Book: Черная Лилия



Соул Илона

Черная Лилия


 


   Люди Холма


   ЧЕРНАЯ ЛИЛИЯ

   Я хаотично скидывала свои вещи в огромный чемодан, не слишком переживая о том, помнутся они или нет. На это совершенно не было времени.

   Дверь тихо открылась и в комнату вошла мама. Она была расстроена и, казалось, немного напугана.

   - Лора, может, ты передумаешь? Я поговорю с Кларком...

   - Нет! Я больше и дня не буду находиться под одной крышей с этим уродом! И тебе не советую. Но, ты разве меня слушаешь? - твердо ответила я, продолжая швырять вещи.

   - Ты же знаешь, я не могу. Он помог мне с кредитом.

   - Это еще не повод ежедневно напиваться и вести себя, как последней скотине! Мам, ты заслуживаешь лучшего отношения к себе. Почему ты просто не выгонишь его? Это он у нас живет, а не мы у него!

   - Ты же знаешь...

   - Да верни ты ему эту чертову машину и пусть подавится ею!

   Мама поджала губы, но ничего не сказала. Я вздохнула.

   - Вот. В этом-то и вся проблема. Ты не сможешь этого сделать. А я уже достаточно натерпелась!

   Дверь снова открылась, но в этот раз с грохотом ударившись об тумбочку. В комнату, слегка пошатываясь, ввалился Кларк.

   - Какого черта?! Тебя сюда никто не звал! - зло рыкнула я.

   - Да как ты смеешь так со мной разговаривать, дрянь? Наконец-то ты сваливаешь отсюда и не будешь сидеть у меня на шее!

   - Сидеть на шее? Да ты окончательно тронулся? Тебя не смущает тот факт, что я работаю еще с девятого класса?

   - Работаешь? Стоя на коленях перед Филлом? А кофе варить ты так и не научилась. Ты вообще походу через задницу родилась! Твое будущее, это - раздвигать ноги за бутылку пива! Больше ни на что ты не годишься, овца паршивая!

   Его оскорбительное заявление только заставили меня засмеяться.

   - Ты просто ничтожество. - с омерзением произнесла я.

   На улице послышался сигнал такси.

   - Такси приехало. - как-то отрешенно сказала мама, словно присутствовала тут только частично.

   - Просто отлично! - воскликнула я. Потом быстро обняла маму и схватив чемодан потащила к выходу. Но в дверях задержавшись на секунду, я повернулась к Кларку, что бы надлежащим образом попрощаться с ним.

   - Прощай. Надеюсь, в скором будущем тебя собьет машина!

   И вихрем выскочила из дома. Как я без посторонней помощи стянула свой чемодан по ступеньках, сама не знаю. Таксист стоял возле машины, увидев меня, он без лишних слов погрузил мой багаж.

   - В аэропорт, пожалуйста.

   Мужчина молча кивнул и натянув солнцезащитные очки, тронулся с места.

   Меня в это время одолевал целый букет... да что там! Букетище чувств! Я была в предвкушении чего-то нового и воздушного. На языке крутилось нечто со вкусом весеннего солнца и земляничной воды: свобода...

   Я свободна! Свободна от паршивой и грязной забегаловки, в которой подрабатывала после уроков; от комка грязи по имени Кларк; от маминых страданий, которые она испытывала по собственной глупости.

   Я вздохнула. Тяжело так вздохнула. Мама меня не слушала. Точнее никогда не слышала. Она просто считала меня наивным ребенком, который ничего не понимает в "серьезной взрослой жизни" и пропускала мимо ушей все мои доводы и аргументы.

   Ну и пусть, это ее жизнь. И ее выбор. Как мне всегда говорил отец: "Самое большое богатство в жизни - это свобода выбора. Цени это сокровище. И не осуждай других".

   Мама сделала свой выбор, я не вправе ее осуждать. А я сделала свой!

   У моего покойного отца есть родная сестра, к которой я собственно и убегаю. А живет она недалеко - не близко - в Британии, город Уотфорд.

   Последней каплей в решении переехать стал уже бывший парень Колин. Нет, он был милашкой и все у нас было хорошо... до поры - до времени. Помехой всему снова стал Кларк. Где-то месяц назад я возвращалась с вечеринки, было уже поздно и Колин меня провожал до дома. К несчастью (или как раз таки наоборот?) Кларк увидел нас. С криками "Ах ты ж мелкая шлюха!" он выскочил в одних трусах и с бейсбольной битой наперевес и помчался на нас. Колин, оценив ситуацию, благоразумно дал деру, а вот мне досталось сполна! Мама не стала вызывать скорую, что бы не привлекать лишнего внимания. Синяки на теле не сходили недели две. Из-за такой длительной неявки на работу - меня уволили.

   И вот на этом моменте я решила, что с меня достаточно!

   Тетя Вера. Так зовут сестру моего отца. Пожилая, одинокая женщина, которая всегда относилась ко мне, как к собственной дочери. Своих детей у нее не было.

   Британия! Столь неожиданно, волнующе и, что самое главное, далеко от дома, от той старой протухшей жизни! Причем, очень далеко!

   В плеере как нельзя кстати заиграла Good Life в исполнении Three Days Grace.

   "Мне нужны перемены и нужны прямо сейчас!" Да, Адам, я с тобой полностью согласна!

   Закрыв глаза и откинувшись на спинку сидения, я полностью отдалась во власть волшебного голоса Адама Гонтьера.


   - Мисс, мы приехали.

   Я открыла глаза и заморгала от света, режущего глаза. Что, уже? Дорога меня очень вымотала, к тому же в самолете мне поспать не удалось из-за ребенка, который плакал всю дорогу, перекрикивая даже орущий на всю громкость пост-гранж.

   На крыльце дома стояла женщина, она мне приветливо улыбалась, но ее волнение выдавали пальцы, теребящие пуговицу на кофте отвратительного цвета. Я внимательно оглядела ее с ног до головы: волнистые волосы каштанового цвета, остриженные в каре, серые и слишком добрые глаза, синяя рубашка, застегнутая наглухо и кофта. Кофта серо-зелено-коричневого цвета. Цвета детской неожиданности.

   Было заметно, что тетя тоже меня изучающее разглядывает. И к увиденному, она явно не знала как отнестись: длинный черные волосы, черная футболка, рваные джинсы и кеды.

   - Лаура, детка, ты приехала!

   Терпеть не могу, когда меня так называют.

   Я выдала из себя самую доброжелательную улыбку, на которую, только была способна..

   - Здравствуй. - ответила я.

   Она подошла ко мне и заключила в крепкие медвежьи объятия. Я не могла не ответить ей тем же, потому что это было искренне. А в моей жизни очень мало этого, так сказать, явления.

   - Как же я рада тебя видеть! - произнесла она, - нам с тобой многое нужно обсудить!

   За спиной послышалось покашливание. Я оглянулась и увидела таксиста, который явно чего-то ожидал. Ах да! Я же ему не заплатила. Достав из кармана сотню одной купюрой, я протянула со словами:

   - Сдачи не надо.

   Он что-то буркнул в благодарность, а потом быстро смылся, видимо переживая или я не одумаюсь, по поводу сдачи. Тетя Вера, что-то лепетала, но я ее практически не слушала. Моим вниманием полностью завладел дом. Небольшой такой двухэтажный домик в типичном пригороде и с петуниями под окнами. Он ничем не отличался от остальных домов в этом квартале. Но был каким-то уютным. Да и вообще, мое первое впечатление было весьма позитивным.

   Что ж хорошее начало. Посмотрим, что будет дальше.

   - ... понравится. - донесся до меня обрывок фразы тети Веры.

   - Прости, я прослушала.

   Тетя ласково улыбнулась и потрепала меня по волосам.

   - Говорю, что тебе понравится в новой школе. Я уже обо всем договорилась, так что в понедельник ты только отнесешь все нужные документы к секретарю.

   Ах да. Школа. Еще один год школы. Хорошо, что последний. Но ничего, это должно быть интересным.

   В понедельник в школу. Сегодня пятница. Маловато, конечно, времени на адаптацию, но ничего страшного. Мне нужны перемены и нужны сейчас. Я невольно улыбнулась. Мне определенно нравится такое начало новой жизни!

   - ... рождения? - снова донесся до меня голос тети.

   - Что? - переспросила я.

   - Говорю, у тебя же в этом месяце, кажется, день рождения? - повторила тетя уже погромче, явно подозревая меня в глухоте.

   Да. Точно. А я и забыла. Через три недели мне исполняется восемнадцать. Казалось бы, каждая девочка мечтает об этой дате и вечеринке, на которой только она будет блистать. Но нет. Подобные мысли меня не посещали. Это всего лишь день. Обычный день. День, когда я постарею на год.

   - Ну да. Хорошо, что напомнила. Я и забыла. - честно созналась я.

   - Как можно забыть о таком!? Ты разве не хочешь устроить вечеринку и пригласить друзей? Как вы там сейчас подростки говорите "отвязно потусить"!

   Я захохотала.

   - Нет, не хочу. Да и какие у меня могут быть друзья через неделю? Не думаю, что за такое короткое время я стану настолько популярной, что смогу устраивать "отпадные вечеринки".

   Тетя мило улыбнулась.

   - Ты милая, красивая девочка, Лаура. И самое главное - ты добрая. А это очень важно сейчас. В наши дни доброта - большая редкость. И поверь мне, старухе, у тебя будет самый завидный парень в школе!

   Я снова захохотала и отмахнулась, мол, потом поговорим.

   - Ну что ж, ужин будет готов через час. Ты пока можешь принять душ. Твоя комната наверху, в конце коридора. Ванная там же.

   - Хорошо, поняла. Спасибо.

   И схватив свой неподъемный чемодан, я с пыхтением потащила его вверх по лестнице. Комнату я отыскала сразу, что было удивительным, поскольку я страдала, как мама это называла, "дверным идиотизмом". Но видимо, тут действительно все по другому.

   Комната меня немало удивила. Она была приятного фисташкового оттенка. Окно было с левой стороны от двери и на нем висели темно-зеленые шторы, почти не пропускавшие дневной свет. Но сейчас они были открыты и всю комнату наполнял свет заходящего солнца. У стены напротив стояла большая, нет, огромная кровать! Она была застелена стеганным покрывалом и целой кучей подушек. На полу лежал белый ковер с длинным и пушистым ворсом, что нога в нем просто утопала. Всю стену напротив двери занимала огромная гардеробная, с зеркальной дверью. Возле кровати стояло по тумбочке и на каждой из них по лампе. А возле окна был компьютерный стол и несколько книжных полочек над ним. И собственно все. Ничего лишнего.

   Первым делом я достала свой ноутбук и любимые диски. Нужно создать подходящий плейлист для похода в душ. Без этого никак. Это что-то вроде ритуала у меня. Открыв чемодан, я удрученно почесала затылок: все таки не следовало так швырять вещи. Выглядели они, мягко говоря, плохо. Придется теперь все переутюжить. С трудом отыскав что-то мятое меньше всего, я отправилась в ванную, предварительно захватив с собой ноутбук.

   Горячая вода ручьями расслабления потекла по спине и я почувствовала томную усталость. Голос Орианти убеждал сдаться ей, и, должна сказать, что я совершенно ничего не имела против. Выдавив шампунь себе на ладонь, я начала втирать его себе в волосы. Ванная комната наполнилась сладким запахом ванили. Я поморщилась. Не люблю этот запах. Слишком уж он приторный, как по мне. Я любитель более дерзких запахов, даже с примесью табака. Нужно будет сделать ревизию банных принадлежностей.

   Выбравшись из ванной, я запахнулась в халат и замотав волосы полотенцем, спустилась вниз к тете Вере. Вся кухня пропахла жаренным мясом и выпечкой. Тетя копошилась возле плиты, не замечая меня.

   - Может чем-то помочь?

   Она от неожиданности подпрыгнула на месте, чуть не уронив бутылку вина, которую, как раз пыталась откупорить.

   - Ой, Лаура, детка! Ты меня напугала!

   - Прости, впредь издалека буду кричать, что я приближаюсь. Что празднуем? - спросила, кивнув на бутылку.

   - Ну как же!? Твой приезд! Мне, конечно, не следовало бы предлагать тебе вино, но ты девочка взрослая уже, так что думаю, что проблем не возникнет. - произнесла она как-то неуверенно последнюю фразу.

   Но я лишь одобрительно улыбнулась и кивнула.

   - Конечно, нет.

   - Ну, вот и отлично. Только я никак открыть не могу, поможешь?

   Я взяла бутылку, штопор и ловко выдернула пробку. Удивленный взгляд тети старательно проигнорировала.

   На столе уже стояла печеная курица, с картофелем на гарнир, овощной салат и пирог на десерт. Я разлила вино по бокалам.

   - Что ж, с приездом, дорогая! Надеюсь, эти перемены пойдут на пользу тебе.

   - Спасибо! - искренне поблагодарила я.

   Я сама очень рассчитывала, что переезд изменит мою жизнь в корни. Не знаю, почему и вообще откуда было такое чувство, но я просто была уверена в этом. Какой-то мистикой веяло от этого города. Ощущение непонятной магии. Я всегда верила во все сверхъестественное. И это проявлялось во всем: фильмы, книги, музыка.

   Я сделала глоток вина. Недурно! Полусладкое, с привкусом вишневых листьев.

   Тетя Вера, а ты не так уж и безнадежна, как мне показалось сначала!

   Желудок заурчал и я с удовольствием принялась за еду, слушая болтовню тети о соседях, о новой школе, о каком-то клубе отчаянный домохозяек, в котором она состояла и о куче прочей чепухи. От двух бокалов вина тетя заметно охмелела и разговор приобрел более личный характер.

   - Лаура, скажи мне, что все таки произошло? Почему ты бросила все и приехала сюда? Ну, в смысле я очень рада, что ты приехала, правда! Но просто хотелось бы знать...

   Я поежилась. Не люблю об этом говорить.

   - Тут много причин. Но, основная, это - Кларк. Эта гниль просто отравляла мне жизнь.

   - Все так плохо? - осторожно спросила тетя.

   - Хуже, чем можно даже представить.

   И я вкратце рассказала ей трагическую историю. Под конец моего рассказа тетя утирала слезы рукавом. Вот, собственно почему, я не люблю об этом говорить. Не люблю, когда меня жалеют.

   Я сделала глоток вина.

   - И я просто не выдержала. Да и вообще, было ошибкой, что я не приехала раньше сюда. - пожала я плечами.

   - А как Стэлла? Что она об этом думает?

   Эта часть разговора была самой неприятной. Я с большим трудом заставила себя говорить дальше.

   - Она меня просто не слышит. И никогда не слышала. Она замкнулась в своей скорлупе и не сдвинется с места. Я устала ее уговаривать. Это ее выбор и если ей так хорошо, то, какое я имею право что-то делать? Я пыталась, правда пыталась. Но потом сдалась. Надеюсь, что озарение, когда ни будь, снизойдет на нее и она одумается.

   Тетя Вера ничего не сказала, а только обновила бокалы.

   - Ну что ж, давай поднимем бокалы за новую жизнь. Пусть она смоет всю старую грязь и принесет только умиротворение!

   Я и так была на грани из-за разговора, плюс из-за вина, а теперь еще и слова тети, просто задели за живое. На глаза навернулись слезы. Я резко встала и начала собирать со стола посуду, пряча лицо от тети.

   - Лаура, детка, ты чего? - удивленно спросила тетя.

   - Ничего, просто устала да и голова немного болит. Спасибо за ужин. И вообще, спасибо за все.

   Тетя Вера высморкалась и мягко мне улыбнулась.

   - Это тебе спасибо, что скрашиваешь мое одиночество!

   От этих слов слезы еще больше стали накатываться на глаза. Я быстро убрала со стола, пожелала спокойной ночи и убежала наверх. И только упав лицом на подушки, я дала волю эмоциям. Слезы текли в три ручья впервые за очень долгий период. Даже когда Кларк избил меня, я не плакала. Я вообще никогда не плакала. Мне чуждо это.

   Заснуть, не смотря на усталость, мне так и не удавалось. Сначала я попросту смотрела в потолок, а потом в темноте бесцельно бродила по комнате. Открыв шторы, выглянула в окно. Город спал. Нигде не было слышно ни звука Я уселась на широкий и низкий подоконник и закуталась в стеганное одеяло, обняв коленки.

   Все будет хорошо. Просто привыкни к этому. Отпусти прошлое, тем более, что ничего кроме боли, разочарования и страха в нем нет. Прошлое не имеет значения. Значение имеет только настоящее и оно чудесно! Лора Олдэм - ты справишься со всем, что бы тебе не приготовила судьба!

   Боковым зрением я заметила какое-то движение. Две тени в конце улицы. Как ни пыталась разглядеть (правда не понимаю, зачем мне это вообще нужно было?) ничего кроме двух силуэтов я не увидела. Но было что-то в них странное... двигались что ли они как-то странно? И, по моему, либо ругались, либо о чем то сильно споили, махая руками. А потом один из силуэтов пропал. Просто. На ровном месте. Взял и исчез.

   Я резко притулилась лбом к стеклу, что бы получше все разглядеть и протерла глаза. Это еще, что за фокусы? Неужели я переборщила с вином? Приглядевшись, увидела, что и вторая фигура куда-то подевалась. Я смотрела во все глаза, но ничего так и не увидела, а потом в том месте где, как мне вероятнее всего показалось, погас фонарь. Сначала драматически заморгал, а потом и вовсе потух.

   Тряхнув головой, с нажимом помассировала виски. Все, больше никакого вина!

   Встав с подоконника, я поплелась к кровати. И стоило мне только коснуться подушки, как я тут же провалилась в сон.


   Открыв глаза, еще несколько мгновений пыталась прийти в себя, не понимая вообще, где нахожусь и с ужасом пытаясь вспомнить, что вчера было. По мере того, как сон покидал меня, я приходила в сознание. И оно меня не радовало, поскольку превратилось в мигрень. Застонав, я поднялась с кровати и уныло побрела в ванную, костеря себя за вчерашнее.

   Сейчас бы аспирин не помешал! Но, боюсь даже заикнуться об этом тете Вере, поскольку она начнет винить себя и думать, что она паскудный опекун, раз споила свою племянницу. Чашка кофеина - вот мое спасение!



   Я спустилась вниз, запахнувшись в халат. Коротко зевнув, включила кофеварку и тупо наблюдала за процессом приготовления кофе. Тети Веры не было видно на горизонте. Часы показывали половину двенадцатого. Так что вполне возможно, что она пошла по своим делам.

   Чем бы это себя занять, дабы не слоняться бесцельно по дому? Прогуляться что ли?

   Но сначала нужно разобрать вещи.

   "И проутюжить!" - ехидно добавил внутренний голос.

   Я застонала при виде горы мятых вещей. Чем я раньше думала? Нет, переглаживать я их не буду. И нет, совесть меня мучить не будет за это.

   Махнув рукой на шмотки, я направилась в ванную. Честно говоря, смотреть на себя было страшновато. И как оказалось не зря... увиденная картина вызвала у меня легкую форму мизантропии: глаза красные и подпухшие, растрепанный волосы, которые я вчера забыла расчесать. С диким ужасом глянув на расческу, а потом на свои волосы, которые длиной доставали мне поясницы, я пришла к неутешительному выводу, что лучше несколько минут страданий, чем воронье гнездо на голове. Красота требует жертв!

   Провозившись с добрый час, я вполне осталась довольна результатом. Из одежды остановила свой выбор опять таки на джинсах, синей майке и толстовке светло-серого цвета.

   Так очки, плеер... кажется, ничего не забыла?

   Спустившись вниз, я увидела тетю Веру на кухне и еще какую-то незнакомую девушку приблизительно моего возраста.

   - Привет. - поздоровалась я, с интересом рассматривая гостью.

   - Ой, Лаура, детка, а я думала ты еще спишь! Как раз хотела идти будить тебя. Познакомься, это - Кети Паркер. Дочь моей подруги Элен. Вы будете учиться в одном классе.

   - Приятно познакомиться. - улыбнулась я.

   - Взаимно.

   - А ты куда-то собралась? - спросила тетя.

   - Думала прогуляться. Так сказать, местность изучить.

   - Я хорошо знаю город. Могу показать, если ты не против конечно. - сказала девушка.

   - Конечно не против. С моей острой формой топографического кретинизма вообще опасно даже по незнакомому дому ходить, не то что по городу!

   Тетя и Кети непонимающе уставились на меня.

   - Говорю, что заблудиться для меня - как два пальца об бетон.

   Тетя все так же с видом непонимающего китайского туриста смотрела на меня, а Кети хихикнула. Похоже, бедной девушке успели прокатиться по мозгам по поводу моей скромной персоны и отношений со мной. Я ей не завидую.

   - Ну, тогда пошли что ли?

   - Да, конечно. - ответила она.

   - Вот и отлично! - просияла тетя.

   Из дома мы вышли молча. Но стоило двери закрыться за нашими спинами, как у Кети прорвало речевую трубу!

   - Вот мы и познакомились! Твоя тетя мне просто весь мозг выела разговорами про тебя! Лоранна, Лоранна... Мне уже самой хотелось посмотреть, кто такая эта Лоранна. Как ты кстати добралась? Наверное, еще не пришла в себя. Хорошо, что ты приехала вчера, а не то бы пропустила вечеринку года!

   Я с интересом посмотрела на нее.

   - Какую еще вечеринку?

   - Ох, это отпад! Каждый год, на берегу озера устраивают вечеринку, в честь окончания лета. Собирается приличная толпа, со всей нашей школы, да и не только со школы! Костер, музыка, танцы, романтика! - мечтательным голосом протараторила Кет.

   - Хм, звучит интересно.

   - Да не то слово! - девушка даже хлопнула в ладоши от восторга, подпрыгнув на месте.

   А мне она определенно нравиться! Такая категория людей обычно знают все обо всех. Я не сомневаюсь даже, что Кети "своя" во многих компаниях и ведет интернет сайт со сплетнями и новостями, как в "Сплетнице".

   - Ты всегда такая немногословная?

   - Да нет. Я просто еще не совсем пришла в себя. Голова ватная, да и в мыслях нужно разобраться.

   - Если надо выговориться - я хороший психотерапевт. - с серьезным видом созналась она.

   - Спасибо. Учту. Нет, правда, со мной все в порядке. Со временем привыкну.

   - Ну смотри, а то на твою унылую физиономию даже Шон Дак не поведется!

   - У парня правда такая фамилия? - прыснула со смеху я.

   - Угу. Смешно, пока ты его не видела и он не начал подкатывать к тебе. Тут плакать нужно. А лучше сразу биться в истерике.

   - Все настолько печально?

   - Даже еще хуже...

   Мы засмеялись. И можно было не сомневаться, что начало дружбе было положено.

   Как оказалось у Кети есть машина!

   - Знаю, она развалюха, но она МОЯ развалюха! И меня особо не волнует, что об этом говорят.

   - Да все нормально, вот у меня нет машины, я, честно говоря, не очень-то и хочу.

   - Почему? - изрядно удивилась Кети, пристегиваясь.

   Я последовала ее примеру. Она конечно девушка славная, но мало ли что!

   - Потому что за рулем я - еще страшнее обезьяны с гранатой. - серьезным тоном ответила я.

   Она засмеялась.

   - Серьезно! Меня как-то пытались обучить этой магии, но после первого же сбитого мусорного бака, я поняла, что дорога в Хогвартс мне закрыта и я - обычный магл.

   Кети хохотала изредка похрюкивая.

   - Ой, не могу! Прекрати! Поехали, я покажу тебе магию. Можешь не переживать, школу я закончила, успешно сдала все экзамены, так что нас не накажут за применение магии вне территории школы. Надеюсь, ты ничего не имеешь против музыки?

   - Смотря какой... - осторожно ответила я.

   В этом вопросе мне сложно угодить.

   - Там в бардачке есть флэшка.

   Я с интересом подключила флэшку и нажала на пуск. Заиграла Lights - Toes. Хах! Совсем не плохо! Интересно, что там дальше? Аврил, Джамелиа, Депиш и... Тэйлор Свифт. А вот это уже зря! Я остановила свой выбор на Аврил Лавинь, песне Hot. Придавало настроения. Мы ехали, подпевая.

   - А куда мы собственно едем? - спохватилась я.

   - Хочу кое-что прикупить для вечеринки. - явно смутилась Кети.

   Я вопросительно посмотрела на нее. Должна отметить, что надолго ее самообладания не хватило и через несколько секунд молчанки, девушка затараторила.

   - Ну, просто есть в нашей школе один парень. Он просто нереальный! Ты бы его только видела! Будто с обложек журналов сошел!

   - И ты хочешь...?

   - Хочу, что ни будь прикупить, ну ты понимаешь, более симпатичное, чем спортивный костюм.

   - Сексуальное нижнее белье или мини-платье?

   - Ну вообще я думала какой ни будь топ или что-то вроде того...

   - Думаю, мы что-то подберем.

   Кети радостно хлопнула в ладоши, предвкушая увеселительный шопинг. А я в свою очередь не стала ее расстраивать тем, что терпеть не могу ходить по магазинам. Всю одежду я себе заказываю в интернете и являюсь поклонницей спортивного стиля. Но, один раз можно и потерпеть.

   Мы подъехали к магазину. Кети припарковалась, показывая чудеса практической магии вождения. А потом... а потом, последующие два с половиной часа превратились для меня в сплошной ад! Кети придирчиво перебирала вешалки, набирала их десятками и примеривала, примеривала, примеривала! Как люди получают от этого удовольствие? Я сдалась через двадцать минут и просто сидела в кресле, критикуя все происходящее: слишком большой вырез, как для Памелы Андерсон, коей ты, увы, не являешься; слишком много стразов, будто тебя Перис Хилтон отлупила своей сумочкой; дурацкий цвет и все в том же духе. Кети каждый раз выглядывала из примерочной, смотрела на меня робко, пытаясь найти хоть крупицу одобрения на моем лице. Но я - безжалостный судья. Девушка уже не была рада своей затее и, по моему, начинала меня ненавидеть.

   И вот, когда Кети вышла в очередной раз, я наконец-то одобрительно кивнула. На ней был синий шелковый топ, с бретелькой на одно плече в виде рюши. Он выгодно ее облегал и не казался слишком вызывающим.

   - Ну как? - осторожно поинтересовалась девушка.

   - Хорошо. Действительно хорошо.

   - Ну почему тебе все не нравиться? Погоди... что ты сказала сейчас?

   - Говорю, что тебе подходит.

   Она с подозрением покосилась на меня, явно подозревая подвох, но убедившись, что я действительно одобряю, просияла.

   - Ну наконец-то!

   - Теперь предмет твоих обожаний, при виде тебя, просто упадет тебе в ноги и предложит руку, сердце и почки.

   - Зачем мне его почки? - с серьезным лицом спросила Кет

   Я раскашлялась, подавившись колой, которую, как раз отпила.

   - Хватит издеваться! Ты итак мне сегодня пытку устроила! Лоранна - ты настоящий инквизитор!

   - Пожалуйста, не называй меня так. Не люблю, когда меня называют полным именем. Такой фокус я позволяю только тете Вере.

   - Прости, я не знала, что тебе это неприятно. Больше так не буду.

   - Да ничего страшного. Просто зови меня Лора и тогда у меня не будет зарождаться желание сломать тебе шею.

   Кети округлив глаза, смотрела на меня.

   - Шутка. - поспешно заверила я ее.

   Расплатившись за покупку, мы вышли на улицу. Заметно похолодало. Я была рада, что взяла толстовку, а вот Кет покрылась гусиной кожей. И у меня созрел один вопрос.

   Минутку я успокаивала себя, что бы не засмеяться во весь голос, все же спросила:

   - Слушай, если погода будет такой, как сейчас, а должна предположить, что у озера будет еще и сыро, что ты наденешь к своему суперсексапильному топу?

   Кети жалостливо посмотрела на меня, было впечатление, что она вот-вот заплачет. Я даже начала переживать!

   - Я не подумала... Блин, что же теперь делать?

   - Честно говоря, ты бы странно смотрелась на вечеринке, куда скорее всего все придут в спортивных костюмах, кроссовках и толстовках. Ничего страшного, оденешь в понедельник и будешь блистать в школе.

   - Ты, наверное, права. Помоги мне, а?

   Я вздохнула.

   - Пошли, может, у меня что-то найдем.

   Мы запрыгнули в машину. Короче говоря экскурсия накрылась медным тазом. Часы показывали пять часов вечера. Вечеринка была назначена на семь. Должны успеть.

   Тетя Вера была обнаружена мною в гостиной за чтением книги.

   - Ой, девочки, вы уже вернулись? Как погуляли?

   - Нормально. Ничего особенного: прошлись по магазинам, зашли в кафе. Ты не против, если я с Кети пойду на вечеринку?

   Я спросила исключительно из вежливости. Ну, в смысле, я и так знала, что тетя меня отпустит.

   - Да, конечно. Только оденься тепло. Погода у нас капризная. - не отрываясь от книги пробурчала тетя. И мы с Кет быстро прошмыгнули наверх.

   - И так Кети, при взгляде на тебя у меня в голове возникает только один образ - Бритни Спирз в начале своей карьеры.

   - Ты что, серьезно? - недоверчиво спросила девушка. - Почему ты так решила?

   - Ну посмотри на себя! Ты вся такая белая и пушистая. Знаю, не аргумент, но тебе подойдет!

   - Ладно... только никаких косичек!

   - Договорились!

   Я выудила из шкафа светло-розовый кашемировый джемпер и светло-серые джинсы. Словив ехидный взгляд Кети, я только махнула рукой, мол, и не спрашивай, откуда это у меня. Сама же я остановила свой выбор на белой тунике и черных лосинах. К тунике добавила тонкий ремешок, который выгодно подчеркивал талию. И образ получился бы весьма романтичным, но это просто была бы не я. При подборе обуви, я остановилась на высоких черных сапогах на частой шнуровке и кожаной куртке.

   - Скажи мне: глаза или губы?

   - Ээээмм... Глаза.

   - Согласна. Красная помада будет твоей фишкой!

   Кети согласно кивнула. Она прямо на месте усидеть не могла, то хватаясь за свой макияж, то пытаясь помочь мне с прической.

   Когда же все приготовления наконец были закончены, часы показывали ровно семь часов вечера. Но мы решили не спешить. Все равно пока еще все соберутся, как раз поспеем в самый разгар!

   При выходе из комнаты мы в последний раз взглянули на себя в зеркало: Кети, вся такая розовая, милая и пушистая, русые волосы слегка подкручены плойкой и я - с длинными прямыми черными волосами, темным макияжем и в байкерской куртке.

   - У меня такое чувство, что ты сбежала с концерта Мерилина Мэнсона!

   - Почти. Идем, а то пропустим все самое интересное!

   Мы решили не маячить на глазах у тети Веры и вихрем пронеслись прямо из моей комнаты в машину.

   - Ну что, немного музыки для настроения и поехали!

   - Сейчас, у меня есть нечто подходящее... - сказала Кети, усердно нажимая на кнопки. - Ага, вот она!

   И с первых же нот услышала Бритни Спирз - I Love Rock-n-Roll.

   Я захохотала.

   - А ты вжилась в образ!

   - Стараюсь. - скромно потупилась она.


   Еще только подъезжая к месту назначения было слышно музыку. Не знаю почему, но в животе разыгрался ураган бабочек. Странно, потому что я была частым гостем на вечеринках. Выйдя из машины, я как-то медлила и просто топталась на месте.

   "Олдэм, успокойся!" - рыкнуло подсознание.

   - Ну, ты чего? Пошли!

   Я перевела дыхание и мы с Кети зашагали к костру. Выйдя на свет я увидела множество людей, даже больше чем ожидала. На нас сначала никто не обращал внимания, но стоило все глубже протискиваться в толпу, как я начала ловить все больше и больше заинтересованных взглядов. Тяжело как-то чувствовать себя непринужденно, когда на тебя пялятся!

   - Пошли к костру, там светло и тепло. - сказала Кет.

   По мере того, как мы дальше продвигались внутрь, Кети все чаще останавливалась, что бы поздороваться со знакомыми, что подтвердило мою теорию о "своей Кети". Не удивлюсь, если она действительно ведет свой блог о всех учащихся.

   - Хочешь выпить? - спросила она.

   - Да, с удовольствием.

   - Я пойду, принесу нам пива, а ты займи место у костра.

   - Слушаюсь, сэр.

   Вокруг костра было много бревен, которые служили скамейками. Людей там было не много, так что со свободными местами проблем не возникло. Я присела и стала разглядывать все происходящее.

   И вдруг я ощутила пристальный взгляд в спину. Оглянувшись, не заметила ничего странного. Но, тем не менее, ощущение никуда не пропало. Снова оглянулась. И снова ничего необычного не заметила.

   - Привет.

   От неожиданности я вздрогнула и увидела возле себя девушку. Хрупкая блондинка с серыми глазами приветливо мне улыбалась.

   - Черт, ты меня напугала!

   - Прости, я не хотела. Я Алекс. Алекс Уолш.

   - Да ничего. Я Лора. Лора Олдэм. - ответила я, протягивая руку.

   Девушка охотно ее пожала.

   - О, так ты новенькая?

   - Настолько не вписываюсь в общий пейзаж? - хмыкнула я.

   - Да нет. Просто город не настолько большой, как кажется с первого взгляда. Все друг друга знают по принципу испорченного телефона. Так ты тут одна?

   - Нет, с подругой. Кети. Кети Паркер. Знаешь такую?

   Черт, каждый раз это звучит как "Бонд. Джеймс Бонд". Дурной пример заразителен.

   - Да. Мы в одном классе. Могу тебя познакомить с остальными, если конечно хочешь.

   - Остальные...?

   - Вот это - Пол Кингсли. Аболтус мой. - произнесла девушка с какой-то теплотой в голосе, махнув куда-то рукой в сторону. Проследив взглядом за ее движением, увидела коренастого такого парня. Он был огромен. Реально огромен!

   - Под "аболтусом", я полагаю, ты имеешь ввиду бойфренда?

   - Что-то типа того. А вот это - Даниэль Бреймар. - Алекс снова махнула рукой, но в указанном направлении я никого не увидела.

   - Ох, снова куда-то пропал. Ну, ничего, сейчас я его найду. Не скучай, я не надолго!

   Только Алекс отошла, как ее место заняла Кети, нависнув надо мной. Глаза Кети в буквальном смысле выкатывались из орбит, а рот был слегка приоткрыт от удивления. Я протянула руку к стакану с пивом, но отобрать его было не так то и просто.

   - Эй, ну ты чего? Стакан отдай!

   - Только не говори мне, что в первый же день, ты познакомилась с Алекс Уолш!

   - Скажу. И что в этом такого?

   Глаза Кети еще больше округлились.

   - Блин, ты же еще ничего не знаешь о внутренней политике нашей школы. Ну что ж, придется послужить для тебя Википедией.

   Я пожала плечами, мол, рассказывай, делать все равно нечего и отпила немного. Фу! Гадость редчайшая!

   - Ладно, слушай. Школа - это маленькое государство, есть правители, приближенные, обычные жители и изгои. А еще есть, как их называют "Триада" и "адская парочка".

   - Чего-чего? - засмеялась я, чем тут же поплатилась, поперхнувшись мерзким пойлом.

   - Ничего смешного. Когда вольешься во все это, то поймешь, что тут ведутся игры на выживание, причем очень жесткие! Так вот: Алекс, Пол и Даниэль, они как бы вне этого всего. Единственные, на кого не действуют местные законы.

   - Патриархат или матриархат?

   - Смесь. Суть не в этом. Если Алекс Уолш сама лично подошла, что бы с тобой познакомиться, то можно считать, что ты попала в высшие эшелоны общества!

   - Ну что могу сказать: ты явно насмотрелась фильмов или тебе какую-то гадость подсыпали в стакан!

   Девушка обиженно крякнула, всем своим видом показывая, как она относится к такому святотатству.

   - Увидишь потом все сама. Ты видела Пола? Да это же сплошной ходячий тестостерон! Но тут фигурирует Даниэль.

   - О, я так поняла, что это и есть предмет твоих тайных воздыханий? - с интересом спросила я.

   Кети смущенно потупилась.

   - Ну, в общем-то...

   Но не успела она договорить, как вернулась Алекс, а за ней пришел и Пол.

   - Еще раз привет.

   Я только кивнула в знак приветствия. А вот Кети пробурчала что-то неразборчивое и смотрела на них широко открытыми глазами. Похоже, что девушка не могла поверить своему собственному "счастью".

   - Пол, это - Лора. С Кети, думаю, ты знаком. - пролепетала Алекс.



   Я пожала протянутую огромную ладонь и тут же охнула, потому что мне ее сжали до хруста.

   - Прости. Не хотел сломать тебе руку. - усмехнулся парень.

   - Да ничего. - ответила я потирая травмированную ладонь.

   - Ну что девочки, запаслись алкоголем?

   - Это пойло, вряд ли подходит под описание нормального алкоголя. - покрутила носом я, с отвращением смотря на стакан.

   Пол огляделся по сторонам, как озорной мальчишка, замышляющий космических масштабов пакость. Алекс первой поняла в чем дело и пихнула его локтем под бок.

   - Даже и не думай!

   - Да ладно тебе, мамочка! Мы же не собираемся упиваться!

   Здоровяк подмигнул нам и достал из внутреннего кармана серебряную флягу с каким-то узором, который я не успела разглядеть. Я с интересом наблюдала за ним, Кети все так же играла глухонемую.

   - Только для настоящих ценителей. - сказал Пол, протягивая мне флягу.

   Я сделала глоток и алкоголь приятным теплом разлился по глотке. Я зажмурилась и шумно выдохнула.

   - Ух, крепкая вещь. Что это?

   - Виски. Лоусон.

   - Неплохо! - ответила я, передавая флягу Кети.

   Она, осторожно сделала глоток, а потом закашлялась. Я похлопала ее по спине.

   - Все нормально? - спросила я.

   - Да. - прохрипела она. Наконец-то! Я ведь уже переживать начала, в целости ли язык подруги.

   Флягу кто-то выхватил у меня из рук.

   - Я одолжу ненадолго? - прозвучал чей-то незнакомый голос.

   О, это был не просто голос! Медовый баритон, томный, как будто не из этого мира. Мурашки ордой подло пробежали по спине.

   Что за черт?

   Я перевела взгляд на незнакомца. Это были не просто глаза! Две черные жемчужины, которые просто просверливали меня насквозь. Казалось, они видели все, что было и все, что будет. Они заставили каждый мой нерв быть натянутым до предела. Хватило лишь нескольких мгновений, что бы, как показывали общие ощущения, быть в предынфарктном состоянии.

   "Лора, мать твою! Успокойся! Что на тебя нашло?"

   "Глаза на меня нашли, вот что. И просто растоптали в пыль".

   Я отвела глаза на костер, что бы склеить мысли в кучу, которые успешно расползлись по углам черепной коробки.

   - Лора, познакомься, это - Даниэль.

   - Дэн. - с явным раздражением поправил он и протянул мне руку. Я протянула руку в ответ. И меня ударило током. Долбанным блин током! И, похоже, не меня одну...

   - Статическое электричество. - улыбнулся он.

   Рассматривать этого парня было проще, когда он смотрел в другую сторону. Пока они о чем-то спорили с Полом, я жадно впитывала каждую мельчайшую деталь: черные, как смола волосы собраны в короткий небрежный хвост, а выбившаяся прядка челки придавала какого-то творческого разгильдяйства; четкие скулы; бледно-розовые губы резко констатировали со смуглой кожей; не было ни намека на лишнюю растительность. А одет он был под стать мне: белая футболка и черная куртка сверху, черные штаны и армейские сапоги.

   - Где тебя вообще носило? - спросила Алекс.

   - Нужно было отлучится ненадолго.

   Алекс выразительно округлила глаза, а Пол только засмеялся.

   - Так бы и сказал, что ходил справить нужду. И нечего так на меня смотреть, что естественно - то не безобразно!

   Дэн только покачал головой.

   Парень присел на бревно возле Кети и начал перешнуровывать сапог, затягивая его более туго.

   - Давно приехала? - спросил он, поглядывая на меня снизу вверх. Я с явным трудом выдержала взгляд, но постаралась выглядеть как можно более непринужденной.

   - Вчера вечером.

   - И как тебе первое впечатление о нашем городе?

   - Пока что довольно позитивное. Тяжело конечно говорить более конкретно, я ведь еще нигде не была, ничего не видела.

   - Ничего, это поправимо.

   - Лора, скажи, если это не секрет конечно, что тебя заставило сюда переехать?

   Что за столь повышенный интерес к моей скромной персоне?

   - Да так. Много причин. Если обобщить, то просто захотелось начать все сначала.

   - Думаю, ты попала в нужное место. - как-то загадочно ответила Алекс.

   "И к нужным людям!" - ответил внутренний голос.

   И что бы это значило? Мое подсознание, похоже, пришло к какому-то выводу и в упор не желало им делиться с охмелевшим сознанием.

   Мы сидели, непринужденно болтали. Костер уютно потрескивал, отбрасывая причудливые блики на лица. Я словила себя на том, сто постоянно наблюдаю за тем, как огонь отражается в черных глазах Дэна.

   Где-то позади послышался шум. Я с интересом пыталась разглядеть в чем собственно дело. Но ничего так и не поняла.

   - Эй, а что происходит? - спросила я у остальных.

   - Ой, так ты же еще не знаешь! Наши мальчики будут меряться своими...

   - Алекс! - гаркнул Пол.

   - Что? По другому этот балаган не назовешь!

   - Девочки, не слушайте ее бред. Она же блондинка. Это соревнования по борьбе. Участие принимают все желающие, можно даже ставить ставки. Эй, Дэн, ставлю сотню, что уложу тебя на лопатки через три минуты! - с вызовом сказал Пол.

   Дэн опасно прищурил глаза, а на лице заиграла азартная улыбка.

   - Идет! - ответил он, хлопнув Пола по ладони.

   Они оба поднялись со скамьи и направились в сторону шума. Мы тоже спохватились и поспешили вслед за парнями.

   - Крутые альфа самцы меряются своими... амбициями, ради привлечения внимания не слишком умных, но доверчивых самок. - тяжело вздохнула Алекс. Я с изумлением посмотрела на нее.

   - Нет, наши мальчики не такие, но принцип не меняется. - ответила она.

   Мда уж. Надеюсь, Дэна не разорвет на сувенирчики возбужденная женская толпа! Подойдя ближе к источнику шума, я обнаружила образовавшийся круг, в котором уже боролись двое парней. Толпа то и дело скандировала имена своих фаворитов. Поединок, как я уже поняла, продолжался до тех пор, пока один из участников не поднимет руку в знак поражения.

   Должна сказать, что я засмотрелась на поединок и очнулась, когда на меня что-то сверху свалилось.

   - Подержи, пожалуйста. - попросили меня в приказном тоне.

   Я с возмущением обнаружила куртку, которую в меня бесцеремонно швырнули, и уже открыла свой рот, чтобы высказать свое недовольство, но тут же передумала. Дэн стоял спиной ко мне и стягивал футболку.

   О нет! Нет, нет, нет! Что ты делаешь?! Ты слишком горячий, что бы раздеваться у меня на глазах, а я ведь и так словно натянутая пружина!

   На меня снова что-то свалилось и я, уже в охапку, сгребла футболку. Вот же показушник!

   Парень выпрямился во весь свой немаленький рост. Каждый мускул на его спине играл и перекатывался под смуглой кожей. А между лопаток была татуировка. Словно декоративная верхушка копья: один лепесток острия был вертикальным, а два по бокам - загнуты вниз. И три маленьких листочка снизу. Что-то похожее я уже видела.

   Пол, словно вихрь ворвался в круг. Толпа встретила его радостным криком, а парень явно упивался всеобщим вниманием.

   - Мой гладиатор. - промурлыкала Алекс прямо возле моего уха. Я оглянулась на нее, но девушка с таким восхищением смотрела на своего избранника, что меня даже укусила легкая зависть.

   Дэн же наоборот вошел в круг медленно, плавно, дразняще. И снова толпа взорвалась криком. Точнее визгом. Скудоумные самки.

   Мы попытались подойти поближе, что было сделать достаточно трудно, сквозь массовую истерию. Алекс внезапно схватила меня за руку и потащила ближе, Кети же рефлекторно уцепилась за меня и мы цепочкой направились к центру действия.

   Оказавшись в первом ряду, я начала пристально наблюдать за происходящим. Парни не спешили начинать поединок, а только примеривались друг к другу, то кружа, как коршуны, то делая ложные выпады, пытаясь найти бреши в защите. Пол не выдержал первым. Они сцепились, как бешенные псы, я даже на секунду испугалась, что стою настолько близко к ним, ведь зашибут и не заметят! Но, похоже, женская половина болельщиков не разделяла моего мнения: визг стоял такой, что просто закладывало уши, некоторые особо настырные особи так и рвались вперед. Но коронным номером вечера был одинокий бюстгальтер, плюхнувшийся прямо Полу под ноги. Должна отметить: Пол заметил это, но спокойно откинул его ногой в сторону.

   Я холодная. Даже и заподозрить не могла, что бывает ТАКАЯ одержимость.

   Удар, выпад блок, прыжок в сторону. Блок, блок, уклон. Удар, удар, удар. Я смотрела во все глаза, пытаясь даже не моргать, что бы ничего не пропустить. Они двигались настолько быстро, что сложно было уследить.

   Не успела даже понять, как Пол это сделал, но он резко вывернул Дэну руку и заложил за спину. От неожиданности я даже охнула! Дэн резко взглянул в мою сторону и криво улыбнулся, а потом сделал какой-то невероятный финт, и вот Пол уже лежит на земле.

   Черт, надо же так громко выражать свои эмоции? Еще подумает, что я тоже собираюсь чем ни будь в него запустить...

   "Да он просто не мог услышать тебя сквозь весь этот шум! Сомневаюсь, что даже Кети услышала."

   Толпа взорвалась криком. Я быстро вернулась мысленно ко всему происходящему и увидела поднятую руку. Дэн поднял руку. Это значит, что Пол выиграл. Но как?! Неужели я что-то упустила?

   Я дернула Кети за руку.

   - Что произошло? Почему Дэн поднял руку?

   - Не знаю. Это странно вообще. Он положил Пола на землю, а потом отпустил его и поднял руку.

   - Это странно... - эхом отозвалась я.

   Дэн же явно выиграл, что его заставило сдаться? Или тщеславие не входит в список его интересов? А может он, просто пожалел Пола, который был намного крупнее него, но явно проигрывал в скорости и маневренности?

   Мне не терпелось спросить Алекс об этом. Но взглянув на сконфуженное лицо блондинки, я отбросила эту идею.

   Мы молча вернулась к костру. Пол как ни в чем не бывало достал свою флягу и отхлебнул.

   - Кстати Дэн, с тебя сотня.

   - Я помню. - ответил он и взял флягу у Пола. Сделал глоток и протянул мне. Я осторожно отпила и передала дальше по кругу.

   И все же не выдержала и спросила.

   - Зачем ты сдался? Пол, не в обиду тебе, но ты явно потерпел поражение.

   Здоровяк только хмыкнул, но ничего не сказал, так что было сложно определить, обиделся он или нет.

   Дэн заправил за ухо выбившуюся прядку и посмотрел на меня. Как-то слишком серьезно посмотрел. Я, вопреки дрожащим коленкам, выдержала взгляд.

   - Потому что слава - это не то, что я преследую.

   - Он у нас - мистер Благородство. Эй, флягу верни!

   Такое впечатление, что неловкость испытывала только я.

   Издалека послышались гудки полицейских машин. Я удивленно оглянулась и увидела, как все в панике разбегаются кто куда.

   - Что-то они рановато в этом году. - пробурчала Кети.

   - Что?! И ты знала?! - возопила я.

   - Сейчас не время выяснять отношения! Бежим! - скомандовала Алекс. Мы подорвались со скамьи.

   - Вот черт! Они едут с той стороны, где я припарковалась! Мы не успеем добежать до машины и отъехать на ней! - крикнула Кети

   - Поедем на наших, а потом вернемся за твоей! Скорее!

   - Разбегаемся! - крикнул Пол. Алекс схватила Кети за руку и они побежали. Я с ужасом посмотрела им в след.

   - Чего стоишь? Бежим! - скомандовал Дэн и схватив меня за руку потянул за собой. Мне ничего не оставалось делать, как следовать за ним. Мы добежали до машины, которой оказался огромный черный джип. Дэн сел на водительское место, а я запрыгнула на пассажирское возле него.

   - Пристегнись.

   Я послушно пристегнулась. И Дэн рванул с места. Должна сказать, что это было жестко! Он прорывался сквозь кусты, подскакивая на горбах и проваливаясь в ямах. Если бы мой желудок был хоть немного слабее, меня бы уже стошнило три раза!

   - Черт, у нас копы на хвосте.

   Я посмотрела в зеркало и действительно увидела мигалки метрах в пяти от нашей машины.

   - Ничего, сейчас мы оторвемся. - сказал он и резко дал газу, а потом так же резко повернул влево. Если бы не ремень безопасности, то меня бы давно размазало по салону. Дэн вилял то вправо, то влево, невесть как проскакивая между деревьями. А потом заехал за бурелом и резко остановился, полностью заглушив мотор и погасив фары.

   Я притихла. Но мое сердцебиение казалось, заглушает даже полицейскую сирену.

   - Пригнись. - выдохнул парень.

   Да я бы с радостью, но меня не пускал ремень безопасности. Я попыталась его быстро отстегнуть, но от волнения у меня ничего не получалось. Дэн аккуратно отстранил мои руки, одним легким движением отстегнул ремень. Мы пригнулись и замерли в ожидании. Мигалки и вправду пронеслись совсем рядом.

   Первым разогнулся Дэн. Я с опаской выпрямилась и оглянулась по сторонам. Парень засмеялся.

   - Что смешного?

   - Ты. Ты такая трусиха.

   Я задохнулась от возмущения.

   - Ну знаешь, мне как-то не хочется, что бы меня словили копы и заставили подуть в трубочку!

   - У тебя просто и так большие глаза, а когда ты боишься, то они становятся еще больше.

   Это что, меня сейчас лупоглазой обозвали? Этот самоуверенный напыщенный гад? Что он себе позволяет?

   - Извини, что не подхожу под твои стандарты, другими они не станут. - огрызнулась я, отвернувшись к окну.

   - Это был комплимент, а не оскорбление. Ты всегда так реагируешь на комплименты? - вздернув бровь, спросил парень.

   Меня это уже не просто раздражало, я начинала закипать.

   - Я не нуждаюсь в сеансе психотерапии. Мне и так неплохо. Почему бы тебе просто не отвезти меня домой?

   - Пока ты не перестанешь злиться, я никуда тебя не повезу.

   Все, это уже край! Все положительные мысли и слова об этом нахале, я забираю обратно! Бросила на него косой взгляд, но Дэн только демонстративно скрестил руки на груди, склонил голову набок и криво ухмыльнулся. Похоже, что он просто испытывал мое терпение, наслаждаясь результатом.

   - Упрашивать я не собираюсь. - спокойно ответила я и нашарила ручку в темноте.

   На мое плече легла рука, удерживая на месте.

   - Лора, прекрати.

   Я дернула плечом, пытаясь вывернуться из хватки, но, по моему, было проще оторвать себе руку и весь плечевой сустав, чем освободиться от стальной хватки Дэна.

   - Отпусти меня. - сквозь зубы процедила я.

   - Ты находишься в лесу, в час ночи. Дорогу домой ты не знаешь и сама никогда ее не найдешь. Выбегать на дорогу, которую опять таки ты сама не найдешь, и ловить попутку, я бы тебе крайне не советовал. Ничего хорошего из этого не получится. До сих пор хочешь уйти? - спокойно, и, как мне показалось, с железными нотками в голосе, ответил Дэн.

   Я закусила губу, так и не поворачиваясь в его сторону. Ненавижу, когда приходится соглашаться с реальной правдой, вопреки самой себе. Ведь он действительно прав. До дому мне не добраться самой.

   - Хорошо. Поехали. - коротко выдавила я из себя. Какое банальное поражение!

   - Ваше слово - для меня закон! - ответил Дэн и улыбнулся просто обезоруживающей улыбкой. И мне вмиг расхотелось на него злиться и обижаться. Но виду я естественно не подала!

   Он завел мотор и мы тронулись с места. Через минут пятнадцать мы выехали на дорогу, но совсем не в том месте, где раньше были с Кети. Я удивленно взглянула на водителя.

   - Мы выехали на несколько миль выше. Просто большая вероятность, что копы еще никуда не делись. Да и к тому же ты сама говорила, что не видела город. Можем покататься, если конечно, у тебя еще не зародилось желание меня убить. - ответил Дэн, улыбаясь уголком губ.

   Оно зародилось, родилось и выросло до размеров приличного бегемота! Но ответ удивил меня саму не меньше, чем моего гида.

   - Хорошо, давай покатаемся.

   Только спустя секунду до меня дошло, что я только что сказала. Логического ответа, конечно, мое подсознание не выдало. И у меня зародились смутные подозрения, что в последнее время решения принимает моя филейная часть.

   Дэн видимо тоже был уверен, что я откажусь, поскольку его бровь вопросительно взлетела вверх. Еще секунду он смотрел на меня, ожидая подвоха, но его не последовало. Парень просиял.

   - Что ж, тогда, добро пожаловать в Уотфорд!

   Мы ехали медленно, но не останавливались. Улицы были пустыми, что вызывало у меня некий дискомфорт. Впечатление, будто находишься в мертвом городе. Но я отгоняла эти мысли и молча разглядывала пейзажи. Дэн тоже молчал, не пытаясь просветить меня историей этого города, за что я была ему благодарна. Я все же украдкой наблюдала за ним и было что-то упоительное в том, как он расслабленно вел машину.

   - И что ты думаешь о нашем захолустье? - нарушив тишину спросил Дэн, не отрывая взгляда от дороги.

   - Не такое уж это и захолустье. Видала и похуже. Тут уютно, и, как мне кажется, спокойно.

   - У айсберга видна только вершина. - как-то туманно ответил парень.

   - Что ты имеешь ввиду?

   - У каждого города есть свои легенды и страшилки: вампиры учатся с тобой в одной школе, по соседству живут демоны, ведьмы, которые периодически надирают задницу как одним так и другим. И самые страшные существа, которых бояться все представители темной расы.

   - Ты походу либо зачитался Энн Райс, либо выпил больше, чем я думала! - засмеялась я.

   Дэн улыбнулся. Прядка челки снова выбилась из короткого хвоста. Он не обратил на это никакого внимания, а вот я сидела и боролась с огромным желанием заправить ее ему за ухо.

   "Олдэм, успокойся! Ты прямо как сучка перед кобелем!"

   Фу, как вульгарно!

   Я закусила губу и старалась больше не смотреть в его сторону.

   - Не хочешь немного пройтись? - спросил Дэн, накрывая мою ладонь своей. И меня ударило током. Опять.

   Смысл его слов дошел не сразу, потому что я пыталась собрать в кучу мысли, которые растеклись, как кисель по тарелке. Наконец-то взвесив все за и против, я выдала ответ, который никак не походил, на логический вывод в моей голове.

   - Д-да... - запнулась я.

   Дэн припарковался и мы вышли из машины. Я осмотрелась по сторонам исключительно для того, что бы сделать большой выдох. И я почувствовала себя смелее. Мы были возле красивого парка. Он был хорошо освещен, так что можно смело ходить и не бояться запнуться и упасть, так как это часто происходило со мной в темное время суток.

   - А как же оборотни? - с насмешкой спросила я.

   - Что? - переспросил парень, явно не понимая о чем я.

   - Ну как же! Ты же сам рассказывал! Ну, вампиры и прочая нечисть.

   - Ты что, серьезно? Это вымысел чьей-то больной фантазии. Кто вообще додумался создать этот персонаж?

   - Ну как же, стандартный набор: вампир, ведьма и оборотень.

   - И кто из нас фанат бульварных ужастиков? - с насмешкой спросил Дэн.

   - Это классика жанра! - парировала я.

   - Раз уж ты спросила, позволь, покажу тебе разницу между легендами (которые раньше были религией) и безвкусной выдумкой. Как, очень на это надеюсь, тебе известно у каждой древней религии были свои боги и божества, духи, называй, как хочешь. Кельты так же имели свой пантеон. По преданиям боги покровительствовали тому или народу и часто участвовали вместе со своими фаворитами в войнах. Но, некоторые были хитрее и решили создать существ, которые бы тихо уничтожали людей или делали их себе подобными. То есть полное уничтожение неверующих.

   - Легенда с намеком на теорию. - вставила свой комментарий.

   - Смотря, кто как к этому относится. Ни в одном предании, что мне известны я не встречал упоминания об оборотнях или чем-то подобном. Да и вообще о волках в целом.

   - Откуда ты столько всего знаешь об этом?

   - Интересуюсь мифологией. Так сказать - маленькое хобби. - улыбнулся он.

   Мы продвигались все дальше и дальше. За ненавязчивой болтовней я абсолютно ничего не замечала.

   - А я думала, что ты говоришь о демонах, как о противоборствующих сторонах души, мол, в каждом из нас сидит как демон, так и голый малыш с кудряшками и крыльями. Ну и получасовая лекция о борьбе добра и зла и тому подобной чепухи.

   Дэн засмеялся.

   - Голые малыши с крыльями? Может быть. У кого-то малыши, у кого-то скелеты в шкафу, у кого-то демоны внутри. Право выбора, ну или больной фантазии.

   - А у тебя что?

   - Думаю, что третий вариант как раз мне подходит. А ты? У тебя есть демоны? Или только мелкие пакостные бесы? - криво улыбаясь, спросил он.

   - Разве что демоны прошлого.

   - Расскажи. - тихо и слишком спокойно прозвучал его голос. Может этот парень обладает гипнозом? Потому что мне совсем не нравится его воздействие на меня!

   Рассказать? Заново ковыряться в той грязи, которую я так усердно пытаюсь спрятать? Пережить снова все то дерьмо, которое чуть ли не до сумасшествия меня доводило? Чувствовать весь тот страх и омерзение, в первую очередь к себе. Это словно мерзкий скользкий слизень, который шевелится внутри. Его оттуда не вытащить, можно только спрятать в самый дальний ящик. И сейчас меня просят потыкать его палкой, что бы он проснулся.

   Смогу ли я? Нет, не так... Хочу ли я это делать?

   - Не доверяешь? - почему то это послышалось слишком резко среди идеальной ночной тишины.

   - Тут дело не в доверии. - ответила я, отводя взгляд, как нашкодивший ребенок.

   - А в чем?

   - Я просто не могу. Это трудно и абсолютно не хочется возвращаться к тому, от чего отчаянно бежишь.

   - Так ты из-за этого сюда приехала?

   - Да... - тихо ответила я.

   - Я хочу узнать тебя. Давай так: я рассказываю факт про себя, ты факт про себя.

   Я закусила губу и подняла глаза на Дэна. В свете фонарей его глаза казались еще чернее и будто сковывали меня. Что-то неуловимо изменилось во взгляде, но что - я так и не поняла.

   - Ладно. - выдохнула я. Интерес - превыше всего!

   - Хорошо, - просиял он, - мое полное имя: Даниэль Феликс Бреймар. Родителей нет, опекунами являются брат отца Эштон и его жена Сьюзен. Мне восемнадцать, день рождения восемнадцатого августа, по гороскопу - Лев. Увлекаюсь книгами, игрой на гитаре и единоборствами. Для начала, думаю, достаточно. Теперь твоя очередь.

   Он - сирота?! Незаметно подобрала челюсть из кармана.

   - Полное имя: Лоранна Шэй Олдэм. Семнадцать лет, день рождения двадцать первого сентября, по гороскопу - Дева. Мать зовут - Стэлла Митчелл, а отца звали Майк.

   - Звали?

   - Он умер, когда мне было восемь.

   - Извини. А почему у мамы другая фамилия?

   - Через два года мы переехали из Нью-Йорка в маленький городок. И там мама вышла замуж во второй раз. Отчима зовут Кларк. Собственно он и является причиной моего переезда сюда. - ответила я, разглядывая свои сапоги и не в силах посмотреть Дэну в глаза.

   - Если не хочешь - не говори. Не заставляй себя.

   - Наверное, не сейчас. Может, как ни будь, в другой раз. Твоя очередь. Ты ведь не любишь, когда тебя называют Даниэль, я права?

   Действительно вывалить это сейчас я была не готова.

   - Не люблю это имя. А когда сокращенно, то получается нечто нейтральное.

   - А мне нравиться! - выпалила я.

   Мда... Лора, по части промахов ты - асс! Так держать!

   Дэн смерил меня взглядом, а потом задорно улыбнулся. В глазах, клянусь своими носками, заплясали чертики. Я почувствовала, что покраснела.

   - Учту. Ну а ты?

   - Что?

   - Почему ты не любишь, когда тебя называют полным именем?

   - Так всегда называл меня Кларк. И меня уже просто тошнит от звука собственного имени, потому что кто бы не назвал меня так, я всегда слышу его голос.

   - Ты не ответила: чем ты увлекаешься?

   - Тяжело ответить. Единственное, чему я не изменяю - это хорошие книги. Была попытка ходить в драм кружок. Но долго я там не пробыла.

   - Почему? Поняла, что больше тянет в спорт? - хмыкнул Дэн.

   - Нет, меня оттуда выгнали.

   - За что? - изрядно удивился мой собеседник.

   Я хихикнула вспомнив случай, который произошел со мной в шестом классе.

   - Мне дали роль какой-то принцессы. Я уже и не помню точно. И я должна была выступать на сцене в костюме принцессы, как и положено: розовое пышное платье в пол, куча блесток, бантиков и рюшек. И мне оно категорически не нравилось. Я решила его немного исправить. Результат, лично мне, очень нравился, а вот моей учительнице мой финальный образ пришелся не по душе. За это она меня и выгнала.

   - А что ты такого сделала? Испортила школьное имущество?

   - Да нет. Просто образ получился слегка... экстравагантный. Я обрезала платье почти под мини и закрасила его черным баллончиком. В то время моим любимым мультиком был "Труп невесты". Но вот мою учительницу синий парик и "трупный" макияж почему-то не впечатлил... А жаль! Я столько сил потратила на это!

   Дэн захохотал, видимо, очень красочно представляя маленькую готическую меня. Я улыбнулась.

   - Вот так. Пробовала еще гончарский кружок, макраме и даже клуб юных химиков, но меня хватало максимум на две недели.

   - Похоже, что я не ошибся, по поводу пакостных мыслей в твоей голове. - сквозь смех проговорил он.

   Я возмущенно фыркнула и пихнула его плечом. О чем тут же пожалела, потому что ощущение было такое, будто с разбега налетела на стену.

   - Непрошибаемый какой-то... Неужели ты никогда никому не подстраивал гадостей?

   Парень пожал плечами.

   - Мелким вредительством не страдаю.

   - Только масштабными выходками! - хихикнула я.

   - Об этом история умалчивает. - хитро прищурился он.

   Осень тут ранняя. Верхушки деревьев уже заметно пожелтели и покраснели. Земля понемногу укрывалась ковром из листьев и шишек. Ночи стали холоднее. Не люблю эту пору года.

   Неожиданный порыв ветра взъерошил мне волосы и я поежилась от холода. Дэн, заметив это, снял с себя куртку и набросил мне на плечи.

   - Ты ведь замерзнешь. А потом заболеешь и в этом буду виновата я! Не нужно таких пожертвований.

   Он посмотрел на меня, как на... девушку с не очень высоким уровнем интеллекта.

   - Не ерунди. Я не замерзну и тем более не заболею.

   - Закаляешься что ли по утрам? - спросила я, прикусив губу, что бы не засмеяться. Я прямо представила, как Дэн засовывает себе под рубашку кубики льда и сидит в ледяной ванне, клацая зубами от холода.

   - Нет. Естественный иммунитет и горячая кровь. - ответил он, явно на показ запуская руку в волосы.

   Я украдкой вдохнула запах куртки. Пахла она головокружительно хорошо! Не одеколоном и не духами, а каким-то естественным запахом. Это был его личный запах.

   На мое плече легла рука.

   - Подожди. - сказал он.

