home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Темный Лорд

Кро пришел в себя от боли в груди, в ногах, в запястьях, в бедрах… В общем – везде. Попытался потрогать саднящий лоб – но руки не подчинились. Тогда он открыл глаза – боль стала только сильнее. Он находился все в той же пещере – но теперь был распят на гладкой стене чуть в стороне от входа. Вместо лампочек свет излучали несколько шаров, катающихся по потолку, пещерные тролли столпились вокруг колодца, повизгивая и гукая. Время от времени кто-то из них отбегал, подбирал камень, швырял вниз. В ответ доносился крик боли или стон, тролли снова прыгали и веселились, а затем хватали и швыряли вниз очередной камень, чтобы услышать новый крик.

Битали еще раз попробовал шевельнуть руками, позвал:

– Профессор! Вы там? Вас тоже поймали? Профессор Налоби!!!

– Иду, иду… – Преподаватель пробрался в пещеру, волоча за хвост крупную пушистую куницу. У юноши в груди что-то резко оборвалось.

«Раз облик не человека, значит жива», – всплыло в памяти и стало чуть-чуть легче.

– Да-да, шустрая зверушка, – кивнул преподаватель. – От троллей смогла сбежать. Именно ее я снаружи и караулил. Сбежала, кстати. Но не от меня.

После броска очередного камня вскрикнула уже Анита. Битали дернулся в оковах, потребовал:

– Прекратите это, профессор! Остановите троллей!

Учитель глянул на колодец, засмеялся:

– Зачем? Тролли их все равно съедят, когда у меня все получится. А не получится – так заложники и переломанные сгодятся. Даже лучше, больше жалости вызовут. Я человек умный, предусмотрительный, мсье Кро. Поэтому возможность неудачи предусмотрел и пути отступления приготовил. Только потому эта мелюзга пока и жива. Если заложники станут не нужны – скормлю зверюшкам, и все. Теперь смотрите, ваше любимое заклинание, мсье Кро: трунио!

Палочка была направлена на один из сваленных в кучу камней, и тот резко вырос в размерах, превратившись в подобие стола с грубо отесанной нижней частью. Сверху был нанесен рисунок в виде неправильного многоугольника с иероглифами по сторонам.

– А вот и самое главное: правильное зеркало! Вы ведь проходили назначение зеркал, мсье Кро?

– Чего вы хотите, профессор? – опять бессильно дернулся Битали.

– Чего хочу? – остановился учитель. – Вы не станете смеяться, юноша? Я хочу власти над миром. Согласитесь, в этом заключена очень злая несправедливость, когда столь великий и достойный чародей, как я, влачит жалкое существование в должности наемного повторюшки, год за годом вдалбливающего малолетним идиотам прописные истины. И все потому, что у меня не нашлось хорошей родословной, друзей в совете или золота и силы для основания собственного ордена.

– У меня тоже нет золота и силы, профессор.

– Крайне излишняя скромность, юноша. Абсолютно ненужная в вашем положении… – Филли Налоби водрузил над уложенным в центр зеркалом небольшой треножник, насадил на него курительницу.

– Что вы делаете, профессор?

– Интересно, мсье Кро? Я расскажу. Я собираюсь вызвать одного из первородных духов, демона Сартана, одолеть которого пока еще никому не удавалось. И не удастся, потому как это истинный первородный дух. Вы не слыхали про такого, юноша? Не удивительно. Ведь он служил самому Темному Лорду, и именно он обеспечивал власть этого мага над севером мира, позволял карать и миловать, повелевать и требовать. Разил всех врагов и держал в повиновении друзей. Однако в наши дни имя самого Темного Лорда попало под негласный запрет, где уж там рассказывать про его демонов! Правда, умный и знающий человек, хорошо порывшись в архивах и мемуарах, может найти очень и очень многое.

– Вы служите Темному Лорду? – наконец догадался Кро.

