перейдешь к сути дела.

Майкл остановился и рывком притянул ее к себе, прижавшись щекой к пушистой макушке. Как она пыталась добиться признания от Себринг, лежа под дулом пистолета!

— А вот ты как-то сразу сумела попасть мне прямо в сердце, — с ворчливой нежностью пробормотал он.


Глава 71 | Наконец-то вместе | Глава 73



Loading...