   Послушно остановилась и повернулась к нему. Желудок успел три раза перевернуться и в нем подло начали летать бабочки. Ноги сразу сделались ватными. Рука Дэна с моего плеча вверх по шее поднялась и зарылась в волосы. Я в трепетном ожидании затаила дыхание...

   - У тебя листик в волосах. - сказал он, демонстрируя мне чертов листик.

   Меня словно пыльным мешком по голове ударили! Я уставилась на свои сапоги, почувствовав, как краснею.

   "Олдэм, такой идиоткой можешь быть только ты!"

   Мда, уж... Очередной промах.

   Тряхнув головой, попыталась стряхнуть несуществующие листья.

   - Спасибо. - как можно спокойней постаралась ответить я.

   - Так мы будем продолжать или нет? - спросил Дэн.

   Я с изумлением уставилась на него, не понимая, о чем он говорит. Неужели...?

   - Факты биографии.

   Ах да. Конечно.

   - На чем мы там остановились?

   - На маленькой девочке в черном платье и синем парике.

   - Твоя кстати очередь.

   - Спрашивай, что тебя интересует.

   Я призадумалась. И тут же вспомнила одну интересную вещь.

   - Что это за татуировка у тебя на спине?

   - Это геральдическая черная лилия.

   - Я подумала, что это верхушка копья. А это оказывается цветок. - пробурчала я себе под нос.

   - И цветок, и не совсем цветок. - ответил парень.

   - Что она значит? Или буйная молодость? - не удержалась, чтобы не съехидничать.

   - Цветок черной лили - символ человека, потерявшего душу.

   От чего-то я поежилась. Слишком уж часто в разговоре этого парня, который больше похож на тайную эротическую мечту каждой девушки, чем на обычного школьника, фигурирует мрачный символизм. Сколько раз он употребил слово демон или дух? Вряд ли сейчас сосчитаю. Может, он из этих странных чудиков, которые тусуются на кладбищах?

   Я хмыкнула собственным мыслям. Потому что, если это его единственный недостаток, то... это и не недостаток вовсе!

   - Для чего ты ее сделал? - осторожно спросила я.

   Неожиданно обнаружила, что Дэн нахмурился.

   - Скажем так: это из ряда тех вещей, которые я тоже пока не готов открыть тебе.

   Вот так. У нас есть свои тайны. Да у всех они есть! Это как баррикада. Кирпичик за кирпичиком наши тайны и недоговорки отгораживают нас от остального мира. И в итоге мы остаемся наедине с собой и мраком нашего прошлого.

   Нужно разрушить эти барьеры, пока они не замкнулись в круг, пока это еще не поздно. Но можно ли гарантировать, что из-за стен не появятся монстры и не сожрут тебя? Нет... Но, как говорится: кто не рискует, тот не пьет шампанского!

   Что ж, надеюсь, что в скором времени откупорю одну бутылочку, с названием "Даниэль Бреймар".

   - А у тебя есть тату? - меняя тему, спросил Дэн.

   - Нет.

   "А если найду?" - пронеслось у меня в голове.

   - Ты путешествовала когда ни будь?

   - Увы, нет. Всегда хотела, но не было такой возможности. А ты?

   - Я много где был. Но из всех стран, меня больше всего впечатлила Норвегия. Хоть это и холодная страна.

   - Не поверишь, но тоже всегда мечтала там побывать! Не знаю почему.

   - Жизнь непредсказуема. Никогда не знаешь, что ждет тебя завтра. - подмигнул он.

   - Это уж точно.

   Мы неспешно прогуливались и болтали о всякой ерунде. Хвала богам, больше никакие листья в моих волосах не запутывались и никакие части одежды не снимали, что бы надеть на меня. Так что я забыла о всей неловкости и глупых мыслях. Наконец-то ощутила себя свободно и непринужденно.

   Через некоторое время мы вышли к озеру. Точнее, мы стояли на небольшом обрыве, под которым уже была вода. Зрелище завораживало: ровная гладь озера казалась черным провалом, ведущим в никуда. Снова налетевший ветер подул в лицо и отогнал тучи, которые заслоняли неполную луну. Отражение тут же появилось на воде.

   Завороженная этим зрелищем, я подалась вперед. На самом краю обрыва росла сосна, корни, которой торчали из земли. Я сделала осторожный шаг вперед, пытаясь уцепиться руками за ствол. Но стоило мне только коснуться пальцами дерева, как рыхлая земля под ногами провалилась и я с визгом полетела вниз. И только секунду спустя, я поняла, что в воду мне упасть не суждено, так как Дэн успел схватить меня за шиворот собственной куртки, которую, я перед этим додумалась застегнуть.

   - Дай руку! - рыкнул парень.

   Я барахталась, пытаясь протянуть руку, но у меня ничего не получалось, поскольку я висела спиной к нему. А потом... Дэн понял, что ничего из этого не выйдет, все так же держа меня за шиворот, вытащил наверх.

   Сердце бешено колотилось, я сидела на земле и пыталась отойти от испуга.

   - Спасибо. - выдавила я.

   - И что ты скажешь в свое оправдание? - спросил он.

   - Что у тебя очень качественная куртка. - выдохнула я. Дэн с недоумением посмотрел на меня, а потом расхохотался.

   Что тут смешного? Я чуть не умерла! Может там и не высоко, да и плавать я умею... Но сердце от страха чуть не остановилось!

   Но его смех был настолько заразителен, что я сама рассмеялась. Мы сидели на траве и хохотали, как ненормальные. У Дэна было больше самообладания, чем у меня и он успокоился первым. Он встал и выпрямившись, протянул мне руку.

   - Идем, русалка. - задорно улыбаясь сказал он.

   - Вот ты и знаешь мою самую страшную тайну. - тяжело вздохнула я, принимая руку. Но тут же ее отдернула.

   - Хватит бить меня током, электроник несчастный!

   - Чего? Это я электроник несчастный? А ты ходячая катастрофа, с тобой вообще опасно рядом находится! И, между прочим, это ты бьешься током, а не я. - скрещивая руки на груди, ответил Дэн.

   - Ничего подобного! - возмутилась я, поднимаясь с земли и отряхиваясь.

   - Пошли домой, а не то ты точно покалечишься. - ехидно улыбаясь, скомандовал этот гад.

   - Ты сейчас нарвешься на неприятности! - пригрозила я кулаком.

   - Даже боюсь представить! - захохотал он.

   - Ах так! - рыкнула я, бросаясь на парня в попытке намылить ему шею.

   На что я собственно надеялась?

   Я не успела сделать, даже пол движения, как Дэн схватил меня одной рукой (левой!) и взвалил на плече. И сделал это с такой легкостью, будто закинул рюкзак, а не мое, хоть и худощавое, но все же не бесплотное тело! Другой рукой он придерживал мои ноги, что бы я не пиналась.

   - Похоже, что это единственный вариант обезопасить тебя от тебя самой. - как ни в чем не бывало сказал парень.

   - Да ты что, принимаешь меня за маленького хрупкого ребенка? - фыркнула я.

   - Второе. - спокойно ответил он.

   - Поставь меня!

   - Нет.

   - Почему?

   - Ты снова замыслишь грандиозное падение, с каким ни будь подвохом. - хмыкнув, ответил Дэн.

   - Каким еще подвохом? - изумилась я.

   - Не знаю, к примеру, сломанной ногой или свернутой шеей. Если ногу еще можно будет починить, то свернутую шею, в обратное состояние уже не вернешь. - пояснил он.

   - Ну ты и засранец! - не сдержалась я.

   - Всегда к твоим услугам. - сквозь улыбку сказал парень.

   Я подавилась возмущением. Мало того, что он считает меня ходячей катастрофой, не способной удержаться на собственных ногах, так еще и не реагирует на мои угрозы и ругательства! Он какой-то неправильный!

   - Поставь меня на место.

   - То место мы уже прошли. Вернуться?

   - Хорошо, поставь меня на другое место.

   - Ладно. Это место будет возле машины. - спокойно ответил Дэн.

   Я поняла, что спор бесполезен и я бессильна против него. И просто повисла на плече, как мешок и перестала сопротивляться. К тому же от попыток привести себя в вертикальное положение, болел пресс.

   Мы молча шли, точнее Дэн шел, а я ехала на его плече, хаотично обдумывая план мести, то есть титанических масштабов гадость.

   - Ты там жива? - поинтересовались у меня.

   - И не надейся! Я умерла от притока крови в мозг, потому что вишу вниз головой! - выпалила я.

   Дэн тяжело вздохнул, видимо посылая немой вопрос о том, где же он так нагрешил, что ему досталось наказание в моем лице. Но, все же поставил меня на землю.

   - Ты невыносима. - трагически сказал он.

   - Очень даже выносима, вон сколько тащил меня. - парировала я.

   - Сомневаюсь, что кому то еще это под силу. - ответил он.

   - Это что сейчас, ты меня жирной обозвал? - воскликнула я.

   - Ни в коем случае. - предотвращая очередную перепалку, ответил Дэн, лучезарно улыбаясь. От чего я тут же растеряла все аргументы для спора.

   - Хочу сделать заявление. - вскинув подбородок, сказала я.

   - Какое? - заинтересовано посмотрел мне в глаза.

   - Даниэль Бреймар - ты самоуверенный индюк! - выдала я, показав язык.

   - Таких комплиментов мне еще никто не говорил, я польщен! - криво ухмыляясь ответил он.

   Вот и что делать с ним? Убить? Нет, жалко, он иногда забавным бывает, да и красив, гад... Довести до белого каления? Да, пожалуй, идеальный вариант.

   - А ты их часто получаешь? Много поклонниц?

   - Не знаю. Не интересовался.

   - И свиту длинноногих блондинок-фавориток себе не заводил? - притворно изумилась я.

   - Мне брюнетки больше по вкусу. - подмигнув, ответил он.

   - Нет, ты невозможен! Тебя даже из себя нереально вывести! - возмутилась я.

   Он коротко хихикнул.

   - Ну почему, просто нужно знать, куда бить. - пожал плечами Дэн.

   - Ничего, скоро я найду нужную цель! - пригрозила я.

   - Не думаю, что у тебя это получиться. - криво улыбаясь ответил он.

   - Считаешь меня слабым соперником?

   - Ну что ты! Ты определенно очень опасный соперник, и, думаю равных тебе во всяких выходках, просто нет! Но не для меня.

   - Значить у тебя тоже есть темное прошлое! Я так и знала. - хихикнула я.

   На удивление, Дэн ничего не ответил. Видимо, разговоры о прошлом более значимы для него, чем я думала.

   - Я имела ввиду подкладывание кнопок на стул, и подливание зеленки в шампунь. - попыталась замять молчание.

   - Я ведь уже тебе отвечал, что на мелочи не размениваюсь. В любых ситуациях.

   - Слишком низко для тебя?

   - Слишком скучно. - вздохнул он.

   - Можно вопрос?

   - Валяй. - позволил Дэн.

   - Почему ты все таки сдался на боях?

   Тишина. Неужели мой вопрос застал его врасплох?

   - Были на то причины... - туманно ответил он.

   Что это? Даниэль Бреймар уходит от ответа?

   - А конкретней можно? - не отставала я. Ведь его провал был странным. Даже Алекс удивилась.

   - Зачем тебе это? Сказал же, у меня на то были веские причины. - резкая перемена в голосе заставила меня вздрогнуть. И я как-то резко передумала расспрашивать и давить на него. Сжалась в комок и попыталась сделаться как можно меньше и незаметней. К тому же снова налетел ветер, да еще и намного сильнее.

   Мы прибавили шагу, ветер все усиливался и на меня медленно начала накатываться паника. Я не могла понять откуда возникло это чувство, но мне было жутко. На спасение мне пришла машина Дэна, силуэт которой проглядывался в темноте.

   - Ненавижу ветер. - поежилась я.

   Дэн ничего не ответил, а только резко и, как мне показалось, обиженно, посмотрел на меня. Наконец добравшись до машины, я поспешно запрыгнула на переднее сидение.

   Мы ехали молча всю дорогу. Я боялась заговорить, потому что видела мрачное выражение лица парня. И поняла, что смогла вывести его из себя. Но ликовать не хотелось. Хотелось просить прощения, за свою глупость и за то, что задела за живое.

   Но, не нашла в себе смелости произнести хоть слово. Так и ехала целую дорогу, размышляя о собственной ничтожности и дурацкой суперспособности все портить.

   Не лестные размышления, прервал Дэн, который коснулся моего плеча.

   - Что?

   - Мы приехали. - намек на улыбку.

   Я оглянулась и с огромным удивлением обнаружила свой дом. Дэн за это время успел выйти из машины, обойти ее и открыть дверь с моей стороны. Я кое-как выбралась и огляделась по сторонам.

   - Спасибо, что подвез. Да и вообще, спасибо за вечер, ну копы, мой полет и все такое...

   Он смотрел на меня не моргая и мне снова захотелось сжаться в комок и спрятаться куда подальше. И задал до абсурда странный вопрос:

   - Ты правда настолько не любишь ветер?

   - Что? - изумленно уставилась я на него.

   - Ты сказала, что ненавидишь ветер. - спокойно пояснил он.

   - Ну не то что бы ненавижу... Мне просто становиться жутко, когда поднимается такой сильный ветер. Сколько себя помню, всегда это пугало. К чему ты это спросил? - не переставая удивляться, ответила я.

   - Ты большая девочка, должна понимать, что в этом нет ничего страшного. Тебя не сдует. Так что, я бы на твоем месте пересмотрел свое отношение к этому явлению. - ехидно улыбнулся он.

   Кому-то походу таки надуло в голову... И после этого я должна "пересмотреть свое отношение к этому явлению"?

   Наверное, я никогда не привыкну к странностям здешних людей.

   Мы топтались на одном месте и явно не знали, что еще сказать друг другу. А если точнее, то топталась я, Дэн же спокойно стоял, опершись на машину и скрестив руки наблюдал за мной.

   - Ну, тогда до понедельника? - наконец выдавила я

   Он усердно над чем-то размышлял, что даже жевалки двигались. Я стояла как вкопанная и смотрела на него, невесть чего ожидая.

   - Да, до понедельника. - ответил он, протягивая мне руку. Я протянула руку в ответ, но вместо того, что бы просто ее пожать, еле ощутимо коснулся губами. Я покраснела и чтобы скрыть смущение, развернулась и быстро потопала домой. Оглядываться не стала, а только услышала рев мотора и через секунду машины не стало.

   Тетя Вера крепко спала. Тихонько пробралась в свою комнату и рухнула на кровать. И только через мгновение поняла, что что-то не так...

   На мне была его куртка!

   Зарывшись носом в воротник, я ощутила пьянящий запах и спокойствие разлилось по всему телу, как усталость. Томная сладкая усталость.

   Сон накрыл меня внезапно.

   У-у-у-у... Какой противный звук! Да что же это такое? Мммм... Чертов будильник!

   Я вытащила руку из-под одеяла и попыталась отключить настырное устройство, но не рассчитала силы: будильник слетел с тумбочки и послышался четкий звук разбиваемого стекла.

   Вот зараза!

   Плюнув на часы, я укуталась с головой и сладко зевнула, пытаясь обратно вернуться в объятия Морфея. Но, навязчивая мысль не давала этого сделать. Я не могла вспомнить, для чего вообще заводила это адское устройство.

   В дверь постучались и я услышала голос тети Веры.

   - Лаура, детка, ты уже проснулась?

   - Нет, меня нет, с тобой разговаривает автоответчик.

   - Лаура, опоздаешь в школу в первый же день!

   Я подорвалась и резко села, о чем тут же пожалела, рассматривая закружившиеся звездочки перед глазами.

   Сегодня первый учебный день!

   - Да встаю я! - крикнула я, спрыгивая с кровати и направляясь в ванную.

   Черт, что надеть? Выглянув в окно, заметила солнце. Отлично, можно надеть платье.

   Провозившись добрых пол часа умываясь, делая макияж и приводя волосы в приличный вид. Потом выудила льняное платье синего цвета. Оно было на широких бретельках и имело у-образный вырез, который не показывал все, а оставлял место для фантазии. Но я - была бы не я! Под платье я одела белые кеды, а наверх... хм, да надо бы вернуть куртку ее правообладателю. Кожанка была мне велика, это было видно хотя бы по рукавам, которые достигали мне пальцев. И запах не выветрился. Оглядев себя в зеркало, я осталась довольна результатом, и хмыкнув, спустилась вниз.

   На столе уже красовалась тарелка полная блинчиков и кружка кофе. Увидев это, я почувствовала зверский голод и бросив сумку возле стола набросилась на еду.

   - Лаура! Такое впечатление, что тебя не кормили как минимум месяц! - изумилась тетя моему аппетиту.

   - Это нормально! Я - молодой растущий организм. И мне абсолютно все равно что и в каких количествах есть. - промямлила я с набитым ртом.

   - Какая прелесть! - хлопнув в ладоши, ответила тетя.

   Но не успела я уничтожить пятую оладью, как на улице послышался сигнал машины.

   - Кети приехала. - подтвердила тетя Вера, выглядывая в окно.

   Я подорвалась и схватив сумку побежала к выходу.

   - Ты же не доела! - крикнула тетя.

   - Я пообедаю в школе! Все, я убежала!

   Выскочив пулей, захлопнула дверь и подбежав к машине, ловко запрыгнула на переднее сидение.

   Кети изумленно разглядывала меня с ног до головы, даже рот был немного приоткрыт.

   - Что? - не выдержала я.

   - Кто ты, и что сделала с Лорой Олдэм - взлохмаченной пацанкой? - серьезно спросила подруга.

   - Это я-то взлохмаченная? - возмутилась я, и стукнула ее кулаком в плечо.

   - Ай! Вот, теперь верю! Потому что настоящие леди не дерутся, а вот Лора Олдэм - вполне может! - захохотала Кети.

   - Не ерунди и лучше заводи свою колымагу, а то опоздаем. - фыркнула я.

   - Эй! Не обижай мою машину! Чувствую, что сделать из тебя настоящую леди, так же тяжело, как улитку научить кататься на роликах!

   - Не говори много, а то заболеешь. - пригрозила я.

   - И чем же? - изогнула бровь подруга.

   - Переломом челюсти! Двигай давай!

   - Уже дрожу! И кстати: куртка явно тебе великовата. - подметила подруга, криво улыбаясь.

   - Какая ты внимательная! - хлопнула я в ладоши, притворно изумляясь.

   Кети только хихикнула, но ничего говорить не стала. Как я уже успела для себя выяснить, что самый опасный вид людей - те, которые молчат, слушают и наблюдают. И подозреваю, что именно к этому типу и относится Кэтрин Паркер.

   Въехав на стоянку, я сразу увидела огромный черный джип, но хозяина, пока видно не было. Как и не было видно Алекс и Пола. До начала занятий было еще немного времени, и мы решили посидеть на улице. Я сразу же облюбовала ступеньки у входа в школу, куда мы и направились. Было забавно наблюдать за учениками, которые роились, словно муравьи в муравейнике: обнимались, смеялись, здоровались друг с другом, а некоторые даже умудрились поругаться в первый же день.

   В нашу сторону направлялся худощавый высокий парнишка. Я с интересом его разглядывала, поскольку он направлялся именно к нам. Кети сделала попытку дезертировать с места, но я словила ее, за что была награждена тычком в ребра.

   Парнишка оказался рыжим и конопатым, свою шевелюру, он не мыл минимум месяц и не стриг с прошлого Рождества. Одет он был в футболку с символикой супермена и камуфляжные штаны.

   - Здравствуй Кэтрин. Рад тебя видеть, шикарно выглядишь! Не познакомишь меня со своей очаровательной подругой? - спросил парень, пытаясь выдавить из себя самую соблазнительную улыбку, которую только мог и при этом смешно приглаживая волосы.

   Внутреннее чутье подсказывало мне, что фамилия этого "Ромео" символизирует некое крякающее животное... Точнее птицу...

   Мне понадобилось все свое самообладание, что бы не захохотать в голос.

   - Привет. Шон - это Лора, Лора - это Шон Дак. - процедила сквозь зубы подруга и скосила на меня свой самый убийственный взгляд.

   - О, какое прелестное имя. Ты новенькая?

   - Да, приехала пару дней назад. - как можно более вежливо ответила я.

   - Я так понимаю, что ты наша одноклассница? Отлично! Из нас бы получились неплохие напарники! - воскликнул он, смешно дергая бровями.

   Я уже начала жалеть, что остановила Кети и не сбежала вместе с ней. Что могу сказать... Парень смело может подавать в суд на своего учителя по пикапу!

   - Дело в том, что я набрала все те же предметы, что и Кети, так что думаю проблем с напарником у меня не возникнет. - пожала плечами я.

   - Ну, ничего страшного! Я бы смог тебя подвозить домой. Вон стоит мой конь! - сказал парень и махнул рукой куда-то в сторону.

   Я проследила взглядом и с огромнейшим изумлением обнаружила шикарный красный Мустанг!

   - Ты ездишь на Мустанге? - с изумлением спросила Кети, опередив меня.

   - Что? Нет! Я презираю машины и общественный транспорт! Люблю чувствовать ветер в волосах, так сказать. - гордо выпятив грудь ответил Шон.

   Я снова посмотрела в том же направлении и метрах в десяти от Мустанга обнаружила старенький скутер. Кети забавно хрюкнула, изо всех сил стараясь не заржать во весь голос. Я тоже заставила себя вздохнуть очень глубоко, что бы успокоиться.

   - Так что, ты согласна? - не отставал рыжий.

   - Согласна на что? - прогудел знакомый голос и обернувшись я увидела подошедших Пола и Алекс. Здоровяк плюхнулся на ступеньку возле Кети, а Алекс с интересом рассматривала Шона.

   Внезапно появившаяся компания ничуть его не смущала.

   - Лоре тут предлагают возможность бесплатной транспортировки домой с перспективой и ветром в волосах. - процедила Кети сквозь зубы, внимательно разглядывая свои ногти.

   Ах так! Это что, месть мне? Любители веселых зрелищ, что б им икалось!

   - И что она? - с искренним интересом спросил Пол.

   - Эй, ну вообще-то я тут! - помахала я руками у них перед носом.

   - Да вот, мучает ожиданием! - пожаловалась подруга.

   - Ну же, дорогая, соглашайся! - поддакнул Шон.

   Я жалобно посмотрела на Алекс, пытаясь найти хоть в ее глаза поддержку, но блондинка только вздернула бровь и ехидно улыбнулась.

   Ах, вот как! Ничего, вы у меня еще попляшете!

   - И на что это "дорогая" должна соглашаться? - неожиданно прозвучал медовый баритон совсем рядом. Я оглянулась и увидела Дэна сидящего ступенькой выше. Он так же внимательно разглядывал незадачливого соблазнителя. Но больше всего меня поразило то, с каким ударением Дэн произнес слово "дорогая".

   Шон, увидев Дэна возле меня резко поменялся в лице. Улыбка, больше похожая на плотоядный оскал, исчезла с лица. Парень тут же сжался в комок и начал бормотать что-то неразборчивое. Мы с изумлением наблюдали за ним. Глаза "рыжика" бегали и он смотрел куда угодно, но только не на нас, потом снова махнул рукой в сторону своего "коня". А потом резко развернулся и быстрым шагом потопал в сторону стоянки. Но, последнюю его фразу мы все отчетливо услышали.

   - Вот фраер! И что в нем такого? Тетя Беки говорит что я похож на Брэда Питта, а этот Бреймар совсем не похож!

   С титаническим усилием выждав несколько секунд - мы взорвались смехом. Пол хохотал, закрывая лицо руками, Кети уткнувшись мне в плече, изредка похрюкивая, Алекс даже присела на ступеньку, не в силах стоять на ногах.

   - Эх, Лора! Такой Брэд Питт пропадает! Одумайся! - утирая слезы сказал Пол.

   - Нет уж! Спасибо! Я всегда была фанатом Деппа!

   - И с чего такое обострение гормонов?

   - Да ты только посмотри на нее! Как тут не устоять? - хохотнула Кети, за что поплатилась, получив весомый тычок в плече.

   Сегодня явно не мой день.

   - Ух ты, а ты оказывается ЛЕДИ!

   - А не пошел бы ты... в бункер! - рыкнула я.

   Кети истерически засмеялась, держась руками за живот.

   - Ой... Не могу... Знаешь, я ей сегодня сказала то же самое и знаешь что? Она меня ударила! Больно причем! А тебя, глядишь, и вовсе убьет! - еле выдавила из себя Кети.

   - А о чем ты думала, когда надевала это платье? Да это не платье, а возбудитель сплошной! Оглянись, у мужской половины так и стоят...

   - Пол! - рыкнула я.

   - Что? Я имел ввиду стоят вопросы по поводу твоей персоны! - мерзко хихикая, объяснил здоровяк.

   - Кто-то сейчас отгребет! - зло пригрозила я нахалу.

   - Да ты смотри, Шон сейчас совсем с ума сойдет!

   - Лора, ты жестокая! Как можно так топтать чужие чувства?

   Я оглянулась и увидела недавнего "рыжика" и он... в общем делал что-то странное: парень сидел на траве в позе лотоса и на коленях у него лежал рюкзак, который он то сжимал, то скручивал, то раскручивал. При этом его рот был приоткрыт.

   Поежившись, отвела взгляд.

   - Да вы просто инквизиторы какие-то! Все, больше никогда не надену платье!

   - Да не слушай ты этих ненормальных! Вот что называется: спелись, спились и сдружились! - фыркнула Алекс, кивая на похрюкивающую парочку.

   - О боги, куда я попала и за что мне все это?

   - За глубокое декольте! - ответили боги голосом Пола.

   - Да перестанете вы уже или нет?! Дэн, чего молчишь, скажи хоть что ни будь! - возмутилась Алекс.

   - Как я прекрасно понимаю Шона... - грустно вздохнул он.

   Я швырнула в него его же курткой, которая до этого лежала у меня на коленях и подорвалась с места.

   - Да ну вас всех! - фыркнула я и направилась в здание. И как раз вовремя, потому что прозвенел звонок.

   Я шла впереди, Дэн сразу за мной, Алекс догнала и поравнялась со мной, а Кети и Пол плелись в самом конце, изредка хихикая. Заметила, что почти все пялятся на нас, что немало меня удивило. Проходящие мимо ученики то и дело оборачивались, перешептывались, а некоторые "индивидуумы" даже тыкали пальцами. Это было неприятно.

   На меня что-то надели и я обнаружила уже знакомую кожанку. Удивленно оглянулась на Дэна.

   - Тебе она больше идет. - улыбаясь ответил он.

   Я прикусила губу и отвернулась. До меня донесся обрывок чьей-то фразы: "И что он в ней нашел? Она же страшная!"

   У меня так и отвисла челюсть. Супер. Меня теперь ненавидит почти вся женская половина школы.

   - Не обращай внимания на этих злобных сучек. Люди всегда чем-то недовольны, так что не нужно тратить свои нервы на такие мелочи. - тихо сказала Алекс, беря меня под локоть.

   - Да мне глубоко нас... плевать! У кого какой первый урок? - спросила я, поворачиваясь к остальным. Пол и Кети о чем-то шептались и хихикали, украдкой оглядываясь, как заговорщики. Клянусь своими носками, эта парочка могла бы захватить мир!

   Алекс с улыбкой открыла дверь кабинета и вошла первой. За ней, не обращая никакого внимания на меня, зашли Пол и Кети.

   - Математика, если мне не изменяет память. - ответил Дэн.

   Он придержал дверь, пропуская меня вперед. Я очутилась в маленьком замкнутом пространстве, где на меня пялились как минимум двадцать пар глаз. Попытка улизнуть успехом не увенчалась, потому что я врезалась спиной в Дэна и поняла, что дело дрянь. Учителя еще не было, а в кабинете стояла мертвая тишина. Я, на негнущихся ногах, потопала вслед за Кети. Хвала богам, она наконец отлепилась от Пола и вспомнила про мое существование, жестом поманив к себе. Я с облегчением проследовала к третьей парте возле окна и села. "Триада" направилась на последние парты соседнего ряда. Видимо, это была их неприкосновенная собственность.

   Уже, честно говоря, начинаю подозревать, что Кети была права на их счет.

   В кабинет влетела маленькая женщина в огромных очках, в которых отдаленно была похожа на стрекозу.

   - Здравствуйте дети, не буду произносить всяких речей по поводу начала нового учебного года - сразу перейдем к теме. - пискнула она.

   И на этом моменте все погрузились полусонное состояние. Я иногда конспектировала все новые формулы, которые появлялись на доске, но абсолютно не вникала в теорию. Бросила короткий взгляд на Кети, которая сидела и рисовала на полях, нет не сердечки, а черепа. Мне так и хотелось оглянуться назад, потому что, мне казалось, что мою спину просверливают насквозь. Сделав вид, что что-то ищу в сумке, которая висела на спинке стула украдкой взглянула на задние парты. Так и было: Дэн просверливал меня задумчивым взглядом, а заметив, что я смотрю - криво улыбнулся и помахал мне рукой. Я быстро обернулась.

   - Мистер Кингсли, я бы вас очень попросила перестать так откровенно зевать!

   Послышались смешки. Я тоже хихикнула.

   - Извините, Миссис Джонс, ничего не могу поделать. - ответил Пол.

   - Прекратите зевать, а то у меня зарождается подозрение, что вам абсолютно не интересно, чему равен дискриминант!

   Послышался откровенный смех.

   - Что вы! Как можно? Я вас очень внимательно слушаю! - оправдался Пол.

   - Вы-то, Кингсли, может, и слушаете, а вот мистера Бреймара похоже, больше интересует новая ученица!

   Послышалось оханье и все посмотрели сначала на Дэна, а потом на меня. И так несколько раз подряд. Я ощутила, что стала не то что красной, а пунцовой! Это явно не мой день!

   - Мистер Бреймар, если вы так пренебрегаете этим уравнением, то, полагаю, вы уже знаете, как его решать?

   Дэн со скучающим видом смотрел на миссис Джонс, явно не понимая, почему она вообще его потревожила. Да уж, самоуверенности ему точно не занимать!

   - Вы верно полагаете, миссис Джонс. - лениво ответил он.

   Учительница поперхнулась такой наглостью. Ее голос повысился чуть ли не до ультразвука.

   - И чему же равен икс?

   - Двум и минус двум. - все так же со скучающим видом ответил парень.

   Миссис Джон ожидавшая всего, но явно не правильного ответа, теперь даже и не знала, что ей делать. Она побагровела, а потом резко побледнела, но все же вернула себе самообладание.

   - Верно. Но впредь, будьте, пожалуйста, внимательны. В следующий раз, вам может так не подфартить.

   - Всенепременно. - заверил ее Дэн.

   Оставшуюся часть урока, я рисовала черепа на последней странице тетради, заразившись этим от Кети.

   На следующих уроках было так же скучно. В час дня мы дружно направились в столовую. Я взяла только кофе со сливками, от чего-то есть мне совсем не хотелось. Алекс взяла зеленый чай и вишневый пирог, Кети взяла омлет с зеленью и черный чай, а вот Пол набрал целый поднос еды. Сгреб наверное все, что было. Дэн взял тоже только кофе, но черный и без сахара. Мы направились за самый дальний столик.

   - Девочки, вы что, воздухом питаетесь? А особенно ты Лора! - спросил Пол.

   - Да что-то не хочется.

   - Вы с Дэном словно спелись, два кофемана. - хмыкнул здоровяк с набитым ртом.

   - Ты зря отказалась, омлет - изумительный! Плюс этой школы в том, что тут хорошо готовят. - сказала Кети.

   - Это точно! - заурчал Пол, усердно двигая челюстями.

   - Это редкость, для школ. - согласилась с ним Кети.

   Алекс молча ковыряла вилкой пирог, превращая его просто в крошки и отправляя по маленькому кусочку в рот. Кети жевала свой омлет, обсуждая с Полом, что было бы не плохо, если бы в школе готовили суши. Мы же с Дэном молча пили свой кофе.

   - О, кого я вижу! Надо же, какая встреча. Алекс, милая, ты не скажешь мне: что вот "это" делает на моем месте? - прозвучал незнакомый резкий голос.

   Я подняла взгляд и увидела девушку, палец которой указывал прямо на меня. Неприятное ощущение прокатилось электрическим зарядом по хребту.

   - С каких пор, это твое место? - так же резко и холодно спросил Дэн.

   - Деточка, ты можешь сгинуть с глаз моих. У тебя пятнадцать секунд, иначе я разозлюсь. - продолжила эта... не будем плохо выражаться!

   Я спокойно отпила кофе и перевела взгляд на нахалку. Она была красива, длинные волосы медного оттенка, зеленые глаза, фарфоровая кожа, пухлые губы, длинные черные ресницы. И вот эта ходячая обложка журнала смотрела на меня словно на грязь на новенькой туфельке. Я попыталась взять себя в руки, что бы не вывернуть на эту стерву свой кофе.

   - Нет, это у тебя есть три секунды, что бы уйти отсюда, иначе разозлюсь я. - ответил Дэн.

   - Дженнифер, что тебе нужно? - как можно спокойней спросила Алекс.

   - Как это что? Свое место за столом, за которым сидят мои старые друзья!

   - Ой, не неси ахинею! Мы никогда не были с тобой друзьями! - фыркнул Пол.

   Я тихо начинала закипать.

   - Да что с вами? Деточка, эта куртка тебе явно не к лицу. Отдай ее правообладателю и не позорься. - с презрением сказала Дженнифер, снова обращаясь ко мне.

   - Мнения всяких заносчивых сучек меня волнует в самую последнюю очередь. - спокойно ответила я.

   - А вот это ты зря. - сладко пропела она, опасно сощурив глаза.

   - Я, кажется, сказал, что бы ты убралась отсюда. - зло прошипел Дэн.

   - Джефф, ты просто берешь свою задницу в свои наманекюренные ручонки и уносишь ее отсюда. - гаркнул Пол.

   Но девица даже и не думала уходить. К ней подошел какой-то парень и с интересом начал разглядывать нас с Кети. Они были похожи.

   "Двойнята..." - осенило меня.

   - Бреймар, старик, милую куколку ты себе завел! Новая? Мне нравиться! Отдашь, когда надоест?

   Дэн резко поднялся со скамьи и прищурив глаза уставился на подошедшего парня.

   - Такому дерьму, как ты, игрушки прописаны только в борделе. - прошипел Дэн.

   Я поежилась. Не хотела бы я, что бы такой гнев был направлен на меня. Да я бы на месте скончалась от сердечного приступа!

   Что это вообще был за спектакль? Кто эта парочка и с чего такой интерес к "Триаде"? Клянусь своими носками: еще одно слово из пасти этой барби, и я разорву ее миленькое личико на ленточки, что ни один пластический хирург не поможет.

   - Ну все же, я бы не отказался... - сально улыбнулся противный тип, наглым образом пялясь мне в декольте.

   - Крейг, ты видишь, какие продажные у нас друзья?

   - Да сестренка, даже как-то обидно. Идем, не трать свое время на них. Пусть играют со своими зверюшками.

   - Ты прав. Вы знаете, где нас найти. Когда надоест общаться с ничтожеством, - смерила меня презрительным взглядом, - обращайтесь.

   - Ах ты расфуфыренная дешевка! - рыкнула я подрываясь со скамьи.

   Я бы бросилась на нее, но Дэн успел вовремя меня схватить за талию. Эта стерва мерзко засмеялась.

   - Помойная кошка выпустила коготки. Фи, как скучно! - сказала она и развернувшись зашагала прочь. Парень последовал за ней. Я обнаружила, что вся столовая в безмолвии наблюдает за сценой. Сев на лавку, я отпила свой кофе. И очень жалела, что там кофе, а не коньяк! Да меня просто трясло от злости!

   - И что это было? Кто объяснит? - рыкнула я.

   - Одна чокнутая девица и ее похотливый брат. - "просветил" меня Пол, как ни в чем не бывало принимаясь за еду.

   - Да какого черта это вообще было? С чего эта сука так со мной разговаривала?! - не унималась я.

   - Это Дженнифер и Крейг Делур. Особое отличие - поганый характер. Ничего особенного, просто считают себя "сливками" общества. Путем унижения остальных - самоутвеждаются. - объяснила Алекс и пожала плечами, как само собой понятное.

   - А может этой курице перья немного выщипать, что бы успокоилась? - рыкнула я, все еще не придя в себя.

   - Нет! Даже и не думай! - воскликнула Алекс.

   - Почему это? - насторожилась я.

   - Тебе с ней не справиться. Я ни в коем случае не хочу тебя обидеть, но ты действительно ничего с этим не сможешь сделать.

   - То есть, я буду изо дня в день терпеть поливание грязью?! Да черта с два! - гаркнула я.

   - Лора, она не сделает тебе ничего плохого. - ответил Дэн.

   - Ты что, защищаешь ее? - опешила я.

   - Нет, просто он выщиплет ей перья, раньше, чем Джефф посмотрит в твою сторону. - хихикнул Пол.

   Мило конечно, но как-то не легче от этого. День был окончательно испорчен. Из-за одной... на ум приходят только очень непечатные слова! Просто отличное начало учебного года, в новом городе! А дальше что? Разъяренная толпа фанатиков встретит меня в темном углу? Будут делать кукол вуду и втыкать иголки? Подбрасывать дохлых крыс в шкафчик?

   Моя политика проста: никогда никого не задеваю первая, но объявление войны игнорировать не стану.

   - Лора, только прошу тебя, не делай глупостей! - взволнованно сказала Алекс.

   - Да ты издеваешься что ли?! Я похожа на мелкую истеричку? Или на беспомощного ребенка? Или может я действительно такая жалкая, как сказала эта ходячая реклама дешевых духов?!

   Я вскочила и направилась прочь из столовой. Ярость бурлила вровень с краями, еще капля - и ядерный взрыв обеспечен!

   Так, Олдэм, успокойся! Еще и не такое бывало! Вдох - выдох, вдох - выдох...

   Хуже всего чувствовать себя немощной. Я бы, может, даже и не собиралась ничего делать или заедаться с этой мелкой сучкой. Так теперь при виде нее, я буду чувствовать еще и свою беспомощность, прячась за спинами остальных. Лучше уже просто не придумаешь!

   - Лора... - окликнул меня медовый голос. Я оглянулась и увидела Дэна. На его лице было смятение и раздражение. Короче говоря он хмурился и губы были сжаты, что не сулило ничего хорошего.

   - Что? - резко ответила я.

   - Пожалуйста, прошу тебя, не кипятись. Дженнифер просто обычная стерва. Не стоит обращать внимания на нее. - тихо начал он.

   - Не обращать внимания на то, что тебя назвали ничтожеством? Очень мило! - фыркнула я, упирая руки в бока.

   - Ну что я должен сказать? Что она тупа, как пробка? Сказать, что бы ты ее порвала на сувениры? Ты же прекрасно знаешь, что я этого не сделаю.

   Я поморщилась.

   - Да ничего я не знаю! Дерьмо собачье... - пробурчала я, нервно поправляя волосы.

   Парень просто молча разглядывал меня. Он не стал ничего говорить в этой ситуации, давая мне время, что бы успокоится.

   Так, вдох - выдох... Нужно рассудить логически. Это очевидно, что противостоять Дженнифер я не смогу. Тут даже дело, не в том, что сказала Алекс или Дэн. Мое внутреннее чутье тоже было абсолютно в этом уверено. И это, должна сказать, паршиво! Но, если ты не можешь изменить ситуацию, то есть два варианта решения проблемы: избегать или изменить свое отношение. Можно, конечно, попытаться совместить приятное с полезным, но не факт, что из этого получиться что-то стоящее...

   Самое главное - это успокоится. А самый надежный план, как показывает практика: на месте разберемся!

   Остаток дня прошел не так весело, как его начало. Плюс был в том, что "адскую парочку" я больше не встречала, но был так же и минус: у нас были общие некоторые предметы. И дурацкое чувство, что просто так от меня не отстанут.

   - Тебе нужно чем-то себя занять. Тогда не будет времени на всяких придурков. - уже в который раз повторяла Кети.

   - Да поняла я! Хватит повторять.

   Кети обиженно надула губки.

   - Запишись на какой ни будь кружок или в клуб.

   - Клуб юных натуралистов? Да нет, бред какой-то.

   Мы шли по коридору на последний урок, обсуждая глупую затею Кети записать меня на всевозможные кружки. В чем-то я была с ней согласна, нужно себя занять. Но я знала себя: это продлится в лучшем случае неделю, на больше меня не хватит.

   - Ты чего? - удивленно спросила я, врезавшись в подругу, которая резко остановилась и что-то внимательно разглядывала. Проследив за ее взглядом, я обомлела...

   Кети рассматривала плакат о проведении осеннего конкурса талантов.

   - О нет! Даже и не думай! - воскликнула я, пытаясь оттащить ее от злополучной вывески.

   - Да, Лора! Это именно то, что тебе нужно! Ты будешь занята подготовкой и все глупые мысли быстро выветрятся из твоей головы!

   - Кети, я абсолютная бездарность. А теперь пошли отсюда, я лучше шить научусь!

   - Не ври мне! Я слышала, как ты поешь!

   - И когда это?

   - Да ты всегда подпеваешь! И у тебя здорово получается!

   - Нет, тебе показалось. Ничего у меня не получается, разве что скопировать ворону. Каааарррр. - скрипучим голосом крякнула я.

   Кети расхохоталась.

   - Для начала уже не плохо!

   - Кэт, я не буду участвовать в этом. И даже больше не поднимай эту тему. Такие мероприятия не мое.

   Подруга уже открыла рот, что бы оспорить мои слова, но я закрыла ее рот ладонью и показала кулак.

   - Я все сказала! Я не буду этого делать и точка!

   На этом, круто развернувшись, я зашагала вдоль по коридору, даже не оборачиваясь на Кети.

   - Это мы еще посмотрим! - ответила она, догоняя меня почти у самых дверей кабинета.

   Мы вошли в кабинет и направились к своей парте у окна. Последним уроком стояла биология. "Триады", увы, не было. У них уроки закончились раньше. Должна признать, что мне было скучно без них. Смирившись, я просто сидела и записывала лекцию. В голове крутилась целая куча левых мыслей.

   "Как бы это так укоротить рукава в куртке, а то они и вправду слишком длинные. Хотя нет, оставлю все как есть."

   "Интересно, а Алекс натуральная блондинка или крашеная? И как давно они все дружат? А Делуры тоже были их друзьями? Наверное, это были не самые благополучные времена..."

   "Жалко, что нет кружка, где можно гонять на квадрациклах, было бы круто! Нужно записаться на какую ни будь борьбу, что бы надрать задницу Дженнифер. Или попросить Дэна с Полом научить меня. Это было бы однозначно веселее."

   "Интересно, а Кети было так же противно сегодня за обедом, как и мне?"

   "Что Шон делал со своим рюкзаком? Даже представлять не хочу. Лучше иногда ничего не знать."

   "А Дэн сильный. Одной рукой удержать меня, а потом и вытащить. Да и вообще не человек, а сплошная загадка!"

   И все в том же духе.

   Звонок прозвенел внезапно, прерывая поток хаотичных мыслей. Мы молча вышли из кабинета и я почувствовала себя лимоном, пропущенным через мясорубку. Первый учебный день дался тяжело. Кети была не в лучшем состоянии. И вопрос, чем же заняться после школы, тут же отпал.

   - И это только начало! - трагически сказала подруга.

   - Начало чего?

   - Первую неделю учителя еще особо не загружают, а вот потом пойдут контрольные, рефераты и куча домашних заданий. Прощай личная жизнь! - покачала головой она.

   - Не очень-то веселая перспектива. - грустно согласилась я.

   - Меня очень радует, что это последний учебный год.

   - Не могу не согласиться!

   - Кстати, давно хотела спросить: когда у тебя день рождения? - спросила подруга, заводя машину.

   Я с подозрением взглянула на нее.

   - Двадцать первого сентября, а что?

   - Да ничего, просто тебе исполняется восемнадцать, надеюсь, ты же не пренебрежешь такой датой?

   Я нахмурилась. Ровно с тринадцати лет, я не праздную собственный день рождения. Потому что это напоминание одного злополучного дня, который мне снится до сих пор в кошмарах.

   - Я не праздную день рождения.

   - Ты что! Как можно? Разве тебе не нравиться, когда все уделяют внимание только тебе и дарят подарки?

   - Нет, мне абсолютно все равно. - как можно более беспечно попыталась ответить я.

   Что я должна сказать? Что четыре года назад, мне просто глобально испортили праздник? Испортили настолько, что я почти не покончила с жизнью?

   - Да не поверю! Нужно отметить твой день рождения и закатить гулянку, где копы не испортят все в самый интересный момент.

   - Нет, не нужно. - резко ответила я.

   Кети округлила глаза, но больше ничего не говорила. Может, посчитала меня марсианкой, а может просто сумасшедшей.

   Оставшуюся дорогу домой мы не разговаривали. Выпрыгнув из машины, я коротко попрощалась с подругой и зашла в дом.

   Тетя Вера уже во всю копошилась на кухне, готовя обед.

   - Привет, тетя, я уже вернулась. - поздоровалась я.

   - О, привет, Лаура. Как там школа? Рассказывай!

   - Неплохо. Ничего особенного честно говоря. - пожала плечами я. Рассказывать о своей стычке с Джефф, не стала, что бы лишний раз не злиться самой и не расстраивать тетю Веру. Зная ее, она тут же с претензией пойдет в школу и переведет меня в другую. А этого я не хотела, даже если бы там водилось пять Дженнифер и десять Крейгов!

   - Ты еще просто не освоилась. Это лучшая школа, в нашем городе, а ваша директриса - моя старая знакомая. Так что если будут какие-то проблемы, сразу иди к ней, она поможет.

   - Хорошо тетя. Если мне влепят двойку, сразу же пойду к директору на разборки! Мне, как твой племяннице должен быть блат! - хихикнула я.

   - Очень смешно! Я не об этом.

   - Я поняла. Просто пошутила.

   Тетя Вера поставила передо мной тарелку с большим стэйком. У меня от запаха жаренного мяса, тут же рот наполнился слюной.

   - Тетя, а у нас нет вина к мясу? - спросила я, невинно хлопая ресничками.

   Тетя Вера удивленно посмотрела на меня, а потом загадочно улыбнулась и куда-то ушла. Вернувшись, она держала в руках бутылку красного вина.

   - Думаю, от одного бокала ничего страшного не будет. - сказала она, плутовски подмигнув мне.

   Сделав глоток вина, я принялась за еду. Оно было сладким. Я больше конечно любила полусладкое, но привередничать не стала.

   За первым бокалом, пошел второй. А там и третий. В итоге мы с тетей Верой допили бутылку. Изрядно охмелевшие, мы так и сидели на кухне, хихикая над собственными историями.

   - А потом он развернулся и ушел! - сквозь смех, говорила я.

   - И что, он...ик... так и сказал? - икая спросила тетя Вера.

   - Да! "Тетя Беки говорит, что я похож на Брэда Пита!" - утирая слезы, повторила я.

   Тетя Вера смеялась, держась за живот и периодически икая.

   - Лаура, а кто такой Дэн?

   Я перестала смеяться. И с чего такой интерес?

   - Одноклассник. А что?

   - Просто имена Алекс, Пол и Кети ты произнесла по пять - шесть раз, а имя Дэн прозвучало двенадцать раз. Вот и мне стало интересно.

   Я закусила губу что бы не расхохотаться.

   - Это случайность, просто он впутан в эти истории больше, чем остальные.

   - Как бы не так! - не поверила тетя.

   Я пожала плечами и зевнула.

   - Все, я в душ и спать. Что-то я устала сегодня.

   Убрав все со стола, отправилась в свою комнату. Захватила пижаму и на ходу начала сбрасывать одежду. Хорошо, что у меня отдельная ванная!

   Погрузившись в горячую воду я даже застонала от удовольствия. Тело гудело, голова болела да и вообще общее самочувствие было не самым лучшим. А вода была словно панацея от всех проблем. Откинувшись на бортик, я закрыла глаза.

   Как ни пыталась занять свои мысли, но перед глазами стоял только один образ.

   Что в нем такого особенного? Гипнотический голос? Демонические черные глаза, которые видят все насквозь? Кривая улыбка, от которой у меня подкашиваются коленки? Или то, что я не могу его разгадать?

   Да все на кучу! Моя реальность явно дала сбой, потому что не воспринимала все те сигналы, что ей посылали. Мне кажется, я что-то упускаю.

   Черт, да мы познакомились только позавчера! Бред какой-то...

   Сегодня я решила не экспериментировать с образом и ограничилась джинсами и майкой. Кети была явно разочарована и целую дорогу обращалась ко мне "мужик". Я смеялась и согласилась с ней, что она не так уж и далека от истины.

   - Шона ждет полное разочарование. - грустно вздохнула она.

   - Нет. Не ждет. - заверила я ее.

   - Ты что же, собираешься покататься с ним на его "коне"? - опешила подруга.

   - Нет. А вот твоя милая юбочка придется ему по вкусу. - "утешила" я ее.

   Кети фыркнула и нажала на газ. Доехали мы с ветерком. Погода была отличная, да и настроение не такое уж и поганое. Заехав на стоянку, мы обнаружили Алекс, Пола и Дэна на том же месте, что и вчера.

   - Вы что же, решили несчастного парня по очереди кадрить? - хихикнул Пол, когда мы подошли к ним.

   - Эй! Я никого не собираюсь кадрить! - возмутилась Кети, пытаясь из мини-юбки сделать платье в пол.

   - Конечно, именно по этому, она час выбирала, что надеть. - хмыкнула я.

   - Не ври. Это что, месть мне за вчерашнее? - скривилась подруга.

   - Самая подлая и холодная. - заверила я ее.

   - Не понимаю, почему лучше, когда девушка выглядит, как парень, а не когда выглядит женственно? - вставила Алекс.

   - Сегодня Кети разгадала мою страшную тайну!

   - Какую? - оживился Пол.

   - Лора - мужик. - буркнула Кети, нервно одергивая юбку.

   - А я думал, что твоя страшная тайна заключается в том, что ты русалка. - хмыкнул Дэн.

   Все удивленно посмотрели на него. Я же закусила губу, что бы не засмеяться в голос, вспоминая инцидент.

   - И что это должно значить? - с подозрением спросила Алекс.

   - А я знаю! Это ролевые игры! - сказал Пол и гадко захохотал.

   - Фи, какая гадость! - поморщилась я.

   - А ты пробовала? - вкрадчиво поинтересовался здоровяк.

   - Нет! - воскликнула я.

   - А зря, советую!

   - Пол! - рявкнула Алекс и влепила ему затрещину. На что Пол схватил ее в охапку и поцеловал в нос.

   Я тактично отвела взгляд от милой сцены. От чего-то почувствовала себя неловко.

   - Алекс, ты мне нужна на минутку. - сказала Кети.

   - Для чего? - удивилась блондинка.

   - Нужна твоя помощь. Идем, по дороге объясню.

   Они встали и ушли. Мы же так и остались сидеть на ступеньках.

   - Пол, походу Кети тебе изменяет. Или точнее Алекс... Короче друг с другом тебе изменяют. - хихикнула я.

   - Две девочки - это даже интересней, чем я думал. - хохотнул он.

   - Скажи, он всегда такой? - спросила я, обращаясь к Дэну.

   - Нет.

   - Нет?

   - Обычно он еще хуже.

   Пол возмущенно фыркнул.

   - Вы все слишком правильные и скучные, а ты, мой мальчик, так вообще сноб! Вы оба только бы и говорили о вечном да прекрасном. Прямо два сапога пара! А я - реалист, и говорю о реальных вещах. Точнее о реально интересных вещах! - ответил здоровяк.

   Мы переглянулись и засмеялись.

   - Да ты опошляешь абсолютно любую фразу! - возопила я.

   - Я в ответе за свои слова, а не за то, как вы их воспринимаете. - нравоучительно ответил он.

   - Философ блин. - покачала головой я.

   Прозвенел звонок.

   Мы поднялись со ступенек и зашли в школу. Первым уроком у нас была литература. Дэн зашел первым. На нем были темно-синие штаны и белая футболка, которая обтягивала идеальный торс. Я невольно улыбнулась. Сквозь тонкую ткань проглядывалась татуировка.

   "Вот это попка!" - пронеслось у меня в голове.

   Быстро перевела взгляд, что бы, боги упаси, Пол этого не заметил и не озвучил вслух!

   Войдя в кабинет я привычно направилась к своей парте, но она была занята. Даже как-то растерялась. Но, как раз подошедшая Кети сориентировалась быстрее меня.

   - Ничего, садись возле Дэна, а я сяду с Мирандой.

   Я кивнула и направилась к последней парте. Дэн не обратил на меня никакого внимания, потому что усердно что-то писал. Как бы я не пыталась мельком взглянуть, но ничего не получалось, потому что мешала его левая рука. Кашлянула, что бы привлечь к себе внимание.

   - Чего? - не отрываясь от записи спросил он.

   - Я сяду возле тебя, хорошо?

   - Да, конечно.

   Бросив сумку на стол я отодвинула стул, но сесть так и не успела, потому что в класс вошел учитель.

   - Олдэм и Бреймар, миссис Вэйд просила вас зайти к ней после урока. - огласил мистер Лэйтон.

   Я опешила и удивленно посмотрела на Дэна. Он наконец-то оторвался от своей писанины и так же удивленно смотрел на меня.

   - И что это должно значить? И кто такая миссис Вэйд? - тихо спросила я.

   - Это завуч. Понятия не имею и мне это совсем не нравиться. - нахмурился он и откинувшись на спинку стула скрестил руки.

   Я автоматично последовала его примеру. Перевела взгляд на Кети и увидела, как они переглядываются с Алекс, как заговорщики. Я пихнула Дэна локтем и кивнула в сторону этой парочки. Он секунду наблюдал, но потом пожал плечами.

   Мне это абсолютно не нравилось. Слишком уж они многозначительно косились в нашу сторону.

   После звонка мы направились в кабинет завуча. Дэн постучал и приоткрыв дверь, заглянул внутрь, а потом пропустил меня вперед. Миссис Вэйд оторвала свой взгляд от монитора и кивнула.

   - Чем обязаны, миссис Вэйд? - поинтересовался Дэн.

   - Как это чем? Обсудить ваш номер. - ответила завуч, глядя на нас из-под очков.

   - Какой номер? - осторожно спросила я.

   - С которым вы двое будете выступать на конкурсе талантов, какой же еще!

   Я еле сдержалась, что бы грязно не выругаться! Вот ведь два вредителя! Все, Кети Паркер - тебе не жить!

   - Простите, но... - сделала я вялую попытку избавиться от этого ужаса, но ничего не вышло.

   - Ко мне сегодня пришли Кети Паркер и Алекс Уолш, со словами, что это вы их попросили записать вас.

   Сузившиеся глаза Дэна не сулили юным инициаторам ничего хорошего. Я тоже была в бешенстве. Грядет кровавая бойня!

   - А они сами записались на участие? - спокойно, я бы сказала, даже через чур спокойно спросил Дэн.

   - Нет. Они не записывались. - ответила завуч, сверяясь со списком.

   - Дело в том, что Алекс чудесно танцует и всегда мечтала выступать на сцене. Но, увы, боится это сделать. Не могли бы вы ее записать?

   - Откуда такие познания? - удивленно спросила завуч.

   - Я знаю Алекс не первый день.

   - Знаете, миссис Вэйд, у Кети та же проблема. Она тоже отлично поет, но никогда не решиться записаться сюда сама. Могли бы вы и ее записать? - спросила я, сделав самую доброжелательную и невинную мину, на которую только была способна. Дэн закашлялся, пытаясь скрыть смех. Я в ответ закусила губу, еле сдерживая себя. Да, достойная месть!

   - Отлично! Уже целых три номера! - радостно произнесла миссис Вэйд.

   - Три? - переспросила я.

   - Ну да, вы двое и Паркер с Уолш. Три номера, пока что.

   Так еще и оказывается мы с Дэном выступаем в одном номере. Просто отлично...

   - Концерт состоится двадцать первого сентября.

   Дэн скосил на меня взгляд. На что я еле заметно покачала головой.

   - У вас есть три недели на репетиции. В вашем распоряжении актовый и музыкальный залы. Я бы вам советовала поторопиться, потому что скоро начнутся практические занятия и времени у вас будет мало.

   - Хорошо, мы все поняли.

   - Тогда, вы свободны. Да, и скажите пусть Паркер и Уолш зайдут ко мне.

   Мы вышли из кабинета. И слаженно выругались.

   - Я убью их! - рыкнула я.

   - Не нужно. Грязная работа. Мы и так неплохо отомстили. - ехидно улыбаясь ответил Дэн.

   Следующим уроком у нас снова была математика. Юных энтузиастов мы словили возле кабинета. Увидев нас, они спрятались у Пола за спиной.

   - Я вас внимательно слушаю! - в приказном тоне сказала я, упирая руки в бока.

   - Но, мы же хотели как лучше! Да и вообще, это - идея Кети!

   Кети возмущенно фыркнула.

   - Да, но ты меня поддержала!

   - В чем вообще дело? - вставил, ничего не понимающий Пол.

   - Вы думали, что мы это вам спустим с рук? - грозно спросила я.

   - Ну как бы... - начала бормотать Кети, стараясь не смотреть мне в глаза.

   - Да брось! Вы отлично справитесь, я уверена! - сказала Алекс.

   - Да о чем вы? - вновь спросил Пол.

   - Эти двое подписали нас на конкурс талантов. - объяснил Дэн.

   Здоровяк захохотал на весь коридор.

   - Черт, как я сам до этого не додумался! - воскликнул он.

   - Что?! - возопила я.

   - Кети, да это же гениально!

   - Вот-вот! - поддакнула Кети, осмелев, получив поддержку в лице Пола.

   Дэн склонил голову набок и посмотрел на меня.

   - Ну что, сама скажешь им?

   - Что скажет? - с опаской спросила Алекс.

   Я злорадно улыбнулась.

   - Миссис Вэйд просила вас двоих зайти к ней в кабинет. - мстительно сообщила я, просто упиваясь их вытянутыми физиономиями.

   - Н-нет... Ты же этого не сделала?! - ужаснулась Кети.

   - Очень даже сделала! - "обрадовала" я подругу. Алекс и Пол захихикали.

   - Алекс, дорогая, на твоем месте я бы не спешил радоваться. Смеется тот, кто делает это последним. - голосом полным сладкого яда ответил Дэн.

   У блондинки округлились глаза.

   - Кровь за кровь. Я тоже тебя подписал. - сказал, как отрезал.

   Я победно усмехнулась, смотря на их поникшие мины. И только Пол, оставшись не при чем, хохотал, согнувшись пополам и придерживаясь за стену.

   - Ой, не могу... - еле выговорил он.

   - Вы не забыли? Миссис Вэйд ждет вас. - напомнила я.

   Они угрюмо развернулись и зашагали в сторону кабинета завуча. Пол пошел за ними. Мы же вернулись в кабинет математики и уселись за последнюю парту.

   Я была зла на Кети. Она не имела права действовать за моей спиной. Тем более зная, что я была категорически против этой затеи. И почему они подписали на это и Дэна?

   - Что прикажешь делать с нашей напастью? - спросила я обреченно.

   - Репетировать, что же еще. Хотя, если бы меня одного подписали, то просто бы не пришел на концерт.

   - Но ты ведь этого не сделаешь?! - всполошилась я.

   - Конечно нет. Я не брошу тебя. - улыбнулся он.

   Мне стало приятно от этой фразы.

   - Когда начнем?

   - Давай завтра, после уроков. Мне нужно взять гитару.

   - А что, в школе нет ни одной гитары?

   - Я предпочитаю играть только на своей.

   - Ого, а кто-то ревностный собственник! - хихикнула я.

   - Да, именно так. - улыбнулся он.

   Через секунду после звонка на урок, в кабинет вошли Кети, Алекс и Пол. И если лица девушек были просто поникшие, то скисшая физиономия Пола прямо таки вызывала апатию. Это могло значить только одно...

   Мы с Дэном переглянулись и кабинет взорвался нашим смехом. Ученики заинтересовано оглядывались. А мы смеялись, не в силах сдержаться. Дэн согнулся над партой, а я уже практически сползла под вышеупомянутую.

   - Хоть одно слово, и я прихлопну вас обоих. - мрачно предупредил Пол.

   Я застонала, не в силах больше смеяться и украдкой смахнула слезу.

   - Месть свершилась с процентами. - простонала я.

   - Тетя, я сегодня буду позже, репетирую номер для концерта.

   - Хорошо. Удачи тебе! - крикнула мне в след тетя Вера.

   Я выскочила из дома и направилась к машине, которая уже ждала меня. Кети сидела угрюмая, косо поглядывая на меня.

   - Привет. Как настроение? - через чур жизнерадостно спросила я.

   - Издеваешься? - жалобно спросила подруга.

   - Почему? Хороший день, хорошая погода! - хлопнув в ладоши, удивилась я.

   - Да, хорошо же ты меня уделала. - фыркнула подруга, заводя мотор.

   - Ты тоже хороша! И зачем вы на это Даниэля подписали?

   - Ты называешь его полным именем? - не на шутку удивилась Кети.

   - Иногда. Не отходи от темы!

   - Да брось! Это же очевидно! Вы та еще парочка!

   - Что ты несешь? - изумилась я.

   - Лора, это видят все вокруг, кроме вас двоих. Это было заметно еще с первой вашей встречи.

   - О боги... Видно что? Что мы общаемся? Этого, только слепой не заметит. Что ты или вы себе придумали? Мы знакомы-то всего несколько дней!

   - Ну-ну! - хмыкнула подруга.

   - Все, не хочу даже об этом говорить! - разозлилась я.

   Чего они себе там придумали? Что за глупые разговоры у нас за спиной? Это что, какая-то кампания по сводничеству? Все они знают, все они видят! Тьфу! Злости не хватает! Что они там могут знать, если я сама разобраться не могу? В мыслях постоянный кавардак, говорю, не то, что думаю, да и собственные мысли меня пугают!

   Честно говоря, в последнее время я сомневаюсь в собственной адекватности...

   Первым уроком была история. Мы вышли из машины и не стали нигде задерживаться, потому что сегодня приехали позже, чем обычно. Да и "Триады" не было видно.

   Урок был только у нас с Кети. Ни Алекс, ни Пола, ни Дэна мы не встретили по дороге. Да и в кабинете их тоже не было. Сама не знаю почему, но я восприняла это как плохой знак.

   Сев на свои места, Кети сразу же принялась за свое любимое занятие (рисование черепов на полях), а я просто крутила карандаш в руках, смотря в одну точку.

   Кто-то дернул меня за рукав. Удивленно подняла глаза и увидела девушку, которая сидела передо мной. Карие глаза с интересом меня разглядывали.

   - Привет. Я - Миранда. - представилась она.

   - Лора. - ответила я.

   - Знаю. Слушай, а можно спросить тебя? - явно смущаясь, пролепетала Миранда.

   - О чем? - настороженно спросила я.

   - Ну... Тут такая штука... Дело в том, что мы с девочками поспорили... - замялась она.

   - Хорошо, я тут каким местом?

   - У нас завязался спор, по поводу того, действительно ли ты встречаешься с Даниэлем Бреймаром. Они отрицают, но я говорю, что это же очевидно! Ведь вы так подходите друг другу! - быстро затараторила она.

   - ЧЕГО? - возопила я.

   Кети хрюкнула, не отрываясь от тетради и делая вид, что абсолютно не слышит нас.

   - Вот я и решила тебя спросить... - сжалась Миранда, испуганно глядя на мое раздраженное лицо.

   - Что за бред?! И почему это так всех интересует? - гаркнула я.

   - Банальная зависть. Я же наоборот рада за вас. Вы красивая пара! - хлопая ресничками пролепетала девчушка.

   - Миранда, милая, ты сама должна понимать, насколько глупо звучит это. Не удивлюсь, если Лора сама и пускает эти слухи. - презрительно прозвучал резкий голос.

   Просто прекрасно!

   - Интересно, и зачем мне это делать? - небрежно бросила я, не выдавая своего раздражения.

   - Не знаю. Наверное, что бы самоутвердиться. - пожала плечами Дженнифер.

   - Мне это не нужно, в отличии от тебя. А может дело в ревности? - спросила я с вызовом смотря на нее.