– Еще чего, юноша! – засмеялся Филли Налоби. – Я намерен сам стать Темным Лордом. Наши дни – самое время для его возрождения. Аккурат согласно пророчествам и получается. Я буду хорошим правителем. Грозным для покорных и смертоносным для недостойных. Многие, многие из тех, что закрывали мне путь, горько пожалеют о своей глупости, а их семьи будут очень и очень долго плакать кровавыми слезами. Пока кровь не кончится вся, до последнего младенца. Совету придется жить на коленях, а верховным магам орденов каждый день переливать мне в амулеты собранную со своих братств силу.

– Вам не справиться с Советом Равных! – сглотнул Битали. – И с хранителями Хартии.

– Мне – нет. А вот первородный дух, впущенный в мир, справится с легкостью. Я раскрыл одну маленькую тайну, которая позволит мне повелевать демоном Сартаном… – Налоби так хотелось похвастаться своим открытием, что он даже перестал устанавливать курительницы и раскладывать ветхие старинные книги. – Ты знаешь, как он подчинил демона? Он приносил в жертву свою кровь! Кровь великого мага Темного Лорда повелевает великим демоном Сартаном! Тот, кто приносит в жертву кровь Мага Двух Драконов, может повелевать духом. А повелевать первородным духом – означает держать в повиновении весь мир!

– Осталось найти могилу Лорда и взять его кровь, – согласился Битали. – Только я все равно не знаю, где она находится.

– Никто не знает, юноша, – вернулся к приготовлениям учитель. – Посему тайна сия особо и не охранялась. Зачем прятать секрет, не имеющий ключа? Да вот ведь заковыка: нашелся в мире человек, заметивший кое-что, неведомое остальным. И этот человек – я! Я не глуп, очень хорошо образован и знаю, что у Лорда были пронзительно-желтые, янтарные глаза. Большая редкость… хотя, конечно, и встречается. Еще про Лорда известно, что низшие духи тянутся к нему и выказывают уважение и подчинение. И ты знаешь, ученику нашей школы с янтарными глазами единственному явились низшие духи на первом же уроке. А еще известно, что всякий скот чтет Лорда за старания, направленные на облегчение его жизни. Они, может, твари и бездушные, но есть в них этакое общее «коллективное бессознательное». Посему в один из дней я подлил домовым в молоко сонное зелье… Они ведь все у меня питаются, ты про это знаешь. Подлил я им зелье, оглушил заклинанием зомбирования замковых призраков. И пронес в коридор у своего кабинета тушу освежеванной для кухни коровы. Заклинание Темного Лорда для оживления животных тоже имеется почти во всех справочниках. Просто им никто никогда не интересуется. Для всех людей животные – это всего лишь мясо. А кто станет оживлять еду? И вы знаете, юноша, ученик с янтарными глазами после стычки с коровой не пострадал!

– Мне просто повезло!

– Может быть, – легко согласился учитель, переодеваясь в парадную мантию. – Чудеса случаются. Поэтому я и стал ловить гаруфера. Это было трудно. Очень трудно. Рискованно и долго. Гаруфер – это все же не корова, которую можно просто взять в кухонном погребе. Но мерзлая вода способна сковать любого, и знанию опытного мага вроде меня низшие демоны противостоять не способны. Поэтому гаруфера я все же поймал. И перенес в башню. И вы знаете, мсье, хотя в спальне ученика с янтарными глазами мерзлой воды не было, иных средств защиты он не знал, да и вообще оказался застигнут врасплох, но все же он уцелел. Не выпрыгнул, как некоторые, не заразился волосом, не погиб. Повезло? Тогда вспомни о том, что в этой пещере тебя не тронул ни один тролль! Низшие духи никогда не причинят вреда Темному Лорду в признательность за деяния на благо всего их племени. Они тебя и не тронули. Я приручал этих скотов несколько лет. Низшие духи, естествознание – моя любимая тема. Я и развлекался, изучал, исследовал. Много-много лет. Прикармливал их смертными из деревни, устраивал развлечения, всячески приручал. И сегодня впервые дал прямой приказ на повиновение. И все равно никто из них не посмел к тебе приблизиться. Оглушить тебя мне пришлось самому. Тролли скрутили остальных… Теперь не мешай, мне нужно все проверить. Обряд вызывания первородного духа сложный и ответственный… – Филли Налоби повел пальцем, сверяясь со списком: – Окно врат, заклинания вечности, монограмма, куритель крови, куритель ладана, куритель вечности, куритель славы, куритель плоти. Заклинания призыва здесь, заклинания имени открыты, заклинания плоти… Координаты открытия зеркала в место обитания духа нанесены, слова призыва имеются, жертва крови, врата входа в мир.