   - Ах ты... - но договорить она не успела, поскольку в кабинет зашел учитель.

   - Мисс Делур, сядьте пожалуйста на свое место.

   Смерив меня уничтожающим взглядом, "ходячая обложка" отправилась на свое место, где уже сидел Крейг. Кети смотрела на меня широко открытыми глазами, но говорить ничего не стала. Я изо всех сил старалась вникнуть в тему урока. Да где там! Мне хотелось рвать и метать! Ну или разбить что ни будь на худой конец. Например, рожу одной стервы.

   Интересно, как я теперь смогу спокойно смотреть Дэну в глаза? Дошли ли до него слухи? Как это узнать?

   Мистер Скотт постучал костяшками пальцев по столу, привлекая внимание.

   - Сегодня мы поговорим про Сражение при Каллодене. Кто ни будь, может сказать мне что это за сражение? Может, вы, мисс Олдэм?

   - Нет, мистер Скотт. - отрицательно покачала я головой.

   - Это сражение в ходе второго якобитского восстания в апреле тысяча семьсот сорок шестого года. - победно прозвучал надменный голос.

   Зашибись, и тут она меня уделала! Да что за день такой?

   - Отлично, мисс Делур. А кто ни будь может сказать между кем и кем оно происходило?

   - Сражение проходило в селении, неподалеку от города Инвересс между шотландским ополчением под предводительством Чарльза Эдуарда Стюарта и правительственными британскими войсками под предводительством герцога Кемберлендского. - ответила Кети. Я с уважением взглянула на нее, на что она пожала плечами и вернулась к своему любимому занятию.

   - Все верно, мисс Паркер.

   А дальше мистер Скотт поведал нам, на мой взгляд, довольно таки странный исход боя. Если упустить все отступления, метафоры и описания погоды, то сражение, по моим подсчетам, не заняло больше тридцати минут.

   - Мистер Скотт, а что на счет неформальной истории о Пустошах? - спросила Дженнифер.

   Преподаватель скривился, будто съел целый лимон и снял очки.

   - К чему такой интерес, мисс Делур?

   - Ну, говорят, что Пустоши Каллодена сохранили в себе силу падших в сражении воинов. Это большая энергетическая точка. Хотелось бы знать ваше мнение по этому поводу. - ответила она.

   Неужели действительно такой интерес к истории? Или просто желание еще раз всем доказать, кто тут крут?

   - Вы правы: различные экстрасенсы, медиумы, мистики и эзотерики действительно утверждают, что Пустоши Каллодена обладают, так званой "душой". Но, мы же с вами живем в двадцать первом веке, веке прогрессирующей науки и должны реально смотреть на вещи.

   - То есть, вы не верите, что это место наделено "душой"? - впервые за все время заговорил Крейг.

   - Нет, не верю. В то, что там множество останков - да, верю. В то, что земля в буквальном смысле пропитана кровью, тоже верю. Но в то, что болотистая равнина имеет душу - нет. Больше вопросов нет? Отлично. Продолжим.

   - Никогда не думала, что скажу это, но на уроке было реально интересно! - поделилась впечатлениями я, когда мы вышли из кабинета.

   - Согласна, у него на уроках всегда интересно. Только вот терпеть не могу, когда он говорит свою заветную фразу! Я столько книг из-за этого перечитала. Глядишь, может и на тебя подействует. - хихикнула подруга.

   - Нет. Я безнадежна. - хмыкнула я.

   Мистер Скотт рассказал нам еще несколько похожих баек, которые сам и опровергал. А потом, просто убил, на самом интересном месте остановившись: "А дальше, кому интересно, прочитаете сами. Эту книгу можно найти в школьной библиотеке. В крайнем же случае, можете спрашивать у меня."

   - Ты уже думала над номером? - спросила я у подруги.

   Она скорчила мину скисшего молока.

   - Ты мне конечно огромную свинью подложила! Я же абсолютно не умею петь! Ни слуха, ни голоса! И что я должна делать?

   Мне, даже на секунду, стало ее жаль. Но только на секунду.

   - А не нужно было так усердствовать. Инициатива бывает наказуема.

   - Ну, прости меня. Я ведь действительно только из добрых помыслов.

   - Мать Тереза недоделанная.

   - Когда вы репетируете? - спросила подруга.

   - Сегодня после уроков.

   - То есть, я еду домой без тебя?

   - А ты что, не собираешься репетировать? Вместе, так сказать, терзать голосовые связки.

   - Ты что!? Что бы у моего позора были еще и свидетели? Нет, извини, но я пасс. Буду репетировать дома.

   Я пожала плечами, мол, как знаешь. Вместе было бы действительно веселее.

   Следующим уроком у нас была физкультура, на которую мы собственно и направлялись. "Триада" уже должна была быть там. Войдя в раздевалку я столкнулась нос к носу с... Дженнифер.

   - Смотри куда прешь, корова. - рыкнула она.

   - Очень приятно познакомиться, я - Лора. - с приторно радостной миной ответила я, усердно пожимая руку девушки.

   Она брезгливо отдернула руку. Я закатила глаза и попыталась обойти "занозу в одном месте" с левой стороны, но дорогу мне преградили.

   - Я тебе разве разрешала пройти?

   - А мне разве нужно твое разрешение? - ответила и попыталась оттолкнуть эту... не будем выражаться. Ага. Так она и сдвинулась. Проще по моему сдвинуть стену. Она что, свинцовые пластины носит в карманах?

   - Ты мелкое ничтожество! Я ведь тебя уничтожу!

   Честно скажу, было что-то такое в ее взгляде, что я, признаю, струхнула. Да еще так основательно! Дженнифер занесла руку для удара, но... синяк под глазом я не заработала, только благодаря Алекс. Она успела перехватить руку Дженнифер.

   - И что это ты собиралась сделать? Уж не напороться ли на наказание от директора? - прошипела Алекс.

   - Да как ты можешь быть на стороне этой соплячки?! Я думала, что мы уже давно все решили!

   - Пораскинь своими мизерными мозгами, идиотка! Это не относиться к нашему соглашению.

   Мне еще не доводилось видеть Алекс такой разозленной. И о каком это еще соглашении они говорят? И я тут при чем, черт возьми?

   Видимо до чего-то додумавшись, Дженнифер опешила. Она резко выдернула свою руку. И смерила меня презрительным взглядом, от чего мое эго заплакало и спряталось в дальний угол. Но я стойко выдержала.

   - Ты что, серьезно? Вот "это"? - засмеявшись, тыкнула в меня пальцем "заноза".

   - Выкуси. - победно ухмыльнулась Алекс, скрещивая руки на груди.

   На шум голосов сбежались несколько любопытных ушей. В толпе я заметила знакомое лицо. Миранда с жадностью наблюдала за нашей "милой беседой". Очередная школьная байка готова!

   - Посмотрим. - прошипела Джефф и развернувшись зашагала прочь.

   Я с облегчением выдохнула. Стычки с ней становятся все напряженней. Чувствую, что при следующей вот такой "милой беседе" с меня снимут скальп. Да-да, именно с меня! Потому что превосходство было очевидным и не подойди Алекс во время, то ходить мне неделю с фингалом. Причина такой неприязни мне была до сих пор неизвестна. Да не бывает просто такой сильной антипатии к человеку!

   - Сегодня будет горячо! - потирая ладони объявила Алекс.

   - Лучше бы был полный штиль... - выдохнула Кети.

   Открыв свой шкафчик, я начала переодеваться.

   - Ты бы еще панталоны до колена надела. - хмыкнула эта стерва, наблюдая за мной с презрением.

   На мне было обычное нижнее белье: трусы-шортики и черный бюстгальтер без всяких там излишеств. Никаких стрингов, ленточек, бантиков и тому подобной чепухи. Я за практичность. Тем более, как по мне, то нарезать круги вокруг стадиона, когда на тебе надеты стринги, как минимум не удобно.

   - Обязательно воспользуюсь твоим советом. - "заверила" я ее.

   Дженнифер демонстративно скинула с себя платье, демонстрируя точеную фигуру, третий размер груди и просто отвратительное белье! Это даже бельем сложно назвать: несколько ленточек и лоскутков кружева и гипюра. А, ну и конечно же бантик.

   Я отвернулась к своему шкафчику, что бы не засмеяться. Кети сделала то же самое. Дженнифер просекла это и наклонилась к самому моему уху.

   - Как думаешь, какое белье Даниэль охотней сорвет: твое или мое? - прошептала она мне в ухо.

   Что-то в мне взорвалось и я резко обернулась к ней. Должна признать: я была уже у черты, что бы не врезать ей по разрисованной морде. Моя рука уже дернулась, но я титаническим усилием себя успокоила. Дженнифер просияла, прекрасно все считывая с моего лица.

   - С чего это меня должен заботить такой вопрос? - я попыталась сделать непроницаемое лицо, но на самом деле она таки кричало "Меня это еще как заботит!"

   Но в ответ она только рассмеялась. А потом развернулась и ушла. Было впечатление, что вот-вот из моих ноздрей пойдет пар.

   - Это будет очень горячо! Наконец я смогу надрать ей задницу! - злорадно засмеявшись снова повторила Алекс.

   Мы с Кети удивленно переглянулись.

   - Ты понимаешь о чем она говорит? - прошептала Кети мне на ухо.

   - Даже близко.

   Мы направились в спорт зал. В общей сложности там находилось тридцать - тридцать пять человек.

   С началом урока, я поняла, о чем говорила Алекс...

   Программа занятия для парней и девушек была разной. Для мальчиков более жесткая в плане силовой нагрузки. Девочек же заставляли делать упражнения на пластику, скакать на скакалке и прочая чепуха. Хвала богам, у меня нормальная физическая подготовка, так что облажаться мне не довелось. Что крайне злило Дженнифер...

   - Так, всем внимание! Далее программа такая: девочки - десять кругов, парни - на канаты и кольца. - скомандовал учитель.

   Мы начали неспешно наматывать круги. Возле меня бежала Миранда, с которой мы успели разговориться за время занятия. Алекс и Кети бежали позади. Дженнифер была в другом конце зала, что радовало меня.

   - Лора, смотри! - резко воскликнула Миранда.

   Я обернулась и мягко говоря обалдела...

   Пока все парни неловко карабкались по канатам, Дэн и Пол повисли на кольцах, лицом друг к другу. Они так висели несколько мгновений, а потом одновременно сделали крутой поворот спиной вперед и вот уже оба, держась за кольца, стояли вниз головой. Я споткнулась на ровном месте. Вот отпустили по левой руке, удерживая свой вес только одной рукой. Синхронно, словно были отражением друг друга. Я даже остановилась, что бы ничего не пропустить, но бегущая сзади Кети врезалась в меня и пришлось бежать дальше.

   А потом начали резко закручиваться, кувыркаться, делая то передние, то задние сальто. Такое можно увидеть только в цирке! Да воздушным гимнастам нужно учиться у них! Они плавно вернулись в изначальное положение и спрыгнули. Послышался свисток. Мы закончили свой бег и остановились. Дэн и Пол, как ни в чем не бывало, разговаривали, а женская часть нервно обмахивала себя полотенцами, пытаясь прийти в себя после такого представления.

   - Должен сказать, что приятно удивлен вашими результатами. Не ожидал, что после лета вы будете в такой хорошей форме, глядишь и соревнования выиграем. - похвалил учитель.

   - Ну, кто пончики точил целое лето, а кто в качалку ходил. - самодовольно ответил какой-то блондин, напоказ выставляя свой бицепс.

   - Кроуди, до Бреймара и Кингсли вам еще далеко, так что расслабьтесь.

   Мы вчетвером захохотали. Парни, видимо заметив это, посмотрели на нас. Пол послал воздушный поцелуй, а Дэн поймав мой взгляд, подмигнул. На меня накатил прилив гордости.

   - Парни, можете отдохнуть. Дамы, ваша очередь.

   Мы поднялись со скамьи и направились к тренеру.

   - Мячи, вы знаете где. На команды, думаю разделитесь сами. Живее, у вас двадцать минут!

   Я дернула Кети за рукав.

   - Что хоть делаем-то? - спросила я.

   - Играем в вышибалы.

   Вот теперь я точно труп. Я поймала взгляд Дженнифер - та злорадно улыбнулась. Что-то мне подсказывает, что мы будем в разных командах.

   Свисток. Игра началась. И тут я поняла, что ад существует...

   Это нельзя было назвать игрой! Это было кровавое месиво! В командах было по семь человек. У каждого было по мячу. Граница - черта разделяющая пол в спорт зале.

   Первый мяч полетел мне прямо в лицо, но я успела уклониться. Угадать, думаю, не сложно, кто его бросил. Оставшись, без оружия Дженнифер, тем не менее, даже не сдвинулась с места. В нее полетели сразу три мяча, но от всех она ловко уклонилась, практически не шевелясь. Последний она поймала и вернула обратно, целясь в Алекс. Блондинка, словно кружась в танце, обернулась вокруг своей оси и бросила мяч. Попала. Но, увы, не в "занозу".

   Далее становилось еще жарче! Кети, не успела увернуться, и поймала мяч прямо в плече. Счет равный. В меня полетели два мяча, с разных сторон. Прыжок вперед. Дженнифер снова запустила в меня мяч. Решила его поймать. Не успела. Алекс опередила меня, вернув его обратно и выбив еще одного игрока.

   На трибунах послышался свист. Дженнифер не понравилось, то, что Алекс прикрывает меня собой. И она утроила усилия. "Заноза" просто выхватывала мячи из рук других девчонок и в меня летел непрерывный поток. Не успела увернуться от одного, который летел в голову, как тут же пришлось подскакивать, пропуская один под собой. Уклон влево. Прыжок вправо. Прогнулась назад, словно во всем известном фильме. О том, что бы пытаться выбить кого-то и речи не шло. Я отчаянно пыталась спасти свою шкуру. И каким-то чудом мне это удавалось. В нашей команде осталось всего трое игроков: я, Алекс и еще какая-то девочка, которой я раньше не видела.

   Так, хватит из себя тут жертву изображать! Меня тут расстреливают, а я только бегаю! Увидев отскочивший от земли мяч, который уже считался "холодным", быстро схватила его и обернулась к вражеской команде. Их было четверо. Я посмотрела прямо на Дженнифер, она мне плотоядно улыбнулась. Я запустила в нее мяч, но уже за секунду до того, как отпустить его в свободный полет, изменила ему траекторию и выбила девочку, стоящую сбоку от Дженнифер. Победно улыбнулась и подмигнула.

   Дженнифер взбесилась и запустила в меня мячом. Еле увернулась! Мяч пролетел над моей головой и врезался в девочку из нашей команды.

   Ох, ничего себе с какой силой он был брошен! Мяч (кстати, довольно тяжелый!) врезался в грудь брюнетки, что ее отбросило на добрый метр, а потом она рухнула на спину. Да эта стерва покалечила ее! Все, держись, макака разрисованная! Схватив мяч, я бросила его обратно, со всей силой, которая только у меня была. Но эта мерзость, ухмыльнулась и только склонила голову набок, пропуская мяч.

   Прозвенел звонок. Игра окончена. Мы проиграли. Но меня это не волновало, я резко развернулась и направилась к пострадавшей девочке.

   Мой затылок словил мяч. Резкий удар, выбил меня из равновесия и я рухнула на пол, неудачно ударившись коленом.

   Свисток.

   - Мисс Делур, что вы себе позволяете? Конец урока, игра окончена! - крикнул тренер.

   - Извините, сама не знаю, как так получилось. - насмешливо прозвучал ядовитый голос.

   Ах ты дрянь! Резко подорвавшись, я встала и попыталась броситься на эту ненормальную. Но мне помешала Алекс и резкая боль в правом колене. Охнув от боли, я села на пол.

   Колено значительно опухло и было красным. Отлично! Не на лице, так на ноге...

   - Да уж, гематома будет на пол ноги. - "утешила" меня Алекс.

   - Спасибо, капитан Очевидность! Ты это имела в виду, когда говорила, что буде горячо? - спросила я, осторожно поднимаясь на ноги. Болело сильно, на правую ногу я не могла нормально ступить, из-за чего значительно хромала. Меня охватила злость. Да она опасна для социума! Ее нужно проверить на бешенство!

   Алекс пожала плечами. Что разозлило меня еще больше.

   - То есть, ты знала, что эта психопатка будет такое вытворять? Знала, и не предупредила меня. Особенно учитывая ее "горячую любовь" к моей персоне. - гаркнула я.

   - Мисс Олдэм, вам нужно сходить в медпункт. - сказал тренер.

   - Нет, спасибо. Это просто ушиб. Ничего страшного.

   - Угу, только вы передвигаетесь, как пингвин. Это ваше право. - пожав плечами сказал учитель.

   Я еле доползла до скамейки. Колено уже было размером с добрый грейпфрут.

   - На, освежись. - протянула мне бутылку с водой Кети.

   Во рту была словно пустыня и я с радостью схватила холодную бутылку. Какое же это блаженство!

   - Я одна, чувствовала себя, словно на минном поле? - спросила Кети.

   - Только при этом тебя еще и гранатами забрасывают. - ответила я.

   - Не думала, что обычная игра превратится в кровавое побоище! - пробурчала Кети.

   - А мне понравилось! - ответила Алекс. Она это серьезно?

   - Это потому что тебя не подбили. - возмутилась я.

   - Ай, Лора, ты говоришь так, словно тебе ногу отстрелили.

   - Так и есть! И если ты не отомстишь за меня, то я буду к тебе приходить в виде привидения и мучить тебя до конца жизни! - парировала я.

   - Так долго тебе надоест это делать. - засмеялась блондинка.

   - Это было круто! Только я бы добавил болота! - воскликнул подошедший Пол.

   Все изумленно посмотрели на него.

   - Какого еще болота? - спросила Алекс.

   - Ну, круто же, когда девчонки дерутся в болоте. Все в купальниках и макают друг друга лицами в грязь. - мечтательно протянул он.

   - Смотри, что бы я тебя куда ни будь в другое место не макнула! - рыкнула я. Алекс и Кети одновременно влепили ему затрещины.

   Пришедший Дэн, присел напротив меня.

   - Дай посмотрю на ногу. - прозвучало в приказном тоне. Я нарочно отставила ногу в сторону и нахмурившись посмотрела на него.

   - Либо ты дашь мне осмотреть ногу, либо до завтра она у тебя будет размером с арбуз и фиолетового цвета.

   Ненавижу его, особенно когда он прав. Нехотя, позволила Дэну дотронуться до колена. Он аккуратно ощупал его пальцами.

   - Где больше всего болит? - спросил он.

   - Везде. - фыркнула я.

   - Даниэль, милый, не нужно. Лоре так идет походка раненного пингвина! - прозвучал резкий голос.

   Алекс предусмотрительно выхватила у меня из рук бутылку воды, что бы я ею не запустила в ненавистную физиономию.

   - Шабаш закончился. Можешь уползать отсюда. - гаркнул Пол.

   - Я с тобой не говорила, ходячий стероид! - рыкнула Дженнифер.

   Дэн, даже не посмотрел в ее сторону. Он молча перебинтовывал мое колено.

   - Просто уйди отсюда, пока кто-то еще не пострадал. Ты - опасна для общества. - спокойно ответил Дэн.

   Вот и все. Удар под дых! Дженнифер раздавлена в пух и прах при куче свидетелей! Ха-ха да восторжествует справедливость!

   Я ликовала, смотря с ухмылкой на перекошенное лицо "занозы в заднице".

   - Репетиция сегодня отменяется, я полагаю? - спросил Даниэль, глядя на меня снизу вверх. Было столько... заботы в его взгляде, что я смутилась. И отвела взгляд.

   - Нет, я приду. У нас мало времени. - заверила я его.

   - Уверена? - переспросил он.

   - Да все нормально. Правда. Это пустяк. Бывало и похуже.

   Клянусь своими носками, что увидела, как сузились его зрачки. В этой черноте еще и зрачки оказывается есть.

   - Давайте уже идти отсюда. Остальные уроки никто не отменял. - нравоучительно сказала Алекс.

   - Вы словно с разных галактик! Как вы выносите друг друга? - беззлобно спросила Кети у Алекс.

   Пол хмыкнул и сделал вид, что его больше заинтересовал шнурок, а Алекс нежно, я бы даже сказала застенчиво улыбнулась.

   - Потому и выносим. - ответила блондинка.

   - Могу поспорить, что Пол только на людях весь такой непрошибаемый и грозный. А на самом деле красит Алекс ногти в розовый цвет, когда они одни. - хмыкнула Кети. На что мы с Дэном взорвались смехом. Пол же наоборот возмущенно зарычал.

   - Нет, не красит. Он мне волосы на плойку накручивает. - ответила Алекс.

   Я сползла с лавки и рухнула на пол между Кети и Дэном. Нас троих просто трясло.

   - Алекс! - воскликнул Пол.

   Да, они определенно стоят друг друга!

   Стоя перед кабинетом музыки, я чувствовала себя жутко уставшей. Боль в колене неприятной пульсацией отдавала по всей ноге. Хорошо, что я сегодня платье не надела!

   - Ты так и собираешься гипнотизировать дверь? - внезапно раздалось у меня над ухом. Я вздрогнула от неожиданности.

   - Черт, еще раз так сделаешь и я колокольчик на тебя повешу!

   - Думаю, что колокольчик мне подойдет. - хмыкнул Дэн. Он открыл дверь, галантно пропуская меня вперед. А я не очень грациозно захромала внутрь и села на ближайший стул. У парня за спиной висел чехол с гитарой. Я с интересом наблюдала, как он бережно достает ее. Гитара была черной. Кто бы сомневался? Он проверил струны. Что-то подкрутил и вопросительно уставился на меня.

   - Что?

   - Ты уверена, что хочешь делать это сегодня?

   - Да, нечего тянуть. Нельзя, что бы эта сумасшедшая портила нам планы.

   - Нет, правда, если ты нехорошо себя чувствуешь, то лучше давай я отвезу тебя домой.

   Он, конечно, милашка, но уже начинает меня раздражать.

   - Даниэль, я же ответила тебе. Нечего носиться со мной, как с тухлым яйцом в кармане! Вы все трое опекаете меня, словно я из хрусталя сделана!

   - Что в этом плохого?

   - Дэн, я не ребенок и могу сама за себя постоять. Я не понимаю причины, по которой эта капризная сучка пытается меня убить, но это не значит, что я собираюсь забиться в угол и плакать, пока мои рыцари будут сражаться за меня! - бросила я, чувствуя, что репетиция все таки не состоится.

   - Тебя никто и не назвал ребенком. И не вижу ничего криминального в том, что мы тебя защищаем от "занозы в заднице".

   - Меня просто раздражают последние события. Да и вообще то, что происходит! Куча глупых сплетен, нападки Дженнифер на ровном месте, ее брат, который облизывается в мою сторону да и еще и концерт на носу!

   - Крейг что-то тебе сделал? - холодно спросил он.

   - Нет. Но его сестренка очень даже! И все ссылки указывают на тебя. Что у тебя с ней? Или может было что-то и это просто какая-то беспочвенная ревность?

   - То есть, ты сейчас говоришь, что я виноват в этом?

   - Я этого не говорила. Просто пытаюсь понять в чем дело и каким место имею к этому отношение. - устало выдохнула я.

   Нехорошо получилось, ведь я не собиралась на него кричать или в чем-то обвинять. Само как-то вырвалось. Я взглянула на Даниэля. На его лице были смешанные чувства и я ничего не могла прочитать.

   - Просто выбрось это из головы.

   Вот так вот просто взяла и выбросила.

   - Это все, что ты мне хотел сказать? Отлично. - я встала и направилась к двери. Но парень схватил меня за руку.

   - Подожди. Дай объяснить.

   Я бросила на него косой взгляд. Он вздохнул и сел обратно.

   - Слушаю. - сказала я, скрещивая руки на груди.

   - Дженнифер давно пытается добиться моего расположения. Нам приходится общаться с ними по некоторым причинам...

   - Которых ты конечно же мне не назовешь. - догадалась я.

   - Не сейчас. Извини. Это немного сложно.

   - А почему именно вы трое? Если ты не хочешь с ней иметь дела, так просто игнорируй и все.

   - В большинстве случаев я так и делаю. Трое - потому что все проблемы мы решаем именно вместе. Алекс и Пол - не просто мои друзья, они как семья. Это те люди, которым я могу доверить свою жизнь. И у них тоже есть причины, по которым мы имеем дело с Делурами.

   - Понятно, что ничего не понятно... Что ей нужно от тебя? Или от вас?

   - А ты как думаешь? - вскинув бровь спросил Дэн.

   - Полагаю, что ее целью и есть ты.

   - Для нее это как игра. Ничего серьезного, но не отстанет, пока не получит свое. - выдохнул он.

   - Так дай ей то, что она хочет и пусть отстанет от меня! - выпалила я. Меня трясло от одной мысли об этом.

   Дэн посмотрел на меня испод лба, от чего мне захотелось спрятаться под стул. Что это... обида? Ох, Олдэм, ты как всегда мастер ляпнуть, не подумав.

   - Извини. Я... я не имела это ввиду... - запнулась я, ощутив себя полнейшей идиоткой.

   Дэн молчал и взял в руки гитару. Сыграл несколько аккордов. Я не знала больше, что сказать.

   - У тебя есть варианты для концерта? - спросил он.

   - Нет. Абсолютно. - сокрушенно покачала головой.

   - Кто твой любимый певец или певица?

   - Адам Гонтьер, а что?

   - Грэйсы? Отлично. Думаю, вот это подойдет. - ответил Дэн.

   Он перехватил гитару удобней и коснулся струн. Инструмент ожил и полилась мелодия. Сначала я не узнала песню, но потом поняла, что это "Лекарства не работают". Слова словно на автомате всплывали в памяти. Я вступила, немного, правда, промахнувшись. Но затем попала в ритм.

   Как он узнал? Это одна из самых любимых моих песен! Он играл, я тихо пела. Медленно, плавно, чувственно... Дэн начал подпевать. Это было... нечто! Мягкий баритон, который где нужно добавлял хрипоты. По всему телу пробежали мурашки. Мы пели в унисон и это было просто непередаваемо! Я брала на несколько тональностей выше, чем Даниэль, но все же не настолько, что бы была значительная разница между нашими голосами.

   То, что его игра и его голос делали со мной, не передать словами. Это нужно ощутить.

   Мне было страшно. Страшно и сладко тревожно, потому что внутри рушились все барьеры и стены, которые я выстроила. Само их разрушение не приносило мне боли, а только радостное волнение. Я боялась сквозной дыры, если ее нечем будет заполнить. Ведь мне грозит сквозняк души до конца моих дней. Вечная болезнь, которую не излечишь ни лекарствами, ни временем.

   И я позволила им полностью пасть к его ногам...

   Песня закончилась.

   - Что ж, не плохо. - еле выдавила я.

   - Можно немного переделать... - хриплым голосом ответил Дэн. Он встал и нависнув надо мной, потянулся к своему нотному альбому.

   Его лицо было в нескольких сантиметрах от моего. Пульс участился, а в животе предательски запорхали миллиарды бабочек.

   "Поцелуй меня!" - пронеслось в моей голове.

   Дэн, словно услышав это, бросил косой взгляд на меня.

   "Ну же!" - вопило все внутри.

   По части обломов мне тоже круто везло, должна признать...

   Парень сел обратно на свое место, держа в руках этот дурацкий альбом. Я попыталась успокоить свое сердце, которое судя по бешенному галопу пыталось перебраться в пятки. Сделала вид, что меня больше интересует сломанный ноготь.

   - Приблизительно так. Можно, конечно, еще модифицировать. Слушай. - нарушив тишину, сказал Дэн.

   У меня тут чуть ли не сердечный приступ случился, а он все он песнях думает! Вот же гад!

   - Хорошо, давай попробуем. - выдохнула я.

   Даниэль поднял на меня глаза. Несколько секунд просто неподвижно смотрел. Да что там смотрел! Просверливал насквозь! Так, что мне захотелось с воплем убежать.

   - Давай завтра. Я вижу, что ты устала. Клянусь, что мир не рухнет, если мы отрепетируем завтра. - улыбнулся он.

   - Хорошо, давай попробуем завтра. - согласилась я.

   - Идем. - сказал он, протягивая мне руку.

   - Дэн, я не калека, сама могу подняться с кресла. - в очередной раз возмутилась я.

   - Ты оскорбляешь мое достоинство, я же джентельмен, все-таки! - наигранно обиделся он.

   - Джентельменов не существует в наше время. - возразила я, вставая с кресла. Но, видимо это кара мне за неверие: я запнулась об ножку стула. И я бы обязательно произвела грандиозное падение, если бы Дэн меня не поймал.

   - Только не говори, что это кара мне. - хмыкнула я, впрочем, придерживаясь за его локоть.

   - И не думал. Раньше женщин на руках носили.

   - А еще раньше - в мешок и на плече, что бы не возмущалась много. - хихикнула я, - но ты же так не сделаешь? - с опаской покосилась на него.

   - Способ, который был настолько давно, мне неведом. А по этому... - с этими словами он подхватил меня на руки, захватил гитару и пошел из музыкального зала.

   - Вижу, что это входит у тебя в привычку. - констатировала я.

   - Не нахожу ничего плохого в таких привычках.

   - Привычки - вызывают зависимость.

   Хотя вряд ли у кого ни будь когда ни будь возникнет зависимость от того, что бы таскать кого-то на руках.

   - Не хочу от нее избавляться. Мне она нравиться.

   - А получать затрещины у тебя еще в привычку не вошло?

   - За что это? - изогнув бровь, спросил он.

   - За то, что не слушаешь других и не хочешь меня поставить на место!

   - Ты еле на ногах держишься.

   - Подумаешь, споткнулась, с кем не бывает!

   - Если бы я тебя не поймал, то у тебя бы и нос был такого же цвета, как и колено! - парировал Дэн.

   - Весь такой правильный, аж противно! - фыркнула я и показала язык.

   Дэн засмеялся. На самом деле мне было очень даже комфортно. Нога не беспокоила. Да и он хорошо пахнет. Я так и ехала у него на руках, прямо до самой парковки. Некоторые ученики с удивлением оглядывались на нас. Они сбегались в кучки и шептались, показывая пальцами. Одна, особо впечатлительная девочка, схватилась за сердце. Дэн, этого словно и не видел.

   Он просто шел, держал меня на руках и травил байки. Ничего необычного.

   - Как-то раз мы поспорили с Полом: кто из нас сможет довести Алекс до истерики, меньше, чем за минуту.

   - Что получил победитель? - живо заинтересовалась я.

   - Скорее, ЧТО грозило проигравшему. - ухмыльнулся Дэн, с чего я сразу поняла, кто из них был проигравшим, но перебивать не стала.

   - И что же?

   - Проигравший должен был целый день делать Алекс прически, ходить с ней по магазинам, ну и кучу других женских глупостей.

   - Эй! Это не глупости!

   - Замолчи и слушай. Так вот, Пол посадил пятно на ее белую блузку. Алекс, конечно, вспылила, но не взбесилась.

   - Даже боюсь представить, что сделал ты!

   Мы уже дошли до машины и Дэн аккуратно поставил меня на землю.

   - Не поверишь, но я сделал совсем не то, что собирался. Это вышло случайно! Я хотел разбить ее любимую вазу, которую Алекс привезла из Греции.

   - Ну, не томи, что ты сделал? - мне и вправду было интересно, что же такого нужно сделать, что бы довести Алекс до белого каления.

   - Она сидела на диване и красила ногти. Я толкнул ее в плечо. Правое.

   О-о-о-о... я могу себе это представить!

   - Ты понимаешь, что был на волоске от смерти? - сквозь смех спросила я.

   - В тот момент я так и понял! Это просто мелкий монстр! - ответил он и тряхнул головой, словно отгоняя воспоминание. Прядка челки снова выбилась из хвоста. Я быстро сунула руки в карманы и молча села на переднее сидение.

   - Тетя, я в порядке! - воскликнула я.

   - Лора, у тебя колено размером с дыню и синее, как слива! - возразила тетя, пытаясь намазать меня какой-то вонючей дрянью. Я была против такого лечения.

   - Прямо фруктовый салат. Не страшно, правда, день-два и все пройдет. - возразила я.

   - Это снимет отек. Почему ты такая упрямая?

   - Не хочу вонять, как помойка, потому что эта мазь так и пахнет.

   - Ну и что, зато она действенна.

   - Да эту вонь, даже литр духов не перебьет! Как я в школу пойду?

   - Ты не пойдешь в школу. - покачав головой, ответила тетя.

   В жизни бы не подумала, что стану упрашивать тетю Веру, что бы она меня отпустила в школу.

   - Со мной, правда, все в порядке. Не нужно больницы. Тем более, что мне репетировать нужно! - сделала отчаянную попытку.

   - Я сейчас позвоню миссис Ноззи и сообщу, что ты завтра не придешь. - ответила тетя Вера, целеустремленно направляясь к телефону. Моя попытка перехватить его, потерпела крах, потому что я с оханьем свалилась на диван. Очередная волна ругательств обрушилась на голову "занозы в заднице".

   - Тетя, не нужно звонить директору и тревожить из-за такой мелочи. - сделала вялую попытку ее остановить.

   - Это не мелочь! У тебя серьезный ушиб. Тебя должен осмотреть врач, а вдруг у тебя трещина в кости?

   - Да нет там никакой трещины! - рыкнула я, выйдя из себя.

   Тетя Вера обиженно поджала губы. Я тут же мысленно отругала себя за несдержанность.

   - Лаура, я понимаю, что я не мать тебе и не отец. Но, я же хочу, как лучше для тебя. - тихо произнесла тетя.

   Покраснела.

   - Хорошо, я не пойду завтра в школу и пойду с тобой в больницу. Но, только не нужно звонить директору из-за такой мелочи.

   - Ладно, я не буду звонить директору. А сейчас марш в душ и в кровать!

   - Но...

   - Никаких но! Немедленно!

   И я послушно, прихрамывая, поплелась в свою комнату. Мда, подъем по ступенькам дался тяжело. На ходу сбросила одежду, только со штанами немного пришлось повозиться из-за бинта. Расправившись с одеждой, сняла бинт и направилась в ванную. Набрала воды и блаженно погрузилась в нее. Вода настолько меня расслабила, что я не заметила, как уснула.

   Какой-то шорох... толи хлопанье крыльев. И ветер... свистит, становится все сильнее и сильнее. Беспомощность. Свинцом налитые ноги. Не могу вздохнуть. А потом проваливаюсь вниз...

   Я проснулась резко, словно от толчка. Сердце бешено колотилось, а пейзаж казался черно-белым. Голова разрывалась на части, что даже в ушах звенело. Моргнув несколько раз, до меня наконец дошло, что я сижу в собственной ванной, в холодной воде.

   Сколько же это я тут просидела? Кое как выбравшись, я запахнулась в полотенце, в другое замотала мокрые волосы.

   Взглянув на часы, удивилась не мало: в ванной я просидела почти два часа! Вот это да!

   Ощущение чего-то скользкого и неприятного сидело внутри. Странный сон. Я поежилась. Нужно срочно отвлечь себя от всех этих загадок и демонической темы, потому что это уже пахнет паранойей. Где там мой ноутбук?

   Взяла свой компьютер и села на подоконники, аккуратно вытянув больную ногу. Выглядела она и вправду не важно. На улице уже было темно. Фонарь, который был прямо напротив моего окна, осветил фигуру. Вроде мужчина. Я не стала включать ноутбук и всмотрелась в окно. Фигура стояла неподвижно и... подняв голосу смотрела прямо на меня. Мурашки пробежали по коже. Лица я разглядеть не смогла, как ни старалась. Фонарь моргнул и фигура исчезла. Да что же это такое?

   Я быстро открыла окно и высунулась в него по пояс, стараясь разглядеть улицу. Ничего и никого необычного не было. Сорвался ветер. И он был теплым, словно весенний, что было крайне странно для осеннего вечера. Впервые в жизни ветер не вызывал у меня неприятного ощущения. Даже наоборот: он был теплым и мягким.

   Нужно действительно пересмотреть свое отношение к этому явлению.

   День не задался с самого утра. Начиналось все с мелких промахов: разбила банку с медом, пролила на белую блузку кофе, оторвала лямку у рюкзака и т.д. Тетя Вера только причитала, наблюдая издалека за моими проколами. Когда я хотела помочь ей с уборкой осколков - она опасливо оттолкнула меня.

   - Иди, там уже, наверное, Кети ждет тебя. Я тут сама справлюсь.

   Единственным плюсом было то, что мазь действительно мне помогла: отек стух и не так сильно болел, но вот синяк действительно был багровым и на пол колена.

   Набросив рюкзак на одно плече, я вышла на улицу, где меня уже действительно ждала подруга. Приветно отсалютовав ей рукой, бодрым шагом (слегка хромым) направилась к машине и... вляпалась в кучку отходов жизнедеятельности.

   - Твою мать! - рыкнула я, принимаясь вытирать подошву об траву.

   Кети зашлась истерическим смехом. Я угрюмо посмотрела на нее и продемонстрировала не очень эстетический жест средним пальцем.

   - Это к счастью, Лора! - сквозь смех проговорила подруга.

   - Имела я в... виду такое счастье!

   - Вон лужа, попробуй смыть "счастье". - хихикая посоветовала девушка.

   Я с абсолютно бесстрастным лицом направилась к луже и сделала попытку отмыть подошву. Убедившись, что "счастья" на подошве не осталось, спокойно села в машину.

   - Включи что ни будь под настроение. - попросила я.

   - Что ни будь для его поднятия или окончательного его уничтожения? - уточнила Кети.

   - Нет, что ни будь, что идеально описывает плохой день с самого утра.

   - Сейчас... да где же она? А, вот, нашла!

   - Нет, это больше похоже на песню, под которую хорошо танцевать стриптиз. - поморщила нос я.

   - А ты в этом разбираешься?

   - У меня просто вкус хороший.

   - Как на счет вот этой?

   - "Кто-то смешал мое лекарство"? Да, неплохо. Что-то в последнее время тема лекарств слишком часто всплывает.

   - Смотри, как бы не стала всплывать тема морга.

   - Очень смешно! - фыркнула я и стукнула подругу кулаком в плече.

   - Лора! У меня на плече синяк не сходит!

   - Меньше нужно злить меня. - оправдалась я, показав язык.

   Пока мы ехали до школы, начался дождь. Я с тоской посмотрела на свои белые штаны и тяжело вздохнула. Мда уж... денек просто отменный!

   Мы быстро выскочили из машины и побежали к школе. Я сцепила зубы: колено все же протестовало против такого жестокого обращения к нему.

   "Не все же тебя буду на руках носить! Привыкай ходить пешком!"

   Даже мой внутренний голос был настроен против меня. Просто отлично!

   Мы вбежали в школу и я врезалась в какого-то парня и чуть не сбила его с ног.

   - Смотри куда прешь! - рыкнул он.

   - Извините, Ваше Высочество! - съязвила Кети.

   - Нечего переходить дорогу по проезжей части! Учи правила дорожного движения!

   - Ты что, вообще ненормальная? Это школа, а не траса! - ответил парень.

   - Слушай, мы просто прятались от дождя, а ты оказался у нас на пути, произошло столкновение. Ничего страшного, простая случайность. Все живы и здоровы. - ответила я, пытаясь закончишь дурацкий диалог.

   - Ты еще дорожную службу вызови и протокол составь. - фыркнул он.

   - Катись или в суд на тебя подадим! - объявила Кети.

   Парень посмотрел на нас, как на недалеких умом.

   - Вы явно больные. - буркнул он.

   - Вот и уходи, что бы не заразиться! - рыкнула Кети, теряя терпение.

   Парнишка покачал головой и закину рюкзак на плече убрался куда подальше от двух сумасшедших девиц.

   - Иногда самый лучший способ закончить диалог и оставить последнее слово за собой - притвориться ненормальным.

   - Угу. В любой непонятной ситуации падай на пол и притворяйся мертвым. - поддакнула я.

   - Как вариант! - согласилась подруга.

   - Идем в кабинет, пока со мной еще чего ни будь не приключилось. - предложила я.

   - Думаешь, у тебя период невезения?

   - Как минимум - утро. - угрюмо ответила я.

   По дороге мы встретили Миранду. И вместе направились на урок... истории. По дороге я споткнулась и чуть не рухнула на пол. Это уже начинает раздражать.

   - У тебя шнурки развязались. - "констатировала" Миранда.

   - Вижу. - мрачно ответила я.

   Кто-то чихнул и мне на голову свалился тяжеленный учебник по истории. Прямо уголком в темечко. Слезы резко выступили на глаза.

   - Ой, извини пожалуйста! Я... а-ааа-апчхи...случайно. - сказала Миранда, доставая из кармана носовой платок.

   - Будь здорова. Черт, похоже, что будет шишка. - констатировала Кети.

   Я придерживаясь стеночки кое как встала на ноги. Голова пульсировала болью, а в глазах летали звездочки.

   - Спасибо. Апчхи!

   - Да что с тобой? - удивленно спросила Кети.

   - Аллергия на шерсть. - в нос ответила Миранда.

   - У меня нет животных. - ответила я, покачав головой и тут же пожалела об этом, поморщившись от боли.

   - А вот у меня есть. - виновато пробурчала Кети.

   - Да? - удивилась я.

   - Ну, не у меня, а у мамы. Кот Филлип.

   - Тогда понятно. Где-то у меня были капли для носа. - ответила Миранда.

   Девушка начала рыться у себя в сумке, всунув мне учебник в руки. Я же предусмотрительно передала его Кети, дабы он не убил меня окончательно.

   - Лора, у тебя туш потекла. - подметила подруга.

   Я взглянула в зеркальце и обнаружила черные круги под глазами.

   - Отлично, теперь я похожа на панду. Мне нужно в уборную.

   - С тобой сходить?

   - Не маленькая, не пропаду.

   - Если взять во внимание все происшествия этого утра, то живой до туалета ты не дойдешь. - предупредила Кети.

   - Ой, перестань! - фыркнула я и развернувшись, направилась в уборную для девочек.

   Мда, ну и вид: туш потекла, стрелка на правом глазу почти стерлась, волосы спутались и висели мокрыми прядями. Прелесть!

   Достала влажную салфетку и начала стирать доказательство своего родства с енотами. Подводкой поправила стрелки и принялась расчесывать волосы. Вот, теперь вполне приличный вид!

   До звонка оставалась минута и я поспешила покинуть уборную. Но сразу на выходе опять на кого-то натолкнулась. И этим кто-то оказался Крейг Делур. Везет так везет...

   - Извини. - буркнула я.

   - Ну что ты, мне даже было приятно. - слащаво улыбаясь ответил парень.

   - Рада, что доставила тебе удовольствие. Можно теперь пройти?

   Вместо ответа Крейг провел пальцами по моей щеке. Мене передернуло от отвращения.

   - А ты и вправду милашка. Не понимаю, что ты нашла в этом Бреймаре?

   - Не твоего ума дело! - гаркнула я.

   - А кошечка-то с коготками! - улыбнулся он, схватив пальцами прядь моих полос, вдохнул запах.

   - Слушай, отвали по хорошему! - не сдержалась я.

   - А не то что? - опасно сощурив глаза спросил парень.

   В следующую секунду он схватил меня за плече и втолкнул обратно в туалет. Паника накатила, словно ведро холодной воды на голову. Он ведь псих!

   Я попыталась вырваться, но ничего не получилось. Крейг вплотную приблизил свое лицо к моему. Меня обдало жарким дыханием. Коленки затряслись.

   - Знаешь, что отличает меня от этого недоумка? Я просто прихожу и беру все, что хочу. А он любит играть. Он выбросит тебя, а падаль я не подбираю. Тем более после Бреймара.

   - Да ты просто джентельмен. - фыркнула я.

   - О нет, я - полная противоположность. А ты что же, считаешь Бреймара интеллигентом?

   - Ну, манеры у него явно получше, чем у тебя. - парировала, попытавшись оттолкнуть его.

   - Какая прелесть! Ты его еще не знаешь, но уже сохнешь по нему. - притворно изумился Крейг.

   - Да ни по ком я не сохну! Отвали от меня, мне на урок нужно! - снова сделала попытку его оттолкнуть, но проще, по моему, было сдвинуть стену. Места для отступления не было. Крейг был слишком близко от меня, нарушая личное пространство. От чего у меня случился легкий приступ клаустрофобии.

   - Милашка, я ведь всегда добиваюсь того, чего хочу. - опасно прищурив глаза, ответил парень.

   - Я тебе не милашка! И не трофей. Если у тебя есть какие-то претензии к Даниэлю, то выскажи их конкретно ему. А меня оставь в покое! Да и ты мне вообще не нравишься. - ответила я.

   Знаю, глупо и опасно. Ибо с психом нужно играть по его же правилам. Но меня просто до пены у рта доводят люди, которые указывают мне что делать или лишают меня права выбора. Чувство собственного достоинства сильнее, чем страх.

   - Не сомневайся в моих словах! - резко ответил Крейг, ударив кулаком стену в нескольких сантиметрах от моей головы. На его пальце блеснул перстень И я с изумлением увидела на нем выгравированную геральдическую черную лилию.

   "Это что-то вроде родовой принадлежности." - пронеслось у меня в голове.

   Что за странные отношения у них? Они что, члены какой-то секты?

   Ситуация начинала меня откровенно злить.

   - Значит так, слушай сюда, самодовольный павлин: мне абсолютно наплевать на тебя и твои желания. Все твои домыслы - пустой звук. Оправдываться я ни перед кем не собираюсь и тем более не буду утешительным трофеем ни для кого! А теперь убери свои амбиции от меня подальше и свали из женского туалета!

   Лицо Крейга значительно менялось. Раздражение сменилось яростью. Прямо таки звериной яростью. Клянусь своими носками, он был готов броситься на меня.

   Парень резко направился ко мне, но не дошел лишь шаг, так как дверь туалета открылась и кто-то вошел. Удивленная Миранда так и застыла на месте, с широко открытыми глазами.

   - Не думай, что я это так оставлю. - прошипел Крейг и вышел из туалета.

   Сердце отбивало барабанную дробь. Ладошки были вспотевшими, а в висках стучало. Желудок постепенно возвращался на место.

   - Лора... все нормально? - осторожно спросила девушка.

   - Паскудный день. - выдохнула я.

   - Знаешь, ты бы держалась подальше от Крейга. Он, скажем так, явно не герой из любовных романов.

   - Это я уже заметила.

   - А что он хотел от тебя? - все так же осторожно спросила девушка. Любопытство - превыше всего. Видимо, не только я так считаю.

   - Любви большой и чистой.

   Миранда пребывала в явном шоке, что даже рот приоткрыла от удивления.

   - Да шучу. Расслабься. Сама толком не поняла, что ему надо от меня. Еще и его ненормальная сестрица никак жить мне спокойно не дает...

   - Зато ты дружишь с Три... ой, то есть, я хотела сказать... - перепугалась Миранда. На что я попросту захохотала.

   - И ты туда же! Идем, не то опоздаем.

   И мы вышли из туалета. Хвала богам, по дороге до кабинета со мной больше ничего не приключилось. Войдя в кабинета, старалась выглядеть как можно более невозмутимой, но сверлящий спину взгляд я чувствовала отчетливо.

   - Что ты так долго? - шепотом спросила Кети.

   - Да так, мило беседовала с Крейгом в женском туалете. - пожала плечами я.

   - Чего?! - опешила Кети.

   - Да тихо ты! Потом расскажу. - шикнула я на подругу.

   Но Кэтрин Паркер без боя не сдается! Она демонстративно вырвала листок из тетради и протянула мне.

   "Он думает, что я встречаюсь с Дэном и пытается меня отбить. Как он сказал: чисто спортивный интерес."

   Кети округлила глаза, когда прочитала.

   "Зачем?"

   "Спроси что-то попроще! Откуда я знаю? Мне уже в печенках сидят их разборки!"

   "Согласна. А ты - поле битвы."

   Я возмущенно фыркнула.

   "Спасибо! Утешила!"

   "Факт есть факт. Что будешь делать?"

   "Не знаю..."

   "Расскажешь?"

   Я отрицательно помахала головой. Ненавижу жаловаться. Это глупо и по-детски. Жалобы - прерогатива слабых людей.

   Меня больше интересовала "лилия" на перстне Крейга. Интересно, а у остальных тоже есть нечто подобное?

   Что-то крутилось в памяти, но стоило мне только к нему приблизиться, как оно ускользало. Ну же! Что это было? Олдэм, вспоминай! Рисунок, татуировка, кулон, символ, гравировка... Точно! Я видела такую гравировку на фляге Пола! Но, ничего подобного я не заметила ни у Алекс ни у Дженнифер.

   "Черная лилия - символ человека, потерявшего душу." Как это может быть связано с "родовой принадлежностью"?

   Целый урок я провела, как в прострации, пытаясь найти хоть какую-то связь, но каждый раз попадала в тупик. Это понижало мое настроение еще на один градус. Когда мы после третьего урока направлялись в столовую, я была мрачнее тучи. Миранда шла с нами в благоговейном трепете.

   - А мне правда можно сесть с вами? Точно никто против не будет? - в который раз спросила она.

   - Точно, точно. Прекрати наконец! Никто тебя не съест! - раздраженно ответила Кети.

   Мы сели за наш столик. В их разговор я не вникала, погрузившись в себя.

   - Привет. - прозвучал медовый баритон около моего уха. Я вздрогнула. Черные глаза смотрели на меня в упор, но это скорее вызывало приятное волнение, а не паническую дрожь.

   - Привет, доходяги! - тут же прогудел Пол.

   - И вам того же. - ответила я.

   Миранда молчала, во все глаза смотря на парней. Мне это напомнило глухонемую Кети, в самый первый день нашего знакомства.

   - Лора, ты чего такая мрачная?

   - У нее день не задался с самого утра. - объяснила Кети.

   - Встала что ли не стой ноги? - поинтересовался Пол.

   - Вижу, что у вас входит в привычку говорить обо мне в моем присутствии! - констатировала я.

   - А что поделать, если ты нас игнорируешь?

   - Как нога? - поинтересовался Дэн, отпивая кофе. Как всегда черный и без сахара.

   - Нормально. Лучше, чем вчера.

   - Привет, извините за опоздание. Нужно было уточнить кое что у учителя. О, привет Миранда. - звонко поздоровалась Алекс, присаживаясь справа от меня.

   - Почему ты никогда ничего не ешь? Ты что, воздухом питаешься? - поинтересовался Пол.

   - Да что-то не хочется. - ответила я.

   - Оно и не удивительно! - вдруг заговорила Миранда.

   Все удивленно уставились на нее. Я закатила глаза.

   - Ты о чем? - спросила Алекс у девушки.

   - У меня просто день не задался с самого утра.

   - Началось с того, что она вступила в... ну вы поняли! А закончилось столкновением с Крейгом. - ответила Кети.

   Я бросила на нее злобный взгляд, который не сулил ничего хорошего. И который Кети проигнорировала с вопиющим равнодушием.

   - Что?! - взволновано воскликнула Алекс.

   - Когда? - спокойно спросил Дэн.

   - Успокойтесь. Ничего страшного не произошло. Нестыковка интересов получилась.

   - Угу. И вы ее обсуждали в женском туалете. - добавила Миранда.

   - Крейг - это уже страшно! Что случилось? - требовательно спросил Дэн.

   Я поморщилась.

   - Может, еще конференцию устроим? Я жива и, почти, невредима. Между прочим, Миранда, твой учебник доставил мне больше ущерба!

   - Что за история с учебником? - живо заинтересовался Пол, активно работая челюстями.

   - Я случайно уронила учебник по истории...

   - Лора не голову. - договорила Кети.

   Пол поперхнулся и закашлялся.

   - Ходячая катастрофа. - комментировал Дэн.

   - Спасибо. Ты уже говорил. - саркастически ответила я. Все опять удивленно уставились на нас.

   - У кого какие планы на субботу? - резко сменила тему Алекс.

   - Да никаких, вроде бы. - пожала я плечами.

   - У меня тоже. - ответила Кети.

   - Думаю, что было бы не плохо сходить всем вместе в "Паб". Миранда, ты с нами? - спросила Алекс.

   Бедная девушка, казалось, вот-вот потеряет сознание. Она с секунду смотрела на блондинку, явно не веря своим ушам, а потом усердно закивала.

   - Вот и отлично! Нужно расслабиться после школы.

   - Да, согласна, идея не плохая. - согласилась я.

   Дальше день тянулся, словно старая жвачка. У меня абсолютно не было сил и все, о чем я мечтала - лечь спать. Но у меня еще была репетиция впереди. Попрощавшись со всеми, я, еле переставляя ноги, поплелась к музыкальному залу. Дэн уже ждал меня там, наигрывая какую-то мелодию.

   - Ну что, ты переделал, как говорил? - спросила я, присаживаясь напротив.

   - Нет. Я подумал, что эта песня целостна, в таком виде, в каком родилась. Ее не нужно ни замедлять, ни ускорять. Тем более что твой тембр идеально подходит. - ответил он.

   - Хорошо. Пусть будет так.

   - А ты что думаешь по этому поводу?

   - Нет, правда, я считаю, что переделывать песню Гонтьера - чистое варварство! Оставим все как есть.

   Дэн начал играть. Несколько аккордов вступления. Остановился, что бы натянуть струну. Заиграл дальше.

   - Хорошо, теперь давай полностью.

   Согласно кивнула. Он начал играть. Я закрыла глаза, полностью растворяясь в музыке и чувствах, что она у меня вызывала. Это была идеальная песня.

   Лекарства не работают.

   Они только делают хуже.

   Но я знаю, что снова увижу твое лицо.

   Да, я снова увижу твое лицо!

   Я четко услышала звук рвущейся струны. Открыв глаза, удивленно посмотрела на Дэна.

   - Слишком сильно натянул. - хрипло ответил он.

   - Ничего страшного.

   - В чехле есть запасная, подай пожалуйста. - попросил он.

   Достав струну, протянула ему. Но вместо струн, Дэн схватил меня за запястье. И время остановилось...

   Сама не поняла как, но я оказалась у него на коленях. Ловкие пальцы подцепили мой подбородок вынуждая смотреть прямо в эти черные пропасти. Мне не было куда деться. Осторожно кончики пальцев коснулись моих губ словно в немом вопросе "Можно?". Все, что я смогла сделать - это закрыть глаза. Его губы накрыли мои нежно, бережно, словно пытаясь не спугнуть этот момент. И я поддалась, потому что просто не могла этого не сделать. Да, черт возьми, я хотела этого! В ту же секунду поцелуй стал жарче, требовательнее. Его язык скользнул в мой рот, словно завоеватель. А руки исследовали каждый сантиметр моего тела: левая по спине съехала вниз на талию, а правая поднимаясь вверх, коснулась живота, затем груди, а потом зарылась в волосы. Я дотронулась до его шеи и одну руку запустила за шиворот футболки, проведя ногтями по спине. Дэн сильнее прижал меня к себе и прикусил мне губу. Его рука схватила меня за волосы, заставив склонить голову набок. Шею обдало жарким дыханием. Дэн целовал меня, начиная от основания волос и до ключицы. Я тихо застонала. Мне просто сносило башню. Хочу его. Сейчас. Прямо немедленно!

   Дверь открылась и кто-то вошел. Я резко вскочила и отошла от Даниэля на несколько метров, затравлено оглядываясь по сторонам. Это был Шон Дак. Он, сгорбившись и засунув руки в карманы, что-то тихо бормотал себе под нос. Нас он даже не заметил.

   Дэн многозначительно кашлянул. Бедный парень подпрыгнул на месте и ругнулся, во все глаза уставившись на нас.

   - Что вы здесь делаете? - опешил "казанова".

   - Вообще-то репетируем. - властно ответил Дэн, скрещивая руки на груди. Создавалось впечатление, что он тут хозяин, а Шон - незаконно проник на частную территорию.

   - Шон, ты что-то хотел? - аккуратно спросила я.

   - А? - потрясенно спросил он.

   - Чего пришел-то? - менее тактично спросил Дэн. Бросила на него укоризненный взгляд, который он, впрочем, проигнорировал.

   - Я вообще-то тут нотный альбом забыл. - словно придя в себя ответил парень и направился в дальнюю часть комнаты. Взяв свой альбом, демонстративно похлопал им по ладони, бросил еще один недоверчивый взгляд на нас и только потом ушел. Я украдкой перевела дыхание. Здравый разум наконец пришел в мою голову. Посмотреть Дэну в глаза я не смогла и сделала вид, что поправляю волосы. Но вмиг рука, крепко обхватившая талию и губы, прижавшиеся к уху, вдребезги разбили все мое самообладание.

   - Ты же не думаешь, что просто так от меня отделаешься? - сладко выдохнул он.

   - Н-незнаю... - запнулась я.

   - Нет, не отделаешься. - вынес вердикт Дэн.

   У меня подкосились коленки, но упасть мне не дали руки, которые держали мертвой хваткой. Похоже, я конкретно влипла! Следующее его действие смутно мне напоминало сцену из фильма с Джулией Робертс: меня усадили на рояль.

   - Мы же в школе! - испуганно сказала я.

   - И это плохо... - выдохнул Дэн, обведя большим пальцем контур моих губ. Меня атаковала орда подлых мурашек.

   - Может, мы еще раз попробуем?

   - Да? - вдернув одну бровь, улыбнулся этот чертовски красивый демон.

   - Я имела ввиду песню! - воскликнула я.

   - Поздно! - рыкнул он.

   О боги! Не дайте мне сойти с ума окончательно!

   Поцелуй был дерзким, даже агрессивным. Дэн кусал мои губы почти до крови, а его язык полностью завладел моим ртом. Мне не хватало воздуха и силы воли, что бы сопротивляться. Я просто таяла, как пломбир на солнце. Появилось новое ощущение: горячее, тяжелое и пульсирующее с каждой секундой все сильнее.

   Желание. Возбуждение.

   Дэн оторвался от меня. Я жадно вдохнула. В висках пульсировало.

   - Я так понимаю, что репетиция накрылась медным тазом? - поинтересовался Даниэль.

   Даниэль. Как мне нравиться это имя!

   - Ничуть об этом не жалею. - ответила я.

   Парень просиял. Прядка челки снова выбилась из хвоста. И в этот раз я не стала прятать руки в карманы. Дэн неотрывно следил за мной, а потом бережно взял мою руку и поцеловал запястье.

   - Идем. - сказал он, не отпуская моей руки.

   Мы, почти что, выбежали на парковку, хихикая. Редкие запоздалые ученики тут же бросили все свои дела и во все глаза уставились на нас. Дэн подхватил меня и забросил себе не плечо. Публика жаждала хлеба и зрелищ. И он дал им желаемое.

   - Эй, я тебе не мешок с картошкой! Да и вообще, что за глупая привычка? - возмутилась я, свисая вниз головой.

   - Мне нравиться эта привычка. Хоть она и вредная. - хмыкнул парень.

   - Это я-то вредная? Да ты себя в зеркало видел? - фыркнула я.

   Вместо ответа Дэн шлепнул меня по пятой точке. В этот момент я не знала, чего хочу больше: расцеловать его или свернуть шею этому гаденышу!

   - Ай! Это произвол!

   - Такой "произвол" будет повторяться каждый раз, если будешь возмущаться. - невозмутимо ответил он.

   - Вот еще! - я сопротивлялась изо всех сил. За что и поплатилась, получив еще один шлепок.

   - Ах ты узурпатор! - рыкнула я, в попытке пнуть его. Ничего не вышло.

   - Тиран и деспот. Да, именно так. - самодовольно ответил он.

   - Отпусти меня!

   Еще один шлепок.

   - Понял, принял, записал. - ответила я и покорно повисла на плече.

   - Так-то лучше.

   На землю меня поставили только возле машины, предварительно открыв дверь. Я насуплено села и скрестив руки, отвернулась к окну. Даниэль обошел машину и сел на свое место, но заводить машину не спешил. Я вопросительно посмотрела на него.

   - И как мне теперь завоевать твое расположение? - сладко проговорил он. Я вздрогнула, когда он взял мою руку и переплел наши пальцы.

   Да что ты со мной делаешь? Я же сейчас просто как кукла, а ты дергаешь за ниточки. Куда спряталась моя воля? С каких это пор я не могу контролировать ситуацию?

   Похоже, что это конец света...

   Он, одну за одной целовал костяшки, а потом, убедившись, что я потеряла бдительность, резко потянул на себя. Я рухнула прямо на него. С секунду он смотрел мне в глаза, а потом, подцепив пальцами подбородок, поцеловал.

   - И? - спросил он оторвавшись.

   - Нет. - твердо ответила я.

   Он криво улыбнулся и запустив руку мне в волосы, притянул ближе. Другая его рука обвилась вокруг талии, а потом и вовсе скользнула под майку. Пальцы неспешно поглаживали спину.

   - Ты прощен. - выдохнула я.

   Даниэль самодовольно улыбнулся и завел машину. Я включила стерео. Стало интересно, что у него с музыкальным вкусом. Первая же песня, которая заиграла 30 Seconds To Mars - Conquistador. Я довольно хмыкнула. Дэн начал в такт постукивать пальцем по рулю.

   - Давно ты играешь на гитаре?

   - Довольно давно. А ты давно поешь?

   - Я не пою. Это все происки Кети.

   - В некоторой степени, нужно ей сказать спасибо. - улыбнулся он. Я покраснела и отвернулась к окну.

   - Может, ты теперь наконец мне расскажешь, что у тебя произошло с Крейгом? - тон резко поменялся, стал резким и холодным.

   - Не думаю, что ты захочешь это слышать. - с сомнением начала я.

   - Говори.

   Как бы это помягче передать весь наш диалог?

   - Сначала ответь мне: что за вечные споры у вас? А конкретно у тебя и Крейга?

   - У меня нет с ним никаких споров. Мне абсолютно наплевать на их существование.

   - Врете, подсудимый! Очевидцы доказывают обратное!

   - Только том случае, если он пытается взять то, что принадлежит мне.

   Я нахмурилась, пытаясь разобраться в двойственности его слов.

   - Если обобщить то получается так: вы - две воюющие стороны, а я - утешительный приз победителю. Ну, или поле боя. - ответила я.

   - По-моему и так понятно, кто из нас владеет призом. - улыбнулся он. Ну и что тут сказать?

   - Только он об это еще не догадывается. Кстати, я видела у него перстень с таким же знаком, как и твоя татуировка. Что это значит?

   Дэн помрачнел. Его глаза сузились, а губы поджались. Он неотрывно смотрел на дорогу.

   - Дело в том, что наши родители и мы принадлежим к одному древнему обществу. - тяжело вздохнул он, понимая, что я не отстану.

   - Что за общество?

   - Оно называется "Люди холма". Его основали еще до нашей эры.

   - Ого! Но, я никогда не слышала о таком. Это что-то вроде масонов?

   - Не совсем. Это очень закрытое общество. В нем состоит много состоятельных людей и политиков. А родословная тщательно отслеживается. "Черная лилия" - герб и символ. Все члены общества должны иметь при себе этот символ: в виде татуировки или украшения.

   - Или гравировки. Я видела на фляге у Пола. - объяснила я.

   - Наблюдательная. - улыбнулся он.

   - У Алекс тоже есть?

   - Да.

   - Но я ни разу не видела. У нее тоже тату?

   - Нет, кулон. Мы должны иметь лилию при себе, что бы распознать других. Но не должны демонстрировать ее всем. Вызовет много вопросов.

   - Да, на боях ты сделал это ну о-о-очень незаметно! - хмыкнула я.

   - Кому взбредет в голову, что тату на спине - это герб тайного общества?

   - Я же вот обнаружила связь!

   - Ты - не все. - ответил он спокойно.

   - Так полагаю, что теперь ты должен меня убить? - хихикнула я.

   - Зачем? - вскинув бровь, спросил Дэн.

   - Я же слишком много знаю.

   - Только в том случае, если ты кому-то это расскажешь. - лучезарно улыбаясь ответил он.

   - Очень смешно! - ответила, щелкая кнопками на плейере.

   - Не любишь Perfect Circle?

   - Люблю, просто уже надоела эта песня. Должна признать, что у тебя отменный вкус на музыку! - хмыкнула я.

   - Потому что я слушаю все то, что и ты?

   - Именно.

   - Спасибо. Польщен. - засмеялся он.

   Мы ехали неспешно. Болтали о всякой ерунде. И я просто не могла поверить во все происходящее. Казалось, что вот-вот прозвенит будильник и я проснусь.

   Издали увидев свой дом, я расстроилась. Мне абсолютно не хотелось уходить от него. Может, это глупо, но мне просто хотелось раствориться в нем. Мне всегда будет его мало. Да уж, влипла!

   Дэн остановился, заглушил мотор и вышел из машины, что бы открыть мне дверь. Машина была выше меня ростом, так что мы спрятались за ней от любопытных глаз тети Веры (которая наверняка подглядывает, прячась за занавесками на кухне).

   - Я подумал, что должен спросить тебя. Я же все таки джентельмен. - улыбнувшись, сказал он.

   - Что? - подозрительно вскинув бровь, спросила я.

   Он нагнулся к моему уху.

   - Согласна ли ты стать моей? - прошептал он.

   И я обомлела от этого.

   - Да... - выдохнула я.

   Он нежно улыбнулся и провел пальцем мне по скуле.

   - Мне достался самый лучший приз. - ответил он и нагнувшись, поцеловал.

   Мое подсознание праздновало триумф. В голове взрывались фейерверки, и сыпалось конфетти. Короче полнейший кавардак!

   Дэн оторвался от меня и взял мое лицо в свои ладони.

   - Мне нужно ехать. Есть некоторые дела. - вздохнул он.

   Я кивнула, хотя все внутри кричало "Нет, не уходи!". Он коснулся губами моего виска и сел в машину. Я направилась к дому, но тут же остановилась и оглянулась. Дэн опустил стекло.

   - Знаешь, шлепать меня - это совсем не по-джентельментски! - сказала я.

   Он боролся с улыбкой, но все же проиграл и засиял во все идеальных тридцать два.

   - Назовем это моей маленькой прихотью. - подмигнув ответил он. Но, не успела я ничего ответить, как взревел мотор и Даниэль рванул с места. Я осталась стоять одна посреди улицы, смотря вслед удаляющейся машине. А потом потопала домой.

   - Тетя, я уже дома. - крикнула я с порога. Послышался звук разбивающегося стекла. Из кухни. Все тут ясно. Тетя Вера разбила вазу с цветами, которая стояла на подоконнике. Что бы проверить свою догадку, я зашла на кухню.

   - Ой, да что ж такое, все с рук валится сегодня! Привет Лаура. - причитая ответила тетя, сметая осколки бывшей вазы на совок.

   - У меня тоже сегодня не самый удачный день. - ответила я, наливая себе кофе.

   - Почему?

   - Да так, мелкие промахи. Меня сегодня чуть не убил учебник по истории. - пожаловалась я.

   - А на меня упала крышка от кастрюли. Это, наверное магнитные бури. - пробурчала тетя, выбрасывая осколки в мусор.

   У людей старшего возраста всегда во всем виноваты "магнитные бури". Этот факт я усвоила давно.

   - Да, наверное, так и есть. - согласилась я.

   - Как дела в школе? - издалека начала тетя.

   - Ну, кроме того, что я пострадала от учебника, то ничего особенно. - пожала плечами я.

   - А кто это привез тебя? - полюбопытствовала тетя Вера.

   - Одноклассник. - спокойно ответила.

   - А почему не Кети? Это твой кавалер, да?

   - Кети уехала раньше. А мы просто вместе выступаем на конкурсе талантов, по этому задерживаемся.

   - А как его зовут? - не отставала тетя.

   - Даниэль Бреймар.

   - А кто его родители?

   Я вздрогнула, вспомнив одну грустную деталь.

   - Он сирота. Его воспитывает дядя и его жена.

   Тетя округлила глаза.

   - Лаура, а он... приличный мальчик? - осторожно спросила она.

   - Даже слишком. - хмыкнула я.

   - То есть я могу не переживать за тебя?

   - Ты можешь быть абсолютно спокойна. Все, я пошла к себе. Что-то я устала.

   И не дожидаясь ответа, ушла к себе в комнату. Что ж, допрос я прошла, соврав только один раз. Потому что Даниэль Бреймар очень даже неприличный мальчик!

   Интересно: Дженнифер и Крейг теперь отстанут от меня? И что это за столь тайное и древнее общество? Нужно поискать в интернете. Сомневаюсь, что (если верить словам) за столько времени информация не просочилась. Должно быть хоть что-то.

   Я включила ноутбук и забила в поиск "Люди Холма".

   - Хм, странно...

   Была целая куча ссылок на книги и песни с похожими названиями, но никаких упоминаний о сообществе. Не просто тайное, а супертайное! Может задать поиск по другому? Поразмыслив минутку, я поняла, что это бесполезно.

   Разочарованно принялась за реферат по истории культуры. Итак, тема такая: "Говард Дэвид Джонсон и его вклад в культуру Англии". Посмотрим, какие картины у него есть.

   В основном - это тематика короля Артура и еще целая куча изображение не то фей, не то нимф. В общем, разные вариации феи Динь-Динь. Нужно сохранить картинок, что бы потом их продемонстрировать. Открыла первую: Говард Дэвид Джонсон "Пикси". Открыла вторую: Говард Дэвид Джонсон "Пикси у болота".

   Должна признать - картины красивые. Они были какими-то сказочными и завораживающими. Впору делать иллюстрации для сказок о принцессах, драконах и храбрых рыцарях.

   Забила в поисковик слово "пикси". И результат меня немало удивил! С каждой новой строкой этого текст я поражалась все больше.

   Пикси - вариация эльфа, только маленькие и с крыльями. Суть не в том. Другое название этих существ - "Бин Сидхе", что значит "женщина холма". До становления христианства кельты имели свой пантеон богов и божеств, собирательное название которых "Аэс Сидхе", что в переводе значит "Люди Холма"!

   Я жадно зачитала дальше.

   По преданиям кельтов "сидхе" или "сиды" жили в подземном мире на холмах. С появлением христианства они начали слабеть, а потом и вовсе исчезать.

   Это что же получается? Я была права на счет секты? И все эти мрачные разговоры о демонах и прочей нечестии? Как человек может приравнивать себя к богу или бессмертному существу? Что вообще за бред?

   Кучка ненормальных чудиков, повернутых на всем паранормальном основали кружок единомышленников. А что бы их не жгли на кострах - никому об этом не рассказывали. Своим детям с самых пеленок вбивали в голову эту идею, что бы, не приведи боги, те не засомневались! И придумали свой пароль в виде геральдической черной лилии.

   Зашибись открытие! И что я должна с этим делать? Не скажу же я: "Знаете, ребятки, ваши Люди Холма - полная чепуха, бросайте вы это гиблое дело!". И ежу понятно, что они слишком серьезно к этому относятся. Чуть ли кланами не воюют, что б им провалиться!

   Но, если посмотреть с другой стороны... является ли это существенным недостатком? По сути, никто (кроме самих "сидхе") об этом не знает. Может, это чистая символика? Мол, молодому поколению чисто наплевать на все заморочки стариков?

   Черт, что же мне с этим делать? Спросить совета у Кети? Нет, не вариант. Напрямую спросить у "Триады"? Так они мне и ответили! Единственный возможный вариант - ждать и наблюдать. Со временем все, что должно всплыть, всплывет.

   Наконец расправившись со всеми домашними заданиями я направилась в душ. Встав под струю горячей воды наконец дала волю своим мыслям и эмоциям.

   Неужели все это со мной действительно произошло? Я вот так просто без боя позволила кому-то завоевать себя? Да что там! Только увидев его на горизонте, я уже дрожащими руками махала белым флагом! Это не поддается логическому объяснению. Когда за дело берется сердце - мозг отключается полностью и нервно курит в туалете.

   Раньше, не верила в существование сего феномена. Но, как говориться, пока не увидишь, не понюхаешь и не потрогаешь - не поверишь! Почему не выдают брошюр с руководством, как вести себя в подобных ситуациях? Представляю: "Мне снесло башню и я стала амебой. Десять практических советов" или "Сильная и волевая - не для меня. Ведь есть ОН". Да, было бы намного проще!

   Ладно, утро вечера мудренее. Завтра новый день, свежие мысли и новые события.

   Я стояла и удрученно разглядывала припаркованный джип вместо привычного уже старенького серого форда. И, честно говоря, растерялась. Тетя Вера, как всегда, подглядывала, пытаясь спрятаться за занавесками. За тонированными окнами ничего нельзя было разглядеть. Машина призывно бибикнула. Я робко подошла. Опустилось стекло.

   - И долго ты собираешься разглядывать машину? - ехидно поинтересовался медовый баритон.

   - Ты не Кети. - буркнула я.

   Дэн оглядел себя с ног до головы. И нахмурился.

   - Нет. Явно не Кети.

   - А где она?

   - Кети вчера позвонила Алекс и сказала, что сегодня поедет к Хеиди в больницу. - ответил он.

   - Кто такая Хеиди?

   - Ты не хочешь сесть в машину? - спросил Дэн. Я спохватилась и села на переднее сидение.

   - Ну, так что за девица и почему Кети ее навещает в больнице?

   - Вообще-то это наша одноклассница. Ты что не помнишь? - удивился он.

   - Даже приблизительно не знаю, о ком ты говоришь.

   - На игре в вышибалы пострадала не только ты.

   Я тут же вспомнила брюнетку, которую сбила с ног подача Дженнифер.

   - Это та несчастная девочка, которую чуть не убила эта заносчивая стерва?

   - Да. У нее сломано ребро и еще в двух трещины. Кети поехала ее проведать.

   - Ого! Слушай, Дженнифер явно нужно прописать антидепрессанты! Иначе она перекалечит половину нашей школы.

   - Боюсь, что ей это не поможет. - вздохнул Дэн.

   - А что, на счет ее брата? - осторожно спросила я.

   Дэн нехорошо сузил глаза.

   - Единственный антидепрессант для него - бордель. - с презрением ответил он и добавил еще парочку непечатных слов.

   - Хорошо, что у нас сегодня занятия всего до двух дня и только один урок вместе с "адской парочкой".

   - "Адской парочкой"? - удивленно спросил Дэн.

   - Так их называют почти все обитатели нашей школы. Это мне Миранда сказала.

   - Боюсь спросить, а нас, как называют?

   - "Триада". Подожди, хочешь сказать, что не знал этого? - удивленно округлила глаза я.

   - Нет. Впервые слышу. - хмыкнув, ответил парень.

   - Угу. Как и то, что за тобой сохнет почтя вся женская часть школы. - буркнула я.

   Даниэль скосил на меня взгляд и криво улыбнулся.

   - Извини. Опрос не проводил. - ответил он.

   Что это... ревность? Вмиг у меня всплыло перед глазами ехидное лицо Пола, когда он все узнает. Меня даже передернуло!

   Мы въехали на стоянку. Примечательно то, что парковочное место Дэна, как, впрочем, и Алекс, никогда никто не занимал. Я схватилась за ручку, но Дэн остановил меня. Я вопросительно взглянула на него.

   - Привыкни, что это буду делать я. А если будешь возмущаться, то сама знаешь, что будет. - соблазнительно улыбаясь ответил он. Я покорно опустила руку.

   - Так-то лучше. - все так же улыбаясь ответил он.

   Дэн вышел из машины и обойдя ее, открыл мою дверь. Я приняла его руку и вышла из машины. Вся автостоянка замерла, жадно внимая каждой детали. И что это им всем неймется?

   Но, Даниэлю видимо было мало этого. Руки плавно обвили мою талию и его черные глаза посмотрели в мои зеленые.

   - Мы ведь даже нормально не поздоровались. - сказал он.

   - Какой ужас! - притворно ужаснулась я.

   Вместо ответа он нагнулся и поцеловал меня. В желудке запорхали тысячи бабочек, а коленки, как всегда, предательски подогнулись.

   - Показушник. - выдохнула я.

   - Мне плевать на остальных. - ответил Дэн. Вот так. И пусть весь мир подождет! Хотя, мне нравится эта идея.

   Дэн переплел свои пальцы с моими и мы пошли в школу. Все ошарашено смотрели на нас. Я старалась не обращать на это никакого внимания. Но, я не оценила масштабы... Войдя внутрь на нас глазели даже учителя! Миссис Вэйд и вовсе сняла очки и потерла глаза. Потом, видимо вспомнив, что она все таки завуч, спохватилась и убежала заниматься своими делами. Не знаю, как Дэну, но мне малость давило это на нервы.

   Первым уроком у нас стояла математика. Я вошла в кабинет первой и целенаправленно зашагала к последней парте. Алекс и Пол непонимающе уставились на меня.

   - Что? - не выдержала я их пытливых взглядов.

   - И тебе привет. - ответил Пол.

   - Как дела, что нового? - невинно хлопая ресничками, спросила Алекс.

   - Все как всегда. А у вас? - я явно их не порадовала, скорчив абсолютно скучную мину.

   Угу. Я-то не порадовала, а вот Дэн (что б ему провалиться!) сделал это вместо меня. Нужно будет высказать кое-кому несколько своих прихотей!

   Он сел возле меня и принялся играть с прядью моих волос. Пол подозрительно наблюдал за этим процессом, впрочем, ничего не спрашивая и не комментируя. Они повернулись к нам спинами. Но Алекс толкнула Пола в бок и что-то зашептала ему на ухо. Потом они вкрадчиво оглянулись на нас. Я закатила глаза и покачала головой. Проблема в том, что мы с Дэном сделали это одновременно...

   - Алекс, да точно! Они даже реагируют одинаково! - воскликнул Пол.

   Здоровяк отхватил затрещину. Двойную.

   - Видишь! Что я говорил!

   - Одно слово, и вы увидите собственные кишки. - спокойно сказал Дэн. На эти слова Алекс с Полом захихикали и отвернулись от нас.

   - Что будем делать с трупами? - шепнула я Дэну.

   - Копать - долго. Расчленять - грязно. - рассуждал он.

   Я тяжело вздохнула. Похоже, едкие комментарии Пола придется терпеть еще очень долго.

   Украдкой принялась разглядывать своего соседа по парте: черная футболка, которая облегала каждый мускул; жилистые руки и тонкая полоска кожаного браслета на запястье; прядка челки, которая рассекала лоб и скулу; черные глаза, которые задумчиво смотрели в одну точку.

   Заметив мой изучающий взгляд, Дэн обернулся ко мне.

   - О чем думаешь? - спросил он.

   - Ни о чем. - смутилась я.

   - Ты так мило краснеешь, когда думаешь "ни о чем". - хмыкнул он.

   Я еще больше залилась краской и отвернулась к доске.

   На удивление сегодня уроки пролетали быстро. Да и день не был похожим на вчерашний. Немало поднял мне настроение и тот факт, что и Дженнифер с Крейгом в школе не было сегодня. Погода была отличная и мы решили пообедать на улице. Миранда присоединилась к нам. И мы впятером зашагали на улицу.

   - Вы же помните, что мы завтра собирались в "Паб"? - спросила Алекс, отрывая корочку от хлеба.

   - Вроде не жаловалась на проблемы с памятью. - ответила я, отпивая кофе.

   - Я не могу сидеть с вами за одним столом! - сказал Пол, стукнув кулаком по столу.

   Мы с Мирандой удивленно уставились на него.

   - Что такое, тебе что, мои духи не нравятся? - спросила девушка. Я улыбнулась. Похоже, что она вливается в привычные наши перепалки.

   - Почему вы никогда ничего не едите? Лора?

   - Что сразу я? Меня, лично, тетя Вера кормит на убой. - ответила я, отпивая кофе.

   - Миранда? - продолжал здоровяк.

   Девушка смутилась.

   - Просто я склонна к полноте. Ем ровно три раза в день, да и то четко контролирую то, что употребляю. В школе заказываю только зеленый чай.

   Пол повернулся к Дэну, но встретив его взгляд, махнул на него рукой и принялся за свой картофель.

   - Только Кети меня понимает! - драматично прочавкал он.

   - Эй, Шон, присаживайся к нам, если тебе негде сесть. - крикнула Алекс.

   Мы все ошарашено уставились на блондинку. Я оглянулась и увидела Шона, который растерянно рассматривался по сторонам. А когда услышал, КТО его позвал, явно не поверил. Но, Алекс призывно помахала рукой и он робко направился в нашу сторону. Мы все скромно молчали.

   Когда он подошел, то Алекс подвинулась, освобождая ему место. Парень робко сел, оглядывая нас всех по очереди.

   - Спасибо. А то и вправду плюнуть негде. - ответил он.

   - Это уж точно! Повылезали все, как тараканы. - хмыкнул Пол.

   - Дихлофоса не напасешься. Не школа, а муравейник какой-то! - буркнул парень.

   - Полностью с тобой согласен. - поддакнул Пол.

   Вмиг, я прониклась симпатией к этому парню. Он действительно был забавным.

   - Шон, а ты что, тоже выступаешь на конкурсе талантов? - спросила я.

   Дэн забавно хмыкнул. Я предостерегающе на него посмотрела.

   - Нет. Ни в коем случае! Я просто играю на скрипке.

   - Ух ты! Давно? - поинтересовалась Алекс.

   - Где-то с семи лет.

   - Впервые об этом слышу. - сказала Миранда.

   - Ты же не ходишь на музыкальные уроки, откуда ты можешь об этом знать? Тем более, что я это не афиширую. - пожал плечами Шон.

   - Кстати, Лора, ты заслужила затрещину, при чем сильную! - заявила Алекс.

   - Это еще почему? - возмущенно спросила я.

   - Почему ты молчала, что у тебя день рождения через две недели?

   Я заскрипела зубами.

   - Кети сказала? - уточнила я.

   - С чего ты взяла, что Кети?

   Я бросила гневный взгляд на Дэна, но он только вздохнул и отпил свой кофе.

   - Потому что в этом нет ничего сверх важного.

   - Как это нет?! Тебе Исполняется восемнадцать! - возмутилась Алекс.

   - И что?

   - Как это что? Только попробуй скажи, что ты не собираешься праздновать и я убью тебя! - пригрозила блондинка.

   - Ну вообще-то...

   - Даже и не думай! Тем более, что твой день рождения совпадает с днем концерта. Это должна быть грандиозная вечеринка!

   Я с ужасом посмотрела на Дэна, ища спасения. Он скорчил очень виноватую мину.

   - Я пытался отговорить ее, но она меня не слушает. - оправдался он.

   - Лора, почему он - знает, а я - нет? - обиженно воскликнула Алекс.

   Я замялась с ответом. И что тут скажешь?

   - Потому что у нас никогда не заходил разговор о том, кто когда родился. - парировала я.

   - Это слабый аргумент. - покривившись, ответила блондинка.

   - У меня есть причины, по которым я не праздную день рождения. - ответила я.

   - А красавчик о них знает? - встрял Пол.

   - Не знаю. И прекрати меня так называть! - раздраженно ответил Дэн. Я зажевала улыбку. Послышались покашливания.

   - Что бы ни случилось - это вовсе не повод отказываться от праздника! Ты должна надеть самое красивое платье, принимать подарки и поздравления да и вообще быть центром внимания! - не сдавалась Алекс.

   - Ты абсолютно ничего не знаешь. И не имеешь права решать за меня. - тихо ответила я. И резко поднявшись с лавки направилась в школу. Червяк внутри противно шевелился, ехидно ухмыляясь. Часть меня испуганно забилась в самый дальний угол и дрожала от страха при виде этого чудища.

   - Лора! - воскликнул Дэн, но я даже не оглянулась.

   Как же от этого избавиться? Что бы можно было спокойно жить, веселиться с друзьями, устраивать вечеринки. Червяк снова неприятно зашевелился, вызывая у меня тошноту. Я быстрым шагом направилась в туалет. Открыла холодный кран и подставила руки под струю воды. Они мелко дрожали.

   Это будет преследовать меня до конца жизни. Этот вечный страх и отвращение.

   - Лора?

   Я оглянулась и увидела обеспокоенное лицо Алекс.

   - Все в порядке?

   - Да... нет... не знаю...

   - Извини. Я была не права. - опустив взгляд ответила блондинка. Я с нажимом помассировала виски.

   - Да ничего. Просто... это слишком сложно. Я не хочу вытаскивать всю эту грязь наружу.

   Алекс внимательно и с сожалением смотрела на меня.

   - Я могу чем-то тебе помочь? - спросила она.

   - Нет. Разве что умеешь изменять прошлое. - покачав головой ответила я.

   - Прошлое не изменить. Одни события стали толчком для других. Это как цепочка: разрушишь одно звено - все развалится. Всегда есть причина и есть следствие. Если бы не произошло одно, то не произошло бы другое. Но, это не значит, что ты должна одна нести это!

   - Я... я просто не могу. Мне кажется, что если я заговорю об этом вслух - оно оживет.

   - Только столкнувшись со страхом лицом к лицу, ты сможешь победить его. Когда решишь, что готова говорить - скажи мне. Я всегда выслушаю. - ответила девушка.

   И внезапно я поняла: у меня есть поддержка, которой никогда не было. У меня есть тыл, опора и лучшие советники. Больше не нужно строить из себя титановую гору. Потому что есть люди, которые разделят со мной все радости и все печали. Даже не так: люди, которые ХОТЯТ разделить это со мной.

   Я робко улыбнулась. Алекс обняла меня. Она была права. Не случись тот ужас, я бы не встретила их всех. Я бы не встретила его.

   - Слушай, а можно спросить? - вкрадчиво поинтересовалась блондинка.

   - Что? - с подозрением покосилась на нее.

   - А вы с Дэном... - замялась она.

   Я хлопнула себя по лбу рукой и засмеялась.

   - Что? Из него и слова не вытянешь! Упертый, как баран!

   - И ты думаешь, что этот фокус сработает со мной?

   - Мы же подруги! Мне же интересно!

   - А ты знаешь, что бывает с такими любопытными?

   Алекс хлопнула в ладоши и засияла, как лампочка.

   - Ха-ха. Точно же! Вы вместе! Иначе ты бы не стала избегать вопроса и упираться! - воскликнула блондинка.

   Я только покачала головой и вышла из туалета. Но не успела отойти далеко, как меня остановил Дэн, перегородив мне дорогу.

   - Дяденька, а дяденька! Дай пройти!

   - Нет.

   - Нет? То есть, как это нет? Между прочим, это мое законное право - свободно передвигаться по школьным коридорам!

   - Ты опять возмущаешься. - подметил парень, а в глазах заплясали чертики.

   - Мы в школе, здесь полно свидетелей. Ты этого не сделаешь. Так что могу возмущаться сколько захочу. - шепнула я, ткнув его пальцем в грудь.

   - Идем. - ответил он, схватив меня за руку.

   - И куда это? - настороженно спросила я.

   - Мы прогуляем уроки.

   - И это все только для того, что бы наказать меня?

   Дэн оглянулся и улыбнулся коварной кривой улыбкой.

   - Нет, хотя мне эта идея нравиться больше. - ответил он, хмыкнув. Моя челюсть отвисла и грозила упасть на пол.

   - Слушай, а нам за прогул не влетит?

   - Скажем, что тоже навещали Хеиди.

   - Но ведь это наглая ложь!

   - А кто станет проверять?

   - Хорошо, пусть так. Ты мне скажешь наконец-то, куда ты меня тащишь?

   - Увидишь. - загадочно улыбнулся парень.

   Всего через несколько минут мы уже сидели в машине и меня просто пронизывал дух авантюризма. Мы прогуливаем занятия, едем неизвестно куда, на плеере играет "TDG - Painkiller" и я - абсолютно счастлива! Город неспешно сменила лесная полоса.

   - Куда мы едем?

   - В наш загородный дом.

   - А зачем мы туда едем? - не отставала я.

   - Что бы отдохнуть от всех. До вечера - мы абсолютно свободны! - улыбнувшись, ответил Дэн.

   У меня в животе радостно запорхали бабочки. Целый день, только мы и никого больше! О чем еще только можно мечтать?

   Дэн свернул направо и меж деревьев виднелся дом. Он был двухэтажным и полностью деревянным. Очень милый и уютный.

   - А твой дядя знает, что мы здесь? - спросила я.

   - По сути - это мой дом. Но одному жить скучно. Этот дом мы используем для приема гостей или просто приезжаем на выходные. Я могу приходить сюда когда захочу и с кем захочу. - объяснил он.

   Мы вышли из машины и прямиком зашагали к дому. Дэн открыл дверь и пропустил меня вперед. Я огляделась: на первом этаже была большая гостиная и кухня. В комнате стоял большой бежевый диван и два таких же кресла в тон. Напротив был камин, а на полу лежала какая-то светлая шкура вместо ковра. По правую сторону расположилась кухня. Вместо стола - подобие барной стойки с высокими стульчиками рядом.

   - Симпатично. - констатировала я.

   - Надеюсь, ты ничего не имеешь против обеда? - спросил Дэн, уже что-то методично раскладывая на столе.

   - Можно подумать, что если бы я не согласилась, то что-то изменилось. - хмыкнула я, с интересом наблюдая за ним.

   - В мои планы не входит принуждать тебя к чему бы то ни было. - ответил Дэн. Я тут же себя отругала за очередную глупость. Мне стало стыдно.

   - Извини... Я правда, ничего не имею против обеда. Что нужно делать? - спросила я, толкая его в бок. Вместо ответа Дэн подхватил меня на руки и усадил на тумбочку рядом.

   - Ничего. Сиди здесь. - ответил он и поцеловал меня в нос.

   - То есть, для меня будет готовить сам мастер-шеф Даниэль Бреймар? Какая честь! Я в предвкушении! - хихикнула я.

   - Надеюсь, что удовлетворю твой тончайший вкус. - улыбнулся он, доставая оливковое масло из тумбочки.

   - А если не получится? Учти, я - строгий критик! Что будешь делать тогда?

   Он подошел вплотную ко мне, соблазнительно улыбаясь. Сердце ушло в пятки, а воздух упорно не хотел поступать в легкие. Его руки оперлись о тумбочку позади меня.

   - Буду подкупать судью. - ответил он приближаясь еще ближе.

   - Это нечестно... - еле выдохнула я, касаясь его губ. Дэн крепко прижал меня к себе и углубил поцелуй. Он прикусил мою губу, а потом провел по ней языком. Его руки скользнули по моим ногами и заложили их за его спину. Я обняла его за шею и запустила руки в волосы. Нащупала тонкую резинку, которая стягивала волосы и потянула за нее. Волосы не доставали до плечей, но придавали ему вид рок-звезды.

   - Они будут мне мешать на кухне. - ответил Дэн, тряхнув головой.

   - Хорошо, повернись. - ответила я.

   Парень послушно повернулся спиной и я принялась сооружать хвост обратно. Но, прядка челки все равно выбилась.

   - Знаешь, чего тебе еще не хватает для полного счастья? - спросила я.

   - Ммм?

   - Фартука!

   Даниэль снял с крючка милый желтый фартук с подсолнухами и надел его. А потом принялся готовить. Я с интересом наблюдала, как он с опытом профессионала управлялся с ножом, быстро и четко кроша ингредиенты. Вот он одним ловким движением все ссыпал на сковородку, а потом начал подбрасывать в воздухе, перемешивая.

   - А что это будет?

   - Что-то вроде пасты. Надеюсь, у тебя нет аллергии на томат? - спросил он.

   - Нет. У кого вообще есть аллергия на томат? - хмыкнув, спросила я.

   - Всякое бывает. Есть люди, у которых аллергия даже на воду.

   - Вот уж кому не завидую!

   Дэн достал кастрюлю и поставил воду собственно для спагетти. На удивление во мне начал просыпаться аппетит. Волшебным образом у него в руках появилась бутылка вина. Он достал бокалы и откупорил бутылку. Наполнил бокал и протянул мне. Я вдохнула запах, а затем пригубила. Оно было восхитительным! Легкое и с привкусом малины.

   - Ты часто готовишь? - спросила я, смакуя вино и болтая ногами.

   - Иногда. Когда есть настроение. А ты?

   - Я умею только чайник на плиту ставить. - засмеялась я. Готовкой всегда занималась мама, у меня на это не было времени из-за школы и работы.

   - Мне нравиться готовить тебе. Попробуй. - сказал Дэн, поднося вилку с обжаренным фаршем мне ко рту.

   - Ммм... Да ты мастер! - ответила я, прикрывая глаза от удовольствия.

   - Рад, что угодил такому строгому критику. - улыбнулся он, отпивая вина.

   Когда все было готово, мы сели за стол. Дэн поновил бокалы.

   - Кстати, хотела спросить, а что готовят на концерт Алекс и Пол?

   Дэн боролся с улыбкой. Я удивленно наблюдала за этим.

   - Танго. - коротко ответил он. Я взорвалась смехом. Хорошо, что хоть прожевать успела. Представить Пола, эту огромную, неповоротливую гору мускулов, танцующим танго было трудно. Уверена, что это идея Алекс, а сопротивляться ей он не в силах. Это я уже давно заметила.

   - Ой... ха-ха-ха. Представляю, как он страстно держит в зубах розу! - хохотала я.

   - Он еще долго проклинал меня за это. - засмеялся Дэн.

   - Мда, он ведь получился случайной жертвой обстоятельств. - выдохнула я, пытаясь успокоится.

   - Ничего, ему это даже на пользу.

   Приготовленная паста была просто кулинарным шедевром. Я управилась с ней буквально за несколько минут. Сытая, я ощутила себя еще на несколько градусов счастливее. Попыталась убрать посуду, но Дэн меня остановил.

   - Не нужно. Сюда приходит уборщица.

   - Мне не сложно засунуть грязную посуду в машинку.

   Он пожал плечами, мол, делай, как знаешь. Расправившись посудой, мы ушли в гостиную и уселись на шкуру неизвестного животного, предварительно захватив вино. Дэн включил ненавязчивую музыку.

   - Жаль, что камин не горит. - сказала я.

   - Это не проблема.

   - Нет, не нужно. Это актуально делать зимой, а сейчас еще тепло и светло. Это не то.

   - Мы собираемся тут каждое Рождество.

   - Мы?

   - Я, Эштон и Сью, Алекс и Пол, Шанор и Ленайя, Кеита. У Сью есть глупая привычка заставлять всех петь рождественские песни. - улыбнувшись, сказал он.

   - Кеита. Странное имя. Кто это? - спросила я, отпивая вина.

   - Это моя старая знакомая. Друг семьи, если так можно сказать.

   - Очень старая?

   - Как мир. - засмеялся Дэн.

   - А Сьюзен вяжет свитера с оленями для всех? - хихикая спросила я.

   - Да, есть такое дело. - улыбаясь ответил он.

   - Как мило. - подметила я.

   - А ты разве никогда не получала в подарок свитер?

   Как бы я ни старалась, но все равно рано или поздно разговор сворачивал в это русло. Все таки, когда ни будь мне придется потыкать спящего слизня.

   - В последние несколько лет я терпеть не могу любые праздники.

   - Почему?

   Я тяжело вздохнула. Черт, как же сложно пересилить себя. Олдэм, просто начни говорить!

   - Почему ты не можешь мне рассказать? Ты мне не доверяешь? - как мне показалось, обиженно спросил Дэн.

   Тебе-то я доверяю, как никому другому!

   - Из-за Кларка... Он единственный демон моего прошлого. - тихо сказала я. Тут же сделала большой глоток вина. Дэн не перебивал, но взял мою ладонь и поднес ее к своим губам.

   - Есть категория людей, которые, когда напиваются - превращаются в монстров. Так вот он - становился не просто монстром, а настоящим дьяволом во плоти! Я боюсь, даже произносить вслух слово "ненависть" или "ненавижу", но по отношении к нему, я бы добавила "ненавижу в кубе". Каждый праздник превращался в катастрофу. - продолжила я. Даниэль снова поцеловал костяшку на руке, словно поддерживая меня.

   - По этому мы прекратили праздновать что либо вообще. Пока был жив отец, то все было совсем по другому.

   - Держаться за прошлое - глупо. Оно утянет тебя на дно. Настоящее - вот, что действительно имеет значение.

   - Знаешь, в некоторой степени хорошо, что все именно так и получилось, потому что при другом раскладе я бы сюда не переехала. - ответила я. Дэн притянул меня к себе и усадил на колени, как маленького ребенка. Я уткнулась носом ему в шею и впервые в жизни почувствовала себя защищенной и нужной. Впервые кто-то пытался залечить мои раны. Сейчас, я не капли не жалела, что обрушила свои крепостные стены и вывесила белый флаг.

   - Я хочу узнать тебя. Хочу знать все. Каждый сантиметр, каждую мыслю и каждую тайну. - прошептал он, проведя пальцами по щеке. Перед ним - я безоружна и беззащитна. Нет пути для отступления, нет сил для сопротивления. Повержена и разбита в пыль.

   Дэн бережно накрыл мои губы своими. И я тут же растаяла. Его руки запутались в моих волосах. Мурашки ордой пробежали по спине. Я дотронулась до его живота, неспешно скользя руками вверх. Осторожно провела ногтями по его шее. Он со свистом втянул воздух и прикусил мою губу. Мозг вмиг отключился. Я дрожащими руками стянула с него футболку. Его рука скользнула под мою майку и сжала грудь. Вмиг я оказалась лежащей на спине, а Дэн жарко целовал мою шею, спускаясь все ниже. Я не сдержалась и застонала.

   Даниэль резко прервался. Я с трудом открыла глаза и посмотрела на него.

   - Ты сводишь меня с ума. Но... я бы не хотел спешить с этим. - тихо ответил он, нежно проведя пальцами по мои губам.

   Он лежал рядом, подперев голову рукой, внимательно меня разглядывал.

   - И как? - вздернув бровь, спросила я.

   - Определенно нравиться. - криво улыбнувшись, ответил он.

   Дэн поднялся. Я тоже привела себя в вертикальное положение и вернулась на свое место, опершись о диван. Дрожащей рукой схватила протянутый мне бокал и отпила вина. Мысли упорно не хотели склеиваться.

   Парень протянул мне руку.

   - Идем.

   - Куда?

   - Потанцуй со мной. - попросил он.

   Вложила свою ладонь в его, которая казалась детской в сравнении. Одним сильным рывком Дэн поднял меня с пола. Играла какая-то воистину волшебная песня: мягкая, приятная, а женский вокал просто ласкал слух. Мы неспешно начали кружиться, неотрывно смотря друг другу в глаза. Я честно старалась не моргать, из-за чего моргала в два раза чаще. Чувства переполняли и просто требовали вырваться наружу. Даниэль резко наклонил меня и его лицо было настолько волнительно близко, что у меня закружилась голова.

   - О чем ты думаешь? - спросил он.

   - Если бы ты не остановился, то вскоре узнал бы. - прищурив глаза, ответила я.

   - Даже так? Я ведь могу и передумать.

   - Ты ведь никогда не отступишься от своих принципов. Так же никогда не откажешься от своих слов.

   - С чего ты взяла?

   - Я просто вижу это. Сложно объяснить словами...

   - И как быстро ты меня раскусила? - вскинув бровь, спросил Дэн.

   - О, нет! Ты - самая сложная головоломка, которую я когда либо встречала! - засмеялась я.

   Он ничего не ответил и только улыбнулся, как заговорщик, тем самым подтвердив мои слова. Тот еще Штирлиц!

   - Должен отметить, что это взаимное суждение.

   - Не совсем согласна. - покачала головой я.

   - Меня не покидает чувство, что я тебя уже встречал. С самой нашей первой встречи.

   - Бывал в Нью-Йорке?

   - Да. Но это было очень давно. Да и тем более это тебе не городок с населением в три тысячи человек.

   - Дежавю? Может мы были знакомы в прошлой жизни? - предположила я.

   - Не исключаю этого варианта. - улыбнувшись ответил он. Это наверное, самое красивое, что я когда либо видела!

   - А можно задам тебе личный вопрос?

   - Да, думаю, можно.

   - А что... случилось с твоими родителями?

   Песня закончилась, а мы так и остались стоять посреди комнаты. За окном уже начинало темнеть. А я наблюдала за переменами на лице Дэна. Он вмиг сделался задумчивым и немного грустным. У меня что-то защемило где-то там внутри.

   - Я не помню. И не помню их.

   - Извини... я...

   - Это было очень давно. Нечего ворошить прошлое.

   Я осторожно погладила его по щеке. Он прислонился к ней, как маленький мальчик и закрыл глаза. Интересно, хоть кому ни будь, в этом мире, выпадала возможность видеть его вот таким? Чувствительным, добрым, заботливым и ранимым. Настоящим. А не самоуверенным воплощением девичьей эротической мечты.

   Дэн резко открыл глаза, от чего я вздрогнула. Он хитро прищурился и криво улыбнулся.

   - Я тут вспомнил кое что.

   - Что? - недоверчиво спросила я.

   - Ты ведь сегодня возмущалась. Не думай, что я это забуду!

   - Н-нет... ты ведь этого не сделаешь? - запротестовала я, вскакивая с дивана.

   - И кто меня остановит? - сладко поинтересовался он.

   - Это же варварство! Ты сначала поймай меня!

   - Сочту за приглашение. - медленно обходит диван.

   Ха! Так я и сдалась без боя! Догонит ведь, как пить дать! Но это же не значить, что должна сдаваться сразу же!

   А Дэн все так же медленно, с грацией хищника (и без футболки!) пытался подойти справа.

   - Тебе меня не жалко? - попыталась взять жалостью. Ничего не вышло.

   - Ни капли.

   - Узурпатор! - воскликнула я, отгораживаясь от него еще и креслом.

   Парень ничего не ответил, продолжая медленно приближаться. Черт, нужно делать ноги! Я снова оббежала диван. Резкий стук отвлек мое внимание. Я удивленно уставилась на распахнутую дверь. В тот же момент руки схватившие меня, прижали к стене.

   - Если бы я был каким ни будь маньяком, то у тебя бы были крупные проблемы. - сказал Дэн.

   - С таким маньяком прямо таки хочется сталкиваться каждый раз. - выдохнула я.

   - И что мне с тобой делать?

   - Понять, простить и отпустить!

   - И не подумаю.

   - Требую адвоката!

   Рот мне заткнули поцелуем. Пожалуй, это лучшее наказание в моей жизни! Ради таких наказаний стоит совершать преступления!


   Я стояла и критически рассматривала себя в зеркало. Нет, так дело не пойдет! Эту юбку я точно не надену! Вариант с привычными джинсами и футболками можно тоже отбросить.

   В дверь моей комнаты постучались.

   - Лаура, можно?

   - Да, конечно. Входи. - ответила я, открывая дверь.

   - Куда-то собираешься? - спросила тетя Вера, кивая, на разбросанную одежду.

   - Да, решили сегодня с друзьями немного погулять.

   - Это с тем мальчиком, да? Даниэлем? - спросила тетя.

   - Ты что-то хотела? - спросила я, перебивая очередной допрос.

   - Тебе тут посылка пришла.

   - Мне? Посылка? Кто шлет посылки в субботу утром? - удивленно спросила я, заметив длинную белую коробку у тети Веры в руках.

   - Я спросила то же самое у курьера. Он сказал, что заказ поступил вчера вечером, они уже не успевали доставить, по этому, доставили сегодня утром. - ответила она, протягивая мне коробку.

   Я осторожно открыла и ахнула, застыв на месте.

   - Что там? Не томи! - спросила тетя, заглядывая мне через плече.

   В коробке был букет шикарных черных лилий.

   - Какая красота!

   Пять веток с едва распустившимися бутонами. Я аккуратно достала их из коробки. Это был больше чем букет. Это был шедевр!

   - Это от него, да? - не унималась тетя.

   Посмотрела в коробку, ища записку, но ее не было. Она и не нужна была. И так ясно, от кого черные лили. Что ж, вы превзошли себя, Господин Загадка! Я зарылась в них лицом и вдохнула пьянящий, ни с чем несравнимый аромат.

   - Схожу за вазой. - пробурчала тетя и ушла, так и не утолив свой информационный голод.

   Всегда была равнодушна к цветам. А розы вообще терпеть не могу. Особенно бордовые. Банально и скучно. Совсем другое дело - лили. А тем более черные! Символ человека потерявшего душу. И вот ирония - я держу в руках целую охапку! Плюс один "Людям Холма". С выбором символики они не промахнулись.

   Поставив цветы в вазу, направилась в ванную с глупой улыбкой на лице. Но на половине пути меня остановил звонок телефона.

   - На проводе. - ответила я.

   - Привет, я тебя не разбудила? - послышался зевок и сонный голос Кети.

   - Нет. Я как раз в ванную шла. Ты по делу или просто поболтать?

   - Хотела спросить, как у тебя дела. Говорила вчера с Алекс, она сказала, что вы с Дэном сбежали с уроков. Хотела узнать грязные подробности первой.

   - И ты туда же! Чувствую себя, словно в дешевом токшоу!

   - А что ты хотела? Против женской любопытности не попрешь. И вообще, я - твоя подруга! Мне полагается все знать!

   - Если ты сейчас не отстанешь и не дашь мне сходить в душ, то получишь еще и грязную меня! Тем более, что это не телефонный разговор.

   - Поняла. Скоро буду у тебя.

   - Угу. - только и ответила я, нажав на отбой.

   В ванной я плескалась, наверное, больше часа. Кети пришла ко мне где-то в три часа дня. Первое, что она сделала, войдя в мою комнату - бросилась разглядывать букет.

   - Никогда ничего подобного не видела! - воскликнула она.

   Я только хмыкнула и ничего не сказала. Она выжидающе уставилась на меня, скрестив руки на груди, тем самым показывая свою решительную готовность слушать все грязные подробности. Скорчив кислую мину, я упала на кровать, понимая, что мне не отвертеться.

   - Неужели все было настолько плохо? - удивленно спросила Кети.

   - Нет. Наоборот. Все прямо как в книгах. Даже придраться не к чему. - вздохнула я.

   - Тогда в чем проблема?

   - Слишком уж это идеально! А так не бывает!

   - Почему не бывает?

   - Опыт показывает.

   - Значит у тебя неправильный опыт! Ну подумай, что плохого в том, что парень не сделал ни одного промаха?

   - Потому что чутье мне подсказывает, что однажды это будет промах грандиозных масштабов! И моя детская психика этого не выдержит.

   Я подошла к зеркалу и начала расчесывать свои волосы. Иметь волосы такой длинны - сущий ад! Зато красивый!

   - Тебе помочь? - спросила подруга.

   - Да. - ответила я, протягивая ей расческу.

   - Есть парень и есть девушка. Они начинают чувствовать влечение друг к другу в результате химической реакции в их мозгу. Когда реакция особо сильная (мы правда заменяем название на более понятное: "любовь") происходит перегрузка системы и она дает сбои. Так что мелкие косяки - это нормально. Когда это действительно твой человек, то ты не будешь воспринимать его недостатки, как нечто плохое, а просто как приложение.

   - Откуда такие мысли? Ты что тоннами читаешь женские журналы? - хихикнула я, за что поплатилась, чуть не лишившись половины скальпа.

   - Природная мудрость. Ну, и журналы. Я не понимаю, чего ты боишься?

   - Да не знаю я!

   Описать мое состояние было тяжело. Это было словно полет в облаках, но и мешал некий балласт. Он неимоверно раздражал, но и избавиться от него я не могла, потому что не знала, где его искать.

   - Прекрати! Это глупо! Надень самое сексапильное платье, которое только у тебя есть и вперед!

   Кети наконец оставив мои волосы в покое, подошла к моему шкафу и критически осмотрела его содержимое. Потом что-то там отыскав, осталась довольна своим выбором.

   - Вот, это то, что подойдет! Надевай!

   - А может что-то другое? - жалобно попросила я, с ужасом разглядывая длину юбки.

   - Нет. Сегодня суббота, мы собрались в бар. Кстати, ты со мной едешь или у тебя на сегодня другой шофер? - уточнила Кети.

   - Угу... - буркнула я.

   - Спасибо, это очень прояснило ситуацию!

   - Другой шофер.

   - Ладно. Меня все равно попросила заехать Миранда.

   - Как кстати там Хеиди?

   - Сломано ребро. Скажи, каким садистом нужно быть, что бы так калечить людей? И силу-то какую нужно иметь!

   - Может, Дженнифер - злобная марсианка?

   - Не знаю, но точно не нормальный адекватный человек. Бедняжка еще месяц будет на больничном!

   - Их нужно изолировать от нормального общества. - поддакнула я.

   - Это уж точно. Ладно, я поехала. Нужно еще заехать в магазин. Встретимся уже в "Пабе".

   - До встречи. - ответила я, провожая подругу.

   Даниэль должен заехать за мной в шесть. У меня еще есть два часа на сборы. Черт, катастрофически не успеваю! И с этими мыслями я убежала наверх, приводить себя в нормальный вид.


   Должна отметить, что владелец черного джипа отличается просто тошнотворной пунктуальностью. Ровно в шесть вечера машина стояла под домом. О чем мне любезно сообщила тетя Вера. А потом взяла лейку и ушла на улицу (передний дворик) поливать цветы, росшие под окнами. На мой вопрос, зачем это делать, последовал такой ответ:

   - Дождя давно не было, цветочки пить хотят. - ответила тетя, быстро удалившись на улицу.

   Видимо, наблюдать из-за занавесок уже надоело, а так как я ничего не рассказываю о таинственном Даниэле Бреймаре, то тетя решила взять расследование в свои руки. Мне ничего не оставалось, как молча следовать за ней на улицу. Дверь машины открылась и вышел собственно сам ее владелец. Тетя Вера внимательно наблюдала за происходящим, не заметив, что у нее закончилась вода в лейке.

   - Здравствуйте миссис Олдэм. Я украду вашу племянницу, но обещаю вернуть ее в целости и сохранности.

   - Только не очень поздно. И ведите себя хорошо! - помахав указательным пальцем, ответила тетя.

   Я рыкнула и хлопнула себя рукой по лбу. Хоть сквозь землю проваливайся!

   - Можете быть спокойны. Скорее мир разрушиться, чем с Лорой что-то случится. - лучезарно улыбаясь ответил Дэн.

   - Очень на это надеюсь! - смягчив тон, ответила она.

   Я села в машину и перевела дыхание. Пронесло. Честно говоря, ожидала намного худшего. Например, добровольно-принудительное приглашение на чай и часовые расспросы. Но нет, обошлось.

   - У тебя милая тетя. - улыбнувшись ответил Дэн, заводя машину.

   - Угу. Засюсюкает до смерти. - буркнула я.

   Он засмеялся.

   - Отлично выглядишь. - сказал он, откровенно разглядывая меня с ног до головы, многозначительно задерживая взгляд на немаленьком декольте.

   - Спасибо. - ответила я, чувствуя, что краснею.

   - Ладно, поехали. Нас там уже ждут.

   - Алекс и Пол уже там? - поинтересовалась я.

   - Угу. А еще Кети, Миранда и... Шон Дак. - уголки его губ вздрагивали. Дэн явно прилагал все усилия, что бы не засмеяться.

   - Что?! Шон? А он каким образом там оказался? - не на шутку удивилась я.

   - Его очень любезно пригласила Миранда. И он согласился.

   - Вот это поворот! Каюсь и беру свои слова обратно! - выпалила я.

   - Какие слова? - вскинув бровь, спросил он.

   - Что Шон может смело подавать в суд на своего учителя по пикапу.

   Дэн почти истерически засмеялся.

   - Это будет весело! - хмыкнул он.

   - Даже не сомневаюсь! - поддакнула я.

   Когда мы вошли внутрь все и правда были уже в сборе. Они сидели за дальним столиком и только пустовали два кресла, приготовленных для нас.

   - Всем привет. - поздоровалась я, присаживаясь возле Миранды.

   - Ну наконец-то! Где вас носило столько времени? - ответил Пол.

   - И я рада тебя видеть. - не осталась в долгу я.

   Все оживленно болтали, да и были в явно приподнятом настроении. Шон оказался хорошим собеседником, а его остроумные комментарии даже Пола загоняли в тупик. Миранда мило смущалась, Алекс пыталась держать нейтралитет, а Кети и Пол вдвоем наседали на парня, но явно ему проигрывали. Подошла официантка и поставила на стол три стакана с виски, три бокала с шампанским и один с вином.

   - Надеюсь, я всем угодила с выбором? Да? Вот и чудненько. - просияла Алекс.

   - Что за глупое слово "чудненько"? - спросил Шон, отпивая виски. Я изумленно уставилась на него, потому что он опередил мой вопрос на долю секунды.

   - Согласна! Где вы нахватались этих слов? - поддержала я.

   - Это универсальное слово. Его можно использовать и как в положительных случаях, так и как замену очень грязным ругательствам. - ответил Пол.

   - И каких это? - спросила Миранда.

   - Ну, например можно применить это слово в таком варианте: "Чудненькая Дженнифер". - ответила Кети. Я прыснула со смеху, представив, какое слово должно было звучать в оригинальном варианте.

   - В этом случае оно действительно идеально подходит. - заметила я.

   - Давайте выпьем за "чудненький" вечер и "чудненькую" компанию! - предложил Пол.

   Все возмущенно посмотрели на него.

   - Давайте без этого слова. А то впечатление, что ты нас обозвал. - сказала Кети.

   Все согласно загудели и подняли бокалы.

   - И что бы больше никто не нарушал целостность нашей маленькой банды. - добавил Пол.

   - О чем ты? - спросил Шон.

   - Что бы некоторые не сбегали с уроков, не взяв меня с собой! - возмущенно воскликнул Пол.

   - Милый, я думаю, что ты там был бы явно лишний. - ответила Алекс.

   Я залилась краской. Все захихикали.

   - Вы там хоть дом не разнесли? - шепнул мне на ухо Пол, но так, что услышали все. И снова послышались смешки. А я покраснела еще больше и не находила остроумного ответа.

   - Это больше в вашем стиле - разносить все в щепки. - хмыкнув ответил Дэн.

   Теперь покраснела Алекс. Остальные уже не хихикали, а смеялись во весь голос.

   - Я всегда подозревала, что в тебе сидит безудержный зверь. Аррр! - рыкнула Кети.

   - Я - здоровый мужчина с естественными потребностями! - гордо ответил здоровяк.

   - Если ты сейчас же не заткнешься, то будешь не очень здоровым! - рыкнула Алекс. В ответ Пол чмокнул ее в нос.

   После второго бокала шампанского, я почувствовала, что слегка охмелела. А рука, вальяжно лежащая на моем левом колене и вовсе отключала мозги.

   - Ой, девочки, это же моя любимая песня! Идем быстрее! - Алекс, схватив меня и Кети за руки пыталась вытащить нас на танцпол. Вообще мы не очень-то сопротивлялись. Кети по дороге успела подцепить еще и Миранду. Последовав нашему примеру, на танцплощадку вышли еще несколько человек. И все девушки. Под такую песню впору танцевать стриптиз. То что нужно!

   Ох, походу мне нужно меньше пить! Плохая девочка - это проблема!

   Я просто отключила все чувства, слыша только песню. И это приносило некую эйфорию. Даже стеснительная Миранда отжигала на все сто! Из зала слышался свист, что только раззадоривало еще больше. Это было горячо! Аплодисменты в студию!

   Песня закончилась и мы вернулись на свои места. Взгляды наших мальчиков были высшей похвалой. Я была довольна собой. Прожигающий насквозь взгляд черных жемчужин, только подтверждал мои мысли.

   - Если так станцуешь еще раз, то я просто заброшу тебя на плече и унесу отсюда. - прошептал Дэн мне на ухо.

   - Тебе не понравилось? - невинно хлопая ресничками, спросила я.

   - Как раз таки с точностью до наоборот. - ответил он хрипло. Я быстро опустошила свой бокал, потому что во рту резко пересохло.

   - А как же принципы? - спросила я.

   - Если сделаешь так еще раз, то я наплюю на все принципы. - ответил он.

   - Эй, голубки, хватит шушукаться! Больше двух говорят вслух! - прервав наш разговор, сказал Пол.

   - Поверь, тебе будет не интересно. - ответила я.

   - Вся компания в сборе. Интересно, а почему это мы не получили приглашения? - неожиданно прозвучал надменный голос.

   Мне резко захотелось выплеснуть все содержимое моего бокала в ее ненавистную рожу. "Чудненькая" Дженнифер собственной персоной. А, ну конечно же и ее вездесущий похотливый братец. Шон хмыкнул, видимо вспомнив нелестный комментарий в ее сторону.

   - Я сказала что-то смешное? - опасно сузив глаза спросила "заноза".

   - Так, кое что вспомнил. - хихикнув ответил он. Все захихикали.

   - Ты его не получила, потому что тебе его никто не присылал. - ответил Пол.

   - Садистам, вроде тебя, тут не место. - ответила я, смотря прямо Дженнифер в глаза. Знаю, глупо и опасно было это говорить, но на моей смелости сказалось выпитое шампанское.

   Дэн предупреждающе сжал мою руку под столом. Дженнифер мерзко расхохоталась.

   - Как мило, ты на меня обиделась из-за маленького синяка. Не устала еще корчить из себя несчастную сиротку? Нравится, когда тебе подтирают зад? - презрительно спросила она.

   - Ты покалечила Хеиди! Стерва ты недоделанная! Тебя нужно в клетке закрыть и водить экскурсии! - выплюнула я.

   - До чего примитивное существо. Даниэль, милый, как наскучит - позвонишь. - презрительно покрутив носом ответила она.

   - Походу, единственное примитивное существо здесь - это ты. Если за столько времени еще не поняла, что ему на тебя наплевать! - рыкнула Алекс.

   - Смотри, что бы ты не пожалела о своих словах. - резко ответила Джефф.

   - Если ты сейчас же не утащишь отсюда свой зад, то я сделаю так, что пожалеешь ты. - холодно произнес Дэн.

   Но эта сучка только похабно улыбнулась и послала ему воздушный поцелуй, а потом, картинно развернувшись на каблуках, зашагала прочь.

   Крейг лишь плотоядно улыбнулся и задумчиво оглядел Миранду с ног до головы. А потом словил мой взгляд и подмигнул. Девушка сидела бледная и неестественно ровно. Шон взглядом из-под лба провожал "адскую парочку". Алекс грязно выругалась. Пол удивленно покосился на нее.

   - Не знал, что ты ТАК ругаешься! Где научилась? Потому что даже я, так не ругаюсь. - сказал он. Вот чьему самообладанию я всегда завидовала!

   - Кит научила. - ответила блондинка, выпивая все свое вино.

   - Поновить бы. - как-то отсутствующе предложила Миранда.

   - Полностью согласна. Официант! - помахав рукой, крикнула Кети.

   - Мне нужно отлучиться. - сказала я.

   - Пойти с тобой? - спросила Алекс.

   - Думаю, что справлюсь без посторонней помощи. И нет, я не боюсь, что на меня нападет тролль. - ответила я, но мою шутку оценил только Шон. Все непонимающе уставились на него.

   - Объясни непосвященным. - попросила я, направляясь в дамскую комнату, предварительно захватив свою сумочку.

   Туалет находился в конце коридора по левую сторону от барной стойки. Уже взялась за ручку, но дверь так и не открыла... Чьи-то руки резко прижали меня лицом к стене.

   - Я же сказал, что мы еще вернемся к нашему разговору. - ядовито выдохнул Крейг мне в ухо. В коридоре резко погас свет. Мы были абсолютно одни. А из-за громкой музыки я едва слышала сама себя.

   Страх, словно ведро холодной воды свалился на голову.

   - На этот раз ты никуда не денешься. - прошипел он, еще сильнее прижимая меня к стене. Мои руки он скрутил за спиной и держал мертвой хваткой. А еще это явно не телефон у него в кармане сейчас упирается мне в... понятно куда.

   - Ты психопат ненормальный! Отпусти меня! - крикнула я.

   - Иначе что? Думаешь, что твой рыцарь тебя спасет? Как бы не так! - мерзко засмеялся этот псих.

   - Зачем тебе это?

   - Я же сказал, что не уступлю ему.

   Рука скользнула вверх по ноге и забралась под подол платья. Один палец зацепил резинку трусиков. Мне стало не просто страшно! Меня начало подташнивать от паники и ужаса. Не было места для отступления. Я не могла пошевелиться, а вывернутые руки горели огнем.

   - Боишься? Мне нравятся дрожащие от страха шлюшки. - сказал он и провел языком по моей щеке. У меня подкосились ноги. Я была беспомощна и чувствовала отвращение. Со мной уже такое было...

   - Отпусти... пожалуйста. - жалобно всхлипнула я.

   Вместо ответа Крейг схватил меня за волосы и резко дернул, развернув к нему лицом.

   - Проси еще! Проси, что бы я трахнул тебя! - рыкнул он.

   Я закричала что есть силы. За что получила пощечину. От этого я упала на пол. Лучше сдохнуть на месте, чем пережить такое еще раз!

   - Идем, утешишь меня. - сказал он и потащил за волосы в туалет. А потом вошел сам и закрыл дверь. На его лице играла маниакальная улыбка. А руки неторопливо расстегивали ремень на штанах.

   - Н-нет... Отпусти, мне больно! - крикнула я сквозь слезы. Меня трясло. Отвращение комом стояло в горле.

   - Поверь, это еще цветочки! По сравнению с тем, что я собираюсь с тобой сделать. - ухмыльнулся он и направился ко мне.

   Дверь выбило и она отлетела в сторону. В туалет, словно ураган ворвался Дэн одним ударом сбив Крейга с ног так, что он рухнул прямо возле меня.

   - Уходи отсюда. - сказал он мне. Но негнущиеся ноги не слушались меня. Я отползла в сторону.

   Крейг одним резким движением принял вертикальное положение и замахнулся на Дэна, но тот с легкостью его блокировал. Он бил его с такой силой, что, казалось, проломит череп. Но Крейг только сплюнул кровь. Никогда не видела Дэна в ТАКОЙ ярости! Это было страшно! Они сносили все на своем пути, чудом не задевая меня. Я не могла пошевелиться. Снова удар и Крейг отлетел на метр, рухнув на умывальник, разбивая его в дребезги. А потом Дэн схватил его за горло и тот начал задыхаться. На лице Крейга вздулись вены, а в глазах явно читался страх.

   - Дэн, нет! Она же все видит! - крикнула Алекс.

   Резко глянув в мою сторону его глаза блеснули серебром. Прямо как у кота! Дэн разжал руку и Крейг рухнул на пол. Потом он подошел ко мне, подхватил на руки и унес подальше от этого кошмара. Все испуганно столпились возле туалета. Но я не видела никого и ничего.

   Даниэль осторожно усадил меня на переднее сидение своей машины, потом сел сам и резко рванул с места. Мы ехали с сумасшедшей скоростью, а меня не переставало трясти. Я не разбирала дороги. Мне было абсолютно все равно, куда он меня везет.

   Слизень вылез из своей спячки и сейчас ликовал. Хочу смыть это, стереть, выжечь из головы! Чувствую себя грязной!

   - Тише. Мы уже почти приехали. - прозвучал медовый голос.

   Машина резко остановилась. Дэн снова подхватил меня на руки и понес куда-то. Очень хотелось пить.

   Мы оказались в том самом доме. Он сел на диван и усадил меня на колени. Мою голову он положил себе не плече.

   - Тише, малышка, все уже позади. Ты со мной, в безопасности. - словно мантру, проговаривал Дэн, гладя меня по волосам.

   - Он... - начала я, но договорить не смогла.

   - Все хорошо. Я просто убью его. - ответил он, поцеловав мои волосы.

   - Это... это... - снова начала я, но меня настолько сильно трясло, что ничего путного не получалось сказать.

   - Тебе нужно отдохнуть. - сказал он, пытаясь положить меня на диван.

   - Нет! Не оставляй меня! - воскликнула я.

   - Хорошо, не буду. Я с тобой. - ласково сказал Дэн. Он взял мою дрожащую руку и приложил себе к щеке.

   - Хочу пить... - хрипло выдавила я.

   - Давай я принесу тебе воды? - спросил он. Я неуверенно кивнула.

   Еле удерживая стакан дрожащими руками, жадно выпила всю воду. Стало легче. Тошнота потихоньку отступала. Поспешила вернуться на свое место. Так я чувствовала себя защищенной.

   - Извини, что тебе пришлось увидеть все это. - тихо сказал он. Голос его был подавленным и виноватым.

   - Он как отчим... - отсутствующим голосом сказала я.

   - Что?

   - Кларк сделал это со мной... - шепотом ответила я. Послышался свист сильного ветра.

   Хлопнула дверь. А затем ругань. Затряслись руки от страха. Он снова пьян.

   - О, привет малышка! Плесни-ка мне коньяка! - еле шевеля языком, приказал отчим.

   - Я не знаю, где он. Мама все спрятала. - робко ответила я, боясь посмотреть на него.

   - Не ври мне, дрянь! Налей мне выпить! - гаркнул он.

   - Я правда, не знаю, где весь алкоголь! - попыталась оправдаться я.

   Он хватает меня за волосы и бросает на пол. Крупный мужчина против тринадцатилетней девочки. Больно ударилась. На глазах мимо воли выступили слезы.

   - Ты мелкая заноза в заднице! Говори мне: где коньяк? - крикнул он.

   - Я не знаю! - воскликнула я.

   Вместо ответа получаю пинок по ребрам. Но моего крика никто, кроме него не слышит. Мама на работе. Будет только вечером. И я одна, против этого чудовища.

   - Что ж, тогда ты угодишь мне по другому. - сально ухмыльнулся отчим, неуклюже расстегивая штаны.

   Я подорвалась и попыталась выбежать на улицу. Добраться бы только до соседей, что бы они вызвали полицию! Но не успеваю сделать и нескольких шагов, как он ловит меня и снова бросает на пол. Хорошо, что ковер смягчает удар, но не спасает меня. Кларк прижимает меня ногой к полу, а потом сам ложиться сверху.

   Я кричу и отпираюсь, но получаю пощечину. Его рука сжимает мою только начавшую формироваться грудь. Больно.

   - Такая мелкая, а такая сладкая! Может, хоть ты удовлетворишь меня, как нужно, потому что твоя мать - бревно! - смеется, как отвратительная гиена. Изо рта воняет алкоголем. Тошнота подкатывает к горлу.

   Резкий рывок избавляет меня от нижнего белья. А потом... только боль и отвращение...

   Резкий стук, а потом звон разбивающегося стекла. И ветер. Завывающий ветер, которые взъерошил мои волосы. Шторы были словно живые.

   Я с каким-то непонятным, леденящим ужасом уставилась на распахнутое окно. Ваза, которая стояла на подоконнике, просто разбилась вдребезги. Даниэль встал и закрыл окно. Стало намного комфортнее.

   - Почему ты этого никому не рассказала? - спросил он.

   - Потому что мне бы никто не поверил. Тем более что он пригрозил убить меня и маму. Знаю, глупо было в это верить.

   - Ты должна была рассказать! Почему тебе должны были не поверить?

   - Потому что никто никогда не видел Кларка таким. Он был уважаемым торговцем машинами. А мама никогда не водила меня к врачу. Даже когда он избил меня битой.

   - ЧТО он сделал? - холодно спросил Дэн.

   - Это случилось месяцем раньше моего переезда. Я возвращалась со дня рождения вместе с парнем. Это чудище выскочило в одних трусах и битой наперевес. И поиграло мной в бейсбол. - выдохнула я.

   - А что твоя мама на это говорит?

   - Ничего. После смерти отца она сама не своя. Я пыталась привести ее в чувство, но тщетно. И я сбежала сюда.

   На огромнейшее удивление говорить об этом оказалось не так уж страшно, как я думала. Дэн игрался с моими волосами и это действовало как успокаивающее. Он сгреб меня в охапку и притянул к себе.

   - Никто и никогда больше не причинит тебе вреда. Кто бы это ни был. - тихо проговорил он.

   - Ты не можешь полностью защитить меня от общества. - покачала головой я.

   - Я очень сильно постараюсь. - ответил он.

   - В таком случае тебе придется закрыть меня в комнате без окон.

   Он грустно улыбнулся и провел пальцем по моей щеке. Я была права и он это понимал. Мы не сможем быть в месте каждую секунду. Да и полностью изолировать меня от общества, тоже не может. От этого никуда не деться. И только наш собственный мозг может разрешить задачу: быть бьющим или битым.

   За окном творилось черт пойми что... Ветер завывал, отдавая свистящим гулом в камине, листья хаотичной россыпью пролетали мимо окна. Блеснула молния.

   - Что тут с погодой твориться? - поежившись, спросила я.