– Я не могу быть Темным Лордом! – закричал юноша. – Мне всего пятнадцать!

– Кажется, все готово, – сложил листок профессор и повернулся к ученику. – Вы не знаете одного важного момента, мсье Кро. Великий Темный Лорд, знаете ли, однажды влюбился. Сильно, просто невыносимо. Причем в низшего плотского духа, в озерную леди. Смешно, не правда ли? У человека и духа, увы, детей не бывает, слишком уж они разные существа. Но любовь без детей бессмысленна, любовь по сути своей направлена на продолжение рода. И Маг Двух Драконов сделал так, что озерная леди смогла иметь детей. Все же, как ни крути, он был величайшим колдуном своей эпохи. Это признают даже его враги. Но даже он не смог преодолеть основных законов мироздания. И смешения кровей не случилось. Поэтому все девочки от этой пары стали точными копиями озерной леди, а все сыновья – точными копиями своего отца. Вы ничем не отличимы от Темного Лорда ни плотью, ни кровью, ни привычками, ни желаниями, ни своей силой, дорогой мой мсье Кро. Если бы сюда сейчас забежал тотемник Лорда, предок возродился бы в вас в то же самое мгновение! Но тотемника не будет. Сюда не придет никто. Потому что первым вас нашел я!

– Нет, – мотнул головой Битали.

– Да, – кивнул профессор, и в руках его появились трехгранный клинок и стеклянный бокал. – После исчезновения Лорда на его детей началась охота, и всегда считалось, что истреблены все, до последнего. Но оказывается, недобитые колдуны ошиблись. Теперь извините, мсье Кро, но мне нужна ваша кровь.

Битали стиснул зубы, напряг все мышцы – но узы оказались слишком крепкими. Преподаватель ударил клинком вперед – и он невольно отвернулся, зажмурившись…

Но боль обожгла только руку.

– Не бойтесь, мсье Кро, никто не собирается вас убивать… – Профессор Налоби прижал бокал к коже чуть ниже раны. – Демон Сартан способен пребывать в этом мире и выполнять приказы лишь до тех пор, пока кровь возгоняется в курительнице. Поэтому Маг Двух Драконов и вызывал его столь редко. Кровь свою жалел. Но ведь мы не будем такими жадными, юноша, неправда ли? Вы будете жить долго, очень долго. Тролли не стали с вами сражаться – но ухаживать за вами они будут с радостью. Кормить, поить, оберегать. Остальное я сделаю сам… Пожалуй, достаточно.

Профессор провел чем-то по руке Битали, останавливая ток драгоценной крови, отошел, глянул на просвет через наполовину налитый густой и красной, чуть вспененной жидкостью бокал, по губам скользнула мимолетная улыбка:

– Вы не против, если я и впредь стану называть вас «мсье Кро», юноша? Ведь Темным Лордом с этого часа становлюсь я…

Он подошел к каменному столу, наклонился и осторожно вылил кровь в установленную над зеркалом курительницу. Резко отшвырнул бокал, разбившийся о стену где-то за испуганно притихшими троллями, вскинул руки вперед и в стороны, ладонями вниз, к алтарю, зажмурясь и бормоча:

– Увидеть мир духов, мир духов, мир духов… Первородный мир…

Ладони его сжались в кулаки, указательные пальцы вытянулись в сторону курительницы, и из той потянулся вверх слабый серый дымок. Профессор раскрыл глаза, наклонился над книгой и распевно стал читать слова древнего первородного языка, что был известен всем людям до эпохи Расселения и являлся тогда общим языком людей, духов и низших плотских существ. Битали понимал часть слов – но слишком мало, чтобы уяснить смысл призывов Филли Налоби к потусторонним существам.