   - Все еще боишься ветра? - хмыкнул Дэн.

   - А тебе такая погода кажется подходящей для прогулок? - съязвила я.

   - Нет, не кажется. Тебе уже легче? - мягко спросил он.

   - Немного. Только голова болит.

   - Идем. Тебе нужно поспасть.

   Черт, тетя Вера меня убьет! Но сил не было ни на что, да и из-за такой погоды не хотелось высовывать нос из дома.

   Дэн отвел меня наверх, в спальню. Было бы неплохо принять душ. Наверняка от всех этих слез и соплей я была не в самом презентабельном виде. Увы, в загородном доме не предусмотрены комплекты запасной одежды. Парень догадливо стянул с себя футболку и указал на ванную. Я быстро скрылась за дверью.

   То, что посмотрело на меня из зеркала, могло спокойно играть в фильмах ужасов! Красные глаза, опухший нос и разводы косметики по всему лицу. Кошмар! И это Дэн видел меня в таком состоянии?!

   Среди банных принадлежностей обнаружила шампунь с запахом лаванды. Хорошо, что не ваниль! Быстро вымыла голову и смыла остатки макияжа с лица. Управилась за каких-то двадцать минут. Да это мой собственный рекорд! Надев футболку, вышла из ванной. Дэн безмятежно лежал на кровати с закрытыми глазами и запрокинув руки за голову. Аккуратно легла рядом, что бы не тревожить его, но рука, которая словно змея, обхватила меня за талию, притянула к себе.

   - Я думала, ты спишь. - тихо сказала я.

   - Я бы не уснул без тебя. Ты мокрая. - подметил он.

   - Это волосы. Извини, сейчас уберу.

   - Нет, ничего страшного.

   Устроилась уютно у него на плече. Спать не хотелось совершенно. Мы просто молча лежали почти в полной темноте. Я чувствовала себя обнаженной и это отнюдь не из-за одежды. Дэн знал все. Он видел все. Знает все мои слабые места. И ему ничего не стоит уничтожить меня, ударив в одно из таких мест.

   - Теперь ты знаешь все. - тихо начала я. Дэн медлил с ответом.

   - Это... я очень хотел знать, что за тайны ты скрываешь, но не таким способом. Ты была вынуждена рассказать. - ответил он.

   - Об этом так просто не говорят. Как ты себе это представляешь? Привет, меня зовут Лора Олдэм и меня изнасиловал отчим, когда мне было тринадцать!

   Но Дэн лишь коснулся губами моего виска. Угадать о чем он думает было невозможно.

   - Я для тебя, как открытая книга. О тебе я практически ничего не знаю. Расскажи мне. Пожалуйста... - попросила я.

   Он вздохнул. Честно говоря, я ожидала услышать отказ. Но Дэн все же заговорил и замерла что бы не упустить ни одной детали.

   - Дело не в том, что я не хочу тебе ничего говорить, а дело в том, что я боюсь твоей реакции. - ответил он.

   - Обещающее начало! Я вся во внимании! - ответила я.

   - Хорошо. У меня нет прошлого... - резко выпалил он.

   Вдох остался где-то на полпути к легким.

   - Как это понимать?

   - Буквально. Даниэль Бреймар даже не мое настоящее имя. Его мне дал Эштон, Феликс - имя его отца.

   - Это же невозможно! - выпалила я.

   - Очень давно, я очнулся в незнакомом месте. Но, проблема в том, что я не помнил ничего. Абсолютно. Ни кто я, ни откуда. Меня нашел Эш, я был без сознания. Он зарегистрировал меня, как своего племянника, сына его покойного брата. На самом деле я не намного моложе, чем он. Мы несколько раз переезжали, пока не остановились здесь. На счет родителей я не солгал, как видишь.

   - Но как талантливо недоговорил... - буркнула я.

   - И как ты себе это представляла? Привет, я Дэн Бреймар, но на самом деле я не знаю кто я, потому что у меня амнезия? - передразнил меня он.

   Я уже было открыла рот, что бы оспорить, но тут же заткнулась. Да, оба хороши!

   - А Пол и Алекс? Они знают об этом?

   - Да.

   - Это потому что вы все принадлежите к этому вашему клубу юных натуралистов?

   - К какому клубу? - засмеялся Дэн.

   - Ну, "Люди Холма". - объяснила я.

   - И это тоже. Мы многое пережили вместе. "Люди Холма" стали причиной нашего знакомства. Они поддерживали меня всегда, да и сейчас это делают.

   - Повезло тебе с такими друзьями. - сказала я, прижимаясь к нему плотнее. Немного знобило.

   - Они и твои друзья.

   Мне стало приятно от этих слов. Пусть он сейчас еще не готов рассказать мне абсолютно все, но и этого было много. Вмиг все мои проблемы и переживания показались абсурдными и малозначимыми.

   Дэн накрыл меня одеялом. Ну, как накрыл... замотал, как гусеницу!

   - Надеешься, что превращусь в прекрасную бабочку? - съехидничала я.

   - Надеюсь, что ты не замерзнешь.

   - Размотай меня и сам залезь под одеяло, тогда не замерзну. - ответила я.

   Он накрыл нас обоих одеялом и, обняв за талию, притянул к себе. Я шеей ощущала его дыхание и с удивлением для себя поняла, что больше мне ничего и не надо!

   Уже сквозь сон, я поняла, что ветер утих...

   Мы договорились не говорить о происшествии никому. Для тети Веры была запланирована версия "Ночевка у Алекс". Оставался вопрос: что делать с Крейгом? Дэн меня заверял, что Пол позаботился об этом засранце, в чем я не сомневалась. Но перспектива учиться в одном классе с ним меня бросала в дрожь.

   - Предоставь это мне. - сказал Дэн.

   - И что ты сделаешь? - не унималась я, по дороге домой.

   - Поверь этот кусок дерьма получит по заслугам, а его психически нестабильная сестра будет сидеть тихо. - резко ответил он, с такой силой сжимая руль, что костяшки пальцев побелели. Почему-то у меня в памяти всплыли сверкнувшие, словно у животного, глаза.

   - А мне что делать?

   - Ничего. А что ты можешь сделать?

   Ничего. Мы пришли к неутешительному выводу, что администрация если и заметила драку, то полицию вызывать не стала. Ради сохранения имиджа, да и драки не являются таким уж редким явлением в барах. Так что мне только оставалось наблюдать, как "крутые" мира сего решают мои проблемы за меня. Еще Дэн сказал, что Делуры заигрались и злоупотребляют их гостеприимством. Что он имел ввиду, я так и не поняла, потому что все мои расспросы резко прерывали. Это жутко бесило, но изменить ситуацию я не могла. Оставалось только думать-гадать. Этот пазл намного сложнее, чем я думала!

   Этим утром я поняла кое что важное для себя: слизня больше не было. Да, остался гадкий след от его пребывания там, но сам он исчез. Я чувствовала пустоту, но это была приятная пустота. Мне больше не было страшно, от того, что он проснется. Впервые я почувствовала себя по-настоящему живой!

   Уже перед дверью своего дома я перевела дух и только тогда вошла. Тети Веры я на горизонте не обнаружила и это вселило надежду. Но ненадолго...

   - Далеко собралась? - грозно прозвучал голос с кухни.

   - Э-э-э... привет тетя. - робко начала я, понимая, что мне сейчас влетит по-крупному.

   - И где это ты была всю ночь? - с видимым облегчением спросила она.

   - У Алекс. Она пригласила к себе, было уже поздно. Я не стала тебе звонить, чтобы не разбудить.

   - Да ты можешь себе представить, как я переживала?! - воскликнула тетя Вера. По кругам под глазами я поняла, что она не спала всю ночь. И мне стало стыдно, что я ей не позвонила и не предупредила. А с другой стороны - мне было абсолютно не до того!

   Но я предприняла один хитрый и коварный ход: подошла и крепко обняла тетю, оторвав ее ноги от пола.

   - Извини меня пожалуйста! Я больше так не буду, а если и буду, то обязательно поставлю тебя в известность! Честно-честно! Ну, простишь?

   Тетя что-то одобрительно прохрипела и я поспешно поставила ее обратно на пол. Расправив блузку, она грустно взглянула на меня.

   - Я понимаю, что ты взрослая девушка и от этого никуда не денешься... Но, я не думала, что это будет так сложно для меня. Не заставляй меня больше так волноваться! - сказала тетя Вера.

   - Можно, я тогда пойду к себе?

   - Да... нет, подожди, тут тебе снова посылка пришла. - сказала тетя.

   И только сейчас я заметила такую же длинную белую коробку. Масляная улыбка растеклась по лицу. В предвкушении открыла коробку и не ошиблась: букет из пяти веток черной лили. И снова никакой записки. Я вдохнула пьянящий аромат и голова слегка закружилась. Поставив букет в вазу, отнесла его к себе в комнату. Диковинные цветы выделялись из общего интерьера комнаты. Моя комната больше напоминала обитель какого ни будь хиппи, а цветы придавали некой элегантности и шарма. Может, ремонт затеять?

   Зазвонил телефон. Звонила Алекс, что бы узнать мое самочувствие. Потом сразу же позвонила Кети, что бы узнать то же самое. А потом и Миранда. В общей сложности на треп по телефону у меня ушло полтора часа.

   С тяжелым вздохом принялась за домашнее задание. Я бы просто обожала школу, если бы не задавали эти чертовы домашки! На пороге вторая неделя, учителя набираю обороты, заваливая нас все больше и больше. Тем более, что концерт не так уж и далеко, а мы репетировали всего-то два раза. Нужно исправить это упущение.

   В голове, словно засветилась лампочка. Концерт совпадает со днем моего рождения. И у меня мелькнула шальная мысль, все же отпраздновать свое совершеннолетие. Меня окружали люди, с которыми мне хотелось проводить свободное время. И это восхитительно! Прошлое больше не лежало на плечах тяжеленным камнем. Была такая легкость, что хотелось прыгать!

   Да и вообще, даже не смотря на события прошедшего дня, я ощущала себя в очень приподнятом настроении. Все же, я не ошиблась, когда решила сюда переехать...

   Еще только войдя в школу, я заметила большое столпотворение в конце коридора. Дэн так же подозрительно разглядывал эту "кучу-малу" и мы с чистого любопытства решили посмотреть, что там все же происходит. Я, конечно, всегда знала, что дети (а подростки в особенности!) жестоки, но никогда не думала, что настолько! Возле мужского туалета образовался круг. Мы, нагло распихивая всех, пробрались ближе. И увидев, я чуть не обомлела: внутри круга на полу сидела рыдающая Миранда. Парни то и дело гадко смеялись, а девочки смотрели с отвращением и тыкали пальцами.

   - Ну что же ты? Я долго упрашивать тебя не собираюсь! - издевательски сказал какой-то парнишка.

   - Оставь меня в покое! - крикнула зареванная девушка.

   Увидев это, я бросилась к ней. Она сначала, не поняв что происходит, отпихнула меня, но потом разобравшись, что к чему, бросилась мне на шею и зарыдала с утроенной силой.

   - Тише, тише. Что случилось? - тихо спросила я.

   - Пошли вон отсюда. - в приказном тоне прозвучал грозный медовы баритон. Все недовольно загудели.

   Миранда на моем плече всхлипнула, она буквально содрогалась от рыданий. Послышался звук удара, а потом ругань. Я встревожено подняла глаза, но увидела Дэна, который держал разъяренного Шона. Он пытался добраться до уже знакомого парня, из носа которого текла кровь.

   - Сдохни ублюдок! - крикнул Шон.

   - Идем отсюда. - сказала я девушке, поднимая ее с пола. И мы зашли в женский туалет. Хвала богам, там никого не было. Миранда подошла к умывальнику и открыв кран, плеснула в лицо холодной водой.

   - Какой-то придурок сказал, что я... что я... - она снова зашлась слезами. Я обняла ее, поглаживая по волосам. Странно, Миранда была горячая, словно от высокой температуры.

   - Что ты "что"?

   - Делаю парням... "это" в туалете. - вздрагивая и запинаясь сказала она.

   - Вот есть же моральные уроды! Ну, тише. Не плач. Какой-то недоразвитый индивидуум с шальными гормонами придумал эту глупую сказку. Или одна из этих разрисованных сучек. Тебя больше никто и пальцем не тронет, поверь мне.

   - Тебе повезло, Дэн любого уложит одной левой! - выпалила Миранда. Я прикусила губу, что бы не засмеяться.

   - Ты же не видела, как Шон врезал тому придурку! Да он ему нос сломал!

   - Правда? - оторвав голову от моего плеча, Миранла взглянула на меня совиными глазами. Они нездорово блеснули. А потом достала носовой платок и произвела не очень романтичный звук.

   - Правда, он весь пол кровью заляпал. Если бы не Дэн, то он бы точно покалечил того умника.

   Лицо девушки приобрело розоватый оттенок, а слезы мгновенно перестали течь. Она стыдливо опустила взгляд, пытаясь прикрыться ресницами. Но от меня такого не утаишь.

   - Прекрати смущаться! В этом нет ничего стыдного.

   - Знаю, просто Шон...

   - Нормальный умный парень. Так почему бы и нет? Слушай, а ты себя нормально чувствуешь? Я о физическом самочувствии. - спросила я, протягивая ей влажную салфетку.

   - Голова болит немного, а так нормально. А что?

   - Нет, ничего.

   - Представляю, что теперь все будут обо мне говорить.

   - Плюй в рожу каждому, кто скажет что-то подобное. - посоветовала я.

   Миранда слабо улыбнулась. Согласна, приятного мало в такой ситуации. И попался бы мне только тот "гений", который сказал такое! Не побоялась бы сломать все ногти надирая зад этому засранцу!

   На выходе из туалета нас ждали.

   - Олдэм и Грэйсон, зайдите в мой кабинет. - прозвучал строгий голос. Его обладательница была высокой худощавой женщиной, с тугим пучком на голове и большим носом. Миссис "Нос" строго сжала губы в узкую линию. Мы покорно последовали за ней. Директриса пропустила нас вперед, а потом вошла сама и закрыла дверь.

   - Я вас слушаю. - сказала "Нос", присаживаясь за стол и скрещивая руки на груди. Обычно, человек, который сидит испытывает напряжение, но сейчас было наоборот. Я понимаю, что это глупо, ведь мы не сделали ничего плохого. И поэтому решила все объяснить. Вот только бы вспомнить, как ее зовут.

   - Миссис Ноззи я... - начала было Миранда, но слезы вновь начали накатываться ей на глаза. Во избежание очередной истерики, я быстро заговорила.

   - Миссис Ноззи, дело в том, что про Миранду пустили плохой слух. А кучка охочих до всяких бредней учеников быстро начали распространять эту ерунду. А один, не особо умный парень, решил поиздеваться над ней!

   - Из-за вас устроили драку. У мистера Дэвидсона сломан нос. - смотря мне прямо в глаза из-под очков, ответила директор.

   - Он сам виноват! Шон заступился за Миранду! - возмутилась я.

   - Что конкретно он сделал?

   - Унизил ее при всех. Это гадко и подло!

   - Мисс Олдэм, я учту ваше отношение, но меня интересуют конкретные факт, действия конкретных людей. Как вообще все это началось?

   - Я пришла в школу. Пока шла к своему шкафчику абсолютно все в коридоре смотрели на меня и тыкали пальцами. Одни девочки сказали что я... что я... - девушка снова зарыдала. Я успокаивающе взяла ее за руку. Внезапно у меня всплыл в памяти момент, когда Крейк многозначительно косился в ее сторону. Это вполне мог сделать он или его чокнутая сестра.

   - Поверьте, это чья-то злая шутка. - сказала я. Нечто странное привлекло мое внимание: у Миранды на запястье был волдырь, с двумя маленькими точками. Явно укус какого-то насекомого.

   - То есть, вы даже предположительно не знаете, кто это мог сделать? У вас есть недоброжелатели?

   Девушка пожала плечами.

   - Понятно. Запомните: если возникает конфликт, тем более серьезный вы должны сообщит об этом мне или миссис Вэйд. Во избежание в дальнейшем подобных случаев. Это понятно?

   - Да. - в унисон ответили мы.

   - Хорошо. Можете быть свободны.

   Мы вышли из кабинета и обнаружили Дэна и Шона. Они были обеспокоены и сразу подорвались со скамьи, только увидев нас.

   - Что там? Что директор Ноззи хотела от вас? - спросил Шон.

   - Да расспрашивала, не знаем ли мы, кто это мог так "пошутить". Убила бы. - скривившись, сказала я.

   - Миранда, с тобой все хорошо? - с подозрением спросил Дэн, оглядывая девушку с ног до головы. Выглядела она и вправду неважно. Ее немного шатало и была она мертвенно бледная, а глаза нездорово блестели.

   - Да говорю же, просто болит голова. - раздраженно ответила девушка. Шон придержал ее за талию и мы направились на урок.

   - Не переживай, я уничтожу каждого, кто еще что-то подобное скажет в твою сторону. - сказал он. Минутка умиления. Мы с Дэном шли сзади. И поведение Миранды мне совершенно не нравилось. Теперь она начала ритмично почесывать запястье.

   - Ее что-то укусило. - прошептала я Дэну на ухо. Он нахмурился и подошел к девушке, хватая ее за руку. Мы все отчетливо увидели укус.

   - Что это? - встревожено спросил Шон. По взгляду Дэна я поняла, что дело - дрянь.

   - Миранда, ты случайно не сталкивалась в последнее время с каким ни будь пауком? - слишком спокойно спросил он, разглядывая ее руку. У меня мурашки пробежались по спине. Так случалось каждый раз, когда он говорил настолько спокойно.

   - Да отстаньте вы от меня! - крикнула девушка, выхватывая руку. Она быстрым шагом начала удаляться. Я вопросительно посмотрела на Дэна. А потом послышался крик и звук падения.

   - Миранда! - крикнул Шон. Я оглянулась и увидела девушку, лежащую на полу. Мы бросились к ней. У меня тошнота подкатила к горлу. Ее всю трясло и изо рта шла пена.

   - Скорую! - заорал Шон. Я быстро упала на колени возле нее и схватила бледное лицо.

   - Твою мать! Шон, держи ей голову! Быстро! - крикнула я. Миранда начала хрипеть и задыхаться. Привлеченные криком, ученики начали толпиться вокруг нас. Шон подхватил голову Миранды и положил себе на колени. У нее западал язык. Я засунула два пальца ей в рот и попыталась вытащить его из глотки. Получилось. Миранда снова начала нормально дышать. Но это продлилось недолго. Она вновь разразилась булькающим кашлем. Что-то душило ее. Дэн одним движением отпихнул меня и присел возле головы Миранды. Он указательным и большим пальцами сдавил ей горло.

   - Что ты делаешь? - ужаснувшись, спросил Шон. Он тоже был мертвенно-бледен. Только бы в обморок не рухнул!

   - Что здесь происходит? - грозно прозвучал голос директрисы. Все расступились, пропуская ее вперед.

   - Господи! Вызывайте скорую! Немедленно! - крикнула она.

   Миранда начала кашлять, а изо рта повалило еще больше пены. Дэн не отпускал руки, а только сжимал еще сильнее. Шон не двигаясь, держал голову девушки.

   - Бреймар, что вы делаете? - воскликнула миссис Ноззи. А и в самом деле, что? Но тут все быстро переключили внимание на девушку, так как она перестала кашлять, а задышала нормально. Я так и осталась сидеть на земле. Руки мелко дрожали, а пальцы правой руки были в чем-то липком. Прибежала медсестра. Она с разбегу плюхнулась на колени около бессознательной Миранды. Проверила пульс, а потом зрачки на реакцию.

   - Похоже на припадок эпилепсии. Вы вовремя оказались рядом. - сказала медсестра.

   Приехала скорая. Шона попытались отцепить от Миранды, но это оказалось невозможным. Он уперся рогом и сказал, что поедет вместе с ней в больницу. Миссис Ноззи скрипя зубами, все же разрешила. Нас еще минуту держали, расспрашивая, как все произошло. А потом отпустили. На первый урок нам разрешили не идти, что бы "я могла успокоиться". Мне, и вправду, не мешало бы выпить несколько капель валерьянки!

   Войдя в женский туалет я быстро начала мыть руки. Было жутковато.

   - Это кошмар. - в который раз сказала я Дэну, пока мы шли на улицу.

   - Ей повезло, что она оказалась не одна. Ты вовремя сообразила, что нужно делать.

   - Мне кажется, что это вовсе не эпилепсия. Ты ведь тоже видел тот укус. Думаешь, это какой-то ядовитый паук? - спросила я.

   Дэн отвел глаза. И вот на этом моменте я поняла, что это только вершина айсберга. Загадка, на самом деле, находится в сотнях километров под водой. Или точнее под недоговорками. Да, он не врет. Но ведь обходит прямые вопросы и недоговаривает! А это двойное преступление!

   - Вполне может быть. - ответил он, избегая смотреть на меня.

   - А у меня сложилось такое впечатление, что ты уже сталкивался с чем-то подобным. - с вызовом сказала я.

   - Да, я бывал в тропических странах и видел всякие укусы. Это мог быть и не паук. Я просто предположил. Это могло быть что угодно. Да и почему ты так уверена, что это не эпилепсия? Все симптомы говорили сами за себя. - ответил он, скользнув по мне взглядом лишь на секунду.

   Врет. Или не договаривает. Это факт.

   - А что ты это такое сделал, что Миранда перестала кашлять?

   Я добьюсь правды любыми способами, даже если мне придется пытать тебя, красавчик!

   - Просто расширил дыхательные пути. - пожав плечами, ответил Дэн.

   - Не знала, что дыхательные пути расширяются методом удушения. - хмыкнула я.

   - Да брось, что за расспросы? Я же не задушил ее, а наоборот - помог.

   - Все это странно. И мне совсем не понравилось, как Крейг вчера смотрел на нее. Он случайно не держит дома тропических насекомых?

   - Не знаю.

   - Как это? Ты все всегда знаешь! - возразила я.

   - Спасибо, конечно. Но я не энциклопедия.

   - Все это пахнет керосином. - скривившись, сказала я.

   - У тебя паранойя. - хмыкнул он.

   - Паранойя?! Мало того, что ее выставили шлюхой перед всей школой, потом она чуть не умирает у меня на руках, да еще и этот дурацкий укус! - вскочив со скамейки, воскликнула я.

   - Лора, даже если это так, сейчас мы все равно ничего не выясним. Мы ничего толком не знаем.

   Он был прав. Может, у меня действительно паранойя? Радоактивные пауки бывают только в фильмах. А если это действительно был приступ, то виной мог вполне послужить стресс из-за утреннего инцидента. Это больше похоже на правду. Но червячок сомнения, хоть и уменьшился, но не исчез.

   Что-то не складывалось. Что-то снова скрылось в подсознании и упорно не хотело вылезать. Ну же, вспоминай!

   Ничего стоящего в голову так и не пришло, и я разочарованно села назад на скамью.

   - Мне просто не по себе. - ответила я, уткнувшись Дэну лбом в плече.

   - Это глупо с твоей стороны - считать, что ты ответственна за все, что происходит.

   - Не могу иначе. Ненавижу терять близких мне людей. Ненавижу оставаться одна. - вздохнула я.

   - Ты не одна. - ответил он, обнимая меня.

   - Кстати, спасибо за цветы. - сказала я.

   - Какие цветы? - удивленно спросил Дэн.

   - Как какие? Лили. Черные. - не менее удивленно ответила я.

   Дэн резко подорвался с места.

   - Твою мать! Давно они у тебя? Много их?

   - Два букета: один принесли позавчера, а один вчера. - ничего не понимая, робко ответила я. Он запустил руки в волосы и грязно выругался.

   - Да в чем дело? Это разве не ты мне их прислал? "Люди Холма", геральдическая черная лилия и тому подобное... - теперь я точно ничего не понимала.

   - Я бы никогда не прислал тебе такие цветы. Вам с тетей Верой срочно нужно съехать из дома на несколько дней.

   - Это еще почему? - взволнованно спросила я.

   - Как раз таки в таких цветах водятся пауки.

   Мурашки ордой пробежали по спине. Дэн резко схватил меня за руку и потащил в сторону парковки. Я не опиралась, потому что он был очень взволнован и зол. А его в таком состоянии наверное даже Пол бы побоялся трогать. Ничего не понимая, я просто тащилась следом.

   Если цветы прислал не он, то кто? Еще один член это тайной "секты"? Тайный поклонник? Тьфу, чушь какая! И какие еще к черту пауки? Значить то, что случилось с Мирандой не случайность?

   Уже в машине Дэн схватил телефон и кого-то набрал.

   - Алекс, Лоре кто-то присылал лилии... Да, она думала, что это делал я... Нужно обследовать дом... У меня, позвони Эшу, мы едем за Верой.

   На этом он отключился.

   - Что в этих цветах такого? - спросила я.

   - Я же сказал, что в них водятся ядовитые пауки.

   - Ты же сам говорил, что это чушь собачья! - возмутилась я.

   Он скрипнул зубами, а у меня затряслись коленки. Ощущение надвигающегося апокалипсиса все усиливалось. Чувство, что мы можем не успеть во время, разгоралось все больше.

   - Если бы ты не сказала про цветы. Их используют "Люди Холма", что бы устранить врагов или конкурентов. В них часто водятся эти твари. Похоже, что Миранде тоже прислали несколько цветочков. Ты не чувствовала, что бы тебя что-то кусало?

   - Да нет, вроде... - как-то неуверенно ответила я.

   - Лора!

   - Да не кусал меня никто! И не кричи на меня! - воскликнула я.

   - Извини. Вы с тетей Верой несколько дней поживете у меня. Пока мы не удостоверимся, что нет никаких паразитов.

   - А Эштон не будет против? - спросила я.

   - Да он бы убил меня, узнав, что я не отправил вас к нам. - как-то плотоядно улыбнулся Дэн, от чего мне стало жутко еще больше. Настоящая маниакальная улыбка.

   Мы домчались буквально за несколько минут. Тетя Вера ошарашено смотрела на нас и не могла произнести ни слова. С чего бы это начать?

   - Тетя, нам нужно на некоторое время съехать... - начала я, но Дэн перебил меня.

   - Миссис Олдэм, дело в том, что Лоре прислали цветы, в которых могут быть паразиты. И нет, это не я их присылал. Вы переедете ко мне на некоторое время, пока специалисты их не уничтожат. - четко и лаконично объяснил он.

   - Оу... а я-то думаю, откуда взялся этот паук. - ответила тетя. Я побледнела.

   - Он тебя не кусал? - встревожено спросила я.

   - Нет. А что? Он ядовитый?

   - Очень! - воскликнули мы одновременно.

   - Матерь Божья! Кто же это так нас "осчастливил"? - схватившись за сердце, спросила она.

   - Не знаю. Не берите никаких вещей. У нас есть все, что может вам понадобиться. Идем.

   Тетя взволнованно засеменила к выходу. Видимо у Дэна талант убеждения. Ну, или слишком устрашающий вид, что она не смела с ним спорить.

   А у меня в ушах звенела одна фраза "... чтобы устранить врага или конкурента". Единственный человек, который считал меня конкурентом, была Дженнифер. Она? Или ее братец? Не досталась ему, так пусть не достанусь никому?

   - Это ведь Джефф, я права? - тихо спросила я Дэна, когда мы уже сидели в машине. Он скосил на меня взгляд.

   - Вероятнее всего. - так же тихо ответил он.

   Как можно настолько не дружить с головой, что бы избавляться от конкурента таким образом? Да она по головам пойдет, лишь бы добиться своего! Но, остается вопрос: причем здесь Миранда?

   Я решила больше не спрашивать ничего, что бы еще больше не тревожить тетю Веру. Она и так всю дорогу охала и сокрушалась по поводу человеческой подлости. А меня не покидало ощущение, что все только начинается...

   Мы подъехали к красивому двухэтажному дому. На крыльце нас уже ждали. Эштон больше был похож на тридцатилетнего профессора. А Сьюзен - очаровательная шатенка, с глубокими голубыми глазами. На вид ей было максимум двадцать семь - тридцать лет.

   - Здравствуйте миссис Олдэм. Привет Лора. - улыбнулся Эш.

   - Ой, называйте меня просто Вера. - смутилась тетя.

   - Хорошо, Вера. Я Эштон, можно просто Эш. А это моя жена - Сьюзен. - представил он.

   - Просто Сью. - улыбнулась девушка, протягивая мне руку.

   - Рад знакомству, жаль, что оно сложилось при таких обстоятельствах. Проходите в дом.

   Дэн одобряюще подпихнул меня. Мне было жутко неловко. Это словно знакомство родителей в квадрате.

   - Тебя там никто есть не собирается. - сказал Дэн мне на ухо, пока Эш и Сью внимательно слушали болтовню тети.

   Я робко зашагала в дом. Он был шикарен, что тут говорить. Такое я видела только в фильмах.

   - Располагайтесь. Я покажу вам ваши комнаты, но только после того, как вы выпьете чаю с нами. - звонко пролепетала Сью и удалилась на кухню. Дэн покачал головой, улыбаясь.

   - Расскажите мне конкретней. - с серьезным лицом сказал Эш, присаживаясь в кресло напротив.

   - Лауре кто-то прислал эти букеты. Мы думали, что это Даниэль, но оказалось что это не так. Потом появились дети и сказали, что в этих цветах водятся опасные паразиты. Вот и все.

   - А вот и чай. - вклинилась Сьюзен.

   Я молча взяла свою чашку и отсутствующим взглядом рассматривала мелкие синие цветочки, что в нем плавали.

   - Вера, а вы не замечали ничего странного? Ну, пауков там или жуков каких-то. - спросил Эш.

   - Только одного паука. И нет, он меня не кусал. Что это все значит? - спросила тетя Вера.

   Я внимательно уставилась на Эштона. Может, хоть он даст больше информации.

   - Наверное, у вашей племянницы просто есть тайный поклонник, который не знал этой маленькой особенности. - пожав плечами, ответил он.

   Я разочарованно выдохнула и сделала глоток чая. Вкусно. Партизаны, что б им неладно было! Эш выразительно посмотрел на Дэна. И тот еле видимо покачал головой. На лице Эша мелькнуло облегчение.

   Ага, вот и попались!

   - Я видела укус на руке Миранды. - выпалила я. Эштон удивленно округлил глаза, а затем снова взглянул на Дэна. Тот кивнул.

   - Она вела себя как-то странно? - спросил "профессор".

   - Странно?! Да она рухнула на пол, заливая все вокруг пеной и дергаясь в конвульсиях! - выдала я. Эштон поджал губы, Сьюзен прикрыла рот рукой и многозначительно посмотрела на своего мужа, а тетя Вера охнула и схватилась за сердце. Эти гляделки мне уже начинали надоедать и раздражать. Они что-то знали, но либо считали меня недостойной, либо слишком глупой, что бы делиться информацией.

   - О Господи, что с ней? - взволнованно спросила Сью.

   - Ее забрала скорая. - ответил Дэн.

   - Ты звонил Алекс?

   - Да. Они осмотрят дом.

   - Хорошо.

   И все. Больше они ничего не говорили, что еще больше приводило меня в ярость. Я молчала и потягивала чай. А что, если это вовсе и не Дженнифер? Кому мы с Мирандой настолько не угодили? Тут же кое что вспомнила...

   - А Кети? - взволнованно спросила я.

   - Что? - не поняв, переспросил Дэн.

   - Она же ничего не знает! - выпалила я.

   - Не нервничай. Все хорошо, я позвоню Алекс и скажу ей, что бы предупредила об этом.

   Дэн встал и вышел из комнаты. Конспиратор хренов.

   - Вера, если вы хотите отдохнуть, то могу показать вам вашу комнату. А еще у нас есть отличная библиотека. - мило улыбаясь, сказала Сью.

   - Буду признательна! - ответила тетя и отставив кружку, последовала за Сьюзен.

   - Вот нам и выпал шанс поговорить. - улыбнувшись, сказал Эш.

   - О чем? - настороженно спросила я.

   - Нам просто было интересно посмотреть на тебя. Очень много о тебе слышали. Нет, не думай. Из этого партизана и слова не вытянешь! - усмехнувшись, ответил он.

   - Я заметила. - хмыкнула я.

   - Знаешь, я не хочу тебя пугать всякими вопросами и разговорами, как это обычно делают все родители. Просто, я вижу, что Даниэль настроен серьезно по отношению к тебе.

   Я покраснела и опустила глаза. Хотелось провалиться, сквозь землю, только что бы избежать этого разговора.

   - Не знаю, много ли он тебе рассказал о себе, но хочу тебя кое что попросить. Можно? - спросил он. Его слишком серьезное лицо пугало меня и сбивало с толку. Но, неожиданно для себя, я ответила:

   - Да, все, что угодно.

   - Прими его таким, какой он есть. - только и сказал он. Я удрученно уставилась на Эша не в силах что либо ответить. К чему вообще весь это разговор? Я и так принимаю Дэна со всеми его недостатками и достоинствами. Тем более, что недостатков-то у него и нет, кроме глупой привычки недоговаривать.

   С другой стороны, можно понять Эштона. Родители всегда переживают за своих детей. Пусть Дэн им и не сын, но это не меняет сути дела. И я вдруг прониклась симпатией к этому человеку. Он готов сделать все, что бы только его близким было хорошо. Дэн такой же. Я смущенно улыбнулась.

   - Ты даже не представляешь, что значишь для него. - добил меня Эштон. Я смутилась окончательно.

   Как раз в этот момент объект нашего разговора вошел в комнату. Словив мой взгляд, он вопросительно вздернул бровь.

   - Пока мы ждем Алекс и Пола вы можете отдохнуть.

   - Идем. - Дэн протянул мне руку. Я все так же смущенно приняла ее, под пристальным, задумчивым взглядом Эштона. Он одобрительно подмигнул мне и углубился в чтение книги.

   Мы поднялись по лестнице на второй этаж. Как я и предполагала, Дэна завел меня в свою комнату. Первое сравнение, которое пришло в мою голову, после того, как я вошла - резкая. Комната холостяка. Я бы даже сказала прагматичная. Четкие лини, симметрия и холодные цвета. Никаких лишних пылесборников. И выход на большой балкон.

   Дэн выжидающе уставился на меня, прислонившись спиной к двери.

   - Что? - не выдержала я.

   - Раздевайся. - приказал он. От этих слов, я споткнулась об ковер и удрученно уставилась на него. Он что, с ума сошел?

   - Зачем это? - спросила я, медленно пятясь назад. Дэн медленно двигался в мою сторону. Я оббежала кровать, что бы создать ему дополнительное препятствие.

   - Ты же знаешь, что это не поможет. Все равно поймаю.

   - Да ты с ума сошел что ли?

   - И кто это из нас двоих озабочен? Переоденься в другую одежду. В твоей могут быть эти твари. - ответил он.

   - Так бы сразу и сказал! - воскликнула я.

   Это имело смысл. Неизвестно сколько этих тварей там было, и не успели ли они разбежаться по целому дому. Я содрогнулась, потому что очень красочно представила, как жирный волосатый паук ползет по моей руке. Меня передернуло от отвращения. Быстро начала расстегивать пуговицы на кофте, а потом спохватилась и уставилась на парня. Он отворачиваться и не собирался. Ну конечно, кто откажется от бесплатного стриптиза?

   - Ты так и собираешься смотреть?

   - Почему бы и нет? - коварно улыбаясь, спросил он.

   - Может, мне еще под музыку это сделать?

   - Было бы неплохо! - закивав головой, произнес он.

   - Не дождешься! - показав язык, ответила я и быстро забежала в ванную, захлопнув дверь. Там я успешно избавилась от одежды. Но, только оставшись в одном белье, я поняла, что глупости моей нет предела: сменной одежды у меня не было. Черт! Этот гад же просто так не согласится мне дать ее.

   Немного приоткрыв дверь, я высунула голову. Дэн вопросительно уставился на меня, склонив голову набок.

   - Э-э-э-э... ты не мог бы дать какую ни будь одежду?

   На его лице заиграла задорная улыбка, а глаза опасно блеснули. Влипла.

   - Она в шкафу. - ответил он. Я жалобно покосилась на шкаф за его спиной.

   - Ты не мог бы мне подать? - сделала еще одну попытку я. Но этот засранец только еще шире улыбнулся и скрестил руки на груди. Это раздражало. А чего я собственно боюсь? Распахнув дверь, я вышла. Улыбка тут же исчезла с его лица, но задорный блеск в глазах никуда не пропал. Нарочито медленно прошла мимо, даже не подняв взгляд. Решив добить окончательно, одним легким движением распустила волосы и они черным каскадом рассыпались по спине. Спиной я ощущала, что он просверливал меня взглядом насквозь, но упорно не подавала виду.

   Я распахнула дверцы шкафа, который больше походил на комнату, да так и осталась стоять, опершись на правую ногу. Послышался шумный вдох. Мурашки пробежали по спине.

   Не успела я опомниться, как меня грубо прижало спиной к стене в... шкафу. Дэн впился в мои губы с таким жаром, что я чуть рассудка не лишилась! Он прикусил мою нижнюю губу, а потом его язык грубо завладел моим ртом. Дышать было нечем. Руки скользнули по моей спине, ягодицам и ногам. А потом резко подхватили и еще больше прижали к стене. Я рефлекторно обвила его ногами, чтобы удержаться. Внизу живота появилось ощущение чего-то горячего и тяжелого. Так же я чувствовала его возбуждение.

   И мозг, в который раз отключился.

   Мы очутились на полу. Его рука скользнула на грудь и сжала ее. Дэн словил мой стон губами. Дрожащими руками я скользнула под его футболку, проведя кончиками пальцев по рельефному прессу. Он оторвался на секунду от терзания моих губ и поднял руки, помогая мне раздеть его. Потом прильнул губами к ямке у основания шеи, спускаясь все ниже. Я впилась ногтями ему в спину. Послышался глухой рык. Одна его рука скользнула под меня и нащупала застежку бюстгальтера. Одно движение и стало свободней. Дэн пальцем поддел его и стянул вниз. Он языком коснулся левого соска, а правый зажал меж пальцами. Меня выгнуло дугой и я громко застонала.

   В дверь кто-то постучал.

   - Твою мать! - прорычал он.

   Я пыталась перевести дыхание. Даниэль встал и вышел из комнаты-шкафа, предварительно закрыв дверь. Подскочив, я схватила свой лифчик и лихорадочно пыталась одеться. Ничего не получалось с застежкой, что заставляло меня нервничать. Наконец, плюнув на него, схватила с полки первое, что попало под руку. Этим оказалась черная рубашка. Мужская. А чего собственно ожидать, находясь в шкафу Дэна? Рубашка вполне могла послужить мне мини-платьем. Разгуливать по дому, разумеется, в таком виде неприлично, но все же лучше, чем ничего.

   А еще я поняла одну вещь: если мне дадут ружье в руки, то я перестреляю всех, кто имеет привычку не вовремя стучаться в дверь! Правда, у некоторых и вовсе нет такой привычки.

   - А где Лора? - это была Сьюзен.

   - В шкафу. - невозмутимо ответил Дэн. Могу себе представить выражение ее лица. Учитывая, что он тоже полураздет. Вот тебе и приличное первое впечатление.

   - И что она там делает?

   - Одевается. - хмыкнул он. Я чуть ли не рассмеялась в голос. Вот же неловкая ситуация!

   - Вот, я принесла ей одежду.

   Дверь захлопнулась. Я осторожно выглянула в комнату. Дэн стоял ко мне спиной. Его плечи мелко вздрагивали. Подойдя к нему, я обнаружила, что он просто нагло ржет!

   - Это не смешно! - воскликнула я. Но он засмеялся во весь голос. Через секунду мы заливались оба.

   - На, иди, оденься. - протягивая мне стопку одежды, сказал он. Потом глубоко вздохнул, пытаясь перевести дыхание. Схватив одежду, я поспешно скрылась в шкафу. К счастью это была серая майка, черные джинсы и олимпийка. Никаких платьев и юбок.

   - Предыдущий вариант мне нравился больше. - сказал Дэн, когда я вышла.

   - Поклонник минимализма? - хихикнула я, собирая волосы в высокий хвост.

   - Почти.

   Он скользнул руками по моему животу и крепко прижал к себе. На шее я ощутила дыхание. Губы коснулись уха.

   - Скорее, поклонник тебя. - прошептали они.

   Мы стояли напротив зеркала. Его черные бездны смотрели прямо в мои, ничем не примечательные, зеленые глаза. А в голове крутился навязчивый вопрос: за что мне такая награда?

   У жизни очень специфическое чувство юмора. Она подарит тебе конфетку. И ты весь такой счастливый идешь по улице со своим подарком и хочешь дарить добром всем проходящим мимо людям. А потом жизнь приходит с большой пушкой, стреляет тебе в колено, отбирает конфетку и уходит, напоследок плюнув тебе в лицо. И ты остаешься лежать на земле, истекая кровью и с разломанной душой. Мимо проходят люди, которые привыкли получать от тебя добро. А сейчас они ругают тебя и пинают ногами, потому что ты больше этого не делаешь. И все бы ничего, но ты видишь, как твою конфету отдают другому. И он ее съедает, отвратительно причмокивая. И все, что тебе хочется в этот момент это - умереть.

   Как бы мне не прострелили колени за мое сокровище. Да, пожалуй, это хороший эпитет.

   Это больше похоже на поклонение. Втайне наблюдать за каждым движением и запоминать его. Ловить каждое слово и использовать его в своем лексиконе. Перенимать привычки. Воровать одежду.

   А самое сложное во всем этом - победить себя. Сложно оставаться нормальным и адекватным человеком, когда мозг и сердце устроили кровавую бойню. А на заднем фоне всего этого - истерически летают бабочки.

   Это сумасшествие! Полное и необратимое. Похоже, что я больна. Причем безнадежно и шансов на исцеление нет. И болезнь моя называется: Даниэль Бреймар. Состояние мое критично, потому что меня бросает в дрожь от одного упоминания этого имени.

   И что бы он ни скрывал, вряд ли это будет хуже, чем жизнь без него.

   - Мы давно не репетировали. - сказал Дэн.

   - Да, было бы неплохо. - улыбаясь ответила я.

   Меня терзали абсолютно неизвестные и необъяснимые чувства. Внутри словно было установлено летательное устройство. Казалось, стоит только оттолкнуться и взлететь. Но, в то же время свинцовая тяжесть в ногах. Его руки, такие сильные и теплые крепко обнимали меня, но этого было мало. Хорошо, но недостаточно.

   Как это объяснить, когда хочется быть настолько близко, что бы прямо раствориться, слиться в одно целое?

   Вот и я не знаю... Это ново для меня. И, честно говоря, сильно волновало. Может, в некоторой степени даже пугало, но черта с два я откажусь от этого! И пусть хоть весь мир рухнет!

   Дэн взял гитару и сел на кровать. Я присела рядом, прочищая горло. Он тронул струны, гитара ожила, лаская слух. Я вступила. Песня была неспешной. Она не требовала надрыва голосовых связок и была удобной для меня, в плане вокала. Лекарства не работают. Как прозаично и актуально, в нашем случае. На втором куплете Дэн тоже запел. Почему я настолько не равнодушна к хорошим мужским голосам? Это даже лучше чем рассматривать накаченные торсы!

   Лучше эта песня звучать просто не могла! Дэн пел, изредка поглядывая на меня и улыбаясь. Нужно потом сделать для Кети и Алекс подарок за то, что провернули эту аферу.

   Песня закончилась, как бы мне не хотелось ее растянуть. Послышались аплодисменты. Я резко оглянулась и увидела Пола в дверях, а за его спиной беловолосую голову. Она изредка подпрыгивала, пытаясь заглянуть в комнату, но ей мешал здоровяк, прикрывая все самое интересное.

   - Да уйди ты наконец! - фыркнула Алекс. Пол отступил, пропуская ее в комнату. Мне совершенно не понравилось ее выражение лица, потому что так смотрят на милого щенка, а отнюдь не на людей. Разве что на очень маленьких людей.

   - Это было восхитительно! Вы с этим будете выступать? - залепетала Алекс.

   - Да. А вам нужно научиться стучаться. - ответила я.

   Алекс подошла и упала на кровать рядом со мной. Удивительно то, что Дэна это абсолютно не напрягало. Он относился к ней, как к младшей сестре. Это мне напомнило одно видео, которое я видела в интернете, где кота доставал щенок. Самообладанию кота не было границ!

   - Можно подумать, что вы бы занимались чем-то непристойным в доме, где полно стариков. - хмыкнул Пол, впрочем, не спешил падать на кровать рядом с нами. Видно шестое чутье ему подсказывало, что за свой длинный язык он будет казнен через удушение подушкой.

   - Ладно. Шутки потом. - сказала Алекс, вмиг посерьезнев. И хорошее настроение тут же улетучилось, оставив только напряжение и предчувствие чего-то нехорошего.

   Пауза затянулась. Алекс многозначительно посмотрела на Дэна, но он только поджал губы и бросил быстрый взгляд на меня. Они бы так и продолжали свои молчаливые гляделки, пока я не поняла, в чем дело.

   - Э нет! Так дело не пойдет! Даже и не думайте секретничать и что-то от меня скрывать! Я ведь потом все равно узнаю и вам же будет хуже. - сказала я, многозначительно скрещивая руки на груди. Дэн вздохнул и потер глаза.

   - Хорошо. Боюсь, у меня не очень веселые новости. Ваш дом прямо кишит этими тварями.

   Я испуганно округлила глаза. Как такое возможно? Почему я тогда ничего не заметила, когда столько раз нюхала эти цветы? Или почему не заметила ни одного паука?

   - Ты точно не знаешь от кого они? Неужели там не было ни одной записки? - спросил Пол. На что я отрицательно покачала головой.

   - Просто белая коробка без надписей. Внутри тоже ничего не было.

   - А почему ты сразу решила, что цветы прислал Дэн?

   Я замялась, не зная, стоит ли рассказывать, что я знаю их маленькую тайну. Вопросительно взглянула на Дэна. Он согласно кивнул головой.

   - Потому что я знаю про... "Людей Холма". Потому и решила, что цветы от него.

   Алекс округлила глаза и уставилась на меня, как на летающую тарелку на заднем дворе своего дома. Пол тоже кидал на меня подозрительные взгляды. Я, невесть от чего, смутилась и напряглась.

   - И что? - с подозрением спросила блондинка.

   - Ну, это немного странно, конечно. Но, ничего криминального. - пожав плечами, ответила я.

   Дэн упорно делал вид, что он вообще случайно оказался в комнате и его больше интересует гитара, нежели разговор. В нем он не принимал никакого участия, казалось, что даже не слушал, оставив меня на растерзание этим пираньям. Алекс пощелкала у него перед носом пальцами. Он бросил на нее секундный взгляд из-под лба и вновь вернулся к полюбовавшегося ему делу. Что это значит, я не поняла, но для остальных видимо этого было достаточно. Алекс расслабилась.

   А меня это просто привело в бешенство!

   - Я чего-то не знаю? - спросила я, смотря прямо в глаза, всем троим по очереди. У Алекс, взгляд забегал, Пол просто отвел его, а Дэн даже не посмотрел на меня.

   - Как бы я хотела тебе рассказать! Но не могу, это право принадлежит не мне. - с сочувствием посмотрела на меня блондинка, что мне очень не понравилось.

   - Вернемся к делу. - прервал Пол, напоминая суть их визита.

   - Понадобиться помощь. Сами мы не справимся. - сказала Алекс.

   - А вы что, специалисты по истреблению насекомых? - с сарказмом спросила я.

   - Лора, раз ты все равно знаешь, то позволь тебе кое что объяснить...

   - Я вся во внимании! - раздраженно ответила я, устраиваясь поудобней и всем своим видом демонстрируя, что не сдвинусь с места, пока мне все не расскажут.

   - С помощью черных лилий устраняют конкурентов.

   - Это я уже знаю. Причем здесь я? И причем здесь Миранда?

   - Тут я сама не вижу связи. - ответила Алекс.

   - Главные подозреваемые - "адская парочка". В принципе, и мотивы вполне очевидные. - сказал Пол.

   - Хорошо, если с тобой относительно ясно. То, что делать с Мирандой? Потому что она пострадала, а ты - нет.

   - Уничтожить меня через близких мне людей. - предположила я.

   - Ты говорил об этом Эшу? - спросила Алекс у Дэна. Он, наконец-то, оторвался от гитары и соизволил обратить на нас внимание.

   - Еще нет. У меня нет сомнений в том, что это сделали они. Давно уже напрашиваются. Я не раз его предупреждал, но ты ведь знаешь, какой он альтруист.

   - У меня тоже давно руки чешутся надрать кое-кому задницу. - сказал Пол.

   - Ты бы всегда что ни будь кому ни будь надирал. У нас нет веских доказательств, что это они. Не пойман - не вор. - возразила Алекс.

   - Для чего они вообще это делают? - спросила я.

   - Не знаю. Правда. - ответила Алекс.

   - Не скажу, что они были нормальными, но вполне сносными. А потом, словно что-то щелкнуло и они сделались засранцами. -сказал Пол.

   - В любом случае нужно принять меры. Займитесь зачисткой. Я возьму на себя дипломатическую часть. Надеюсь, что скоро они будут паковать чемоданы. - с презрением сказал Дэн.

   - В смысле? - спросила я, ничего не поняв.

   - "Люди Холма" - это что-то вроде общины. Есть свое правительство и всякие представители власти. Эштон выступает в роли мера. И он имеет власть решать, кому находиться в этом городе, а кому нет. Но это касается только сидхе. - объяснила Алекс.

   - Сидхе - это... - начал было Пол, но я его опередила.

   - Сокращенное собирательное название для членов "Людей Холма".

   Все удивленно посмотрели на меня.

   - Откуда ты знаешь? - спросил Дэн.

   - Делала доклад по истории культуры. И наткнулась на это. Не хочу вас обижать, но приравнивать себя к магическим существам и божествам немного странно, как по мне. - ответила я.

   - Я тоже так думаю. - засмеялась Алекс.

   - Погоди, так вы хотите сказать, что Эштон выгонит их из города? - переспросила я.

   - Вряд ли. Нет весомых доказательств, что это сделал кто-то из двойнят. Зная Эша, то он, скорее всего, даст им очередное предупреждение до тех пор, пока не обнаружиться что-то более серьезное.

   - Очередное? - удивленно переспросила я.

   Алекс поняла, что сказала лишнее и стушевалась. Сомнений не было, что они все трое очень тщательно фильтруют свои слова. Вроде и не врут, но в то же время не говорят самого главного. Вот только чего?

   И тут, наконец, первая зацепка! Значит, двойнята Делур уже имели погрешности. Итак, вывод такой: Дженнифер и Крейг находятся на территории Эштона. Девица строит планы на вероятного наследника. Тут появляюсь я и порчу ей планы. Она злится и присылает мне букеты с пауками.

   Мило, ничего не скажешь. Чувство такое, словно меня втянули в разборки мафии!

   - А где они берут этих пауков? Или прочую гадость? - задала я вполне логичный вопрос. А ведь правда, не лазит же Дженнифер по лесу на карачках в поисках всякой ядовитой пакости?!

   - Не знаю. Никогда не интересовалась подобным. - пожав плечами, ответила Алекс.

   Искренне надеюсь, что больше подобных инцидентов не произойдет.

   - Но, если это действительно они... - сквозь зубы процедил Дэн.

   Опять меня оставили вне игры. Такой расклад уже надоел. И вдруг, я поняла, что мне делать!

   У меня запиликал телефон. Через секунду у Алекс. А потом одновременно у Пола и Дэна. Мы настороженно переглянулись и все потянулись за телефонами. На экране мигал конвертик. Нажала на кнопку. Сообщение от засекреченного номера и с прикрепленным файлом. Загрузив его, с удивлением обнаружила видео. Нажав на воспроизведение, я застыла, с ужасом и отвращением наблюдая за происходящим. У остальных были точно такие же выражения лиц.

   На видео была Миранда... стоящая на коленях пере каким-то парнем, лица которого не было видно.

   - Это... этого не может быть! - воскликнула я, бросая телефон на кровать.

   На лицах остальных был такой же шок и злоба. Я же чувствовала себя подавленной. Мой телефон снова запиликал и я с ужасом взяла его, ожидая подобного сообщения, но это звонила Кети.

   - Да. - ответила я.

   - Ты тоже это видела? - только и спросила она.

   - И не только я... Похоже, что это видели все. - выдавила я.

   - Это полный... кошмар. Даже не знаю, что делать или сказать. - ответила подруга. Я ее полностью поддерживала, все еще не веря в увиденное.

   - Я думала, что это просто тупой слух!

   - Как видишь, ты ошибалась.

   - Не поверю в это!

   - Нужно поговорить с ней. Только тогда что-то узнаем.

   - Да, ты права. Завтра съездим к ней в больницу.

   - Угу.

   - О, хотела спросить: тебе случайно никто букетов не присылал? - быстро спросила я. Все внимательно слушали.

   - Каких еще букетов? - не поняла Кети.

   - Любых.

   - Нет. А должен был? К чему ты вообще это спросила?

   - Потом объясню. Сейчас есть дела, извини. Потом поговорим.

   - Хорошо. До связи. - явно подавленным голосом ответила девушка.

   Я нажала на отбой и зависла, смотря в одну точку. Просто не хотелось верить в то, что я видела. Но ошибиться не могла, потому что коллективного сумасшествия не бывает. А еще очень плохая догадка, что это видео получили не только мы.

   Алекс грязно выругалась. Дэн и Пол ее поддержали.

   - Кто ни будь понимает, что происходит? - наконец спросила я.

   - Увы, да. И мне это абсолютно не нравиться. - сквозь зубы сказал Дэн.

   - Сейчас у нас есть проблема важнее. У тебя есть еще номер Карины? - спросила Алекс.

   - У Эша должен быть. - ответил он.

   - Хорошо. Мы пойдем, нужно с ней связаться. Увидимся завтра. - ответила блондинка.

   - Да. - коротко ответил Дэн.

   Они встали и вышли. А мы так и остались сидеть на кровати, думая каждый о своем. Что-то в видео не давало мне покоя. Я что-то видела.

   - Дай-ка мне свой телефон. - попросила я.

   - Зачем?

   - Хочу еще раз посмотреть. - ответила я.

   - Хочешь убедиться, что это фэйк?

   - Нет. Мне кажется, что мы упустили важную деталь. А у твоего телефона экран больше чем у моего.

   Он молча включил видео и сел рядом. Честно говоря, я бы лучше выбросила телефон куда подальше, потому что смотреть это было противно. Если этот "шутник" действительно разослал видео всем номерам нашей школы, то я просто боюсь себе представить, что будет с Мирандой!

   Мы смотрели внимательно.

   - Нажми на паузу. - попросила я.

   И мы одновременно охнули от осознания одного противного факта. На видео не было видно лица парня, но мелькнула его рука. И до боли знакомый перстень.

   Это был Крейг.

   - Ты тоже это видишь? - отстраненно спросила я, пытаясь прийти в себя.

   - Да. - коротко ответил Дэн.

   - Как...? - выдавила я.

   Дэн ничего не ответил. Даже если и что-то знал, то не стал делиться со мной догадками. И я опять осталась себе на уме.

   - Мне надоело, что вы все постоянно недоговариваете! А ты так в особенности! - воскликнула я.

   Он посмотрел на меня из-подо лба, а потом снова опустил глаза.

   - Это... сложно. Я не могу вывалить все сразу на тебя. Дай мне время. - ответил он, как мне показалось, уставшим голосом.

   - Просто я чувствую себя лишней. - ответила я.

   Дэн удивленно поднял на меня глаза. Мой ответ привел его в явное смятение. На лице отразилась усердная работа мысли. Жевалки заиграли на скулах.

   - Ты не можешь быть лишней.

   Эта фраза не особо устроила меня в качестве ответа. И уже хотела оспорить ее, но слова так и не сорвались с языка.

   Чего я собственно возмущаюсь? Он расскажет. Когда будет готов к этому. "Прими его таким, какой он есть." - пронеслось у меня в голове.

   - Скажи мне то, что посчитаешь нужным. - попросила я.

   - Поверь, я бы с радостью рассказал тебе абсолютно все. Ненавижу скрывать и недоговаривать, но эта тайна чревата последствиями. Она касается не только меня. В ином случае - ты бы уже давно все знала.

   На его лице промелькнула тень вины.

   - Я не прошу большего, чем ты можешь дать. Мне просто неприятно оставаться в стороне, в бездействии. - мягко произнесла я, заправляя прядку непослушной челки ему за ухо.

   "Олдэм, ты должна иметь терпение! Скрути свое самолюбие и засунь его подальше!" - гаркнул внутренний голос.

   - Будь моя воля, я бы еще дальше тебя держал от этого всего. Нет, не потому что не доверяю тебе, а потому что не доверяю остальным. Ты правильно дала название Дженнифер и Крейку, они та еще "адская парочка"! Поверь, мы докажем, что это их рук дело. А потом Пол надерет всем задницы. - улыбнувшись, сказал Дэн. Я засмеялась.

   - Единственное, что меня волнует: зачем они это делают?

   - Самое противное, что я не могу понять цель. Вроде бы мотив понятен, но что-то тут не складывается. Мне нужно поговорить с Эшем. Ты можешь посидеть со Сью, если хочешь. Она была на кухне. По крайней мере там я ее последний раз видел.

   - Да, с удовольствием.

   Мы вышли из комнаты, каждый думая о своем. У меня внутри шевелилось неприятное ощущение из-за увиденного. Нужно отвлечься. Даниэль и Эштон ушли на "важные переговоры". А я отправилась на кухню. Сьюзен действительно была там. Она что-то быстро крошила на разделочной доске, насвистывая "Jingle Bells". Это было немного странно, в начале-то сентября.

   Увидев меня, она приветливо улыбнулась и помахала мне огромным ножом. Как мило.

   - Вижу, что угадала с размером. Ты голодна? - защебетала она.

   - Нет, спасибо. Просто Алекс и Пол ушли, а Дэн пошел к Эшу. Вот и я решила послоняться по дому. - ответила я, присаживаясь за стол.

   - Ох, мальчики всегда любят делать серьезные лица и решать "дела". Мы же непосвященные, только то и делаем, что играем в бридж на заднем дворе. - хихикнув, ответила она.

   - Да уж. Это точно. - поддакнула я.

   - Почему без настроения? Хотя, что я спрашиваю? Узнать о таком и быть невозмутимой... Я знаю, что помогает от хандры. Это кофе с ванилью!

   - Не люблю ваниль. - скривившись, ответила я.

   - Корица?

   - Да, пожалуйста.

   Сью закончила орудовать огромным ножом и отложив его в сторону, принялась готовить мне кофе.

   - А где тетя? - спросила я.

   - Она у себя в комнате. Набрала книг в библиотеке и ушла читать. Я предлагала ей сыграть партию-другую в шахматы, но она отказалась.

   - Извини, что вот так свалились, как снег на голову.

   - Да брось! Мы всегда рады гостям! Скучно сидеть дома одной. Эш постоянно уходит "делать дела", Дэн тоже постоянно где-то пропадает. Если бы не "Пикси", то я бы вообще с ума сошла! - заявила Сью.

   - "Пикси"? - переспросила я.

   - Это наш бар.

   Совсем не двумысленное название. Вообще ни разу. Сью поставила на стол чашку от которой исходил пряный аромат корицы.

   - Спасибо. - ответила я, протягивая руки к кружке.

   - Да не за что! Мне приятно готовить, хоть иногда. Эш постоянно на работе либо в разъездах, а Даниэль всегда пропадает с Алекс и Полом. Только и радости, когда гости появляются. - прощебетала девушка.

   - Да уж, неразлучная компания. - поддакнула я.

   Сьюзен захихикала.

   - Кеита всегда подшучивает, что Дэн - третий лишний. А когда они собираются вместе, то это настоящая катастрофа! Вроде и все взрослые люди, но такое вытворяют! - хлопнув в ладоши, вскликнула она.

   Я ощутила маленький укол ревности. Совсем малюсенький.

   - Кеита - это подруга Дэна? - уточнила я.

   - Да. Очень неординарная личность. Она тебе понравится! Кит больше похожа на мальчика. Задиристого такого, но она хорошая, правда! А еще очень любит посоревноваться с Полом.

   - Посоревноваться с Полом? В чем? - опешила я. Лично я даже бы боялась спорить с ним, а уж тем более не соревноваться!

   - В борьбе. - засмеялась Сьюзен. Я закашлялась, подавившись кофе.

   - Да уж, очень неординарная личность. - еле выдавила я, откашливаясь.

   - Когда к нам приезжают Шанор и Ленайя, то эти четверо доводят ее до нервного тика. - хихикнула она.

   - А кто это? - спросила я. Мне было интересно узнать больше об их жизни. Чем живут, чем интересуются и так далее. Было что-то... как бы это сказать? Родное, что ли в этих рассказах. Я очень красочно представляла, как Пол и Дэн гнусаво хихикая, убегают от разозленной дамочки.

   - Еще одни наши старые друзья. Они не намного старше Даниэля и остальных, но уже женаты и считают глупыми их разные шутки. Любят выловить их, усадить в гостиной и проводить часовые лекции о том, что пора бы уже повзрослеть. Можно подумать, что это срабатывает. - хмыкнув, сказала Сью.

   - Можно задать вопрос? - спросила я. Хотя, честно говоря, не рассчитывала, что получу на него ответ.

   - Да, конечно. - мило улыбнувшись, сказала она.

   - Дэн мне рассказывал, что ничего не помнит из своего прошлого... Как вы нашли его?

   Улыбка плавно сползла с лица девушки. Вмиг она стала казаться серьезней и, как ни странно, старше. Что-то екнуло, где-то там, глубоко внутри.

   - Мы стараемся об этом не вспоминать. Даниэль тоже не жаждет об этом разговаривать. Понять причину потери его памяти мы не можем до сих пор. Посетили целую кучу врачей, больниц и стран. Даже прибегали к нетрадиционным методам, но так и не выяснили, почему он даже имени своего не помнит. - грустно сказала девушка.

   - Сколько ему тогда было? - спросила я.

   - Ой, уже и не припомню. Очень давно.

   - И неужели никто его не искал и не узнал?

   Но Сьюзен только покачала головой. Мне стало тоскливо. Маленький мальчик, который бродит по улицам, не помня кто он, совсем один и наверняка напуган. Хорошо, что на его пути попались такие люди, как Эштон и Сьюзен. Может, это даже к лучшему. Мало ли, какой была его семья! Да и была ли она вообще!

   Интересно, что же это такое должно произойти, что бы настолько отшибить у человека память? Стресс? Травма?

   Сам, один против целого мира! Не удивительно, что он настолько недоверчив к окружающим.

   Но тут словно звякнул звоночек в голове. Несоответствие в ответах.

   - А как он попал к вам?

   Сью взглянула на меня своими лазурными глазами и вздохнула.

   - Мы тогда жили в Ашфорде. Как-то раз решили с Эштоном выбраться на пару дней в лес. Так сказать - отдохнуть от городского смога. Разложили палатку и ушли на реку. Лето было, жара. А когда вернулись, то увидели Даниэля. Он сидел возле костра с отсутствующим видом. Когда начали спрашивать о том, кто он и откуда, то не получили ни одного вразумительного ответа. Он был как младенец, разве что говорить умел. А потом потерял сознание и мы решили забрать его к себе, пока не выясним все. Так и не выяснили по сей день. - ответила Сью.

   Ее ответ еще больше уверил меня в несоответствии. А было оно временным! Не совпадало время!

   Когда Дэн мне рассказывал об этом, то он четко сказал, что Сью и Эш "не намного старше него". Но, по словам Сьюзен - они нашли его ребенком. По крайней мере, так можно подумать из-за фразы "очень давно". По ее же словам: они с Эштоном были уже, ну если не женатыми, то по крайней мере, встречались. На вид Дэн и Сью приблизительного одного возраста. Только Эш кажется немного старше. То есть получается, что либо это было не настолько уж давно, либо мне в очередной раз наврали с три короба!

   Но слишком уж правдоподобно звучал рассказ. Ни к чему не придерешься, разве что к временным несовпадениям.

   Озвучивать свои мысли, я конечно же не стала.

   - Моя очередь спрашивать. - звонко прощебетала Сьюзен. От ее серьезности не осталось и следа.

   - Хорошо. Спрашивай.

   - Я слышала, что у тебя скоро день рождения, но Алекс сказала, что ты не собираешься праздновать. Почему?

   Я вздохнула, на минутку задумавшись. Хочу ли я? Да конечно я этого хотела! Всегда хотела. Просто, единственное, что меня останавливало - это воспоминания. Сейчас, я впервые чувствовала себя свободной от этой ноши. У меня есть близкие люди и хорошие друзья, так почему бы мне не отпраздновать свой день рождения в кругу этих людей?

   - Просто... мой день рождения связан с не очень хорошими воспоминаниями. По этому, я и не хотела.

   - Не хотела? - уточнила девушка.

   - Сейчас меня наконец ничего не держит. Так что празднование моего дня рождения вполне реально. - ответила я.

   - Так это же чудесно! Можем устроить вечеринку в "Пикси"! - воскликнула Сьюзен.

   - О нет! Никаких вечеринок! Просто тихое празднование в кругу близких и друзей.

   - Ну, уже что-то! - воскликнула она.

   В этот момент в кухню вошли Эш и Дэн. Первый был немного озадачен, а второй - раздражен.

   - Уже посовещались?

   - Угу. - буркнул Дэн, присаживаясь рядом со мной. Эштон полез к тарелке, куда раньше Сью нарезала помидоры и брынзу. За что поплатился, получив полотенцем по мягкому месту. Я хихикнула.

   - И к какому выводу пришли? - спросила Сью, поливая содержимое миски оливковым маслом.

   - Как всегда. - буркнул Дэн.

   - Даниэль, я понимаю твою позицию. И поверь, я приму меры. - спокойно ответил Эш. Сью взволнованно посмотрела сначала на одного, потом на другого и вернулась к перемешиванию салата.

   - Твоих мер недостаточно, как видишь. - отрезал Дэн.

   - Я не могу иначе! Это вызовет вопросы у Совета! - с явным раздражением ответил Эш. Тем временем Сью расставляла тарелки на стол.

   - Пойду, позову Веру. - сказала она и ретировалась с кухни.

   Парни молча проводили ее взглядом.

   - Сам понимаешь, что они будут не в восторге. - продолжил глава семьи.

   - Мы только ходим вокруг. Ничего не меняется. Ты прекрасно знаешь, что это не подействует. - ответил Дэн.

   Я молча притворялась элементом декора, пока они не спохватились и не замолчали или не выставили меня из кухни.

   - Все, хватит! Нам не нужны конфликты, тем более с учетом последних событий! - гаркнул Эш. Чего уж не ожидала от него, так это такой реакции!

   - Нельзя оставить это просто так! - не остался в долгу Дэн. Он был раздражен не меньше и мне вдруг захотелось убраться куда подальше.

   Эштон с явным усилием подавил очередную вспышку эмоций и устало потер глаза.

   - Я прекрасно тебя понимаю, мне тоже абсолютно не нравиться все это. Но, ты же сам понимаешь, что для такого хода они не нарушили ни одного правила. Да, то что они сделали претить человеческому пониманию, но этого мало. - ответил он.

   В кухню вошли Сьюзен и тетя Вера. Диалог оборвался на самом интересном месте. Дэн молчал, только постукивал пальцами по столу. Я прямо видела, как работают шестеренки у него в голове. Что-то мне подсказывало, что он сам начнет разбираться во всем этом, без участия Эша. Эштон тоже это понимал.

   - Очень люблю брынзу. Вообще козье молоко очень полезно. - поучительно сказала тетя. Сьюзен внимательно ее слушала и поддерживала разговор о сыре и козьем молоке, быстро наставляя на стол.

   - Только в кофе я бы его добавлять не стала! - хихикнула Сью.

   - Да, очень специфический вкус получиться. - согласилась тетя.

   О каких последних событиях говорил Эш? И что за правила? О чем таком они говорили, что оба настолько злые?

   - Кстати, у тебя еще есть номер Карины? - спросил Дэн, обращаясь к Эшу.

   - Да. Но я давно с ней не говорил. Да и вообще давно ничего от нее не слышал. - ответил тот, задумчиво почесывая переносицу.

   - Даже если не получиться связаться с ней, то можно попросить Ленайю. - сказал Дэн.

   - Она тоже специалист по истреблению насекомых? - встряла я.

   Все взгляды обратились на меня. Даже тетя Вера посмотрела на меня. Эш и Сью переглянулись.

   - Угу. - буркнул Дэн, активно набивая рот салатом. Клянусь своими носками - он это сделал специально, что бы больше не отвечать на мои вопросы! Вот же гад!

   - Я могу вызвать службу. - сказала тетя.

   - Что ты, Вера, не нужно. Мы займемся этим. - вежливо улыбаясь ответил Эш.

   - Кому вина? - непринужденно спросила Сью.

   - Мне, если можно. - попросила я. Тетя Вера с неодобрением глянула на меня, но я проигнорировала это. После увиденного и услышанного нужно расслабиться. Сьюзен плеснула мне в бокал красного вина.

   - Вы так добры к нам. Чем мы сможем вас отблагодарить? - спросила тетя.

   Эш засмеялся. Сью улыбнулась и покачала головой.

   - Прекрати! Нам не в тягость - помочь вам. Не нужно ничего или я обижусь! - пригрозила Сью.

   - Нет-нет, я так не могу! - возразила тетя Вера.

   - Разве что поделишься со мной рецептом своей морковной запеканки. - подумав, ответила Сью.

   - Звучит вкусно. - улыбаясь сказал Эш.

   Он издевается? Вкусно? Он еще, видимо, просто не пробовал этой гадости!

   Увидев мое удрученное лицо, Дэн кашлянул, скрывая смешок. Я прикусила губу, что бы тоже не засмеяться.

   Следующие двадцать минут мы обедали. Все молчали, за исключением тети Веры и Сью, которые делились рецептами. Когда обед закончился, Сью быстро убрала все со стола, нашу с тетей помощь отвергла, пригрозив половником. Эш удалился к себе в кабинет "делать дела". Сью все же уломала тетю Веру сыграть с ней в бридж на заднем дворе. Тетя снова сопротивлялась, но когда услышала слово "кресло-качалка" тут же согласилась. А мы с Дэном остались на кухне одни. Он задумчиво сидел, играя пустым бокалом и смотрел в окно.

   - О чем думаешь? - спросила я и тоже уставилась в окно, пытаясь увидеть то, на что Дэн так усердно смотрел не моргая. Не заметив ничего необычного, перевела взгляд на него.

   - Пытаюсь выстроить логическую цепочку. - ответил он, не отводя взгляд от окна.

   - И как?

   - Совсем не вяжется. - разочарованно ответил он.

   - О каких правилах говорил Эш?

   - Свод идиотских правил и законов, которые придумали полные маразматики! - фыркнул он.

   - Спасибо, стало понятней. - саркастически ответила я.

   - Что-то хреновое происходит. И мне это совсем не нравиться. Я расскажу тебе, даю слово. Но, не уверен, что ты примешь правду. - грустно улыбнувшись, ответил Дэн.

   - Почему ты думаешь, что я не справлюсь с этим?

   - Я ни секунды в тебе не сомневаюсь, но это слишком запутанно и нереально, что бы обычный человек смог это понять, а тем более принять.

   - Думаю, что ты удивишься. - решительно сказала я, скрещивая руки на груди.

   Честно, я вся замерла в ожидании, что вот, сейчас он выдаст все на духу, но нет. Этого не случилось.

   - Хочу в это верить. Все, хватит об этом. У меня есть идея, чем мы займемся в ближайшие часа два. - преувеличенно бодро сказал он.

   - И чем же? - настороженно подняв бровь, спросила я.

   Дэн схватил меня за руку и потащил наверх. Но вместо его комнаты мы вошли в комнату Эша и Сью.

   - Зачем мы здесь? - ничего не понимая, спросила я.

   - Там в шкафу должны быть купальники. Выбери себе и переоденься. Я буду ждать тебя внизу.

   Все так же ничего не понимая, я открыла шкаф. Он оказался едва ли не в два раза больше шкафа, в котором мне уже довелось побывать. Открыв одну из тумбочек, обнаружила там купальники. Выбрала себе один, простой без всяких излишеств, убедившись, что Дэн действительно вышел, быстро переоделась. Потом одела обратно свою одежду, спустилась вниз.

   Дэн сидел в гостиной... в одних шортах. Увидев меня, он поднялся. Должна отметить, что белые шорты на его смуглом теле выглядели чертовски хорошо! И еще одна деталь привлекла мое внимание: его волосы были распущены.

   - Куда мы идем?

   - В бассейн. Ты же ничего не имеешь против? - спросил он. Я покраснела, догадавшись, что он намекает на "эти дни".

   - У вас есть бассейн? - немало удивилась я. Ведь ни на переднем, ни на заднем дворе я его не увидела.

   Дэн улыбнулся и протянул мне руку. Я приняла ее, переплетя наши пальцы, мы направились вдоль по коридору, между кухней и гостиной. В конце коридора была неприметная дверь, которая больше была похожа на вход в кладовку. Но нет, стоило Дэну открыть ее, как я с удивлением обнаружила ступеньки. Мы спустились и я охнула, увидев громадный бассейн.

   - Бассейн в подвале! Ну надо же! - воскликнула я.

   Подсветка самого бассейна отдавала голубоватым светом, а стены из плитки отражали колебания воды. В дальнем правом углу стояла бордовая палатка, а внутри столик и несколько плетеных кресел. По углам стояли декоративные кусты, похожие на пальму и бамбук. Помимо запаха воды, была примесь чего-то пряного.

   - Офигеть! - только и выдохнула я. Дэн улыбнулся, задорно так. Словно замыслил какую-то гадость. Я принялась снимать с себя одежду. А этот нахал стоял и внимательно наблюдал за процессом. Только успела избавиться от одежды, как этот мерзавец подхватил меня на руки и прыгнул в воду. Я взвизгнула и отплевавшись, брызнула в него водой.

   - Ну и гад же ты! Я бы и сама смогла! - воскликнула я, снова брызгая в него водой.

   Этот дьявольски красивый нахал только засмеялся, а потом нырнул. Дэн одной рукой обвил мою талию и потянул к дальнему бортику. Примечательным было то, что он все это время плыл под водой. Когда я спиной ощутила холод плитки, он вынырнул. Дыхание даже не сбилось!

   - Да ты прямо человек - амфибия! - сказала я.

   Волосы свисали мокрыми прядями, с них капало. Его лицо было настолько близко, что я видела, как капелька воды стекала по его щеке, словно слеза. А глаза, не смотря на свою черноту, блестели, словно два драгоценных камня под лучами солнца.

   - Нет, я не человек - амфибия. Я - демон ветра. - сказал он, а потом легонько подул, сдувая волосинку мне с лица, которая неприятно щекотала.

   - Ну, если ты и вправду Повелитель Ветра, то обещаю, что пересмотрю свое отношение к нему. Думаю, мы сможем договориться. - улыбнувшись, ответила я.

   На секунду его глаза блеснули серебром. Всего лишь на секунду. Ну, или у меня галлюцинации.

   Вода была теплая. Не как в душе, конечно, но все же приятно. А руки, которые держали меня, так вообще горячие! Я ногами обвила его талию, а руки скользнули на плечи.

   - Ты ведь только то и делаешь, что провоцируешь меня. - сказал он. Впрочем, прикрыл глаза от того, что я провела ногтями по его спине.

   - Понятия не имею о чем ты говоришь. - невинно хлопая ресничками, ответила я. Осторожно проведя пальцами по его шее. Дэн шумно выдохнул. И задал вопрос, который немного сбил меня с толку:

   - Скажи: о чем ты подумала, когда мы впервые увиделись?

   Я удивилась, а потом нахмурилась, пытаясь вспомнить. Помню, первое, что я заметила тогда - голос. А потом глаза. И то, что меня ударило током.

   - Не могла понять, почему меня долбануло током. - хихикнула я. Он криво улыбнулся.

   - А ты?

   - У меня возникла четка уверенность, что я тебя раньше видел. И пытался вспомнить. Я тебя заметил еще до того, как Алекс налетела на вас. - ответил он.

   Явно решив мне отомстить, проведя пальцами вдоль хребта. Думать сразу стало сложнее. Сердце забилось чаще.

   Теперь понятно, откуда у меня тогда было ощущение просверливающего насквозь взгляда в спину. Оно и не удивительно!

   - Так странно, вроде это было не настолько давно, а впечатление, что как минимум год прошел. - сказала я, проведя рукой по его мокрым волосам.

   - Для меня время не имеет значения. Я умею ждать. - сказал он.

   - Конечно, ты же Повелитель Ветра. Ты наверняка бессмертен! Не то, что мы - простые смертные! - с наигранной трагичностью сказала я.

   Дэн посмотрел на меня выразительно. Слишком выразительно. Но моего ума не хватило, что бы прочитать этот взгляд. И, клянусь своими носками (будь они неладны!), на его лице мелькнуло разочарование. Что это должно значить? Намек?

   Только в фильмах обычная, ничем не примечательная девушка встречает загадочного красавца, а потом из книжек и гугла узнает, что он нечисть (чаще всего вампиры, оборотни или ангелы). Что за глупость?

   Додумать мысль Даниэль мне не дал. Он поцеловал меня. Каждый раз это вызывает дикое трепетание внутри. И самое удивительно - оно не слабеет!

   Все, что нужно - это ждать. Я не стану требовать чего-то или закатывать истерики. Не буду обижаться и спорить. Я просто буду рядом, по правую сторону от него. Потому что место женщины именно там. Не за спиной, ни перед ним и тем более не на шее, а рядом. И это не унижение! Это величайшее доверие - стоять плечом к плечу.

   Настоящий мужчина никогда не принудит свою женщину к чему-то. Он сделает так, что бы она сама этого захотела. Мне совершенно не хотелось бунтовать. Мне хотелось, склонив голову, делать все, что он скажет. И вряд ли кто ни будь еще, в этом мире сможет похвастаться тем, что приручил Лору Олдэм!

   Слишком нереально? Согласна, сама бы никогда такому рассказу не поверила. Но факт остается фактом.

   Дэн целовал меня бережно, неспешно, проведя языком по верхней губе. Я обвила его шею и притянула ближе к себе. Он не возражал. Были только мы. В своем пузыре. Никто и ничто сейчас не имели значения.

   Какая разница кто есть кто, когда ты чувствуешь человека? Чувствуешь так, как себя. Пусть хоть время остановиться, а мир рухнет! Жив он - жива я.

   Жар, который разливался внутри, грозил убить. Но, я не то, что не препятствовала этому, а наоборот - полностью отдавалась чувству. Казалось, что вода сейчас закипит.

   Что б ему икалось с его идиотскими принципами!

   В голове пронеслась мысль: а что, если он не испытывает того же, что и я? Понимаю, что это больше присуще глупым, ревнивым маленьким девочкам, а себя к таковым я не отношу. Но все же!

   Эта мысль могла бы все больше и больше отравлять мое сознание, но я усилием воли отогнала ее. Какая разница, что будет завтра? Главное то, что я чувствую прямо в эту секунду. И, даже, если это продлиться недолго - я не буду жалеть ни секунды своей жизни!

   Очень плохое предчувствие. Не люблю, когда появляется это ощущение. Что-то не так. Хмурюсь и рассматриваюсь по сторонам, пытаясь определить, в чем же все таки дело. Кети так же не в самом лучшем настроении.

   - Не нравиться мне это. - в который раз повторяю я.

   - Да хватит уже! Я поняла! - фыркнула подруга.

   Мы направлялись к ее машине, что бы проведать Миранду. Вся школа гудела сплетнями. Видео, как мы и опасались, получили все. Дженнифер и Крейга не было, что еще больше вызывало подозрений. Подавленное настроение было не только у меня. Когда я увидела Шона, то и вовсе что-то сжалось внутри. Он был подавлен, зол да и выглядел болезненно: бледная кожа, красные глаза и огромные синяки под глазами. Говорить о случившемся отказался, резко отрезая все наши попытки и изредка проклиная "адскую парочку". И когда на урок к нам заявилась миссис Ноззи, то настроение упало на уровень подвала. Это было неприятно слушать. Я весь тот час, что она проводила воспитательную беседу и разбирательство, ерзала на стуле и не находила себе места. Словно кто-то скреб вилкой по стеклу.

   Дэн сказал, что ему все таки удалось разговорить Шона, но ничего толкового он не выяснил. По его словам, когда все разбежались, он проводил Миранду домой. А что было дальше - ему не известно. В больнице подтвердили, что укус насекомого (какого - не сказали) токсичен, но этого не достаточно, что бы вызвать такую реакцию. Максимум - это жар и зуд. Но не более того.

   История стала еще более запутанной и мрачной. А когда пришло видео...

   - У него прямо глаз дернулся! - заявил Пол.

   - А у тебя бы не дернулся, если бы ты такое увидел? - спросила Кети.

   - У меня бы кулак дернулся. Сильно. Со звуком ломающихся костей. - мрачно ответил тот.

   После уроков Алекс и Пол убежали решать проблему паразитов у меня дома. Дэн коротко поцеловав, тоже уехал в неизвестном направлении, только и сказав, что увидимся вечером. Мы с Кети решили наведаться к Миранде. Ей нужна поддержка в такое время. По дороге решили заехать и купить ей цветов.

   - Только не лилии! - воскликнула я.

   - Почему? Ты же любишь лилии. - удивилась подруга.

   - Пожалуйста, давай лучше возьмем розы. - взмолилась я.

   - Хорошо. - пожав плечами ответила она.

   Мы взяли букет из одиннадцати бледно-розовых роз и вернулись в машину.

   - Кстати, а почему ты тогда спрашивала, не присылали и мне букеты? Ты обещала объяснить.

   - Если бы я все до конца понимала. - вздохнула я.

   - И все же? - не отставала Кети.

   - Мне прислали.

   - Разве это не Дэн? - ничего не понимая, нахмурилась подруга.

   - Нет. Меня пытаются устранить. В этих цветах была целая куча ядовитых пауков. - ответила я, передергивая плечами. Машина резко остановилась. Кети в шоке смотрела на меня. Сзади послышались гудки других машин и Кети, спохватившись, тронулась с места.

   - Чего?! Что за шпионские игры? Пауки? - сыпала она вопросами.

   - Алекс и Пол обследовали дом и сказали, что он прямо кишит этой дрянью.

   - Думаешь, это Дженнифер? Или Крейг? - задала вполне очевидный вопрос подруга.

   - Они единственные подозреваемые.

   - Идиотизм. - констатировала Кети.

   - И не говори. Правда, точно сказать не могу. Мало ли психопатов в этом городе!

   - Думаешь, Миранде тоже прислали букет?

   - Почти уверена в этом. Нужно аккуратно спросить у нее. Боюсь представить в каком она состоянии! - мрачно сказала я. Истерика - это лучшее, на что можно надеяться в этом случае. Как бы ничего похуже не было...

   - За такое вполне можно получиться строк! - воскликнула Кети, заезжая на парковку, возле больницы.

   - Меня тревожит, что их действия нелогичны. Я никак не могу понять мотив.

   - Не хочется, конечно, портить твою теорию заговора, но все же: а вдруг это не они?

   - На видео не видно лица парня, но видно его руку. - словно это все объясняет, сказала я.

   - И что? - не поняв ничего, спросила подруга.

   - На руке есть перстень. Точно такой же я видела у Крейга, когда... когда... ну ты поняла. - запнувшись, ответила я.

   - Да мало ли, сколько людей носят такие перстни!

   Я покачала головой, поджав губы. Говорить больше ничего не стала. Пришлось бы объяснять, почему я уверена, что это именно Крейг. А этого делать нельзя.

   - Чем могу помочь? - мило улыбнувшись, спросила девушка в регистратуре.

   - Мы хотим проведать Миранду Грэйсон. В какой палате она лежит?

   - Секундочку... Третий этаж, комната сто тринадцать.

   - Спасибо.

   Мы направились к лифту, пропуская вперед медсестру, которая везла пожилую женщину на инвалидной коляске. Выйдя на третьем этаже, сразу направились к нужной палате. Но стоило только подойти к дверям, как услышали звук разбивающего стекла, а потом крик. Не сомневаясь ни секунды, мы с Кети влетели в палату и застыли на входе.

   Миранда стояла на больничной койке в одной ночнушке, а возле кровати медсестра, которая пыталась ее успокоить.

   - Убери это от меня! Я не буду это пить! Лучше сдохнуть! - кричала она.

   - Мисс Грэйсон, успокойтесь! Это всего лишь витамины! - воскликнула медсестра.

   Нас оттолкнули и в палату вошел врач и еще две медсестры. В руках у него был шприц. При виде его Миранда закричала еще больше.

   - Нет! Не трогайте меня! - орала она.

   Медсестры большими усилиями словили ее и прижали к кровати. Миранда упиралась, лягалась и кусалась, при этом еще и жутко визжала. Мы стояли не осмеливаясь даже пошевелиться. Кети уцепилась в мой локоть и судорожно его сжимала.

   Врач воткнул ей шприц в руку и ввел лекарство. Миранда начал плакать, судорожно всхлипывая и раскачиваясь взад-вперед. А потом она увидела нас. Меня передернуло от этого взгляда: пустой, холодный и безумный. Она смотрела словно сквозь меня, а потом жутковато улыбнулась. Это даже улыбкой было сложно назвать, скорее оскал сумасшедшего человека! У меня волосы зашевелились на голове. Миранда подняла руку и указала на нас пальцем. Врач тут же оглянулся на нас.

   - Извините, сейчас к больной нельзя. - ответил он.

   Миранда снова взбесилась и начала кричать. У меня засосало под ложечкой и захотелось убраться куда подальше. Судя, по сжиманиям моего локтя, Кети полностью разделяла мою мысль.

   - Пусть они зайдут! - крикнула девушка, тыча в нас пальцем. Ноги прямо таки гудели, желая унести меня от этого зрелища.

   - Они зайдут позже, Миранда. Тебе нужно отдохнуть. - сказал врач.

   - Пусть они зайдут или я разнесу тут все к чертовой матери! - крикнула она, а потом завизжала так, что закладывало уши.

   - Нет, Миранда, тебе нужно поспать. - уговаривал ее доктор, пытаясь прижать к кровати.

   - Пусть они зайдут! Тогда я посплю и выпью все, что вы мне дадите. - прорычала она.

   Мне хотелось убежать. Потому что это было страшно. Она казалась безумной и ничего от прежней Миранды в ней не было. Врач с сомнением посмотрел на нее, а потом оглянулся на нас и кивнул, что бы мы вошли. Я нерешительно сделала шаг в палату. Кети, не отцепляясь от моего локтя, последовала за мной. Миранда тут же прекратила сопротивляться и демонстративно наставила руку, что бы медсестра могла поставить капельницу.

   - Уходите все. - хрипло произнесла девушка.

   Врач поджал губы, а потом махнул рукой, что бы медсестры вышли.

   - Только не долго. - сказал он.

   - Конечно. - улыбнувшись ответила Миранда.

   Я не в силах была что либо сказать или сделать. Просто стояла истуканом и пялилась на нее. Девушке явно льстило такое внимание.

   - О, цветочки. Как мило. Жаль, что я вазу разбила. - хрипло сказала она.

   - Как ты? - робко спросила я.

   Девушка расхохоталась. Неестественно. Как-то злобно.

   - А ты как думаешь? - спросила она, утирая выступившую слезу.

   - Даже представить не могу. - осторожно ответила я.

   - Меня пичкают снотворным и успокоительным. Постоянно тошнит и кружиться голова. А еще я стала посмешищем и позором. А так, в принципе неплохо. - пожав плечами, ответила она.

   Честно, лучше бы у нее была депрессия и она насквозь пропитала мою кофту своими слезами! Такое поведение очень сильно действовало на нервы. Смутно напоминало мне игру в сапера: не знаешь, что ждет тебя в следующую секунду.

   - Миранда, мы хотим помочь тебе. - наконец заговорила Кети.

   - Если ты нам расскажешь, что тогда произошло, то...

   - Что? Попросишь своего принца разрулить ситуацию? - злобно спросила она.

   Я в недоумении уставилась на нее. Это крайне странно. И пора сказать корону фразу этого дня: мне это не нравиться!

   - Просто расскажи, что случилось. - спокойно попросила Кети. Выражение лица Миранды из злобно-сумасшедшего поменялось на испуганное. Она быстро заморгала. По щекам снова текли слезы.

   - Я.. я не помню. Помню, что Шон провел меня домой. Помню, как пошла в душ. Еще читала немного. Мне захотелось пить и я спустилась вниз. Но я не помню, как вернулась наверх. И как легла спать, я тоже не помню! А потом еще и это видео! - последнюю фразу она выкрикнула. А потом зарыдала еще больше. Ее плечи вздрагивали.

   Кети присела на кровать, возле нее и обняла за плечи.

   - Скаж,,, ты больше не встречалась ни с кем? - спросила я.

   - Я не помню! Не помню! - крикнула она. Кети аккуратно заправила ей прядку волос за ухо. Миранда сквозь рыдания принялась почесывать руку. Укус не прошел. Хоть и врачи заверили, что он не смертелен, все же, это выглядело странно.

   - Мы разберемся с этим. - заверила я ее. Но девушка вместо ответа принялась истерически смеяться. У меня от этого зрелища желудок скрутило узлом. Это было страшно. Резкие перемены настроения навевали только апатию. А чувство безысходности только усиливалось.

   - Хватит лезть не в свое дело! Не стой у них на пути! - кричала она и вскочила с кровати. Кети со скорость света оказалась как можно дальше от опасной зоны и нервно посматривала на дверь.

   - Миранда, милая, тише. Я не хочу тебе зла! - ласково сказала, впрочем, тоже стараясь слишком близко не подходить к ней.

   - У кого не стоять на пути? - спросила Кети.

   Девушка медленно шла в нашу сторону. Инстинкты срабатывали сильнее, чем здравый смысл и мы с Кети попятились назад. Миранда подняла руку и указала пальцем прямо на меня.

   - Ты виновата во всем! Я лишь винтик в целой системе. - жутковато улыбаясь, сказала она, подходя все ближе.

   - В чем я виновата? Ты в своем уме? Я же хочу помочь тебе! - не выдержав, повысила голос я.

   - Вот в этом...

   После этих слов девушка бросилась, только не на нас, а в сторону окна. Я не успела отреагировать, как только и увидела подол рубашки, сиганувший вниз из окна третьего этажа.

   - О Боже! Сестра! - заорала Кети, выбегая в коридор.

   Я же так и осталась стоять на месте, не в силах сдвинуться с места. Не хочу верить в то, что только что увидела. Не хочу, не буду... Но прибежавшая на зов медсестра и распахнутое окно говорили об обратном. Миранда покончила с собой, выпрыгнув в окно.

   Словно очнувшись от страшного кошмара, я подбежала к окну и выглянула. Тут же ком тошноты застрял в горле: на асфальте лежала Миранда в луже крови, а вокруг собралась куча народа и спешащие к ней врачи. Ее глаза были широко открыты, а на лице застыла глумливая улыбка.

   "Ты виновата в этом! Ты виновата в этом!" - проносилось у меня в голове.

   - Мисс уходите отсюда! - кто-то грубо оттолкнул меня от окна.

   На негнущихся ногах поплелась к выходу. В коридоре стояла Кети. Ее мелко трясло. Увидев меня, она бросилась мне на шею и зарыдала.

   - Что произошло? - требовательно спросил врач.

   - Мы просто... просто говорили, а потом... это случилось. Она просто выпрыгнула из окна!

   - И вы не успели ничего сделать? - сердито спросил он.

   - Это случилось слишком быстро! Мы и отреагировать не успели! - сквозь слезы, воскликнула Кети.

   Мужчина схватился за волосы. Еще секунда и он бы точно держал в руках свой скальп!

   - Ждите здесь. - приказал он.

   - Чего ждать? - не поняла я.

   - Полиции.

   - Чего!? Вы шутите? Мы ни в чем не виноваты! - возмутившись, крикнула я.

   - Это не мне решать. - резко ответил он.

   От этой новости Кети даже плакать перестала, а вот меня затошнило еще больше. Рухнув на самый близстоящий стул, закрыла глаза ладонями. Они мелко дрожали. Но от этого становилось только хуже.

   "Ты виновата в этом!"

   Как это понимать? Что вообще за чертовщина твориться? Припадок, букеты, пауки, суицид у меня на глазах, так еще мне только общения с полицией не хватало!

   - Ущипни меня. - хрипло попросила Кети.

   - Думаешь, проснешься?

   - Очень на это надеюсь! - нервно хихикнув, ответила она.

   - Коллективно сумасшествия, как и коллективного сна не бывает. - ответила я.

   - Не нравиться мне все это.

   - Я с этого и начинала...

   Полиция приехала через пятнадцать минут. Они осматривали палату, перечитывали историю болезни и морочили нас вопросами. Молодой агент, который нас опрашивал, явно играл роль плохого полицейского. Точнее даже не плохого, а дотошного.

   - Повторяю еще раз: она сама выпрыгнула из окна. - сквозь зубы процедила я. Кети предпочитала отмалчиваться иногда подтверждая мои слова одним коротким "Да" или кивком головы. А еще она на нервной почве решила сгрызть не только все свои ногти, но и верхние фаланги пальцев.

   - То есть, вы просто говорили, потом мисс Грэйсон обвинила вас в своей смерти, а только потом выпрыгнула из окна? Вам не кажется, что это как минимум глупо звучит? - переспросил агент Клифф.

   - Я рассказала вам все, как было. - разражено ответила я, передернув плечами.

   Данный разговор действовал мне на нервы. Мы только ходили вокруг да около.

   - А у вас были конфликты с мисс Грэйсон? - спросил он, что-то записывая в свой блокнот.

   - Что? Нет! Разве мы тогда пришли бы ее проведывать в больницу? Миранда наша подруга... была. - запнулась я.

   Он только недоверчиво вскинул одну бровь и снова принялся строчить в своем блокноте. Другой полицейский привел к нам какого-то мужчину. Он отрешенно смотрел в одну точку.

   - Вы мистер Грэйсон? - уточнил агент Клифф.

   - Да. - выдавил тот.

   - Мистер Грэйсон, вы знакомы с этими девушками? - спросил агент, кивая на нас. Отец Миранды бросил на нас скользящий, пустой взгляд и отрицательно покачал головой.

   - Впервые вижу. - сказал он.

   - Они утверждают, что были подругами вашей дочери.

   Лицо мистера Грэйсона передернулось и он заплакал. У меня все внутри сжалось от этого. Агент Клифф что-то оживленно строчил в своем блокноте. И меня это просто привело в бешенство.

   - Послушайте, мы были одноклассницами и подругами. Кто-то сыграл с Мирандой в злую шутку. Если хотите найти виновного, тогда ищите того, кто довел ее до такого состояния! - рыкнула я.

   Агент Клифф от неожиданности округлил глаза и снова сделал пометку в своем блокноте. У меня зародилось жуткое желание выбросить его (блокнот в смысле) куда подальше и уйти от этого кошмара.

   - Лора!

   Я обернулась на крик и увидела Дэна, пробирающего сквозь толпу врачей и полицейских, отмахиваясь от них, словно от назойливых мух. Он схватил меня и крепко обнял и я с облегчением перевела дух. За ним семенила встревоженная тетя Вера. Последним я увидела раздраженного Эша.

   - О Господи, Лаура, детка, ты как? - воскликнула тетя Вера, бросаясь ко мне, а потом к Кети.

   Агент Клифф позвонил ей, но я никак не ожидала, что явятся Дэн и Эш.

   - Здравствуйте, я - специальный агент Майкл Клифф. - протягивая руку, сказал "плохой полицейский".

   - Я Эштон Бреймар - ответил Эш, пожимая руку. Мужчина настороженно смотрел на него.

   - А вы? - спросил Клифф, обращаясь к тете Вери.

   - Вера Олдэм. Тетя и опекун Лоранны.

   - Надеюсь, вас поставили в известность на счет случившегося?

   - Да. Мы приехали, как смогли. - ответил Эш.

   Я облегченно вздохнула, так как бремя переговоров он взял на себя.

   - Как это случилось? - тихо спросил Дэн. Но я только покачала головой.

   - Хочу убраться отсюда. - ответила я.

   - Идем. - сказал он, беря меня за талию.

   - Я не оставлю Кети.

   - Если тебя, я еще могу забрать, так как они не имеют права тебя допрашивать, поскольку ты несовершеннолетняя. То с Кети такой номер не пройдет. - с сожалением покачал он головой.

   - Давай тогда подождем, пока они от нас отстанут и уедем все вместе.

   - Хорошо. - ответил Дэн, касаясь губами моего виска.

   Голова гудела, руки тряслись, ноги подкашивались, а во рту словно собрались всем пустыни в мире. Тетя Вера принесла мне воды и мы уселись на диванчике, ожидая Эштона. Его лицо было каменным и даже немного устрашающим. Кети так же сидела там и иногда отвечала на вопросы. Когда агент Клифф в очередной раз задал вопрос Эш вспылил и стукнул кулаком по столу. От этого дотошный полицейский сжался в комок и смотрел немного испуганно. Даже перестал делать заметки.

   Послышался вопль и мое сердце пропустило удар. Я уже ожидала увидеть что угодно. Но увидела только мистера Грэйсона, который держал на руках бесчувственное тело своей жены.

   - Тело Миранды отправят на исследования. - тихо сказал Дэн.

   Электрический разряд прошелся по хребту и я передернула плечами. Нужно запастись валерьянкой! Тетя Вера сидела, державшись за сердце. Потом позвала медсестру и попросила успокоительного.

   - Никак не могу понять, как это произошло. - тихо сказала я, так, что бы только Дэн мог меня услышать.

   - Что она сказала? - спросил он, неотрывно наблюдая за Эшем.

   - Что я виновата в этом. Что она - лишь винтик в целой системе. Господи, кто мог сделать с ней такое? Довести до такого? - сокрушенно сказала я. К горлу подступила горечь.

   Дэн ничего не ответил. Он был мрачнее тучи, а шестеренки в его голове крутились с утроенной силой. И видимо докрутились, придя к какому-то выводу, потому что глаза его злобно сверкнули.

   - Ничего не хочешь мне рассказать? - спросила я, устало потирая переносицу.

   - Дома поговорим.

   Эш и Кети наконец двигались в нашу сторону. Кети была подавлена и испугана. Эштон был зол и раздражен.

   - И как только таких идиотов набирают на службу? - сквозь зубы спросил он. Ответа не последовало.

   - Ну что там? Что сказал агент? - спросила тетя Вера, пытаясь поспеть за ним.

   - Это глупо. Девочки ни в чем не виновны, это и скудоумному понятно! Зачем было мурыжить их столько времени? - раздраженно говорил он.

   - То есть девочек оставят в покое? - с надеждой спросила тетя. Эш окинул нас усталым взглядом, а потом посмотрел на тетю Веру.

   - Боюсь, что не на долго. Они - единственные свидетели. - ответил он и сел в машину.

   По дороге мы ехали в мертвой тишине. Каждый думал о своем. Когда подъехали к дому Кети, то ее мама уже ждала на крыльце и встревожено выглядывала нас. Кети выскочила из машины, коротко попрощалась и убежала домой. Мы поехали к нам. Дэн крепко держал меня за руку всю дорогу, что немного успокаивало меня и придавало уверенности.

   Мы доехали быстро и так же молча вышли из машины. Дэн открыл дверь, пропуская тетю Веру, а потом вошел сам. Эш придержал меня под локоть и я удивленно оглянулась на него.

   - Лора, ты помнишь мою просьбу?

   - Да. - нахмурилась я, не понимая к чему он клонит. Но Эш лишь грустно улыбнулся и кивнул мне, что бы я входила внутрь. Сьюзен обеспокоенно стояла в коридоре, скрестив руки на груди.

   - Как ты?

   - Хреново. - только и выдавила я. Она с сочувствием посмотрела на меня, но не стала ничего говорить или утешительно тискать меня в объятиях. Мне этого хватило на сегодня.

   Слишком запутанно и неестественно. Слишком мрачно и смахивает на дешевые бульварные ужастики. Куча вопросов и ничтожно мало ответов.

   Я нашла Дэна в его же комнате. Он сидел в кресле и держал стакан с виски. Видимо, нервы шалят не только у меня.

   - Тебе налить? - спросил он. Я отрицательно покачала головой. Алкоголь только бы разрушил тонкую грань самообладания, которую я с таким трудом выстроила в голове.

   - Расскажи детально, что там произошло.

   И я начала рассказ, пытаясь не упустить ни одной детали. Его лицо мрачнело еще сильнее и я с содроганием понимала, что все еще хуже, чем я даже могу себе представить.

   - Она так и сказала? - переспросил он. Я молча кивнула, а потом вздрогнула, потому что бокал в его руке треснул. На белоснежном ковре расползалось коричневое пятно.

   - Ты не поранился? - вскочила я.

   - Нет. - покривившись, ответил он.

   - Я ничего не понимаю. - сокрушенно сказала я и начала мерить комнату.

   - Ей внушили это. - коротко сказал Дэн.

   - В смысле внушили? Как гипноз? - опешила я.

   - Да.

   - Но кто? И главное как?

   Сейчас я была готова поверить даже в такую сумасшедшую теорию. Уж слишком странно все это.

   - Боюсь, все намного сложнее, чем я предполагал.

   - И что это должно значить?

   Дэн встал с кресла и вышел на балкон. Погода опять начала портиться. Дул ветер и небо заслоняли тяжелые черные тучи. Но, самая большая странность в том, что стоило мне выйти на балкон, как ветер тут же прекратился. Листья, пролетавшие мимо, словно напоролись на невидимую преграду и осыпались на землю. Словно самолет, у которого резко заглох двигатель.

   - Странно. - констатировала я.

   - Это самая малая странность из всех, с которыми тебе предстоит столкнуться. - грустно улыбнувшись, сказал Дэн, смотря в даль.

   - Думаю, что я справлюсь. - уверенно сказала я. Дэн бросил на меня короткий взгляд и вернулся к разглядыванию туч. Я замерла в предвкушении того, что сейчас для меня поднимут завесу тайн. И я наконец-то узнаю правду.

   Дэн подошел вплотную ко мне и обхватил мое лицо ладонями. Он смотрел мне прямо в глаза с высоты своего роста, не давая отвести взгляд или спрятаться за ресницами. Словно пытался понять, что у меня на уме.

   - Ты вовлечена во все наши заварушки и разборки. В этом моя вина. Но, знаешь, чего я боюсь больше всего?

   - Н-нет...

   - Что с тобой что-то случиться из-за этого. И к моему большому огорчению с каждым днем ты все больше и больше грузнешь в этом болоте.

   Я только хлопала глазами и внимательно слушала, пытаясь осмыслить каждое сказанное им слово.

   - Я покажу тебе кое что. Но, пообещай мне, что даже если я буду тебе противен, то ты останешься здесь, хотя бы до тех пор, пока ваш дом полностью не очистят.

   - О чем ты говоришь? Ты не можешь быть мне противен! - воскликнула я.

   - Ты ведь еще не знаешь правды. - ответил он тихо.

   - Да пусть хоть трупы валяются в шкафу! - выпалила я. И это была чистая правда.

   - Тогда смотри. - как-то обреченно произнес он. Честно говоря, такое недоверие ко мне нехило задевало! Но я засунула все свои амбиции куда подальше и сосредоточилась на раскрытии тайны, которая должна многое объяснить. Я проследила за взглядом Дэна и обнаружила уже знакомую кучу листьев. Не знаю, что я должна была там увидеть, но не происходило ровным счетом ничего.

   Поднялся ветер и листья закружились, поднимаясь все выше и выше. А потом... я не поверила своим глазам! Они словно ожившие, хаотичной россыпью летели на нас. Я зажмурилась в ожидании листопада, но этого не произошло. Они ровным кругом летали вокруг нас.

   Дэн с опаской следил за моей реакцией и, похоже, не верил своим глазам: я наблюдала с восторгом, даже приоткрыла рот от удивления.

   - Это... это ты делаешь? Но... как? - изумленно выдохнула я. Теплый ветерок растрепал мои волосы.

   - Когда я сказал, что я Демон Ветра, то говорил абсолютно серьезно. - ответил он.

   - Но это... то, что ты делаешь... это прекрасно! - воскликнула я. Листья закружились интенсивнее, практически сливаясь в сплошную стену. Его глаза заблестели надеждой.

   - И ты не считаешь меня выродком? - недоверчиво спросил Дэн. Я с укоризной посмотрела на него.

   - Неужели я настолько заставляю тебя сомневаться в моих словах? - обиженно спросила я.

   - Лора... я не человек. - коротко ответил он. Листья снова резко замерли и с громким шорохом посыпались вниз. Это прозвучало, словно гром средь ясного неба.

   Понадобилось несколько секунд, что бы смысл сказанного дошел до моего сознания. А потом еще несколько секунд я обдумывала ответ, но ничего толкового в голову не пришло. Да и не знаю я, как на такое реагировать! Не выдают учебных пособий с детальным планом действий в таких ситуациях. А по этому, я просто стояла и смотрела прямо Дэну в глаза.

   - Иметь экстрасенсорные (или как оно там называется?) способности это еще не значит, что ты не человек. - ответила я, больше для себя, чем для него.

   - Я - инкуб. - сказал он.

   - Это еще кто такие? Так, подожди с рассказом. Я присяду. И, пожалуй, все же выпью чего ни будь...

   Села я на пол, потому что боюсь, ноги бы меня подвели. Хотя, должна отметить, что восприняла сказанное вполне спокойно. Дэн вернулся из комнаты с двумя стаканами виски, протянув один мне. Он тоже сел, но на достаточно большом расстоянии от меня.

   - Суккубы и инкубы - это демоны, которые питаются жизненной энергией людей. - пояснил он.

   - Докажи! - вдруг выпалила я. Пока не увижу, не понюхаю и не попробую на зуб - не поверю.

   Он недоверчиво посмотрел на меня, вскинув одну бровь. Похоже, что к такой реакции он явно не был готов. Но я была полна решимости! Дэн тяжело вздохнул и взял мою руку в свои.

   - А больно не будет? - осторожно спросила я.

   - Нет. - наконец улыбнувшись, ответил он.

   Дэн не моргая смотрел мне в глаза. Секунду черные жемчужины не менялись, а потом начали загораться серебром! Значит, тогда в "Пабе" мне это не показалось!

   Поток мыслей оборвало новое чувство, которое от ладони правой руки медленно распространялось по всему телу. Тягучее и горячее чувство лилось по венам. Не хватало воздуха, но это было настолько прекрасно, что не страшно и умереть такой сладкой смертью! Картинки смазались, постепенно погружая меня в темноту. А потом все взорвалось яркой вспышкой, парализуя меня. Я не то закричала, не то простонала. Глаза снова начинали видеть, а дыхание вернулось в норму. Я часто заморгала, пытаясь пейзажу вернуть красочность, потому что все казалось черно-белым.

   - Что это было? - прохрипела я, делая большой глоток виски. Тело было обмякшим, а в висках гулко стучало. Сердце билось учащенно. Не хватало только прикурить для полноты чувств.

   - А ты как думаешь? - с легкой ухмылкой спросил Дэн, глядя на меня сверху низ. И я сделалась пунцовой, потому что поняла, ЧТО только что произошло. Чувствовала себя крайне неловко. Сделала еще один большой глоток.

   - Я встречаюсь с инкубом и по совместительству демоном ветра. Это круто, однако. - выдохнула я.

   Дэн протянул мне руку и поднял с пола. Сиял он так, что медный таз истерически плачет в углу! Руки обхватили меня за талию и прижали к себе. А губы целовали с таким жаром, что тягучее чувство внутри снова медленно разжигалось.

   Но я оторвалась, глядя Даниэлю прямо в глаза.

   - А теперь жду подробного рассказа: кто, где, когда и как! И что бы больше никаких тайн!

   Дэн поднял руки, показывая, что сдается.

   - Только учти: рассказ за гранью человеческого понимания. И я пойму, если ты сочтешь меня долбанным фриком, который слетел с катушек и травит тут байки.

   - Может, хватит уже предысторий?! Ветер, листочки, кошачьи глаза - хочу объяснение всему этому! - потребовала я.

   - Кошачьи глаза? - опешил он.

   - Ну да. Они фосфоресцируют словно у кота в темноте! - пояснила я. Дэн тряхнул головой.

   - Никто еще не сравнивал меня с котом. - хмыкнул он.

   - Все бывает впервые. Я жду!

   Даниэль сделал глубокий вздох и начал рассказ. Это больше было похоже на занимательную сказку для детей. Но, очень эпическую сказку, с примесью ужасов и драмы, но все же сказку. Вот, как бы выглядела история, если бы в мире была магия...

   - Когда-то давно, много-много лет до нашей эры правили боги, во главе с Матерью Дану. Она была прародительницей всего живого. Богиня Земли и жизни. Самая могущественная. Мужем ее был величественный Беленус, бог Солнца. Но как бы это банально не звучало, но в любых легендах и сказках всегда есть момент, который портит радужную историю. Ну, знаешь: все было у них хорошо, пока в один день ветер не нагнал тучи и все изменилось навсегда.

   - Как прозаично!

   - Этим ветром стало пришествие христианства. Люди понемногу стали забывать своих богов, они стали слабеть. Дану и Беленус восприняли этот факт, как должное, потому что считали, что нет ничего абсолютно вечного или непобедимого. Но, далеко не все захотели мириться с таким раскладом. Богиня Морриган решила отомстить людям. Тем более у нее были личные обиды на некоторых представителей. Короче она создала существо, которое было в пять раз сильнее, ловчее и быстрее любого человека, владело магией четырех стихий. В общем - эдакий идеальный робот. Робот, который выпивал из человека жизнь. Но делал он это медленно.

   - Чужая жизнь взамен продления твоей. - вставила я.

   - Именно. План Морриган состоял в том, что бы значительно сократить человеческую жизнь. Но некоторым из богов этого казалось мало. Богиня Домну отличалась злобностью и жестокостью и по ее мнению месть должна была быть более жестокой. Она создала своих чудищ (аналог демонов Морриган), только кровожадных и сделала их еще более сильными. Но, так как Домну - царица подземного мира, мира мертвых, то и соответственно ее силы намного уступали силам Морриган. Редкие "кровавые демоны" имели особый дар. В то время, как все демоны Морриган владели магией.

   - Это звучит, как мрачная предыстория к фильму, в котором будет битва титанов и куча спецэффектов! - захохотала я.

   - Замолчи и слушай! Демоны крови и демоны Морриган опустошали землю. Они так же часто воевали между собой с переменным успехом. А боги тем временем все слабели и слабели. Когда их час почти прошел, последнее, что сделала Дану - создала демонов духа, что бы они, скажем так, периодически надирали задницы, как одним, так и другим. Короче говоря, стражей равновесия. Они сильно отличались от остальных: были намного слабее, но их магическая сила могла соперничать только с божественной. Когда боги окончательно исчезли все демоны остались сиротами. Они прекратили уничтожать и опустошать землю. На них открылась охота и все эти божественные творения были вынуждены бежать и прятаться. Укрытием для них стал подземный холм. Отсюда и пошло название "Люди Холма". Когда, спустя столетия, погоня утихла и на земле не осталось ни одного человека, который бы помнил о демонах - они вышли наружу. Осиротев, они разбежались по свету, организовав свое тайное общество "Аэс Сидхе".

   - Что с ними случилось дальше? - не удержалась я.

   - Время шло, демоны подстраивались под человеческие обычаи и вскоре полностью с ними слились. Но, все же демоны не могли стать людьми. Они основали свой Совет, написали законы и придумали код, что бы узнавать собратьев.

   - Черная лилия?

   - Да.

   - И ты хочешь сказать, что ты одни из...

   - Один из демонов Морриган. Инкуб - более новое название. Оно, конечно, не совсем точно описывает нас, но так более понятно. А демоны крови...

   - Дай угадаю, вампиры?

   - Тоже не совсем точно, но близко. Мы уже давно махнули рукой на эти названия. В самом деле, не будешь же ты каждому встречному с пеной у рта доказывать, что ты вовсе не вампир?

   - Что, прямо уж каждому встречному?! - не поверила я.

   - Нет, конечно. Я утрирую. - покривился он.

   - А демоны духа кто такие?

   - В современно понимании - ведьмы и колдуны. - пожав плечами, как само собой разумеющееся, ответил Дэн.

   - А кто еще, ну... этот... - запнулась я.

   - Демон?

   - Угу.

   - Ты находишься в доме, который кишит ими. - улыбнувшись, ответил он. Я выпучила глаза.

   - И Сьюзен тоже?

   - И Сью, и Эш, и Алекс с Полом, "адская парочка".

   - Офигеть, да и только! - выпалила я.

   Правда, до сегодня я была четко уверенна, что такого не бывает. В прочем, к огромному моему разочарованию. Всегда в тайне надеялась, что стану свидетелем чего-то сверхъестественного. Хотела получить хоть какой-то намек на то, что магия существует! А тут раз и свалился на голову целый мир со своей историей! Голова даже немного закружилась.

   Любой скептик на моем месте до последнего все опровергал и сомневался. В любой другой ситуации, я бы сделала точно так же, но после увиденного и испытанного не приходиться сомневаться!

   - Подожди, а тебе ничего не будет за то, что ты мне все это рассказал? - всполошилась я. Ну, мало ли, а вдруг у них за такое на кол сажают или сжигают? Но Дэн отрицательно покачал головой.

   А у меня в голове снова пронеслось "Прими его таким, какой он есть".

   - Мы об этом не распространяемся, но есть много смертных, которые знают о нашем мире.

   - Смертных? То есть, ты сейчас хочешь сказать, что ты...

   - Бессмертный? В некотором роде да. Помнишь, я говорил, что не существует ничего полностью непобедимого и бессмертного?

   - Помню. И что это должно значить?

   - Я, Эш, Сью, Алекс и Пол - демоны Морриган. Мы питаемся жизненной энергией людей. Нет, не убиваем, а лишь немного сокращаем их жизни. Веришь или нет, но даже в наших кругах убийство человека карается законом. Это продолжает наши жизни. И мы практически неуязвимы.

   - Практически?

   - Единственные два жизненно важных органа: мозг и сердце. Да и то, сработает, только если отрубить голову или вырвать сердце.

   Я закусила губу, что бы не ляпнуть ничего лишнего. Он и вправду мне доверяет, если рассказывает про свои слабые места. Что ж хотела истории - получай!

   - А если ножом ткнуть? - задала я абсолютно логический вопрос.

   - Хочешь проверить? - хмыкнул он.

   - Нет, спасибо! И что, абсолютно ничего? А как на счет серебра и осиновых кольев? Святая вода и кресты?

   Вместо ответа Дэн выхватил у меня из рук стакан с алкоголем, не обращая внимания на мои возмущения.

   - С тебя уже хватит. Бред всякий начинаешь нести. - проворчал он. Хм, своеобразный ответ.

   - А яд? Нет? Хм, тебя и вправду не так просто ухайдохать... А если сбросить с большой высоты? Что, тоже нет? Пфф и вправду непрошибаемый какой-то. А если сжечь?

   - Откуда такие садистские мысли? - с ухмылкой спросил он.

   - Пытаюсь распробовать историю на зуб. О, а если через удушение чадным газом? - снова спросила я.

   - Легкие не являются жизненно важным органом.

   - Как же? Ни одно живое существо не может жить без воздуха! - выпалила я.

   - Вот именно. Если мне вырвать легкие, то я всего лишь не смогу говорить.

   - Что еще значит "вот именно"?

   Дэн явно не ожидал такой реакции: мало того, что поверила, так еще и заинтересовалась! Прямо таки маниакально заинтересовалась. Глядишь, еще и рванется проверять все факты.

   - Как бы это объяснить... Я не совсем живой. - выдохнул он.

   От неожиданности я вскочила и во все глаза уставилась на него. Как можно быть "не совсем живым"? Ты или живой или дохлый. Или зомби. Но этот вариант можно отбросить, потому что отсутствуют признаки разложения и трупный запах. Да и на ощупь он, как абсолютно нормальный человек.

   - Чем занимаетесь, котятки? - из-за двери выглядывала любопытная мордашка Сьюзен.

   - Объясняю Лоре, как можно быть "не совсем живым". - ответил Дэн будничным голосом, словно сообщил, что мы играем в шахматы.

   - А, ну ладно тогда. - жизнерадостно ответила она и закрыла дверь. Прошла секунда, а потом дверь распахнулась, явив нам шокированное лицо девушки.

   - ЧТО ты делаешь? - воскликнула она и с тревогой посмотрела на меня. Я помахала ей ручкой.

   - Она знает. Я рассказал. - таким же будничным тоном ответил Дэн. Глаза Сьюзен еще больше полезли на лоб. Она так и стояла с открытым ртом, переводя взгляд с одного, на другого и явно не знала, что сказать.

   - И что? - осторожно спросила она.

   - Ну, как видишь. - Дэн махнул в мою сторону рукой. Я мило улыбнулась. Сьюзен опешила от такой реакции. Похоже, что она тоже такого не ожидала. Интересно, неужели все, кто узнавал их маленькую тайну, бились в истерике и убегали с воплями?

   Девушка присела на край кровати и перевела дыхание. Доля облегчения мелькнула на ее лице.

   - Я, надеюсь, что ты хорошо обдумал такой поступок. - сказала она. Дэн с явным раздражением закатил глаза и скрестил руки на груди.

   - А у меня был выбор? Особенно в свете последних событий? Лучше уж я, чем она бы до всего докопалась сама. А зная Лору, именно так она бы и сделала. - ответил Дэн.

   - Ау, я все еще здесь! - сказала я, замахав руками.

   - Мда, не самая приятная ситуация. Надеюсь, ты сделал это в мягкой форме?

   - Я же не идиот! - раздраженно рыкнул он. Сьюзен злобно блеснула на него взглядом.

   - Я что, стала вдруг невидимкой?

   - Извини, милая, просто Даниэль поступил немного безрассудно. - ответила она.

   - Я сделал то, что посчитал нужным.

   - Ты считаешь это безрассудным? То, что он доверил мне свою тайну? - спросила я.

   Она посмотрела на меня с некоторой грустью. А потом улыбнулась и покачала головой.

   - Ты бы и так все узнала, но я не подозревала, что это произойдет настолько быстро. А ты предупредил Эша о своем решении?

   - Сью! Я не обязан во всем с вами советоваться! Что сделано, то сделано. Или было бы лучше, если бы ее затянуло во все это дерьмо, а она бы даже не догадывалась, в чем дело? Или еще что похуже... - рыкнул Дэн. И мне вмиг расхотелось вмешиваться в их диалог. Пусть себе поболтают, я могу и подождать.

   - Ты понимаешь, чему ты подвергаешь Лору и чему подвергаешь нас? - на лице Сью появилось отчаяние и волнение. Мне стало ее жалко. Она - всего лишь женщина, которая хочет спокойствия и тихой семейно жизни. А вместо этого куча демонов и прочие непонятности. Страх быть разоблаченной или влипнуть в неприятности из-за одного единственного лишнего слова.

   - Сью, а у тебя есть суперсила? - спросила я, при этом изображая глубочайшую заинтересованность и щенячий восторг. Девушка явно этого не ожидала и удивленно посмотрела на меня. Дэн хмыкнул и закашлялся, старательно скрывая смех.

   - Да. - ответила она.

   - Покажи! - воскликнула я. Это было нереально интересно!

   Сьюзен подняла руку и пальцем указала на стакан с виски. Жидкость резко взмыла вверх, а потом начала закручиваться спиралью. Да в таком состоянии и зависла. Я вскочила с кровати и подошла к этому чуду. Потрогала пальцем и с изумлением обнаружила лед. Кто ни будь заказывал ледяной зигзаг из виски?

   - Вау! - воскликнула я.

   Дэн многозначительно посмотрел на Сьюзен, а на ее лице играла легкая улыбка одобрения.

   - Но все же, ты сильно рисковал!

   - Знаю, но оно того стоило. - улыбнувшись ответил он. И они оба с явным умилением наблюдали за тем, как я охая и ахая рассматривала замерзший виски: то ногтем колупнула, то языком дотронулась.

   - Хорошо. Оставлю вас тогда. - с этими словами Сьюзен вышла из комнаты.

   - Ты управляешь воздухом, а Сью, я так полагаю, водой. Значит, есть еще земля и огонь?

   - Слишком наблюдательная. - хмыкнул Дэн.

   - Да брось! Это же очевидно!

   - Алекс и Пол. Огонь и земля. - ответил он.

   - А Дженнифер и Крейг?

   Дэн помрачнел, а потом многозначительно похрустел пальцами рук.

   - Они - демоны крови. Гадость, в общем-то. У них - только два вида магии. Магия жизни и магия смерти. Воскрешение мертвых, разные жуки и пауки и прочая пакость. Единственное нормальное это - исцеление.

   - Воскрешение мертвых? Ты шутишь? Для полноты картины только еще зомби не хватает!

   - Я серьезно. Вот почему я сразу подумал на них. Этот случай с Мирандой и букетами - их рук дело.

   Я вздрогнула, вспомнив происшествия этого дня. Надо же, как увлеклась всеми этими рассказами!

   - Много кто из демонов крови любят разводить всяких насекомых. Для них это игра. Как кукольный театр. Они посылают своих зверушек людям, те их кусают и потом можно полностью контролировать разум человека. Миранде внушили это. Ты не виновата.

   Теоретически нет. Да и практически я тоже не виновата, потому что я не толкала ее с окна! Но, все же, ее слова до сих пор вызывали мурашки и неприятный холодок.

   - Даже если ей это внушили, то при чем тут я? Она ведь ясно сказала, что я виновата в ее смерти.

   Внутри снова все сжалось. Что-то не вязалось. Во всей этой истории, даже если и добавить кучу сверхъестественной фигни, все равно ничего не понятно.

   - Если сделать большую скидку на неадекватность Дженнифер, то их действия, по отношению тебя вполне понятны.

   - А ты не думал, что не я являюсь их целью?

   Дэн прищурился и уставился в окно, постукивая пальцем по щеке. Похоже, что я только что сломала его, уже построенную теорию заговора. Хотя с этим предположением мы вообще зашли в тупик. Уничтожить Дэна? Как свидетельствуют некоторые особи, ранее истец и ответчик перебывали в полнее лояльных отношениях. Уничтожить меня? Смысл? Не думаю, что жизнь бессмертных существ сильно измениться, если на земле станет одним человеком меньше. Забавы ради? Опять не вариант. Убивать людей им нельзя. Но, тем не менее, жертва уже есть. И виновного найти не легче, чем иголку в стоге сена. Может, они хотят довести меня до сумасшествие, методично убивая близких мне людей и делая меня виновной в их гибели? Так сказать, обезвредить?

   Да нет, бред какой! Как я, обычная смертная девушка семнадцати, почти восемнадцати лет могу быть опасной для демонов, которые к тому же владеют суперсилами?

   - Для чего бы они это ни делали, нужно их пресечь. Я абсолютно уверен в их причастности, но у меня ничтожно мало доказательств. Пауки, букеты и суицид - этого мало, что бы наказать "адскую парочку". В городе много демонов. По сути, это мог сделать кто угодно.

   - Мне тут явно не рады. - подвела итог я.

   Мрачно. И грустно. Погода была под стать: черные тучи и мелкий противный дождь. И только рука, держащая меня за талию, была единственной поддержкой. Весь это черный цвет, траур и кресты вызывал дрожь в коленях. Плач слышался непрерывно. И лицо. Бледное потухшее лицо, которое совсем недавно смеялось вместе с нами. Священник отпевал душу усопшей, а несчастную миссис Грэйсон под руки держали двое мужчин, потому что она так и норовила рухнуть в приготовленную могилу. Мы стояли позади всех. Плакать я не могла. Просто отсутствующим взглядом наблюдала за происходящим. Рядом всхлипнула Алекс и Пол заботливо протянул ей платок. Кети тоже была возле нас. У нее были красные глаза и распухший нос, а руки нервно теребили пуговицу на пиджаке.

   В толпе я увидела Шона. Он стоял в стороне ото всех.

   - Там Шон. - прошептала я. Мне хотелось подойти к нему и сказать что-то подбадривающее, но Дэн крепче прижал меня к себе и еле видимо покачал головой.

   - Все нормально. Я на минутку. - так же тихо заверила я его. Дэн поджал губы, но все же отпустил меня.

   Стараясь привлекать как можно меньше внимания к себе, я начала протискиваться к Шону. Выглядел он неважно: красные глаза с нездоровым блеском, отрешенно смотрели на все происходящее; руками он обнимал себя за плечи и методично ерзал правой рукой по левому плечу.

   - Привет. Как ты?

   - Нормально. - резко ответил он.

   - Я... мне очень жаль, что все это произошло. - осторожно ответила я, беря его за руку.

   - Ничего уже не изменить. Не нужно меня жалеть. - рыкнул он, выдергивая руку. Я непонимающе уставилась на него. Неужели Миранда тоже сказала ему, что во всем виновата я?

   - Шон, ты же не думаешь, что в этом кто-то виноват? Я была там, я видела...

   - Оставь меня в покое! Мне не нужны сожаления, от такой суки, как ты! - рыкнул он. Стоящие неподалеку люди с неодобрением посмотрели на нас. Лицо Шона покрылось испариной.

   - Что с тобой? О Господи, да у тебя жар! - испуганно сказала я. Сквозь толпу к нам продвигался Дэн. Походу, дело - дрянь.

   - О и вездесущий кобель здесь. Прямо сладкая парочка! - с омерзением выплюнул Шон.

   - Да что с тобой? - не выдержала я. К нам подошел мужчина и взял под локти обоих.

   - Имейте уважение! Вы на похоронах! Либо заткнитесь, либо проваливайте отсюда! - гаркнул он.

   - Извините. - прохрипела я. Шон снова выдернул руку и развернувшись, ушел. Просто взял и ушел.

   - Пусть идет. - прозвучало у самого моего уха. Мы вернулись на свое место и удосужились трех взволнованных взглядов. Я покачала головой и все снова уткнулись в свои платки.

   - Он весь горячий. - прошептала я Дэну на ухо. Алекс обернулась и бросила на нас короткий недоверчивый взгляд. Я вопросительно вздернула бровь.

   - Она что, слышит нас? - спросила я, на что блондинка коротко кивнула, хоть и стояла довольно далеко.

   - Горячий? - переспросил Дэн.

   - И выглядел болезненно. Не нравиться мне это.

   - Мы должны перехватить его. Вполне возможно, что его тоже что-то укусило. - быстро сказал Дэн.

   - А как же... - договорить я не успела, потому что он перебил меня.

   - Алекс говорит, что они останутся. Она тоже думает, что его что-то укусило и говорит нам идти. Пошли. - скомандовал он.

   - Откуда ты знаешь? Ты что, умеешь мысли читать? - удивленно спросила я. Дэн покривился и отрицательно покачал головой.

   - Смотри внимательно на Алекс. Тем более она не одна, кто хорошо слышит.

   Ничего необычного не заметила. Блондинка просто стояла и шевелила пальцами. Делала вид, будто стучит пальцами по столу. А потом указательным пальцем указала на нас. Потом добавила еще и средний палец и сделала "шагающего человечка".

   - Да ну вас со всеми вашими шпионскими штучками. Хорошо, пошли.

   - Куда вы? - прошептала Кети.

   - Что-то мне нехорошо. Мы пойдем. - хрипло ответила я.

   - Ладно. До завтра. - ответила подруга и высморкалась в свой носовик.

   Мы быстрым шагом направились к выходу из кладбища. Шона нигде не было видно. Внезапный ветер подул в лицо и взъерошил волосы. Я укоризненно взглянула на Дэна.

   - Он уже успел отъехать. И далеко не все дуновения ветра моих рук дело. - сказал Дэн и мы чуть ли не побежали. Стоило нам только запрыгнуть в машину, как начался ливень.

   - Твою мать! - выругался он, заводя машину.

   - Что такое? - встревожилась я, хотя по его лицу итак было понятно, что ничего хорошего. У меня снова засосало под ложечкой. Ненавижу вот это предчувствие чего-то плохого, потому что оно меня никогда еще не подводило.

   - Мы теперь не найдем его. Дождь смывает все запахи. А Шон может ехать абсолютно в любом направлении.