Наконец профессор вскинул руки вверх, шары под потолком погасли. Стало видно, что через зеркало пробиваются слабые огоньки – как будто из окошка в звездное небо. Учитель суетливо перебежал ко второй книге, продолжил читать указания слышащим его духам по проникновению в земной мир. Над столом повисло светлое марево: миры начали смешиваться, открытая кровью Темного Лорда граница раскрывалась. Профессор Налоби перебежал к третьей книге, выкрикивая заклинания уже в полный голос. Дочитал до конца, оборвав последнюю фразу истошным воплем:

– Сартан!!! – И резко раздвинул руки, указывая пальцами уже на курительницы, что поднимались возле стола.

Опорное слово прозвучало – слово выбора, слово призыва конкретного, нужного чародею духа. Имя демона, дарующее власть над существом, которое отвечает на призыв из этого набора звуков и эмоций. Марево от стола вдруг разорвало и раскидало в стороны, крайние курительницы выплеснули клубы густого дыма. Четыре рыхлых клубящихся потока устремились к центру алтаря, смешиваясь с серым дымком крови Темного Лорда, скручиваясь в вихрь и стремительно уплотняясь. Несколько минут – и черная фигура обрела человекоподобные очертания и ясно различимый облик.

– Получилось! – задохнулся от радости профессор, победно оглянулся на пленника: —

Я вызвал его! Я угадал, я оказался прав! Весь мир будет стоять на коленях! Вот и все, теперь я Темный Лорд! А твоих дружков пора скормить троллям. Мне они больше не нужны…

Глаза, нос, рот демона еще только угадывались, когда пещера наполнилась низким голосом:

– Давно не слышал я твоего призыва, мой господин! Не знал, что ты успел вернуться из мира вечности в мир созданный.

– Это я, я вызвал тебя, Сартан! – громко сообщил учитель, поняв, что демон обращается отнюдь не к нему. – Я провел обряд и принес жертву…

– Неправда!!! – Битали ощутил призрачный шанс на спасение и его не упустил. – Это я! Я дал свою кровь для открытия врат! Я дал кровь для твоей плоти!

– Молчи!!! Обряд провожу я! – сорвался на визг профессор Налоби.

Черное клубящееся существо качнулось, скользнуло от курительницы к Битали Кро, потом к учителю.

– Как смеешь лгать прародителю мира, несчастный?!! – От гневного выкрика содрогнулась пещера, сверху посыпались камни, в ушах заложило, и тролли прыснули кто куда, исчезая в стенах и трещинах. Битали даже не понял, как это случилось – но профессор уже висел высоко над колодцем, крепко спеленутый невзрачным на вид дымком, орущий во весь голос, но совершенно бессильный. – Нечто я не знаю, чья кровь умирает в курительнице, раскрывая врата?! Нечто я не ведаю, кто пожертвовал частицу себя, дабы развеять мою скуку и дремоту?!!

Битали, медленно переходя из состояния безнадежного отчаяния к бешеному, злобному восторгу, понял, что самый умный во вселенной профессор Налоби одну ошибку все-таки допустил. Ошибку совсем маленькую – но все меняющую.

– Зачем ты призвал меня, мой господин? – приблизил свое постоянно меняющееся бесплотное лицо первородный дух. – Сообщи мне свою волю!

– Не-ет, это я!!! Я! Я-а! Я проводил обряд, я приносил жертву, я нашел Лорда! Я-а-а!!! – в ужасе забился спеленутый учитель. – Ты должен слушаться меня-а-а!!!

И Битали приказал…


* * * | Темный Лорд | Послесловие