   - И что с ним будет?

   - Ничего хорошего, если мы вовремя его не найдем. - мрачно ответил он.

   Лучше просто не бывает! Мы колесили по всем близлежащим к кладбищу дорогам, но даже и намека на Шона или на его скутер не было. У Дэна зазвонил телефон.

   - Да. Нет, не нашли... Лора, ты видела у него след? - спрашивает Дэн. Отрицательно качаю головой.

   - Нет, не видела... Да, заедем... От Карины так ничего и не слышно? Странно. Тогда звони Ленайе... До связи. - ответил он и нажал на отбой.

   - Что там? - спросила я, но тут же пожалела, потому что его лицо из мрачного сделалось гипермрачным.

   - Карина - демон духа. Ведьма, простыми словами. Она должна была заняться вопросом пауков в вашем доме. Но никто не может выйти с ней на связь. Не отвечает ни телефон, ни зеркало.

   - Зеркало?!

   - Знаю, глупо звучит, но демоны духа умеют использовать зеркала, что бы общаться с другими.

   - Магический скайп?

   - Да. Они настраивают зеркала на сущность. Если, к примеру зеркало настроено на меня, то ты им воспользоваться не сможешь.

   - Почему?

   - Ты просто ничего в нем не увидишь, кроме своего отражения. Это удобно. А ограничение стоит во избежание шпионажа или что бы никто из обычных смертных, ничего лишнего не увидел.

   - Попахивает дискриминацией. И что с Кариной?

   - Никто не может выйти с ней на связь. И это нехорошо.

   - Больше нет знакомых демонов духа? - спросила я.

   - Не в этом дело. Какая бы мысль возникла в твоей голове, если бы к примеру Кети никто не видел месяц и ты бы не могла к ней дозвониться?

   - Что она удрала на Барбадос с каким ни будь красавчиком. - не задумываясь ответила я. На самом деле, просто пыталась разрядить обстановку. Уголок губ на секунду дернулся. Но, всего лишь на секунду.

   - Надеюсь, что Карина так и поступила. - выдохнул он.

   Мы заехали к дому Шона. Откуда Дэн знает его адрес, я не рискнула уточнять. Немного жутковато, как по мне, все это. Дверь нам открыла миссис Дак и сказала, что ее сын домой еще не возвращался. Что встревожило меня еще больше. Домой мы возвращались расстроенные. Я к тому же была жутко уставшей. Хотелось только упасть на свою кровать и уснуть.

   А еще в голове крутился навязчивый вопрос: почему это происходит со мной? Как это я не заметила, когда моя вселенная дала сбой? Все эти странные происшествия и покушения, ведьмы, упыри и демоны, да еще и пауки на пару с зомби. Ну, и конечно же смерть девочки, в которой обвинили меня. Пропавшие люди, заговоры мирового масштаба. Когда это жизнь перестала быть нормальной?

   Не знаю, хватит ли у меня сил справиться со всем этим. Особенно, если все это только начинает набирать обороты.

   Когда мы вернулись домой, Дэн сразу же умчался к Эшу в кабинет "посовещаться". А я еле потащила свои ноги вверх по лестнице, в свою комнату. Сью очень любезно выделила мне отдельную комнату. Что, впрочем, не мешало Дэну спать у меня. По крайней мере, засыпали мы вдвоем, а просыпалась я всегда одна.

   Даниэль рассказал Эшу и остальным, что поделился со мной их тайной. Пол и Алекс отреагировали положительно. Впрочем, как и Эш. У меня даже появилась мысль, что он сам толкал своего племянника на этот шаг. После того случая, Сьюзен тоже воспринимала это нормально. Тетя Вера, конечно же, ничего не знала. Было иногда смешно наблюдать, как она охала при виде таких резких и кардинальных изменений погоды, или к примеру удивлялась тому, как Алекс удавалось так быстро разжечь камин. А еще всегда чуть ли оды не воспевала их грации и ловкости. В общем, царила бы полнейшая идиллия, если бы всю картину не портили все эти дурацкие происшествия.

   Как-то вечером Алекс и Дэн устроили мне воздушно-огненное представление. Блондинка сначала жонглировала огненными шарами, а потом поднялся ветер, превращая шары в один огненный мини-смерч. Пол ничего не показывал и только фыркал, называя их показушниками. На мои расспросы, какая же суперсила у него, здоровяк отмалчивался. Так же они не хотели распространяться о том, как стали демонами. Эта тема всегда была закрыта.

   Зато я узнала много нового о "Людях Холма". И по рассказам поняла, что это очень организованное и сплоченное общество. Прямо, как муравейник. Все члены этого общества постоянно контактируют между собой. А если появляется злостный нарушитель порядка, то его очень быстро находят и сурово наказывают. Но, как говориться - в семье не без урода. Это как раз про таких, как "адская парочка". Жутко бесят, как прыщ на филейном месте, а достать их невозможно.

   Но, демоны не единственные сверхъестественные существа, которые живут в нашем мире. Ракшасы. Они не относятся к миру сидхе. Но, кто это такие и с чем их едят - мне тоже не рассказали. Стоило мне завести разговор на "запретные темы", как тут же тему меняли на предстоящий концерт или на празднование моего дня рождения. Которое, кстати, решили провести в "Пикси". Сразу после концерта.

   А еще мы ожидали приезда Ленайи и ее супруга Шанора. Тетя Вера сокрушалась по поводу того, что мы до сих пор живем у Бреймаров. Лично мне - нравилось! Я чувствовала себя там даже лучше, чем у тети Веры дома. Со Сью мы нашли общий язык несмотря на возраст (даже боюсь представить, сколько ей лет!). Пол и Алекс тоже были частыми гостями. А вот Эша я побаивалась. Он всегда был серьезным и в его обществе, я чувствовала себя неловко. Мне казалось, что стоит только мне открыть рот и что-то сказать, как тут же буду высмеяна за глупость и невежество. Дэн прикалывался и называл меня трусихой, но это моего мнения не поменяло. А еще жутко раздражало, что все всегда говорят о Кеите. Правда! Чуть ли баллады не пишут! А больше всего бесило, когда мы с Дэном были одни и абсолютно всегда всплывало ее имя.

   От Карины так ничего и не было слышно. И все по этому поводу очень тревожились. Я же не придавала этому большого значения, потому что считала, что в мире демонов возможны всякие странности. Но, это было не одним тревожным событием, которое сотрясло "Людей Холма": во всем мире гибли сильнейшие сидхе. При чем, как демоны Морриган, так и упыри с ведьмами. Это я узнала сама, случайно подслушав телефонный разговор Эша. И не просто гибли, а десятками! Самих демонов, как выяснилось, во всем мире начисляется около трех миллионов. Как и в случае с людьми, количество ежедневно изменяется. На вот откуда берутся новые демоны, мне не объяснили. Это тоже было из ряда запретных тем. На поиски пропавшей ведьмы отправили нескольких сидхе. Но, никакой информации они не давали. Так же, как и не было ничего слышно от Шона.


   Вечер среды. До дня концерта оставалось три дня. Я сидела на кухне и играла со Сью в шахматы. Тетя Вера уехала навестить Элен Паркер, а Дэн и Эш отправились встречать Ленайю и Шанора. Я не особо была рада этому, потому что это значило скорое возвращение домой, а мне этого абсолютно не хотелось. Это значит, что я буду засыпать одна. И никто мне не будет пересказывать мировых классиков наизусть. Даниэль знал на память множество произведений начиная от "Война и Мир" и заканчивая Омаром Хайямом. Он рассказывал их со своей точки зрения и часто перемешивал лестными и не очень комментариями, а иногда даже ругательствами. В общем, давал новое понятие старым вещам.

   - Шах и мат. - самодовольно произнесла Сью.

   - Да, уделала ты меня. Шесть раз подряд. - с абсолютным равнодушием произнесла я.

   - Что с тобой? Ты вялая какая-то. - сказала девушка, заново расставляя фигуры по доске.

   - Да так, осенняя хандра.

   Она с пониманием и сочувствием посмотрела на меня.

   - Понимаю, что тебе трудно справиться со всем этим. Но, я думаю, что было бы хуже, если бы Дэн врал тебе.

   - Да, конечно... Просто... все это странно и я абсолютно ничего не могу с этим поделать.

   Сьюзен загадочно улыбнулась и принялась готовить кофе.

   - Знаешь, когда я узнала о мире сидхе, то у меня была еще хуже реакция.

   - Почему? - удивилась я. Она хихикнула и поставила передо мной кружку с кофе, от которой приятно пахло корицей.

   - Я была дочерью мельника. Обычная непримечательная девушка. Только вот я никак не хотела идти замуж. На то время мне было уже семнадцать, а по тем меркам я уже была довольно зрелой. Да, темные были времена, инквизиция, казни и все такое. Пуританское воспитание местных жителей заставляло задумываться по поводу моей холостяцкой жизни. Были люди, которые называли меня ведьмой.

   - Что за ересь? Почему ведьма?

   - Якобы я жду самого дьявола себе в мужья.

   - Средневековье, да и только. - фыркнула я.

   - Вот именно. А потом появился некий богатый лорд и стал за мной ухаживать. Мы встречались и все это видели. Так что шумиха вокруг меня улеглась.

   - Милорд Эштон? - хихикнула я.

   - Именно. Сначала от счастья я ничего не замечала. А потом сделалось тревожно.

   - Ну да, как-то необычно, если твой воздыхатель дышит огнем или летает по воздуху. - хмыкнула я.

   - Нет. Ни огня из непонятных мест, ни полетов не было. Меня поражало то, как ему все покорялись, без исключения. И испытывали прямо какой-то благоговейный трепет.

   - Да Эшу только стоит нахмуриться, как коленки начинаю трястись! - выпалила я, на что Сьюзен заливисто захохотала.

   - Он только с виду такой грозный. Нет, дело было не в этом. У Эша дар принуждения. Это стихия воздуха. Так вот, я стала приглядываться. Сама понимаешь, в те времена любая странность каралась смертью. Чуть что не вписывается в общепринятые рамки, как сразу "Ведьма! На костер ее!". Но, Эш посещал церковь, причащался да и вел себя, как абсолютно нормальный человек. А однажды я случайно увидела, как он "питается".

   Сьюзен выдержала паузу, отхлебывая кофе.

   - И? - не выдержала я.

   - Потребовала объяснений. Тогда и узнала о "Людях Холма". Естественно не поверила, подняла шумиху. Прибежала стража, Эша заковали в кандалы и отвели в городскую тюрьму. Правда он вернулся через пол часа. - она еле сдерживалась, что бы не засмеяться.

   - И в каком он был настроении?

   - Ну как в каком... немного всклокоченный и грязный, ну и раздражен. Эш просто свалил меня на плечо и унес в свой дом. Самое смешное, что никто ничего не сказал! Все только шли и приветливо мне махали руками!

   - Ха-ха! Если бороться, то до конца победного! - воскликнула я.

   - Потом я час выслушивала лекции об узколобости современных людей и так далее. - ответила Сью и замолчала. История была явно незавершенной. Я жаждала продолжения.

   - Не томи! Что потом случилось?

   - Мы поженились. - пожала плечами она.

   Я нахмурилась. То есть, когда Эш и Сью встретились, то она была человеком. Значит, в демона можно каким-то образом превратиться. Вот, только как?

   - А как ты стала суккубом? Извини, демоном Морриган. - смутилась я, поймав укоризненный взгляд.

   Шатенка поджала губы. Попалась. Она понимала, что и так сказала слишком много и обратного пути уже нет.

   - Эштон не хотел этого для меня. Но, я подхватила воспаление легких, ему пришлось дать мне своей крови. Потому что единственное лекарство тех времен - тебя продырявливают ножом и оставляют истекать кровью, пока вся зараза не вытечет. Для нас, это было единственным решением.

   Значит кровь - ключ ко всему. По отдельным фразам и разговорам я имела некую общую картину: демоны - идеальные воины, созданные богами. Почти неуязвимы, бессмертны и с немалым бонусом в виде магических сил. Дэн, конечно, кривился и говорил, что это просто особые возможности мозга, мол, что каждый человек бы так смог, если бы использовал весь свой потенциал. Но, это единственный момент, когда я не согласна с ним.

   С каждым днем мир сидхе затягивал меня все сильнее и сильнее. Мне хотелось знать больше. Для этого я даже перерыла библиотеку и нашла нечто вроде "Хроники Аэс Сидхе". Но, книга была написана на староанглийском и абсолютно ничего не было понятно. В интернете даже не следовало искать. Кельтская мифология умалчивала о таком маленьком факте, как существование целого вида магических существ. Меня подкармливали ответами, но полностью насытиться так и не дали. И это зудело внутри неутолимым интересом.

   - Скажи, а как оно, быть демоном? - спросила я.

   Сьюзен задумчиво крутила ложку меж пальцев и внимательно смотрела на меня. Было понятно, что она тщательно подбирает слова, что бы не ляпнуть ничего лишнего.

   - У тебя есть сила и власть. Ты чувствуешь это даже кончиками пальцев. Чувство, будто весь мир в твоем распоряжении. Но, нормальность - единственное, чего не хватает. Обычная жизнь обычных людей. Ты чувствуешь себя особенным и всесильным, но в то же время неполноценным и беспомощным. У медали всегда две стороны. - ответила она.

   В коридоре послышались голоса и смех. Я сразу же вся напряглась и выпрямилась, а Сью тут же сорвалась с места и с радостным визгом выскочила встречать гостей. Меня разрывало между "встать и присоединиться к остальным" и "сидеть на месте, изображая элемент декора". Выбор был прямо таки титанически сложным и, только я приготовилась встать, как вся шумная компания завалилась на кухню.

   Шанор был очень даже симпатичным молодым человеком: русые волосы, раскосые глаза изумрудного цвета, белоснежная улыбка, смуглая кожа и легкая щетина. Он был больше похож на мальчика из рекламы нижнего белья. Ну, или на серфера. Вот только причесанные набок волосы и наглухо застегнутая рубашка явно не вписывались в этот образ. Красавчик, конечно, но моему черноглазому демону не ровня! Ленайя же была жгучей брюнеткой латиноамериканской внешности. Черные волосы были заплетены в косу. А черные глаза внимательно меня изучали. На ней красовался синий джемпер из-под которого выглядывала белая рубашка и серые брюки. Короче говоря - эта парочка была больше похожа на двух моделей, которых одевала бабушка с пуританским воспитанием.

   - Шан, Ли, это - Лора. - представила меня Сью. Было немного неловко стоять под прямыми взглядами пяти демонов. Дэн, словно почувствовав это, встал у меня за спиной и одобряюще обнял за талию.

   - Приятно познакомиться. - улыбаясь, ответил Шанор. Ленайя склонила голову в знак почтения.

   - Мне тоже. - ответила я.

   - Останетесь у нас? - спросил Эш.

   - Нет, не хотим вам мешать. У вас и так тут прибавление. - ответила Ли. Мне тут же стало понятно, что в их паре всем заведует именно она. Почему-то сразу сложилось впечатление, что в лихие девяностые Шанор был тем еще любителем развлечений. И женщин. А потом появилась суровая и правильная Ленайя, в которую он безоговорочно влюбился. С этого момента и начались метаморфозы. Еще один факт об этой паре - вампир и ведьма. Это немного ломало мою схему "добро - зло", потому что ко второму варианту я отнесла всех упырей исходя из личного опыта общения с ними. "Адская парочка" вполне заслуженно носила такое название. А еще в их ряды я приписала Кеиту. Знаю, ревность и так далее, но мне она уже не нравится!

   Мысль о смешивании видов мою голову не посещала. И вот стоят два наглядных опровержения моей теории.

   - Да что ты! Ты же знаешь, что у нас полно места и мы всегда рады вам! - воскликнула Сью, методично швыряя на стол тарелки, которые магическим образом оказывались именно на своих местах. Нет, они не пролетали мимо стола и не разбивались.

   - Нет, Сью, правда, не хотим быть вам обузой. - уверенно ответила Ли. Но миссис Бреймар не смела бы носить эту фамилию, если бы не отличалась редким упрямством.

   - Прекрати! Какая обуза? Ваша комната уже подготовлена! Или я обижусь на вас!

   Да это прямо удар под дых! Эш и Дэн одновременно закашлялись, скрывая смех, а я с интересом наблюдала, как две упрямые девушки соревнуются в силе своего характера. Шан опершись о косяк просто молча наблюдал за происходящим, ожидая указа к дальнейшим действиям от своей ненаглядной женушки. Мда, парню явно не повезло.

   Ленайя понимала, что канат ей уже не перетянуть, по этому решила сменить тактику.

   - Может, мы будем смущать ваших гостей? А вдруг Лора против? - уперев руки в бока, спросила брюнетка. Она была довольна собой.

   Все взгляды обратились на меня, от чего я вздрогнула.

   - Я не против... - робко ответила я. Шан сцедил улыбку в кулак, а Ленайя в недоумении уставилась на меня.

   - Вот видишь? И Вера не будет против! - Сью устрашающе закинула кухонное полотенце на плече и тоже уперла руки в бока. Похоже, что Ли светит нокаут.

   - Хорошо... - выдохнула брюнетка, поднимая руки в знак поражения. Шанор облегченно улыбнулся. Похоже, что он не совсем разделял мнения своей жены. Может, это еще не безнадежная ситуация?

   И гости отправились в свою комнату.

   Сьюзен победно улыбнулась, а Эш одобряюще поцеловал ее в щеку.

   - Они всегда так спорят. Причина может быть абсолютно любой. - послышалось над самим моим ухом.

   - Не правда! - возмущенно фыркнула Сью.

   - Правда. При чем с переменным успехом. - подтвердил Эш. Я хихикнула.

   - Иногда даже с применением силы. - продолжил Дэн, а девушка угрожающе помахала ему половником.

   - И порчей имущества. - сказал Эш.

   - Все равно все всегда заканчивается одинаково: бутылка чего ни будь игристого и несколько партий в покер.

   - Так, все умники! И любознательные мордочки! А ну-ка брысь все отсюда! Ужин будет готов только через час. - деловито размахивая половником приказывала девушка. И все во избежание шишек на черепах быстро ретировались из кухни.

   - Идем, я почитаю тебе что ни будь. - сказал Дэн и мы ушли в мою комнату. Его комнату я не любила, потому что она была слишком холодной и неуютной, как по мне. Дэн не возражал. Ему было абсолютно все равно, на какой кровати валяться.

   - Сыграй лучше мне что-то.

   Парень лучезарно улыбнулся и открыл передо мной дверь. Я уселась на кровать, обнявши подушку. Дэн взял гитару и сел в кресло напротив. Задумчиво несколько секунд перебирал струны, а потом хмыкнул и заиграл. За что бы я присвоила ему награду, так это за идеальный музыкальный вкус! Он исполнял "Linkin Park - Numb", но делал это плавно и совсем не агрессивно. Так, что у меня все внутри трепетало. Гитара в его руках выглядела хрупкой вещью. И смотрел он на нее, с неимоверным обожанием. На секунду, я даже позавидовала инструменту, пожелав оказаться на его месте.

   Его светящиеся жемчужины смотрели на меня в упор. До сих пор не могу выдержать его взгляд. Мелодия оборвалась, Дэн отставил гитару и встал.

   - Что такое? - не поняла я.

   Он направлялся ко мне с грацией хищника. Я крепче сжала подушку, но это ее не спасло от полета через всю комнату. Без нее я почувствовала себя абсолютно беззащитной перед ним. Сердце забилось учащенно. Вот он уже нависает надо мной, а прядка его челки щекочет мою щеку. Громкий вздох мимо воли вырвался из легких.

   - Рассказать тебе сказку? - тихо спросил он, наклоняясь еще ниже.

   - К-какую? - запнулась я.

   - Давным-давно, на свет появилась черная душа. Скиталась она бесцельно по свету и не ведала искупления. Опустошенная и подавленная. Пока, в один день, спустя много лет, от костра не отделилась искра и не стала путеводной нитью для черной души. Она и привела ее к долгожданному свету.

   Его рука скользнула на мое лицо, осторожно пальцами обвела контур губ, большим пальцем оттягивая нижнюю губу. Я в ожидании прикрыла глаза.

   - Ты мое искупление. - еле слышно прошептал он.

   Невесомый короткий поцелуй. Тяжесть его тела вышибла весь воздух из легких. Жар, исходящий от его прикосновений я чувствовала даже под кожей. Поцелуи Дэна всегда были дерзкими. Никаких ванильных соплей. Но, каждый раз это были пытки, потому что он всегда не вовремя останавливался. Словно застенчивый школьник, который не решается сделать следующий шаг.

   Ловкие пальцы принялись расстегивать пуговицы моей рубашки. Он кончиком языка провел по ложбинке между грудей, поцеловал ямку у основания шеи и вернулся к истязанию моих губ. Один палец подцепил шлейку лифчика и медленно стянул ее вниз. Я уперлась руками ему в плечи и с силой толкнула. Получилось. Я оказалась сверху. Тут же руками скользнула под его футболку, пытаясь убрать ненужную деталь. Дэн не сопротивлялся, а только приподнялся, помогая мне раздеть его. Я применила против палача его же оружие: прикусила мочку уха, провела языком по шее, целовала каждый миллиметр, спускаясь все ниже. Рукой неспешно царапала его рельефную грудь. Учащенное дыхание демона было мне наградой. Добравшись до низа живота, где начинались штаны, медленно провела языком. Дэн со свистом втянул воздух. Его рука зарылась мне в волосы и крепко их схватила. Он потянул меня на себя, заставляя подняться выше. Другая рука крепко прижимала меня к его торсу. Он впился поцелуем настолько страстно, что мне было почти больно. А потом отстранил меня, все так же держа за волосы.

   - Это месть? - рыкнул он.

   - Подлая и холодная... - еле выдохнула я.

   - Сама напросилась. - резко сказал он и вернулся к прерванному делу.

   Левая рука скользнула на застежку лифчика. Но, так там и замерла, потому что в дверь постучались. Мы в унисон грязно выругались. Какой черт дернул меня сказать, что лишние квартиранты нам не помешают?

   - Даниэль, ты там? - из-за двери послышался голос Шанора.

   - Давай притворимся, что нас нет? - прошептала я. Дэн покачал головой.

   - Бесполезно. Он знает, что мы здесь. Спрашивает исключительно из вежливости. - ответил он.

   - А чтоб вас всех! - рыкнула я и схватив свою рубашку, удалилась в ванную одеваться и приводить себя в товарный вид. Наверняка волосы растрепаны.

   - Извини, если помешал, но Сью в приказном порядке всех зовет ужинать. - в голосе парня звучали нотки извинения и смущения от неловкости ситуации.

   - Хорошо, мы через минуту придем. - ответил Дэн. Дверь захлопнулась.

   - Знаешь, такое впечатление, что будь мы даже на необитаемом острове, то в самый интересный момент все равно кто-то постучится в дверь. - сказала я, выйдя из ванной и причесываясь на ходу.

   Демон засмеялся, одевая футболку. Одним ловким движением он притянул меня к себе. Руки звучно опустились на мою пятую точку. Я даже охнула.

   - Ты совсем забыла, что будет, если ты будешь возмущаться. - улыбаясь ответил Дэн, смотря на меня с высоты своего роста.

   - А ты, похоже, забыл, что будет с нами, если мы сейчас же не спустимся вниз.

   Дэн закатил глаза и тяжело вздохнул. Мы пошли вниз. Но, стоило нам войти в кухню, как в дверь кто-то позвонил.

   - Наверное, Вера. - сказала Сью, отправляясь открывать.

   Через минуту в кухню вошли двое человек: тетя Вера и... специальный агент Клифф. Что-то внутри оборвалось и рухнуло вниз. Встревоженное лицо тети тоже не придавало мне веселья и уверенности. Воцарилась мертвая тишина.

   - Добрый вечер.

   - Не добрый, раз вы явились. - резко сказал Дэн. Эш и Сью просверлили племянника укоризненными взглядами.

   - Да уж. И вправду. Я тут по делу Шона Дака.

   Я помертвела и задержала дыхание, ожидая худшего.

   - А что случилось? - спросил Эштон.

   - Его родители подали заявление об исчезновении сына. А Лоранна - последняя, кто с ним разговаривал. Так сказали очевидцы.

   - Так ведь это было четыре дня назад! И его родители только сейчас обнаружили пропажу сына? - воскликнула я. Агент Клифф покривился.

   - Миссис Дак рассказала, что такие исчезновение Шона - привычное дело. Он всегда сбегал к своей тете, которая живет в другом конце города.

   - Тетя Беки. - сказала я.

   - Вы знаете ее? - уточнил мужчина, делая заметки в своем чертовом блокноте.

   - Шон как-то упоминал. - пришел мне на спасение Дэн.

   - Я правильно понимаю: мальчик периодически психовал и сваливал к своей тетке, не сообщая об этом никому? - с сарказмом поинтересовалась Ленайя.

   - Что вы хотите от Лоры? - перебил все разговоры Эш.

   Агент Клифф обвел всех мрачным взглядом. Карандаш в его руке снова скрипнул.

   - Я всего лишь исполняю свою работу. Мне нужно узнать все наименьшие детали, которые бы могли помочь в розыске парня. - резко ответил он.

   - Только в нашем присутствии. - уверенно ответил Эш, скрещивая руки на груди. Все остальные демонстративно уселись за стол. Агент Клифф устало потер глаза.

   - Хорошо. Когда вы виделись с Шоном? - спросил он, не отрываясь от своего блокнота.

   - Это было в субботу. На похоронах Миранды. - ответила я, подавляя подступающий к горлу ком.

   - Значит, это было тринадцатого сентября. Скажи, в его поведении было, может, что-то странное? Может, он что-то сказал? Или сообщил, что собирается куда-то поехать?

   - Нет. Он вел себя... немного странно. - ответила я, восстанавливая в памяти болезненный вид "Рыжика".

   - В каком смысле "странно"?

   Я замялась, не зная, как правильно ответить на вопрос. Вряд ли агента Клиффа заинтересует тот факт, что Шон мне нахамил.

   - Он выглядел болезненно. Ну, знаете, красные глаза, испарина на лбу. А еще подергивания.

   - Что он сказал тебе?

   - Он был настроен враждебно. Хотя у нас были дружеские отношения. А потом он ушел. Больше мы от него ничего не слышали.

   - И это все? - с явным разочарованием спросил агент.

   - Да. - коротко ответила я.

   - Я ожидал больше информации. И, знаете, очень любопытен тот факт, что Лоранна замешана в одной смерти и одном исчезновении. Честно говоря, я почти уверен, что и во втором случае будет летальный исход. - ответил он, резко поднимаясь из-за стола.

   Дэн резко подался вперед, но вовремя подхватившие его Шан и Эш спасли агента Клиффа от телесных повреждений. Ладно, утрирую. Ну, по крайней мере, от крепких словесных эпитетов.

   Агент Майкл Клифф - еще один человек уверенный в моей вине. Надеюсь, что Шон тоже удрал на Барбадос...

   Я стояла и с некоторой тоской рассматривала дом тети Веры. Меня не хотели брать, на "зачистку", но за последнее время спорить со мной было не проще, чем спорить со Сьюзен. Втайне я надеялась, что все эти пауки, жуки, укусы, смерти и исчезновения - просто порождение моей буйной фантазии. Но, реальность была намного жестче.

   В дом мне войти не разрешили, но позволили заглянуть в окно кухни, что бы я могла оценить масштабы проблемы. От увиденного меня мало не стошнило: вся кухня была покрыта паутиной и по стенам бегали черные точки с отвратительными лапками. Фрукты, стоявшие на столе, сгнили и покрылись плесенью. Внутри что-то гадко шевелилось.

   - Все еще хочешь войти? - саркастически поинтересовалась Ли.

   Отрицательно качаю головой. Могу предположить, что мой цвет лица больше напоминает некое прыгающее земноводное. Алекс хихикнула и хлопнув меня по плечу первой вошла в дом. Ленайя брезгливо скривилась и последовала за ней. Шан, Дэн и я остались на улице. Из дома послышался "бабах" и женский визг, а потом девушки вылетели из дверей, ругаясь и пытаясь отряхнуть паутину с волос.

   - Вот же хрень! - воскликнула Алекс.

   - Что случилось?

   - Эти милашки настроены крайне враждебно. - ответила ведьма, отряхивая одежду.

   - Просто вывести из дома их не получиться? - спросил Дэн. Ли отрицательно покачала головой.

   - Хорошо же их запрограммировали! - фыркнула блондинка, передергивая плечами.

   - Что будем делать? - спросил Шанор.

   - Найдем, запакуем и сожжем. - ответила Ли.

   - Только не в доме. Что бы ничего не испортить и случайно не устроить пожар. - сказала Алекс.

   - Подумаешь, Даниэль устроит маленький ураганчик и пожара как не было! Да шучу я. Тогда нужно придумать, куда бы весь этот мусор вынести. - ответила Ли, закатывая рукава. Складывалось впечатление, что они говорят об обычной генеральной уборке, а не об истреблении пауков-убийц, которые захватили мой дом. Но, я молчала и наблюдала.

   - Ли, а ты сможешь послать ментальный удар? - внезапно спросил Дэн. Девушка согласно закивала головой.

   - Хочешь наказать шутников? - спросил Шан.

   - Вроде того.

   - Ладно. Приступаем.

   Но, вопреки моим ожиданиям, первым начал действовать вампир. Мы вошли на задний двор, где любопытные соседи не могли нас увидеть. Шанор развел руки в стороны. Из кончиков его пальцев начали просачиваться едва видимые бурые лучи. Они ринулись к земле и, словно ищейки начали рыскать везде. Некоторые из них замерли и Шан самодовольно хмыкнув, начал наматывать лучи. То, что появлялось из земли, заставило меня вздрогнуть и подавить очередной ком тошноты: прорывая верхний слой земли, наружу появлялись полусгнившие крысиные тушки. Внезапный порыв ветра, пахнувший в лицо, принес весь букет запахов сгнившей плоти. Дэн спохватился и встречный ветер принес совсем неожиданный запах выпечки. Вовремя он. Иначе я бы уже давно увидела содержимое своего желудка.

   А крыс прибывало все больше. Их тушки становились ровно в два ряда, а пустые глазницы смотрели прямо на своего создателя.

   - Если когда ни будь решу стать демоном, то только не демоном крови. - шепнула я Дэн на ухо. Он засмеялся, а Шан метнул на меня возмущенный взгляд.

   - Иногда выбор делают вместо тебя. - ответила Ленайя, без особого отвращения наблюдая за все прибывающими зомби-крысами.

   Теперь я точно уверена, что привыкнуть можно абсолютно ко всему. Хорошо, что Дэн не имеет никакого отношения к дохлым крысам и прочей пакости!

   - Думаю, достаточно. - сказал Шанор, "любуясь" армией из двух десятков крысиных воинов.

   - Моя очередь. - ответила Ленайя, занимая место мужа.

   Я жадно наблюдала. Из ладоней ведьмы начали струиться ярко-сиреневые лучи энергии. Это было прекрасно! Энергия все сгущалась и сгущалась, а потом оторвалась от рук и повисла в воздухе. Тухлое войско никак не реагировало на происходящее. Комок сиреневого цвета начал расплываться, как капля краски в воде. А потом переформировался в глаз. Сияющий, пульсирующий сиреневый глаз.

   - Как красиво! - воскликнула я.

   - Это заклинание слежения. Ну, или как автоматический прицел. Оно поможет милым мышкам искать плохих паучков, где бы они не прятались. - с приторным умилением говорила Ли, вызвав у меня нервный смешок.

   - Милым мышкам? Ты шутишь? Зачем вообще нужны дохлые крысы?

   - А как ты собираешься вылавливать волосатых квартирантов? - спросила ведьма.

   - А крысы тут чем помогут?

   - Они могу проникнуть везде. Между стен и под пол. И попросту сожрут их. А потом мы и их уничтожим. Живых убивать жалко. - ответил Шан.

   Я прекратила спрашивать и сомневаться, потому что попросту ничего не понимала. Дохлые крысы по наколдованному навигатору будут рыскать по моему дому и кушать пауков, а потом их сожгут вместе с крысами. То, что насекомые просто вываляться из дырок в крысиных тушках, я старалась не думать. В увиденное поверить сложно. А если бы мне рассказали подобное, то я бы точно сочла этого человека психически больным. Но, это все происходило в реальности и я уже минут десять сомневалась в своей адекватности.

   Вокруг сиреневого глаза образовался круг, а потом картинка взорвалась на много осколков и осыпалась на крыс. В их пустых глазницах зажглись сиреневые огоньки и они дружно ринулись в дом.

   - Теперь остается ждать.

   - Предлагаю поставить ставки. За сколько минут они справятся? - внесла дельное предложение Алекс. Все согласно загудели. Кроме меня. Потому что сие мероприятие не казалось мне увеселительным. Тем более, что я понятия не имею, сколько длится такой процесс.

   - Ставлю двадцатку, что через пятнадцать минут они все сделают. - сказала ведьма.

   - Ставлю на десять. - сказал Шанор.

   - Я бы не была столь самоуверенной. Ставлю на двадцать минут. - сказала Алекс, доставая из кармана двадцатку.

   - Ставлю сотню, что они там будут больше сорока минут. - сказал Дэн, хлопая сверху стофунтовой купюрой. Все удивленно на него взглянули.

   - Почему ты так думаешь? Сомневаешься в наших силах? - спросила Ли.

   - Нет. Просто уверен, что за столько времени их там расплодилось немыслимое количество.

   - Ну что ж, посмотрим. - сказала Алекс.

   Не выиграл никто. Шорох и визг, который было слышно даже на улице, не стихал полтора часа. А потом из-под дома начали выкатываться шары, которые отдаленно напоминали крыс. Как они лапами доставали земли, я до сих пор затрудняюсь ответить. Наверное, только благодаря заклинанию Ленайи их не разнесло и "милые мышки" раз в шесть увеличились в размере. Сквозь дыры в их телах было видно дикое копошение внутри. Тошнота снова подошла к горлу, но интерес был сильнее. Одна крыса прошлась по моей ноге и я с визгом отскочила в сторону.

   - Такого я не ожидал. - сказал Шан, недоуменно смотря на шагающие шарики. Они снова выстроили в два ряда и с чувством выполненного долга уставились на своего хозяина, ожидая дальнейших указаний.

   - Пора вас поджарить. - сказала Алекс, хрустя пальцами. Все отошли на приличное расстояние. В спину дунул ветер. Я увидела, как Дэн шевелил рукой.

   У блондинки на ладони образовался сгусток пламени. Он рос, пока не разросся до размеров шара для боулинга. Девушка метнула его в тухлое войско. Крысы даже не дернулись, а вот пауки внутри дико ворочались. К счастью, выбраться наружу они не могли и сгорали вместе с крысами. Зрелище было не для слабонервных.

   - Жалко, что Пола нет. - сказал Шан.

   - Почему? - удивилась я.

   - Он бы спрятал их глубоко под землю. - объяснил он.

   - А где, кстати, Пол?

   - Уехал по делам. - отрезала Ленайя.

   Я перевела взгляд на Дэна, но он был слишком занят, пытаясь отогнать от нас запах горевшей плоти, соревнуясь с природой. Пока что ему это удавалось.

   - Странно все это. Еще и Шон в придачу. Нужно проследить за Делурами. - сказала Алекс.

   Ленайя демонстративно закашлялась и скосила взгляд на меня. Я раздраженно фыркнула.

   - Она знает больше, чем ты думаешь. - ответила блондинка.

   - Что ж, это ваш выбор. Идем, пора домой.

   Костер догорел, оставив после себя два ровных ряда выжженной травы и пепла. Дым развеялся дуновением ветра. Дэн взял меня за руку и мы пошли к нашим машинам. Уже возле машины Алекс словила меня под локоть и махнула всем, что бы подождали. Мы отошли в сторону и блондинка оглянулась, что бы убедиться, что нас никто не слышит.

   - Лора, за тебя кто-то серьезно взялся. Ты сама видела. Для тебя будет лучше остаться у Бреймаров, пока мы не решим эту проблему.

   Я отрицательно покачала головой.

   - Прятаться - не выход. Тем более, что тетя Вера будет против. Она и так чувствует неловкость и старается почти не выходить из своей комнаты.

   - Эш может внушить ей остаться. Не смотри на меня так! Это ради вашей же безопасности. Ты не понимаешь всего происходящего. То, что ты знаешь о "Людях Холма" ставит тебя под двойной удар.

   - Я не знаю... Это все слишком сложно и непонятно. - с сомнением ответила я. А еще это очень тревожно. Не знаешь, чего ожидать в следующую минуту. Я уже даже от мух начала шарахаться, чем всех забавляю.

   - Я полностью разделяю твои мысли, но поверь, так будет лучше. Если нам удастся отыскать Шона, то мы сможем узнать, кто это делает и что ему нужно. Потому что потом может быть поздно.

   - Ключевое слово - если. - ответила я.

   - Мы постараемся сделать все, что от нас зависит. - ответила блондинка, положив мне руку на плечо. Я вздохнула. Наверное, она была права. Неизвестно или всех пауков уничтожили крысы. Может это психопат или психопатка (или оба сразу) придумают способ более изощренный, что бы навредить мне или мои близким. Я не могу ставить под удар тетю Веру.

   - Хорошо. - выдохнула я.

   - Отлично. Ты молодец. Впервые вижу человека, который узнает о мире сидхе и сохраняет такое хладнокровное спокойствие.

   - Может, со мной что-то не так?

   - Скорее, это с остальными все не так. А ты абсолютно нормальная. - улыбнулась девушка.

   - Втайне надеюсь на это. - хмыкнула я.

   - Пошли. А то Дэн уже нервничает.

   Алекс села в свою машину, а я на переднее сидение джипа. Никто не произнес ни слова. Всем было о чем подумать.

   Я сидела на диване, скрестив руки на груди, хмуро разглядывала трех девиц, нависающих надо мной. Они уже добрый час терроризировали меня, склоняя на сторону зла. Я отчаянно сопротивлялась, но эти гарпии не давали мне спуска.

   - Ну, ты и сноб! Как можно быть такой тошнотной? - возмутилась латиноамериканская гарпия.

   - В гугле поищи! - фыркнула я, смотря на них из-под лба. Все попытки улизнуть заканчивались провалом.

   - Ты сама согласилась! Тебя ведь никто не принуждал к этому! - добавила свой комментарий гарпия - блондинка. Тетя Вера благоразумно не вмешивалась, делая вид, что читает книгу, но ее периодические покашливания выдавали с потрохами. Я бросала на предательницу гневные взгляды, но она успешно пряталась за книгой.

   - Я не на это соглашалась! Слова "в кругу близких" абсолютно не подразумевают вечеринку на сто человек! - снова возмутилась я.

   - Это будет весело! Можно заказать клоуна! - хлопнув в ладоши, сказала Сью.

   - О боги, Сью! Ей восемнадцать, а не восемь! Хотя, я уверена, что даже дети терпеть не могут клоунов. - сказала Ленайя.

   - Тогда стриптизера. - быстро сменила тактику Сьюзен. Чем вызвала кашель у тети Веры.

   - Лучше стриптизершу! - послышалось из кухни.

   - Кто-то сейчас получит стриптизершу! - рыкнула Алекс.

   - Ухты! Санта, это ты? Ты получил мое письмо? - снова послышалось из кухни, а затем смешки.

   - А не плохая идея... - хмыкнула я.

   - Я все слышу. - снова донеслось из кухни. Только на этот раз относилось ко мне. Я хихикнула. Гарпии дружно захохотали.

   - Точно! Пусть Дэн станцует! - воскликнула Ли.

   - Да я быстрее себе глаза выколю, чем буду смотреть на танцульки Дэна! - прогудел Пол.

   - Я даю только приватные танцы. - послышался спокойный баритон Дэна. Все заулюлюкали. Девочки захихикали. Я в свою очередь покраснела.

   - Я бы тоже не отказалась. - хмыкнула Ленайя.

   - Милая, если ты хочешь, что бы я разделся, то просто попроси. - ответил голос третьего обитателя кухни.

   - Выбирай музыку. - довольно улыбаясь, ответила Ленайя.

   - Ладно, отбросим тему клоунов и стриптизеров. Что будем делать с вечеринкой? - спросила Сью.

   - Ничего. - быстро ответила я.

   - Предлагаю устроить вечеринку нудистов. - вставил свой дельный комментарий Пол.

   - ПОЛ! - в унисон рыкнули мы с Алекс. Ли и Сью захихикали. Тетя Вера снова закашлялась.

   - Пол, я быстрее выколю себе глаза, чем буду смотреть на тебя голого. - ужаснувшись, ответил Дэн.

   - Я, пожалуй, пойду к себе в комнату. - сказала тетя, видимо не выдержав наших разговоров.

   - Эй, вы там! Кухонные эльфы! Может, предложите что-то дельное? - крикнула Алекс, обращаясь к парням.

   - Я предлагал. Вы отказались. - ответил Пол.

   - Дэн, Шан, у вас явно мозгов больше, может, у вас есть идеи? - рыкнула блондинка.

   - Эй! Я просто мыслю по-другому! - возмутился оскорбленный Пол.

   - Ты всегда в одном направлении думаешь. - ответила Ли.

   - Шан? У тебя есть идеи? - спросила Сью.

   Мы так и сидели в гостиной, перекрикиваясь с парнями, которые на кухне играли в карты. Но, упорно не шли к ним и они не спешили присоединяться к нам.

   - Подожди, я занят. - ответил Шанор.

   - Чем? Выбираешь музыку для приватного танца? - захихикала Алекс.

   - Нет. Пытаюсь завалить Дэна.

   - Ваши девчачьи разговоры нам не интересны. - пафосно ответил Пол.

   - Сказал человек, который час назад спрашивал у меня, кто сильнее: акула или медведь. - сказал Дэн. Дом взорвался от смеха.

   - И что ты ответил? - утирая слезы, спросила Сьюзен.

   - Аллигатор. - спокойно ответил Дэн.

   - А как на счет маскарада? - воодушевленно поинтересовалась Алекс.

   - Я не стану наряжаться в фею или тому подобную чепуху. - возразила Ленайя.

   - Нет, не костюмы, а просто маски. - ответила блондинка.

   Это была единственная нормальная идея, за весь час истязаний. Ну, и приватный танец, конечно, тоже неплохо.

   - Точно! Все в платьях и масках!

   - Я не буду одевать платье. - пробурчал Пол.

   - Ой, тогда наденешь юбку! - фыркнула Алекс.

   - А в полночь снимут их! - подхватила Сью.

   - Снимут платья? Вот это мне больше нравиться. - воодушевился здоровяк.

   - Маски, гениальный ты мой!

   - Волшебная ночь. - одобрительно закивала Ленайя. Я лишь вздохнула. Вот и решили. Жаль, что мое мнение никто не учитывал. Но, спорить тут бесполезно, так что я смирилась и приняла их решение.

   - Сразу после концерта. Я всех оповещу! - воскликнула Алекс и не успела я даже рот раскрыть, как она умчалась наверх. Я снова нахмурилась и откинулась на спинку дивана.

   - Хорошо, что ты согласилась. - одобряюще улыбнулась Сьюзен. От возмущения я даже слова не смогла сказать, а только таращилась на нее с открытым ртом.

   - Да брось. Будет весело! Сегодня же поедем на шопинг! - сказала Ленайя, обнимая меня за плечи.

   - Да. Давно я не обновляла гардероб симпатичным платьем. - улыбнулась Сьюзен.

   Я обреченно вздохнула.

   - Что такое? - удивленно спросила ведьма.

   - У меня просто плохое предчувствие. Я не хочу шумной вечеринкой привлекать ненужное внимание. Тем более в свете последних событий. - тихо ответила я. Мне в самом деле не хочется веселиться, зная, что Миранда мертва, а Шон пропал. Впечатление, будто я предаю их. Сью села с другой стороны меня.

   - Ничего плохого не случиться. Там будет семь демонов. Тем более, что Алекс не пригласит никого "лишнего". - ответила Сью, сделав ударение на последнем слове.

   - Знаю... но все равно мне как-то не по себе...

   - Все будет хорошо. - сказала Ли, стукнув кулаком меня в плечо. Я неуверенно улыбнулась. Ведьма щелкнула меня по носу, от чего я чихнула.

   - Будь здорова! - прозвучало в унисон, как из кухни, так и из гостиной.

   На шопинг меня потянули буквально за руки и ноги, но сопротивляться трем демоницам крайне сложная задача. Тем более, что они были настроены очень воинственно. Все, что мне оставалось, так это только жалобно скулить и обсыпать их не очень лестными комплиментами.

   - Узурпаторы! Ведьмы! Инквизиторы хреновы! - в очередной раз выдала я, когда мы уже были на полпути к торговому центру.

   - Да что б вам икалось всю жизнь! - воскликнула я.

   И из меня бы посыпалась еще целая куча ругательств, но внезапно вместо слов из моего рта донеслось чириканье. Самое настоящее птичье чириканье.

   - Тебе кто ни будь говорил, что у тебя противный голос? Чириканье канарейки мне нравиться больше. - мстительно ответила Ленайя.

   Я продемонстрировала ей средний палец в зеркало заднего вида, но в ответ получила лишь ехидный оскал. Сью и Алекс уже рыдали от смеха. Я фыркнула, но вместо этого снова получился "чирик". Блондинка забавно хрюкнула.

   - Если будешь послушной девочкой, то расколдую. - вздернув подбородок, сказала Ли.

   Мне хотелось обозвать ее еще сильнее, но вместо этого я подняла руки в знак поражения. Глаза самой противной ведьмы в мире на секунду сверкнули сиреневым цветом.

   - Все, можешь снова раздражать меня своим голосом. Жду благодарности!

   - Не дождешься, кудесница несчастная! - фыркнула я и первой вошла в торговый центр. Сью и Алекс хихикая последовали за мной. Ленайя возвела руки к небу, видимо спрашивая у богов, что же она такого плохого им сделала.

   Торговый центр был огромным. Все эти блестки, лампочки и бантики вгоняли меня в ужас. А горящие глаза трех моих спутниц так вообще вызывали панику. Меня схватили стальной хваткой и потащили к ближайшему бутику с лейблом "Dior". Я вздохнула и приготовилась к худшему...

   Они пытали меня три часа! Я сбилась со счета тому количеству платьев, которое меня заставили примерить. А моя недовольная физиономия пробуждала в них мизантропию.

   - Я сдаюсь. - выдохнула Сью, падая на диванчик.

   Алекс добрых минут пятнадцать возилась с застежкой у меня на спине. У нее ничего не получалось, что заставляло ее злобно пофыркивать. Получив весомый тычок в спину, я тут же выпрямилась и застежка поддалась.

   - У меня есть предложение: давайте все разойдемся по разным магазинам и выберем по одному платью для себя. - сказала Ленайя.

   - Хорошая идея. - поддержала я.

   - А давайте все возьмем черные платья? - предложила Алекс.

   - Только разных фасонов. И одинаковые маски. - согласно закивала Сью.

   - Это уже как получиться. - сказала я и первой поспешила покинуть их компанию.

   На этом и порешив нелегкую судьбу шопинга, мы разбрелись по разным магазинам. Через час мы должны были встретиться у парадного выхода.

   Войдя в первый же магазин целенаправленно пошла к черным платьям. И, о чудо! увидела то, единственное, маленькое черное платье. Оно было сделано из шелка, с широкими бретельками и небольшим вырезом. На талии красовался пояс в виде серебряной цепочки.

   Я забрала его даже без примерки. Теперь осталось купить маску. С трудом отыскав нужный магазин, сразу направилась к витрине, так как обнаружила один интересный экземпляр. Попросила консультанта мне показать ее. Это была черная маска из кружева, над глазами несколько серебряных шариков, а начиная от переносицы и заканчиваясь на лбу, была геральдическая черная лилия. Я одобрительно хмыкнула и остановила свой выбор на ней. Она, может, была бы более уместной для Алекс или Ленайи, но я бы все равно не поменяла ее ни на какую другую.

   - Тебе больше пойдет пакет. - прозвучало у меня за спиной.

   От неожиданности я вздрогнула и на секунду замешкалась.

   - Что? - переспросила я, оборачиваясь на голос.

   - Говорю, что бы ты надела пакет на голову. Ну, что бы людей не пугать. Да и Даниэлю будет не так омерзительно. - ядовито прозвучал женский голос.

   Дженнифер Делур собственной персоной. Волна гнева и ненависти, вспыхнувшая у меня внутри отнюдь не относилась к ее оскорблению. Мне хотелось броситься на нее и превратить в грушу для бокса. Она была виновна в смерти Миранды. И свободно себе разгуливала по магазинам, не слишком заботясь о совести. Она была виной всех тех ужасных событий.

   - Что ты сделала с Мирандой? - прошипела я.

   - Я? Абсолютно ничего. Эта шлюшка сдохла по собственной воле, насколько мне известно. - отвратительно засмеявшись, ответила "заноза".

   - Заткнись, тварь! - воскликнула я, сжимая кулаки. Джефф засмеялась еще сильнее.

   - Ты забавная. Может, ты считаешь, что и на том видео тоже была я?

   - Твой чертов брат. Я узнала его по перстню. - сквозь зубы процедила я. Она вскинула одну бровь.

   - Какая же ты наивная. - снова произнесла она. Я быстро окинула ее взглядом и нашла то, что искала. Схватив ее за запястье, посмотрела на золотой браслет. Это была обычная цепочка, к которой были прикреплены несколько геральдических лилий. Дженнифер резко отдернула руку и подошла вплотную ко мне.

   - А еще ходят любопытные слухи о том, что последние слова, которые произнесла эта дурочка - имя виновника ее смерти. Ты, часом, не знаешь, кто это? - понизив голос, произнесла она.

   Все внутри резко оборвалось. Она знает. Знает и пользуется этим. По мере того, как я помрачнела, Дженнифер просияла еще сильнее. Я решила перейти в наступление.

   - Они знают, что это ваших рук дело. И они докажут это. Тебя и твоего братика отдадут под суд Совету. - вскинув голову, сказала я, смотря ей прямо в глаза.

   Попалась. Ехидная улыбка медленно сползла с лица Дженнифер, превращаясь в шок. Состояние шока длилось всего лишь секунду. Но, мне этого хватило.

   Теперь я точно уверена, что это они. Нужно быстрее сообщить остальным, что бы организовали поиски Шона, пока еще не поздно.

   - Не понимаю, о чем ты. - ответила она.

   - Все ты прекрасно понимаешь, чертова упырица. - прошипела я.

   Ее глаза блеснули темно-красным светом. Послышался приглушенный рык. Я зажмурилась, не в силах пошевелиться. Сейчас она свернет мне шею и подстроит под самоубийство. Или вырвет мне легкие. Или еще что ни будь в том же духе.

   - Мисс, вам помочь? Все хорошо? - послышался незнакомый голос.

   Я открыла глаза и увидела девушку-консультанта, которая вопросительно смотрела на сгорбленную меня. Дженнифер не было. Я с облегчением выдохнула.

   - Нет. Все хорошо. Я беру эту. - ответила я. Руки мелко дрожали, когда я доставала деньги из кошелька. А в голове крутилась навязчивая мысль: не успеваю. Что не успеваю? К чему не успеваю?

   Быстро схватив покупку, я побежала к парадному выходу, нервно оглядываясь по сторонам. Ни Дженнифер ни Крейг мне на глаза не попадались. Как и никто из моих демониц.

   - А вот и я. - прозвучало у меня над самим ухом, от чего я подскочила. Алекс удивленно оглядела меня с ног до головы.

   - В чем дело? - спросила она.

   - Я видела Дженнифер. В магазине с масками. - быстро ответила я.

   Блондинка тут же стала серьезной и окинула взглядом холл.

   - Она тебе что-то говорила?

   - Как всегда, очередной обмен любезностями. Дело не в том. Я дала ей понять, что знаю вашу маленькую тайну.

   - Ты с ума сошла! - воскликнула блондинка, хватая меня за руку.

   - Послушай! Я сказала, что вы знаете об их причастности ко смерти Миранды. Сказала, что их отдадут под суд, когда вина будет доказана.

   - Лора! Какой черт тебя дергал за язык? - снова воскликнула Алекс.

   - Да не истерии ты! Дай договорить!

   - Хорошо, давай...

   - Она явно была напугана. Ну, может и не напугана, но это застало ее врасплох! Они не ожидали, что вы обо всем догадаетесь! - выпалила я.

   - Лора, это конечно хорошо, но ты сделала большую ошибку, что сказала ей это. Неизвестно теперь, как они поступят. Возможно, будут действовать через посредника или придумают другой план, по которому мы никогда не докажем их вину. А еще они могут это использовать напрямую против Дэна. - качая головой, сокрушенно ответила Алекс.

   - Против Дэна? В каком смысле? - не поняла я.

   - Если Совет узнает, что он приютил смертную, которая знает все наши тайны, то последствия могут быть непредсказуемыми.

   - Подожди... я думала, что много обычных людей знают про сидхе.

   - Так и есть. Совет смотрит на это сквозь пальцы. Но, если кто-то напрямую приходит с доносом, то этого смертного посчитают угрозой. Человека уничтожают, а виновника просочившейся информации отдают ракшасам.

   - Ракшасам? - переспросила я. Алекс поняла, что взболтнула лишнее, тут же замолчала и отвела взгляд. Вид у нее был крайне взволнованный и расстроенный.

   - Алекс, что делают Ракшасы? - требовательно спросила я. Но, даже если блондинка и собиралась ответить, то не успела этого сделать, потому что к нам подошли Сью и Ленайя.

   - Отличный шопинг! - радостно произнесла Сью.

   - Я такое чудное пла... так, что случилось? - спросила Ли.

   - У нас проблемы. - ответила Алекс. Я молчала.

   Меня тревожило отнюдь не то, что я проболталась Дженнифер об своей осведомленности. Меня тревожил Шон и то, что может с ним случиться, если его не найдут вовремя. Виновник не будет пойман, хоть мы и обличили его.

   - Это я уже поняла. - ответила Ли.

   - Лора, что случилось? - с опаской спросила Сью.

   - Она столкнулась с Дженнифер. И дала понять, что мы подозреваем их. - ответила Алекс, быстрым шагом направляясь к машине. Холодный ветер пахнул в лицо. Я поежилась и застегнула куртку.

   - Это и есть проблема?

   - А для тебя нет?

   - Ты преувеличиваешь. Конечно, было бы лучше, если Делуры ничего не знали, но и это не является катастрофично страшным.

   - Ли, ты в своем уме? Если эти двое замыслили нечто масштабное, то это обязательно дойдет до Совета! - рыкнула Алекс, хлопнув дверью.

   - И что? Да пусть знают. Прекрати раздувать из мухи слона. Поворчат себе старички да и успокоятся.

   - Я бы не была столь уверенной, а тем более сейчас. Нужно быть осторожными. - сказала Сью.

   - Кто такие ракшасы? - встряла я.

   Все переглянулись между собой.

   - Это монстры. Даже в нашем мире. - ответила Сьюзен.

   Алекс рванула с места так, что меня вжало в спинку сидения. Меня немного удивляло их разное отношение к произошедшему. Хотя, должна признать, что слова Ленайи меня успокаивали. Не хотелось думать, что из-за меня Дэна отдадут ракшасам. Кем бы они ни были.

   С другой стороны: волнение Сью и Алекс не сулили ничего хорошего. Было бы намного проще, если бы я знала обо всех правилах и тайнах. Что можно говорить, а чего нет. Кому можно доверять, а кому нет.

   В дом мы буквально влетели. Пол и Шанор удивленно оторвались от просмотра футбола. Эштон выглянул из кухни. Дэна не было видно.

   - О, вы уже вернулись. Как погуляли? - спросил Эш, целуя Сью в висок. Но, увидев волнение на ее лице он тут же нахмурился.

   - Что-то вы слишком возбужденные. - заметил Пол.

   - Где Дэн? - выпалила я.

   - У себя... Да что с вами?

   Я не ответила, предоставив девушкам объяснять ситуацию, умчалась наверх. Дэн лежал на кровати в своей комнате и читал "Собор парижской Богоматери". В оригинале. Он выглянул из-за книги.

   - Вы уже вернулись?

   - Нет, у тебя глюки. Есть разговор.

   Дэн отложил книгу и лениво потянулся. Я принялась мерить комнату шагами вдоль и поперек. Он молча следил за мной.

   - Прекрати мельтешить перед глазами. В чем дело? - спросил он.

   - Я столкнулась с Дженнифер в торговом центре.

   Он нахмурился и сел.

   - Давай с самого начала и в деталях. - ответил он.

   - Мы столкнулись с ней в магазине с масками. Как всегда она осыпала меня комплиментами, а потом разговор плавно свернул в сторону Миранды. Она, конечно, делала вид китайского туриста, но мне удалось ее подловить.

   Дэн не перебивал, только изредка постукивая пальцем по обложке книги.

   - Я прямо ей сказал, что вы считаете их виновными во всех этих происшествиях. Для Джефф это было неожиданностью. А еще я видела ее глаза.

   - Тоже, как у кота в темноте?

   - Да, только красные. Алекс очень переполошилась, когда я ей это рассказала. Хочу послушать твое мнение. - ответила я, подходя к окну.

   - Ее реакция в очередной раз доказывает, что я прав. Хотя, все же ты немного дала маху, выдав себя и нас за одно. Но, я не считаю это проблемой. Может, Совет и не заметит этого.

   - Может?! - почти истерически воскликнула я.

   - Прекрати истерить. Совет давно смотрит на это сквозь пальцы. Если демон может поручиться за смертного, которому доверил свою тайну, то ничего страшного не произойдет. Мы живем в двадцать первом веке, в конце концов!

   - А я думала, что время не является приоритетным в мире сидхе. - пробубнила я. Дэн закатил глаза.

   - Даже монстрам присущ гуманизм.

   - Кстати на счет монстров. Кто ни будь, мне объяснит в этом доме, кто такие эти чертовы ракшасы? И чем они так страшны, что попадание к ним, служит страшнейшим наказанием?

   Дэн поджал губы, но я была настроена решительно. Он вздохнул.

   - Ракшас - демон среди демонов. Если нас создали боги, то ракшасы порождение самого мрака. Ракшасы - существа без души. Они осознанно избавились от нее, совершив тяжкие грехи. Их бессмертие кроется в том, что они питаются душами демонов. Жуткие твари, которых боятся абсолютно все.

   - Монстры в мире демонов... кто бы мог подумать? А еще эта стерва тонко намекнула, что знает о последних словах Миранды.

   - Черт! Я ведь говорил Эшу, что нужно разобраться с ними!

   Качаю головой.

   - Это могло просочиться как угодно. Даже Кети могла взболтнуть. Скажи, что ты знаешь, как доказать их вину. - взмолилась я.

   - Пока, мы не найдем Шона, то никак. - мрачно ответил Дэн.

   - А если... он... тоже будет мертв?

   - У нас есть Ленайя. - ответил он, будто это все объясняет.

   - И что? Она умеет возвращать к жизни?

   - Нет. Она сможет увидеть последнее, что видел он.

   От этой фразы мои руки покрылись гусиной кожей, а волосы на голове зашевелились. Жутковато как по мне.

   - А кто занимается его поисками?

   - Бен, Чейз, Лео, Арина и Флора. - перечислил Дэн.

   - Флора? Странное имя. Кто это такие?

   - Один демон крови, двое демонов духа и две демоницы Морриган. Просто знакомые.

   - А почему они вам помогают? Просто, это немного странно.

   Дэн хмыкнул.

   - Потому что мы не такие, как люди. Если один демон у другого демона просит помощи, то не возникает никаких отговорок и отмашек. Мы стараемся поддерживать другу друга.

   Я устало плюхнулась на кровать. Дэн сел рядом и обнял меня за плечи. Я уткнулась носом ему в шею.

   - Когда закончиться вся эта детективная история с примесью мистики?

   Он тихо засмеялся.

   - Надеюсь, что совсем скоро.

   - А "жили долго и счастливо" будет в конце? - спросила я, поднимая на него глаза.

   Как мне нравилось просто вот так сидеть. Обнимать его и просто вдыхать этот головокружительный аромат. В такие моменты действительно все беды и проблемы отходили на второй план и казались несущественными. Его губы коснулись моего затылка и приятное тепло медленно начало растекаться по всему телу. Я почувствовала усталость.

   - Конечно. Обещаю. - тихо ответил он.

   Все однажды заканчивается. Надеюсь, что и эта мрачная полоса уйдет из моей жизни. А белая - будет длинною в вечность.

   Я крутилась во сне пытаясь уловить ускользающий сон. От него осталось только размытое пятно и намек на что-то важное. Не помню, что мне такого снилось, но было ощущение полнейшей эйфории и спокойствия. То, чего мне так не хватало в последнее время.

   Я металась по своей немаленькой кровати, пока, наконец, не оказалась на самом ее краю. На секунду остановилась, а потом продолжила свой увлекательный маршрут. Спустя мгновенье я поняла, что падаю. Но, до земли я так и не долетела. Открыла один глаз. Почему-то левый. Но ним я своего спасителя не увидела. Пришлось использовать полный комплект.

   Первое, что я увидела - светящиеся глаза своего любимого демона. И улыбка, которая сияла ярче, чем утреннее солнце.

   - С днем рождения. - радостно сказал он.

   - Спасибо. - буркнула я, пытаясь встать на ноги. Это было непростой задачей, потому что одеяло запутало мои ноги всеми мыслимыми и немыслимыми способами. Дэн видел, что у меня ничего не получается, поднял меня на руки и положил обратно на кровать, а потом помог справиться с одеялом. Я сидела и хихикала. Парень непонимающе посмотрел на меня.

   - Мне восемнадцать, а я не могу справиться с одеялом.

   - А для чего тогда нужен я? - притворно изумившись, спросил он.

   - Для приватных танцев. - хмыкнула я, Дэн засмеялся.

   Я ушла умываться, а когда вернулась, то первое, что увидела огромный букет кроваво-красных лилий. Где-то за ними прятался Даниэль.

   - Угробить меня хочешь? - с восторгом спросила я, рассматривая эту красоту. Дэн удрученно выглянул из-за букета, а я с визгом бросилась ему на шею. И стала целовать, куда попало. Он заулыбался, аккуратно отложив букет на кровать. А потом руками скользнул мне на талию и притянул ближе к себе. Минута непоколебимого счастья. Дэн подхватил меня на руки и закружил меня по комнате.

   - У меня для тебя есть еще один подарок. - сказал он.

   - Где он? - спросила я, ощупывая его карманы. Улыбка быстро исчезла с его лица. Губы сжались в плотную линию, а глаза были прищурены. Дэн схватил меня за запястья и отстранил их на безопасное расстояние от своих карманов.

   - Нет, его там нет. Ты получишь свой подарок вечером. После концерта. Да прекрати ты наконец! - выдохнул, словив мою руку, которая пыталась залезть в задний карман его штанов. Он словил мои руки и скрутил их у меня за спиной.

   - Не провоцируй меня на то, из-за чего тебе же потом будет стыдно. - сказал он, вплотную наклоняясь ко мне.

   - Почему мне будет стыдно? - спросила я, вскидывая подбородок и смотря ему прямо в глаза.

   - Потому что здесь полно демонов, у которых очень хороший слух. А то, что я тебе показывал - далеко не последний фокус в моем арсенале. - соблазнительно низким голосом говорил он, от чего я растеряла всю свою решимость. Его губы коснулись моего уха, а руки спустились ниже. Ноги сделались ватными. Сейчас я ощущала себя бабочкой, которая попалась в сети к пауку. Он тихо и методично опутывал ее паутиной, а она не в силах пошевелиться, очарована его обаянием и решимостью.

   - Что-то ты больше не демонстрировал мне своих фокусов. - с вызовом ответила я. Его взгляд загорелся хищным огнем.

   Дэн толкнул меня и я упала на кровать. Он медленно надвигался на меня, пока между нами не осталось расстояния. Одна рука скользнула под майку, вызывая орду мурашек. Пальцы, скользившие по спине, вызывали электрические заряды вдоль хребта. Другая рука скользнула на лицо. Его губы находились всего в нескольких сантиметрах от моих. Во рту резко пересохло. А черные глаза неотрывно смотрели в мои зеленые. Потом они засветились серебром. Я ощутила нечто непонятное. Словно в меня вливали чужую энергию. Она была такой горячей и яркой, что это ослепляло. От нее некуда было деться. Краски снова поблекли. Все тело покалывало от напряжения, а воздух в легких показался мне огнем. Меня выгнуло дугой. И могу поспорить, что мой стон услышали бы все, если бы Дэн не заткнул мне рот поцелуем.

   И все пошло на убыль. Жар постепенно отступал, а воздух начала доходить до легких. Единственное, что осталось прежним, так это дикое сердцебиение. Дэн отстранился и с ехидной улыбкой посмотрел на меня.

   - Достаточно убедительно для тебя? - спросил он.

   - Да... но все равно хочу знать все. - выдохнула я. Он улыбнулся во все тридцать два идеальных зуба.

   - Сама же потом будешь просить пощады. - криво улыбаясь, ответил он. Я прикусила губу и посмотрела на него снизу вверх.

   - Не дождешься! - гордо ответила я. Он увлажнил пересохшие губы.

   - Не сейчас. И тем более не здесь. Сбежим с вечеринки. - последнюю фразу он прошептал, наклонившись к моему уху. Будто нас мог кто-то услышать.

   - А приватный танец? - спросила я. Он соблазнительно улыбнулся.

   - Все, что пожелаешь. - ответил он.

   На этом моменте я заткнулась и самодовольно улыбнулась. Наконец-то я добилась своего! Дэн вышел из комнаты, а я отправилась одеваться.

   Сейчас все мое сознание и подсознание занимало волнение перед концертом. А еще три выпитых кружки кофе оказывали свое действие. Я хаотично носилась по дому, пытаясь собраться. То сережки потерялись, которые искали абсолютно ВСЕ обитатели дома Бреймаров. Даже угрюмый Пол. Пожалуй, он был единственным, кто поддерживал меня и не испытывал радости от предстоящего концерта. То каблук сломался, да так, что я чуть кубарем не свалилась с лестницы. Хорошо, что Шанор вовремя схватил меня за шиворот и спас от увлекательного знакомства со ступеньками. В общем возбужденными были все. Даже Эш, который периодически терял свои очки. Сьюзен бегала по дому, помогая то мне то Алекс с прическами и макияжем. Дэн три раза менял струны на гитаре, изредка бурча что-то неразборчивое себе под нос. Единственным, кто все это время сохранял спокойствие, был Шан. Он спокойно сидел на диване и смотрел передачу про обезьянок по Discovery Chanel. Ленайя пол утра сидела на кухне и гипнотизировала яйцо.

   - Что ты делаешь? - спросила я, принимая очередную дозу кофеина.

   - Тише, смотри... - ответила она.

   Яйцо задергалось. Я с изумлением отставила свой кофе и придвинулась ближе. Оно подпрыгнуло и Ли подставила руку, что бы яйцо не упало. Скорлупа треснула и оттуда вылезла цыплячья лапка. Я затаила дыхание. Вот скорлупа треснула и на свет появился цыпленок.

   - Ли! Почему он фиолетовый!? - воскликнула я, таращась на цыпленка ярко-фиолетового цвета. Он смешно завалился на бок и громко пискнул.

   - Мда, недочет вышел... - почесывая затылок, ответила девушка.

   - Ого! Ты что, его в атомном реакторе держала? - спросил Пол, изумленно разглядывая порождение демонических чар.

   - Побочный эффект моей магии. Но, зато у меня вышло! - воскликнула она, почесывая птенца под клювом, от чего тот прикрыл глаза и снова пискнул.

   - А что ты собственно сделала? - спросила я.

   Фиолетовый птенец выглядел крайне необычно в огромных ручищах Пола. Здоровяк легонько подул на животное, от чего оно чихнуло.

   - Предлагаю назвать его Сливой. - заявил он.

   - Почему? - удивилась я.

   - Это же очевидно! Он фиолетовый, как слива!

   - А если в будущем это будет курица, а не петух?

   - Думаю, что и курице и петуху абсолютно все равно, как его называют люди. Так что будет Сливой.

   - Как скажешь. - ответила я, поглаживая птенца по голове. Пол подошел к одному из ящиков кухонного шкафа, что-то усердно высматривая. Я повернулась к ведьме, напоминая о своем вопросе.

   - Я практикую временную магию. Пока что удается только немного ускорить естественные процессы.

   Я облизала разом пересохшие губы. Шальная мысль просочилась в мою голову.

   - А ты умеешь заглядывать в прошлое? - жадно спросила я.

   - Ни в будущее, ни в прошлое. Это крайне сложно. Требует большой энергетической затраты. На это мало кто решиться. - ответила Ленайя.

   Огонек надежды, который загорелся внутри - беспощадно потушен бочкой воды.

   - Вы же демоны духа. Дэн говорил, что вы умеете преображать абсолютно всю энергию в этом мире в свою собственную. Неужели нельзя воспользоваться такой батарейкой?

   Ленайя задумчиво зажевала губу.

   - Да, такое возможно. Но, все равно такие эксперименты со временем крайне опасны. Оно не подвластно даже богам, не то, что демонам. Да и к тому же нужно уметь черпать энергию чуть ли не из атомов, короче говоря, из всего, до чего можешь дотянуться. Чужая энергия - как инородный предмет в твоем теле. Допустим, ты сделала себе пирсинг. Если он приживется и заживет, то тебе повезло. А если нет... - ведьма развела руками.

   - То что?

   - Начнешь гнить, так же как и рана. Начнется отторжение. Организм начнет стареть на глазах, а потом и разлагаться. Ничто здесь не поможет. И чем выше ты приподнимаешь временную завесу, тем больше затраты. Но это еще не большее зло. Видишь растение на подоконнике?

   Я оглянулась и увидела зеленый горшок с высохшим растением.

   - Это небольшая жертва. Ничего не дается просто так. Жизнь цветочка, взамен на жизнь цыпленка.

   - И неужели никому так и не удалось? - с огорчением спросила я.

   - Единственный, кто может преображать энергию даже из примитивных существ, это - Карина. Но, она никогда не станет играть со временем. И это даже не из-за страха отторжения. Она никогда не пойдет на такую жертву.

   Меня словно пыльным мешком ударили по голове.

   Такой мой интерес появился не случайно. Если демоны духа умеют укрощать время, то наверняка смогут поднять занавес тайн прошлого Дэна. Карина - ключ ко всему. Но, вот незадача: ведьма исчезла, чем нехило переполошила весь мир сидхе. О разрушениях, которые влечет за собой временная магия, я старалась не думать.

   - Чего расселись? Нам уже пора выходить! - воскликнула Алекс, которая прямо вихрем явилась в кухню. Я взглянула на часы: пол третьего.

   - Черт! Опаздываем! - подскочила я. Все остальные тоже последовали моему примеру и через три минуты мы уже сидели по своим машинам.

   - Ты видел, что сделала Ленайя? - спросила я, когда мы с Дэном уже сидели в машине. Тетя Вера села в машину к Эшу и Сью, а Шан и Ли к Алекс и Полу. Мы же закрывали процессию.

   - Да. Милая зверюшка. - хмыкнул он.

   Я на минуту замолчала, пытаясь правильно подобрать слова. Но ничего из этого не получилось, и из меня полился поток мыслей и догадок.

   - Временная магия - это то, что поможет тебе вспомнить! Нужно только найти Карину и...

   - Нет. - резко оборвал он. Я непонимающе уставилась на него.

   - Как ты не понимаешь? Возможно, это единственный выход вернуть твое прошлое! - воскликнула я.

   - Говорю еще раз - нет.

   - Почему ты такой упрямый? Разве это не то, чего ты хочешь?

   - Я хочу этого, но не таким способом.

   - Другого способа нет!

   - Лора, я не настолько эгоистичен, что бы уничтожать все живое на мили вокруг, только для того, что бы вспомнить. Я прожил столько времени без этого и проживу еще столько же. И, тем более, я не стану никого из демонов подвергать такой опасности.

   - Ну, подумаешь, высохнет несколько деревьев и кустиков. - возразила я.

   Дэн резко дал по тормозам, что меня чуть не впечатало в лобовое стекло. Он окинул меня суровым взглядом, от чего я вздрогнула и тут же заткнулась.

   - Пару кустиков? Лора, мне почти триста лет. Ты представляешь, каких масштабов будут разрушения, если посмотреть на то, что происходило триста лет назад? Забудь об этом. - резко ответил он, вновь нажимая на газ.

   - Сколько...? - прошептала я. От неожиданности я оцепенела и смотрела на него большими глазами. Дэн внимательно следил за дорогой, не обращая внимания на меня. Костяшки его пальцев побелели.

   - Эш и Сью нашли меня восемнадцатого августа тысяча семьсот четырнадцатого года. Это дату мы и решили считать за день моего рождения.

   - Я... просто... хотела помочь тебе. Я ведь вижу, как это тебя мучает. - ответила я, рассеянно рассматривая свои руки.

   Дэн расслабил плечи и взглянул на меня. На его лице играла грустная улыбка.

   - Спасибо, но... чего не вернешь, того не вернешь. Я смирился с этим. И тебе советую поступить так же. Только настоящий момент действительно важен.

   Я пристыжено опустила взгляд. Он прав. Это слишком эгоистично - жертвовать другими, ради своей выгоды. Меня теперь можно приписать к категории злодеев, на пару с Кеитой. Дэн ведь мне говорил, что демоны не такие, как люди. И я с пеной у рта с ним спорила, но теперь понимаю, какой дурой была. Они добродушны и, подозреваю, альтруистичны. А я, при первой же возможности была готова пожертвовать чуть ли не всем миром ради своей выгоды. И кто из нас зло теперь спрашивается?

   Мы подъехали к школе. Первой припарковалась Алекс. Затем и мы. Настроение было окончательно испорченным. Я чувствовала себя грязной. А еще Дэн наверняка теперь считает меня законченной эгоисткой, которая заботится только о своих интересах.

   Когда я вышла из машины, Дэн словил меня за локоть.

   - Мы через минуту будем. - ответил он на вопросительный взгляд Алекс.

   - Ты помнишь, что будет с тобой, если ты сама будешь выходить из машины? - спросил он.

   - Извини, я... - растерянно пробубнила я.

   Он схватил мое лицо ладонями и внимательно посмотрел мне в глаза.

   - Что с тобой? Ты из-за этого расстроилась? Прекрати, это не то, чем нужно забивать себе голову. У нас концерт на носу. Да, и тем более, у тебя сегодня день рождения.

   - Я не...

   -Мне правда, приятно, что ты подумала об этом. И ты не виновата в законах нашего мира. Тут ничем не поможешь. Есть вещи, которых нам не изменить.

   - Наверное, ты прав.

   - Что может тебе поднять настроение? - спросил он.

   - Ты... - тихо ответила я.

   Он широко улыбнулся, а затем поцеловал.

   - Так лучше?

   - Еще нет. - покривив носом, ответила я.

   Дэн просиял еще больше. Одна его рука скользнула мне на талию и сильным рывком сократила расстояние между нами. Вторая рука запуталась в волосах. На этот раз поцелуй был более глубоким и страстным. Он прикусил мою губу, а затем скользнул языком внутрь.

   - Все еще нет? - спросил он, оторвавшись.

   - Лучше. - выдохнула я.

   - Идем, не то опоздаем. - хмыкнул он.

   Мы успели как раз на первый номер, который был смертельно скучным. Какая-то девочка читала свои стихи о несправедливости этого мира и жестокой любви. Мы должны были выступать почти в самом конце. Потом последовала песня из фильма "Лак для волос", со столь же странными танцами. Тетя Вера, Эштон, Сьюзен и Алекс воодушевленно аплодировали каждому участнику. Дэн, казалось, даже не смотрит представление, полностью погрузившись в свои мысли. Я, Пол, Шан, Ли и Кети критиковали каждый номер, изредка пофыркивая и откровенно зевая.

   На сцену вышла девочка с милыми кудряшками и в отвратительном розовом платье. Ее щеки были обильно намазаны красными румянами, а накладные ресницы были нереально длинными. Казалось, что если девочка часто-часто заморгает, то всех зрителей попросту сдует. Она показывала марионетку. К ее рукам и ногам были привязаны веревочки.

   - Шан, ты думаешь о том же, о чем и я? - заговорщицким голосом прошептал Пол. Алекс блеснула на него угрожающим взглядом, который здоровяк проигнорировал. Мы с интересом прислушались к их разговору. Парни с надеждой посмотрели на Дэна. Он, видимо, поняв, в чем дело, тут же отрицательно покачал головой.

   - Я не буду этого делать. - ответил он, скрещивая руки на груди. Было забавно наблюдать, как Пол с Шанором, словно два сорванца, подбивали третьего на космических масштабов проделку.

   - Или ты или я. - ехидно ответил Шанор.

   - Это глупо! Зачем портить человеку номер? - возмутился мой демон.

   Я опасливо покосилась на Кети, которая сидела в ряду перед нами. Но, она ничего не слышала.

   - Как хочешь. - пожал плечами вампир, опустив руку под сидение кресла. Я заметила бурый проблеск.

   - Хорошо, хорошо! Это, по крайней мере, не так масштабно, как это сделаешь ты. - прошипел Дэн.

   Я, абсолютно ничего не понимая, продолжила наблюдать за разрисованной девицей. Внезапно, непонятно откуда налетевший ветер задрал подол ее платья, являя всем на обозрение кружевные панталоны. Зал захихикал, а мои соседи просто гадко заржали. Сью и Алекс бросили гневные взгляды на Дэна, а Эш укоризненно покачал головой.

   Алекс поманила Пола пальцем и все веселье с его лица тут же смыло. Зато все остальные ехидно захихикали.

   - А сейчас для вас выступят Пол Кингсли и Алекс Уолш с потресающим номером! Встречайте - чувственный танго! - объявила миссис Вэйд. Зал взорвался аплодисментами. Шан и Дэн даже засвистели.

   Алекс и Пол встали в позицию. Свет приглушили. Заиграла музыка.

   Никогда не могла даже представить себе, что Пол может ТАК танцевать! Будто учился делать это с пеленок. Его гора мышц не мешала ему быть на удивление гибким и пластичным. А еще чувственным. То, как он смотрел на Алекс во вовремя танца, не передать словами! Страсть, нежность, безграничная любовь. И, самое главное, что Алекс отвечала ему тем же. Мои руки покрылись гусиной кожей, а там внутри, что-то зашевелилось. Я взглянула на Дэна, но он неотрывно смотрел на сцену. Я осторожно дотронулась до его руки. Она была теплой и, какой-то родной. Будто я всю свою жизнь держала его за руку. Или в прошлых жизнях это делала. Он неспешно переплел наши пальцы, крепко сжимая мою руку.

   Настоящее - единственная важная вещь. То, что мы имеем именно в эту секунду. Из этого и состоит жизнь. Вся суть именно в этом моменте. Так, есть ли смысл тратить его на что-то другое?

   Зал снова взорвался аплодисментами. Алекс и Пол поклонились. Через несколько минут они уже сидели на своих местах.

   Следующие номера были такими же скучными. Эффект от танго повторить никто не смог. И меня начинало клонить в сон. Я уже даже обдумывала такой вариант, как уснуть у Дэна на плече. Но Дэн внезапно дернул меня за плечо. Я непонимающе посмотрела на него.

   - Идем, мы следующие. - объяснил он.

   Волнение снежным комом нахлынуло на меня. У меня тут же вспотели ладошки и пересохло во рту. Но отступать было некуда и мы направились за кулисы.

   - Бреймар, Олдэм, вы следующие. - не отрываясь от чтения списка, сказала миссис Вэйд.

   - Мы знаем. - сказала я.

   - Надеюсь, у вас все подготовлено?

   - Да. - ответил Дэн.

   Завуч поправила свой пиджак, а затем вышла на сцену. Послышались аплодисменты и я с ужасом поняла, что нам нужно выходить. Дэн одобряюще подпихнул меня в спину.

   В зале оказалось намного больше народа, чем я думала. Общий свет погас и остался только один прожектор, который буквально ослеплял меня. Это было к лучшему, потому что так я не видела десятков пар глаз, которые внимательно наблюдали за нами.

   Мы решили, что петь буду я одна. На репетициях это казалось нормальным решением, но сейчас я очень жалела, что у меня не будет поддержки в виде плавного баритона.

   Дэн вступил. Я схватилась за стойку с микрофоном, что бы обеспечить себе хоть какую-то опору. Вдохнув побольше воздуха, я запела.

   Это была наша песня. Закрыв глаза, я полностью отключилась от остального мира, оставив только музыку и свое чувство. Я слышала только его. Лекарства не работают. Да они и не нужны, в общем-то. Даже, если эта болезнь повлечет за собой летальный исход я - умру счастливой.

   Но, петь эту песню одной, все равно, что любить без ответа. Мучительно. Глупо, но мучительно. И нет ничего хуже.

   И, какого же было мое удивление и облегчение, когда на втором куплете Дэн присоединился. Его голос не перебивал мой. Наши голоса звучали идеально. В унисон. Без фальши. А сердце тем временем пыталось вырваться наружу.

   Может, конечно, сейчас в зале сидят такие же злобные скептики, как мы, несколькими минутами ранее, но мне было абсолютно наплевать. Даже если там сидят Дженнифер с Крейгом. Все это там, за пределами нашего пузыря.

   Песня плавно подходила к концу. Но, это были прекрасные четыре минуты. Слезы мимо воли навернулись на глаза.

   - Спасибо Лоране и Даниэлю за столь чувственный номер! - сказала миссис Вэйд, вырывая меня из этого непонятного состояния. Я незаметно смахнула слезу.

   - Это было круто! - прошептала Кети, когда мы вернулись на свои места.

   - До нас, конечно далеко, но второе место заслуженно ваше. - сказал Пол.

   - Мне нужно выйти. - сказала я, поднимаясь со своего места. Дэн тут же словил меня за локоть. Непонимающе смотрю на него.

   - Я не отпущу тебя одну. - ответил он, чем вызвал ехидный взгляд Шанора.

   - Ну, ты же со мной в туалет не пойдешь!? - возмутилась я, пытаясь освободить руку. Дэн окинул меня строгим взглядом.

   - Нет. Возьми с собой Кети или Алекс. - ответил он, все так же не отпуская моего локтя. Я быстрее выверну себе плечевой сустав, чем освобожу руку. Его беспокойство было понятно, потому что последний мой такой поход в общественный туалет закончился плохо. Но, мы находились в школе, где полно народу. Тем более был белый день. Не думаю, что после того раза Крейгу снова хватит ума сделать нечто подобное.

   - Да прекрати! Я на минутку. Никто меня не съест.

   - Эй, ты нам мешаешь! Ты либо уйди, либо сядь. - прошипел какой-то парень, сидящий на ряд выше.

   Даниэль нехотя, но все же, отпустил меня. Коридоры пустовали. Мои шаги нарушали почти идеальную тишину. Свернув в коридор я услышала два голоса. Женский и мужской. Они если не ругались, то очень оживленно о чем-то спорили. И как раз в коридоре, который вел к женскому туалету.

   - Мне плевать на Совет! - рыкнул женский голос.

   - В самоубийцы записалась? Я понимаю, что у тебя руки чешутся вырвать ей кишки, но потерпи еще немного. - более спокойно ответил мужской голос.

   - Артур обеспечит нам защиту от этих маразматиков. Если не сработает первый план, то второй точно не подведет.

   Я прикрыла рот рукой, что бы не выдать себя. Это были двойнята Делур.

   - Я бы не стал на твоем месте так рассчитывать на него. - сказал Крейг.

   - А я и не рассчитываю. Время еще есть. - ответила "заноза в заднице".

   - Не так уж и много. За это время нам нужно незаметно избавиться от двух хранителей и держаться в тени. Было бы проще, если бы эта кучка праведников ничего не знала.

   - Сорок дней осталось. Это даже проще, чем казалось с самого начала. Сейчас самая главная задача убрать эту дрянь. А остальное пойдет, как по накатанной.

   - А это, часом не ревность? - с ухмылкой в голосе спросил Крейг.

   - Заткни пасть! Мне нет никакого дела до него в этом плане. - рыкнула Джефф.

   - Вот и отлично. Потому что мне смертельно наскучило в этом городишке.

   - Все равно, пока все не кончиться, мы не покинем страну. А если все получится, как мы задумали, то вовсе и не придется: она будет наша. - самодовольно ответила упырица.

   Я только что стала случайным свидетелем обсуждения коварных планов по захвату мира. Твою мать, да тут можно целый фильм снять!

   В другом конце коридора послышались голоса и "адская парочка" тут же заткнулись, поспешно удаляясь. Только, вот незадача, надвигались они на меня. Я рукой нащупала ручку и ввалилась внутрь, быстро захлопнув дверь за собой. Моим убежищем стала коморка со швабрами. Затаив дыхание я прислушалась.

   - Ты ничего странного не заметила? - спросил Крейг. Голос звучал прямо возле двери.

   - О чем ты? - прозвучал холодный голос его сестры так же близко.

   - Тут кто-то есть... - ответил он.

   Ручка заворочалась. Я замерла, а сердце бешено выскакивало.

   Ну почему я сразу же не закрыла на защелку?

   Дверь приоткрылась...

   - Что вы здесь делаете? - прозвучал грозный голос миссис Ноззи.

   - Уже уходим. Ходили в туалет.

   - Вместе? - строго спросила директриса.

   - Мы же двойнята. Привыкли все делать вместе с самого детства. - приторно сладким голосом ответил Крейг. Мне захотелось плюнуть ему в лицо.

   - Учту.

   Дверь обратно закрылась. Я услышала топот ног и поняла, что миссис Ноззи все еще стояла там, наблюдая, как "адская парочка" удаляется. Потом она хмыкнула и пробурчав что-то непонятное себе под нос ушла в другом направлении.

   Я, для верности, выждав еще минуту, вышла наружу. Мысли хаотично роились в голове. Нужно сказать Дэну и остальным.

   Плюсом было то, что этим ненормальным нужны какие-то хранители, которыми (очень на это надеюсь!) никто из моих близких не является.

   А еще через сорок дней случиться что-то. Что-то масштабное. Похоже, что миру сидхе грозит революция злобных фанатиков помешанных на власти.

   И кто такой Артур?

   Вернувшись обратно в актовый зал, я заметила откровенное облегчение на лице Дэна. Клянусь своими носками, что он был рад, что я не попала в очередную передрягу и ненужно снова спасать мою задницу.

   - Поприветствуем последнюю нашу участницу - Кэтрин Паркер. - объявила миссис Вэйд.

   Мы все в ожидании затаили дыхание. Кети робко вышла на сцену и... села за фортепиано. Моему удивлению не было предела!

   Она играла свою собственную песню, которую посвятила друзьям и близким. Даже на лице Дэна светилась улыбка умиления, я уже не говорю про Пола.

   Когда она закончила, то я себе все ладошки отбила, так усердно аплодируя!

   - Да, я сделала это! - визжала Кети, повиснув у меня на шее.

   - Это было превосходно! Ты такая молодец! - поддакнула Алекс.

   - Вы тоже были хороши. - ответила Кети, наконец-то отпустив меня.

   - Это даже не оспаривается. - хмыкнул Пол.

   - Никто даже и не пытался. - ответила я, поднимая руки. Кети снова повисла у меня на шее, но на этот раз, что бы зашептать на ухо.

   - Но с вами никто не сравниться. То, как вы пели заставило меня расплакаться. Даже волосы на голове зашевелились! Правда!

   - Спасибо. - скромно потупилась я.

   - Хватит топтаться! У нас вечеринка впереди! - воскликнула Алекс, деловито толкая всех к выходу. И мы поспешили к нашим машинам. До вечеринки оставалось два час и за это время мы должны были приехать домой, переодеться и добраться до "Пикси". Ничтожно мало времени!

   - Черт, Слива! Это не еда! - крикнула Ленайя на цыпленка, который принялся клевать шарики румян.

   - Не кричи на животное, оно не виновато, что его не покормили. - возмутилась Алекс.

   - У нас нет цыплячьей еды! Обычно цыпленок и выступает в роли главного блюда. - сказала Сью.

   - О боги, не слушай этого! Тетя пошутила! Ты бездушная, Сью! - воскликнула Ленайя, закрывая цыпленку уши. Мы захохотали.

   - Долго еще вы там? - в очередной раз спросил Пол.

   Он заглядывал к нам каждые пять минут и спрашивал "А сейчас вы готовы?". Как ребенок, которому надоело долго ехать в машине.

   - Да! - рыкнули мы в четыре голоса.

   - Иди лучше, животное покорми. - ответила ведьма, сажая Сливу Полу на плече. Цыпленок тут же начал тереться о щеку здоровяка. А тот, честное слово, чуть не замурлыкал! И ушел искать пропитание для нового жителя.

   - Маски, надеюсь, у всех есть? - спросила Сью, доставая свою.

   Я осторожно достала из ящика свою маску.

   - Алекс, помоги, пожалуйста. - попросила я. Блондинка ловко завязала шнурки. Когда я повернулась, то все дружно охнули.

   - Какая же ты красивая! - воскликнула Сью.

   - Угу, когда на мне маска. - буркнула я.

   - Тьфу ты! Тебе комплимент сделали, а ты возмущаешься! Скажи спасибо и попей водички. - гаркнула Ли.

   - Зачем? - удивилась я.

   - Что бы освежиться!

   Я пристыжено села на кровать, послушно сложив руки на коленках. Через несколько минут все были готовы. Все четверо были одеты в черные платья. Маска Алекс вызвала у меня вздох восхищения: феникс, который раскрыл свои крылья. Каждое перо было отделано витиеватым узором. Маска Сью была серебристой, в форме крыльев бабочки. А у Ли в форме летучей мыши из гипюра.

   - Компания - то что надо! - хихикнула Алекс.

   - Пошли, а то парни мохом обрастут.

   Дэн, Эштон, Пол и Шанор терпеливо сидели в гостиной. В отличии от нас, они были уже давно готовы. Когда я увидела своего демона, то чуть не охнула от восхищения! На нем был черный атласный костюм с приталенным пиджаком и зауженными брюками. На лацканах его пиджака был узловатый узор, точно такой же был на галстуке. Он тоже был уже в маске: широкая и по виду металлическая, разделенная на два цвета - серебряный и черный.

   На остальных я даже не смотрела. Не могла. Дэн подошел ко мне и галантно предложил мне руку. Я взяла его под локоть и мы вышли из дома. В такой комбинации мы и вышли. Тетя Вера отказалась праздновать с нами, как я ее не уговаривала.

   Я настолько была взбудоражена, что напрочь забыла об подслушанном разговоре.

   "Пикси" был забит под завязку. Я гневно взглянула на Алекс, но она только пожала плечами. Там было раза в два больше людей, чем ожидалось. Народ уже вовсю гулял и развлекался. Возле барной стойки стоял стол, заваленный подарками в пестрой упаковке.

   В помещении был полумрак. Непонятно откуда грохотала музыка, а в глазах мельтешило разнообразие платьев, костюмов и масок. Мы с огромным трудом протиснулись к стойке.

   - Я буду шампанское! - заявила Ленайя.

   - Я тоже! - поддержала блондинка. Мы со Сью не стали утруждать себя выбором и заказали то же самое. Парни, как всегда, хлебали виски.

   - С днем рождения! - кто-то неожиданно завизжал в мое ухо. Я от неожиданности чуть не подавилась шампанским.

   - Черт! Ну и напугала! - откашливаясь, ответила я.

   - Извини, я не хотела.

   Я с подозрением посмотрела на девушку в сером платье и маске, которая была похожа на дискотечный шар. Ее волосы были собраны в высокую прическу, а сбоку торчало перо.

   - Кети? - неуверенно спросила я.

   - Нет, капитан Джек Воробей. - съязвила подруга.

   - Давно мечтала с тобой познакомиться! - захохотала я.

   - Хочу первой подарить тебе подарок. Долго ломала себе голову, а потом меня осенило! Открой! - сказала она, протягивая мне довольно увесистую коробку. Я с интересом разорвала оберточную бумагу и заглянула внутрь.

   - Конверсы! Белые! Кет - ты лучшая! - воскликнула я, повиснув у подруги на шее.

   - Я знала, что ты оценишь. - гордо выпятив грудь, сказала она.

   - Это Лора еще наших подарков не видела. - фыркнул Пол.

   - У тебя есть шанс меня удивить.

   Алекс неизвестно откуда достала подарок. Он был намного меньше подарка Кети. Разорвав бумагу и увидев, ЧТО там я охнула, не в силах произнести ни слова.

   - Что там? - не выдержала Кет.

   - Маргарет Митчелл "Унесенные Ветром". Одно из первых изданий. - гордо заявил здоровяк.

   - Тут автограф! - воскликнула я, когда открыла книгу. Кети положила мне голову на плечо, пытаясь поближе разглядеть.

   - Где вы такое достали? - спросила она.

   - Не поверишь: купили в винтажном магазине. Продавец даже и не понял, что за сокровище было у него. - ответила Алекс.

   Я перевал взгляд с блондинки на здоровяка. Тот мне подмигнул. И меня зародилось смутное подозрение, что они купили книгу непосредственно у самой писательницы.

   - Везет же некоторым. - завистливо выдохнула подруга.

   - Теперь наша очередь. Держи. - сказала Ленайя, протягивая мне небольшую квадратную коробочку. Я потрясла ее.

   - Осторожней! - воскликнул Шан.

   Это был стеклянный шар на подставке. Внутри была красивая девушка, похожая на фею Динь-Динь.

   - Только не тряси на людях. - прошептала мне на ухо Ли.

   - Почему? - удивилась я.

   - Он заколдован. Если шар потрясти, то девушка начнет танцевать. Как настоящая балерина. - улыбаясь, пояснила ведьма. Я с восторгом посмотрела на подарок. А потом бросилась Ленайе на шею. Шанора бы ожидала та же участь, но он смущенно кашлянул и пожал мне руку.

   Заиграла медленная песня. Все разбились на парочки и быстро убежали танцевать. Даже Кети куда-то пропала.

   - Теперь моя очередь. - прозвучал медовый баритон у самого моего уха. Я подняла глаза и встретилась взглядом с черными жемчужинами. Они светились. Его рука скользнула мне на плече, а затем и на шею.

   - Повернись. - велел он.

   Я послушно повернулась к нему спиной. На шею скользнуло что-то холодное и металлическое. Подцепила пальцами и поднесла к глазам. Это была серебряная цепочка с небольшим кулоном в виде сердца из агата. Оно блестело так же, как и его глаза.

   - Теперь оно твое. - сказал Дэн.

   - Спасибо. - выдохнула я.

   Он наклонился и поцеловал меня, а потом плавно утащил танцевать. Я не замечала никого и ничего, кроме этих черных глаз. О боги, до чего же он красив! Я бы даже сказала, противоестественно красив. Должна заметить, что все демоны были обаятельными. Взгляд мимо воли притягивался к ним. Словно они светились изнутри. Но, Дэн выделялся даже среди демонов. Интересно было бы взглянуть на его родителей, что бы понять в кого он пошел. Тут же появилась нотка разочарования из-за невыполнимости этой мысли.

   На нас кто-то налетел. Я оглянулась и вздрогнула: на меня смотрело сразу три лица с раскрытыми ртами, словно в немом крике. Жуткая маска. Из-за плеча этого парня выглядывала мордочка с маской, похожей на дискотечный шар.

   - Ой, извините. - хихикнула заметно охмелевшая подруга.

   - Мы вас не заметили. Кстати, с днем рождения. - ответил трехликий незнакомец. Было что-то знакомое в его голосе. Только маска закрывала абсолютно все лицо, за вычетом губ и подбородка.

   - Ничего страшного. - ответила я, возвращаясь к своему демону. Он нахмурился. Я поднялась на цыпочки (насколько это было возможно сделать в туфлях на каблуках) и обняла его за шею. Морщинка между бровей тут же разгладилась. На лице заиграла улыбка.

   - Давай хотя бы на один день оставим все плохое и просто расслабимся. Кстати, ты мне обещал, что мы сбежим. - напомнила я.

   - Я помню. Можем хоть сейчас. - сказал он.

   Я загорелась этой идеей. Но, нехорошо, вот так вот в самом начале бросить всех и удрать куда подальше.

   - Нет, немного позже. Когда мои гарпии потеряют бдительность. - ответила я.

   - Кто-кто? - засмеялся он.

   - Три демоницы, которые решили довести меня до седины волос. И Кети. Хоть она и человек, но в кровожадности им не уступает.

   Дэн засмеялся еще сильнее. Медленная песня закончилась и тут же сменилась песенкой, под которую впору танцевать стриптиз. Ко мне подскочили "дискотечный шар" и "феникс", мертвой хваткой схватив за руки, куда-то потащили. Толпа расступилась. Алекс запрыгнула на барную стойку и я с ужасом поняла, что от меня хотят того же. Попытка к бегству провалилась на полу шаге, потому что Ленайя и Кети схватили меня под руки и буквально вытолкали наверх. Блондинка всунула мне в руки бокал с шампанским, который я опустошила практически сразу. Стало легче. Деваться было некуда. Просто четыре захмелевшие девицы пляшут на стойке. Свист и аплодисменты стояли такие, что уши закладывало. Откуда не возьмись подул ветер, что мы едва успели придержать полы наших платьев. Я словила задорный взгляд Даниэля и кривая улыбка на его лице только доказывала его причастность к этому. Пол воодушевленно похлопал его по плечу. Даже скромный Шан, свистел, засунув пальцы в рот.

   Я прищурилась, на что Пол послал мне воздушный поцелуй. Мы с девочками переглянулись. Все друг друга поняли только с одного взгляда. И мы начали танцевать!

   Нужно было видеть лица наших парней! Они тут же прекратили свистеть и улюлюкать, а только смотрели со слегка приоткрытыми ртами. А мы же отрывались на полную катушку!

   - С днем рождения, Лора! - перекричала всех Алекс. Зал шумно подхватил поздравление. Откуда ни возьмись, посыпались лепестки цветов. Сиреневых. Я словила взгляд Ленайи. Она мне задорно улыбнулась и подмигнула.

   Без преувеличения - это лучший день рождения, который только у меня был!

   - Фух... это было круто! - подытожила Кети, когда мы уже сидели за стойкой и пили шампанское.

   - Это не могло быть НЕ круто! - самодовольно ответила Алекс.

   Ее выражение лица просто кричало о том, что она что-то задумала. Я с опаской посмотрела на нее, боясь даже представить, какая шальная идея на этот раз посетила ее ясную голову. "Феникс" быстро что-то зашептала Ленайе на ухо. Стоявший неподалеку Шан улыбнулся и кивнул. Они переглянулись все по очереди и разошлись в разные стороны. Мы с Кети стояли, ничего не понимая. Внезапно толпа начала расходиться, образовывая круг. Свет погас.

   - Идем. - скомандовала подруга, хватая меня за руку. Но, вопреки моим ожиданиям она потащила меня не в первый ряд, а снова вылезла на стойку. Честно говоря, делать это в платье и на каблуках крайне неудобно.

   Зазвучали тамтамы. В центре круга зажегся огненный шар. Он начал медленно летать выписывая всякие фигуры. Потом появился еще один. Они начали раскручиваться, постепенно набирая скорости. Потом добавился третий, а за ним и четвертый. Все они выписывали невероятные пируэты. Я заворожено наблюдала за этим. Это было круче, чем обычное фаер-шоу! Алекс, конечно, дико рисковала, показывая подобный фокус, но в кромешной тьме, не смотря на наличие нескольких огненных шаров ее не было видно. Свет от огня ни разу не осветил ее фигуру. Огненные шарики начали закручиваться в огненный смерч. Толпа восторженно гудела. А потом он взорвался тысячами искр, которые разлетелись по целому залу.

   Одна, видимо попала мне на руку, потому что в том месте я почувствовала жжение. Свет включился, но исполнителя номера не было. Она уже стояла возле нас.

   - Ну как тебе? - спросила блондинка.

   - Это было шикарно! - воскликнула я, а потом повисла у нее на шее.

   - Я могу, конечно, еще и не такое показать, но слишком рискованно при таком количестве свидетелей. - ответила блондинка.

   - Спасибо. -сказала я.

   - За что? - дивилась она.

   - Просто так. - ответила я.

   Я была благодарна каждому из них. У меня был такой эмоциональный подъем, который я наверно не чувствовала никогда в своей жизни. Они оживили меня. Каждый из них по своему. Каждому из них принадлежит часть моей души. В данную минуту я ощущала себя самым счастливым человеком в мире!

   - Можно украсть именинницу на один танец? - внезапный вопрос выдернул меня от моих раздумий. Все удивленно и недоверчиво уставились на незнакомца с тремя лицами. Похоже, что не одной мне он абсолютно не нравиться. Но, отказываться было нехорошо, так что скрипя зубами мне пришлось пойти с ним танцевать.

   Не могу объяснить, почему этот тип вызывал у меня чувство тревоги. Он казался мне опасным. И знакомым. Еще одна странность была в том, что он был в перчатках.

   - Ты - самая прекрасная среди все присутствующих здесь девушек. - сказал трехликий. Я не смотрела на него. Не могла. Его маска пугала меня.

   - Спасибо. - буркнула я в ответ.

   Мы кружили по кругу и меня уже слегка начинало укачивать. Голова кружилась. Я часто заморгала, потому что пейзаж вдруг начал терять красочность. Когда же закончится эта песня?

   - А ты не многословна. - снова сказал мой партнер.

   Его вялые попытки поддержать диалог успехом не увенчались. Мне абсолютно не хотелось говорить с ним. К головокружению добавилась тошнота. На лбу выступили капельки холодного пота. К тому же жутко зудело обожженное место на руке.

   Понимаю, что так не вежливо, но я прервала танец.

   - Извини, что-то мне нехорошо. Я пойду, передохну. - сказала я, еле переставляя ноги в сторону стойки.

   А в глазах все больше темнело и тошнота стояла уже в самом горле. Я же не выпила столько, что бы меня тошнило! Что за черт?

   До стойки я так и не дошла. Пейзаж окончательно исчез, оставляя только темноту и отдаленный звук музыки и женского крика. А еще чувство падения...

   Носитель... Оболочка... Носитель... Носитель... Моя оболочка...

   Тихий шепот проникал везде. Это не было внутренним голосом. Это было чужим. Слова словно наслаивались друг на друга.

   Носитель... Оболочка...

   Оставь меня! Кем бы ты ни был! Уйди из моей головы!

   Моя... Моя... Носитель...

   Это был даже не шепот. Эхо. Чей-то отголосок. Оно не имело пола. Я сошла с ума?

   Ты моя оболочка... У нас одна судьба, деточка...

   Отвали! Отстань от меня!

   Меня носило в темноте, словно перышко от дуновения ветра. Не было ни границ, ни времени, ни чувств. Только моя слепота. И голос, который слышался отовсюду.

   Носитель... Носитель... Оболочка... Моя оболочка...

   Неведомая сила оттаскивала меня назад. К первоисточнику всего. Мне не страшно. Мне все равно. Нет ничего вечного. И я это принимаю. Раскинув руки, лечу на встречу неизбежному...

   Глаза. Болят глаза. Выключите этот чертов свет! Мммм, почему так плохо? Да и во рту словно помойка.

   А еще что-то гудит. Чей-то голос. Только более реальный. Даже несколько голосов. Ууу до чего же противный звук!

   Так, нужно разобраться в ощущениях: руки и ноги на месте, голова тоже, вроде бы. Я лежу. Это факт. Только, вот где? И еще кто-то говорит рядом.

   Эй, вы там! Дайте воды! И поесть. Прямо умираю с голода!

   Никто не обратил внимания. Ясно, как всегда все нужно делать самой.

   Первая попытка открыть глаза успехом не увенчалась. Так, еще разок попробуем...

   Свет, будто лезвием резанул глаза. Я тут же зажмурилась обратно. Что-то не так. Все совсем, не так, как прежде...

   - Она приходит в себя! - воскликнул кто-то, чей голос отозвался у меня болезненным звоном в ушах.

   - Свет... - одними губами прошептала я. Свет тут же пропал. Я осторожно открыла глаза и увидела четыре встревоженных лица.

   - Лора? - прозвучал еще один голос. Только этот не вызвал такой болезненной реакции. Он был даже приятным и явно мужским. Краски, против обыкновения были слишком яркими, даже в темноте.

   - Ты слышишь меня? - снова спросил кто-то. Еще один мужской голос.

   Да слышу я тебя, чего так орать-то? Еле видимо киваю, в знак согласия.

   - Слава богам! Ты жива! - снова воскликнул женский голос.

   - Пить... пожалуйста. - еле выдавила я. Мне тут же подсунули стакан с водой. Жадно опустошаю. А потом еще один. Только тогда ощущение помойки во рту исчезает. Становиться намного легче. Буд-то мозг включился.

   Еще раз осмотрела окружающие меня лица и обнаружила Дэна, Ленайю, Эштона и Сьюзен.

   - Прошу вас, не стойте так надо мной, а то чувство, что меня хоронят. - сказала я. Лицо Сью странно дернулось и она нервно захихикала. Я с нажимом помассировала виски.

   - Лора, как ты себя чувствуешь? - спросил Эш.

   - Немного странно. - ответила я, оглядываясь по сторонам.

   Хмурюсь, потому что понимаю, что я в больничной палате. Что со мной произошло?

   - В смысле странно? У тебя что-то болит? - не отставал Эш.

   - Нет. Вроде ничего не болит. - ответила я, сверяясь со своими ощущениями.

   - А в целом? - спросила Ли.

   - Буд-то общему пейзажу добавили яркости. А еще свет слишком режет глаза. И вы очень громко разговариваете, я ведь не глухая. Есть хочу. - ответила я, рыская глазами в поиске чего ни будь съедобного. Потому что я была готова сожрать слона!

   Мои визитеры переглянулись.

   - А что со мной собственно произошло? Почему я в больнице? - спросила я.

   - Ты что, совсем ничего не помнишь? - удивилась Сью.

   Я поднапряглась, вспоминая. Помню вечеринку, помню танцы на столе и фаер-шоу. Трехликий человек. А потом темнота.

   - После шоу Алекс тебя забрал танцевать незнакомец в трехликой маске.

   - Это я еще помню. Я что, отключилась? Почему? - спросила я, переводя взгляд с одного на другого. Дэн поджал губы. Ленайя нервно теребила прядь своих волос.

   - Это был демон. Вероятнее всего Крейг. Тебя укусил паук.

   Резко вспомнилось жжение от искры. Так это был укус? То-то я думаю, что меня сразу заштормило не по детски...

   - Вот же дерьмо... Но, я чувствую себя нормально. Ну, почти. Что было потом? И сколько я времени без сознания?

   Эштон подошел к Дэну и что-то шепнул ему на ухо. Но, я услышала.

   - Расскажи ей. Мы будем в коридоре. - сказал он, а потом подал остальным знак, что бы вышли.

   Дэн присел рядом на кровать и взял меня за руку. Я приготовилась слушать, перетекая в сидячее положение.

   - То, что я скажу, вряд ли тебе понравиться. Но, у нас не было другого выхода. - сказала Дэн. Многообещающее начало, ничего не скажешь.

   - Говори, чего уж там!

   - Тебя укусила эта дрянь. Когда ты рухнула в обморок, то у тебя уже была остановка дыхания. Скорая бы вовремя не успела. Мне пришлось... - он запнулся и отвернулся.

   И вдруг меня осенило.

   - Дать мне своей крови. - ответила я.

   Он резко посмотрел на меня. У него даже рот приоткрылся от удивления. Тень недоверия скользнула по его лице.

   - Да. - кивнул головой он.

   Во мне течет демоническая кровь. Вот почему я так остро реагировала на свет и посторонние звуки.

   - Подожди, то есть ты хочешь сказать, что я... - резко выдохнула я от жуткой догадки.

   - Нет. Ты не демон. Демонская кровь выходит из человеческого организма на протяжении суток. Если только...

   - Если только что?

   - Если только ты не умрешь в ближайшие сутки. - ответил Дэн.

   То есть, если я случайно умру, скажем, поход в туалет обернется летальным исходом, то я воскресну и стану демоном?

   Ладошки вспотели, а глаза забегали. Заманчивая перспектива. Прямо, смертельно заманчивая.

   - Пожалуйста, скажи, что ты мирно просидишь в своей палате эти сутки. - взмолился он.

   - Успокойся, я не настолько смелая, что бы проверять судьбу и устраивать себе харакири. А вдруг не сработает?

   Дэн устало потер руками глаза. Было видно, что он устал и явно перенервничал.

   - Что сказали врачи?

   - Что с тобой все будет в порядке. Они уничтожили остатки яда какими-то антибиотиками. Но, тебе еще некоторое время придется здесь побыть. - ответил он.

   Я нахмурилась. Не хочу быть в больнице. И Дэн это понял, словно все мои мысли были написаны у меня на лбу.

   - Ты понимаешь, что это было откровенное покушение на тебя? А виновника мы не поймали. Для тебя будет лучше побыть здесь, под присмотром.

   - То есть под конвоем. - буркнула я.

   - Под присмотром. - снова повторил он, только понизив голос.

   Что-то всплыло в памяти. Только никак не хотело выходить наружу. Что-то важное...

   Ну же Олдэм, вспоминай!

   Так, трехликий убийца, фаер-шоу, танцы на столе, подарки. Слива. Почему я вспомнила про цыпленка? Это фиолетовое следствие эксперимента над временной магией.

   Время. Что-то связанное со временем. Дэн не мешал мне, давая возможность поковыряться в своем сознании.

   Это явно не наш с ним разговор про временную магию. А чей? Разговор с Ли? Тоже не то...

   Четкое обозначение. Сорок. Чего сорок? Минут? Часов?

   Дней. Через сорок дней что-то случиться. Откуда я это знаю?

   И тут я наконец уловила ускользающее воспоминание за край. Подслушанный разговор "адской парочки" возле женского туалета.

   - Делуры! Я слышала их разговор! - воскликнула я. Дэн тут же прикрыл мне рот рукой, показывая, что бы я говорила тише.

   - Когда? - спросил он, опуская руку.

   - На концерте, когда выходила.

   - Я так и знал, что нельзя было тебя отпускать одну. - нахмурился он.

   - Ой, мамочка, прекрати! - скривилась я.

   - С тобой всегда что ни будь случается, стоит мне только отвернуться.

   - Сейчас не об этом разговор. Тем более я не ищу неприятностей специально. Я же не виновата, что моя филейная часть прямо как магнит!

   - Если будешь возмущаться, то сейчас получишь по этому магниту! - гаркнул Дэн.

   - Тогда не перебивай меня и слушай! Они явно обсуждали свои планы. Говорили, что должны уничтожить двух хранителей. Кто это такие?

   По обескураженному лицу Дэна, я поняла, что ответа не дождусь.

   - У демонов бывают какие-то значительные события? - быстро спросила я.

   - Что ты имеешь в виду? - не понял он.

   - Может, праздники какие-то. Или общие сборы.

   - Да нет. Такие же, как и у людей. А что? Самый близкий праздник - это Самайн.

   - Что это? - не поняла я.

   - Хэллоуин другими словами.

   - Сколько до него осталось времени?

   Дэн призадумался на минутку.

   - Сорок... нет уже тридцать девять дней. А что? К чему ты вообще это спросила? - не понял он.

   - Дженнифер говорил, что у них осталось сорок дней, для того что бы уничтожить хранителей. А еще на Самайн должно что-то произойти. Но, самое главное - Делуры действуют не одни. Дженнифер упоминала имя. Артур. Знаешь кого ни будь с таким именем?

   Даниэль отрицательно качает головой. Но, тут же осекается, словно вспомнил что-то.

   - Знаю одного демона крови, которого зовут Артур. Он давно пытается подсидеть главного магистра. Это все знают.

   - Не хочу тебя пугать, но походу зубастики готовят революцию. - констатировала я.

   Дэн подорвался с кровати и начал мерить комнату шагами. Я пыталась вспомнить, не упустила ли я никакой важной детали.

   - Кучка праведников... - пробурчала я больше для себя, чем для него.

   - Что? - Дэн остановился и непонимающе смотрел на меня.

   - Было бы проще, если бы кучка праведников ничего не знала... они говорили о вас! - воскликнула я.

   Общий пазл начал складываться и мне очень не нравился. Затевается что-то масштабное. Это пахнет керосином. Что-то мне подсказывает, что "адская парочка" только разминается перед решающим ударом. Только, вот куда они метят?

   А Дэна же наоборот, словно осенило.

   - Мы мешаем им. Это же очевидно! Если раньше мы не могли доказать их вину, то сейчас это стает возможным. - сказал он. Его глаза нехорошо заблестели. Опасно. Я поежилась. Сейчас он больше был похож на беспощадного воина правосудия.

   - Каким образом? - осторожно спросила я.

   Он уже открыл рот, что бы ответить, но тут же остановился и взглянул на часы.

   - Пол третьего ночи. Тебе нужно отдохнуть. Да и остальным тоже. - сказал он, присаживаясь возле меня на кровать.

   - Не уходи от ответа! Что ты задумал? - возмутилась я, пытаясь запустить в него подушкой. Мое орудие отобрали, а руки скрутили и держали мертвой хваткой.

   - Я не ухожу. Просто откладываю его на несколько часов. - ответил Дэн, наклоняясь ко мне и целуя в висок. Это подлый ход. Прямо коварный!

   - Я всегда остаюсь в неведении. - уже намного спокойней сказала я. Его губы коснулись моей щеки.

   - Можете войти. - сказал он куда-то в пространство.

   Я сначала не сообразила, а потом отпихнула его с возмущением. Он специально позвал остальных, что бы больше не говорить со мной на эту тему. Вот же гад демонический! Когда выйду с больницы, то обязательно попрошу Пола надрать ему зад!

   Дверь открылась и первым вошел Эш, а за ним явились встревоженные Ли и Сью. Дэн на всякий случай перебрался ближе к выходу. А потом что-то шепнул Эштону. Тот согласно кивнул и направился в мою сторону. Остальные стояли в стороне.

   - Лора, поспи немного. Тебе нужно отдохнуть. Да и нам тоже не мешало бы. Через несколько часов мы тебя заберем и ты будешь дома.

   Глаза мимо воли начали слипаться, а я поняла, что плавно из сидячего положения возвращаюсь в лежачее.

   - Так не честно... - выдохнула я, проваливаясь в сон.

   Уже на грани сна я почувствовала касание губ к моему лбу.

   Оболочка... Ты моя оболочка... Моя...

   Снова этот голос. Такой же отдаленный и неестественный. Он захватил меня целиком.

   У нас одна судьба... Судьба на двоих... Оболочка...

   Меня снова куда-то уносило. Что там? Кто ты? Что тебе от меня нужно? Почему я?

   Ты нужна мне... Я нужна тебе...

   Зачем? Для чего? Почему именно я?

   Оболочка... Моя оболочка... Я нужна тебе... Так сказало время...

   Ты смерть? Я не хочу! Не забирай меня! Я нужна ему!

   Нет... Оболочка... Носитель... Ты нужна мне... Зло...

   Кто зло?

   Придет... Скоро... Носитель... Моя...

   Резкая острая боль в руке. И холод. Мертвенный холод, который разливался от этого места по всему телу. Не могу пошевелиться и открыть глаза. Но я в сознании.

   - Наконец-то ты сдохнешь. Мне, конечно, было бы приятней удушить тебя твоими же кишками, но, увы... не принимай это на свой счет. - сказал кто-то. Потом меня ударили по лицу. Но эта боль в сравнение не шла с той, что медленно растекалась по всему телу. Словно мне внутривенно ввели жидкий азот.

   - Ловко ты мне планы подпортила. Не ожидала столько проворства от такого примитивного существа, как ты. Нужно было тебя прикончить, сразу, как ты приехала сюда. Хлопот было бы меньше. - послышались шаги, а затем дверь захлопнулась

   Прекрати. Пожалуйста! Мне больно! Очень больно!

   Кровь будто превратилась в ледяные иглы, которые были везде и просто рвали меня изнутри. Я заскулила. Но мой убийца меня не услышал. Даже я сама себя не услышала.

   Воздух в легких постепенно замерзал. Единственное, что я слышала это слабое биение собственного сердца. Боль была везде. Болели даже волосы и ногти. Некуда деться от этого. Мышцы напряглись, чуть не прорывая кожу. Да и застыли в таком положении. Воздуха больше не было.

   Сердце пропустило удар. А затем забилось еще на секунду и замолчало окончательно.

   Я умерла...

   Ты нужна мне... Нужна мне... Носитель... Оболочка

   Бесполезно. Я мертва. Можешь забирать меня, куда хочешь. Мне уже все равно.

   Нет... Оболочка... Носитель... Одна судьба...

   Нет судьбы. И меня больше нет. Ничего больше нет.

   Есть... Оболочка... Носитель...

   Покажись. Кто ты?

   Не могу... Слабость... Ты нужна мне...

   Я никому больше не могу быть нужна. Я труп. Просто мертвое тело. Меня убили. Понимаешь?

   Ты родишься заново... Ты нужна мне... Носитель...

   Оставь меня в покое. Исчезни. Меня больше нет. Ничего больше нет. Только темнота. Дай мне спокойно раствориться в ней.

   Тебя прежней больше нет... Нужна... Оболочка...

   Ты дух?

   Нет...

   Кто же ты тогда? Почему я слышу тебя?

   Я часть тебя... Носитель... Моя оболочка...

   Ты мой внутренний голос?

   Нет...

   Мышцы напряглись, а потом я почувствовала толчок. Словно мое тело было пружиной. Странно. И ощущение чего-то мощного внутри. Чего-то, что может свернуть горы.

   Резко открываю глаза и понимаю, что стою. Что за чертовщина происходит? Мелькнувшее воспоминание заставляет меня вздрогнуть: я ведь умерла! Оглядываюсь по сторонам и понимаю, что стою посреди своей собственной больничной палаты. Что это, рай или ад?

   Замерев, прислушиваюсь к себе и с изумлением понимаю, что мое сердце бьется. Хватаю свою сумочку и быстро вытряхиваю из нее все содержимое на кровать. Беру пудреницу и смотрю на себя в зеркало: нормальный цвет лица, даже здоровый румянец есть!

   Странно... разве трупу не полагается быть бледным и синюшным? Может, я еще просто не окоченела?

   Нет, нет, нет... что-то тут не сходится. Почему я нормально соображаю? Быстро двумя пальцами нащупываю пульс на шее (на руке просто не нахожу его) и с огромной радостью для себя, понимаю, что я жива!

   Снова смотрюсь в зеркало: глаза блеснули серебром.

   Молниеносное понимание приходит в мой, на удивление ясный разум: я стала демоном. Пудреница падает из рук и разбивается в дребезги.

   Демонская кровь выйдет через сутки и, если, ты не умрешь, то и не обратишься...

   Я не умерла специально. Меня убили, вколов какую-то гадость. Но, горе убийца просчитался.

   Яркая вспышка злости затмила рассудок. Голос. Я помню голос. Женский.

   Дженнифер.

   Пришла твоя очередь умирать, тварь!

   Я чувствовала запах. Ее запах. Улыбаюсь. Вот ты и попалась, стерва.

   Хватаю свою одежду. Что-то упало на пол. Нагибаюсь и вижу свою черную маску, с геральдической лилией. Что ж, сейчас это очень актуально.

   Запах вел прямо к двери. Я последовала за ним. В коридоре было пусто. Я быстро пробежала его, направляясь к лестнице. То, что мне удалось незамеченной проскользнуть мимо дежурной медсестры, раззадорило еще больше.

   Единственное, что доставляло неудобство - голод. Жутчайший голод. Но, я не стала отвлекаться на это чувство, потому что жажда мести была сильнее. На улице уже светлело и город начинал оживать. Это плохо. Мне не нужны свидетели.

   Скоро мою пропажу обнаружат. И бросятся меня искать. Нужно успеть быстрее них.

   Четкого плана действий у меня не было. Меня просто вела жажда мести. Очень сильная жажда. А мой голод только еще больше раззадоривал меня. Я была готова вцепится ей в горло. Разорвать на куски за то, что она заставила меня так мучиться.

   Да, так я и поступлю. Она это заслужила.

   Прячась в тени от домов и деревьев, я бежала, ведомая запахом. Скорость. Ветер свистел в волосах. Я была настолько быстра, что казалось могла обогнать сам ветер! Это было восхитительное чувство легкости. И всесильности. Сьюзен была права, это чертовски приятное чувство.

   Я не сдержала эмоций и громко засмеялась. Бежала и смеялась.

   Запах привел меня к индустриальной части города. Куча гаражей, контейнеров и складов. Резко отпихнувшись от земли, я взлетела и приземлилась на крышу гаража. Кто-то охнул. Я оглянулась и увидела бомжа в придорожных кустах. Он крестился. Я улыбнулась и помахала ему рукой. А потом снова оттолкнулась и оказалась на крыше следующего гаража.

   Я была близко. Не знаю, откуда было такое чувство. Может, потому что запах становился ярче. Гаражи закончились. Впереди виднелся только заброшенный склад. До него оставался какой-то километр. Но уже отсюда я слышала множество разных голосов. Встречный ветер принес мне кучу запахов. Уловив нужный мне, я кровожадно улыбнулась.

   Мне понадобилось две минуты, что бы оказаться там. Голосов было несколько десятков. И запахи все разные. Одни были похожи на мою убийцу, а другие были незнакомыми. Притаившись за углом, я стала ждать. По услышанному можно было понять, что там у них нечто вроде притона. Куча демонов отдыхала, общалась и явно выпивала.

   - Это было проще простого. Ты бы видел, как ее скрючило! - сказал ненавистный голос, а затем гадко засмеялся.

   Смеется тот, кто смеется последний.

   - Всегда тебе достается все самое веселое. - ответил кто-то мужским голосом.

   Крейг. Отлично. Ты тоже достаточно подпортил мне нервы. Из-за тебя погибла моя подруга. Из-за вас все мои проблемы. Из-за вас я стала такой, какая я есть сейчас. Монстром, который жаждет крови.

   - Ты связывалась с Артуром? - спросил Крейг.

   - Не здесь. Идем, выйдем. - ответила упырица.

   Я задержала дыхание и с огромным удивлением поняла, что могу хоть постоянно не дышать. Это не доставляло дискомфорта.

   Шаги приближались. Я ждала. Но, против моего ожидания они пошли не в мою сторону, а в противоположную. Начался капать мелкий дождь. Где-то вдалеке послышался раскат грома. Я бесшумно кралась следом. Вот они, совсем близко.

   Я выскочила из-за угла. Делуры тут же оглянулись. Страх и замешательство на их лицах были мне наградой.

   - Какого черта? Ты мертва! - воскликнула упырица.

   - Как видишь, ты ошиблась.

   Крейг трусливо начал оглядываться по сторонам и отступать. Но, гримаса Дженнифер из испуганной сменилась кровожадной ухмылкой.

   - Все никак не сдохнешь? - спросила она.

   - Нет. Но, зато сейчас сдохнешь ты. - рыкнула и бросилась на нее.

   Крейг дал деру. Дженнифер от неожиданности отлетела в сторону, но приземлилась на ноги. Улыбка на ее лице стала еще шире. Она оказалась возле меня в доли секунды и схватив за горло, подняла в воздух.

   - Так даже интересней. - прошипела она и швырнула меня. Я отлетела к зданию и врезалась в стену. Сверху посыпались осколки стекла. Я тряхнула головой, вытряхивая осколки из волос. И тут же ринулась на нее, но стерва легко увернулась и схватила меня за волосы. По инерции я упала на спину. Она пригвоздила меня ногой к земле. Ее глаза светились красным огнем. Она нависла надо мной и с нечеловеческой силой ударила кулаком в грудь. Меня сильнее вжало в землю и выбило весь воздух из легких. Я пнула ее ногой, но Джефф даже с места не сдвинулась.

   Она занесла руку для нового удара, но кто-то перехватил ее руку и упырицу отбросило в сторону. Этот кто-то схватил меня за плечо и поставил на ноги.

   - Ты! - прошипела Дженнифер. Я оглянулась на своего спасителя: девушка невысокого роста с короткой стрижкой и черными волосами.

   - Ты как всегда любишь испортить настроение кровавой бойней. - возмутилась незнакомка. Дженнифер набросилась на нее, но моя спасительница отмахнулась от нее, словно от мухи, "занозу" отбросило в сторону на добрых пять метров. Она тут же поднялась на ноги, но нападать не спешила. Ее глаза снова загорелись красным огнем, а из рук потянулись едва видимые бурые лучи. Послышались шаги. Минимум пятерых человек. Запахло смертью.

   - Вот только милых зверюшек еще тут не хватало! - прошипела незнакомка.

   На нас надвигались пять человек. Или не человек? Дженнифер тем временем поспешно удалялась. Я погналась за ней, но на меня прыгнули сразу двое и снова прижали к спине.

   - Отрывай им головы! - кричала девушка.

   Я, без особых, усилии освободилась и вскочила на ноги. Но, когда оглянулась...

   Мой крик сотряс утреннюю тишину. Это было страшно.

   Шон и Миранда. Оба бледные и синюшные. Их глаза были открыты и затянуты белой пленкой.

   - Ты что, никогда трупов не видела? - снова крикнула девушка. Я попятилась назад. Шон и Миранда не оставали.

   - Нет... нет... - зашептала я.

   Этого не может быть! Они не могут быть ходячими мертвецами!

   Ты виновата в этом...

   Нет ничего хуже, чем неуважение к смерти. Они оба были моими друзьями. И оба мертвы. А сейчас хотят убить меня.

   Я просто застыла на месте не в силах пошевелиться. Вдруг на плечи Шону прыгнула незнакомка. Она одним легким движением скрутила ему шею, а потом и вовсе оторвала голову. Зловонная кровь брызнула мне на лицо.

   - Нет! Что ты наделала? - крикнула я. Нельзя ей позволить сделать то же самое и с Мирандой. Я схватила девушку за руку, но она легко ее отдернула. Один молниеносный удар и голова Миранды упала на землю.

   - Идиотка! Я спасаю твою задницу! Что ты тут за цирк развела? - крикнула она на меня. А потом схватила меня за талию. Прыжок и мы оказались на крыше гаража.

   - Отпусти меня! Ты убила их! - крикнула я, вырывая свою руку. Девушка ошарашено смотрела на меня. Даже обошла вокруг.

   - Да нет, точно демон... - сказала она скорее себе, чем мне. А потом принюхалась.

   - Какого хрена ты делаешь? - рыкнула я, отпихивая ее.

   - Я спасла твою задницу! Ты что, никогда в своей жизни не видела зомби? Когда ты обратилась? Кто тебя создал? - кричала она, схватив меня за локоть.

   - Отвали от меня! - воскликнула я, пытаясь ударить ее. Она ловко перехватила мою руку. А потом снова схватила за талию и мы оказали на несколько крыш дальше.

   - Отвечай: когда ты обратилась? Кто тебя создал? Что ты тут делаешь?

   Деваться мне было некуда. Она, не смотря на то, что ниже меня, была намного сильнее.

   - Дженнифер. Убила меня. Отравила, когда я лежала в больнице. - ответила я, глядя на нее с высоты своего роста.

   - И ты решила поиграть в мстителя? Что за идиотская маска? - съязвила она, срывая с меня маску и бросая с крыши.

   - Кто дал тебе кровь? Что ты знаешь? - не отставала от меня.

   - Не твое дело! - гаркнула я, все таки вырвавшись от нее.

   - Отвечай или я оторву тебе голову. - пригрозила она. Я разбежалась и оттолкнувшись перепрыгнула на крышу другого гаража. Но приземлилась лицом в черепицу, потому что незнакомка навалилась сверху. Ярость вспыхнула внутри.

   - Твою мать! Да от тебя несет Бреймарами! - воскликнула незнакомка. Она схватила меня за плечи и поставила на ноги, развернув к себе лицом.

   Я от неожиданности даже сопротивляться перестала. И недоуменно уставилась на незнакомку.

   - Пошли. - скомандовала она.

   - Куда? - недоверчиво спросила я.

   - К моим старым друзьям. - ответила она.

   - Я никуда с тобой не пойду. - ответила я пятясь. Но девушка оказалась быстрее: она попросту схватила меня и забросила на плече. А потом, разбежавшись, оттолкнулась и перепрыгнула сразу через несколько гаражей. Так она бежала минуты три, а потом спрыгнула на землю. Дополнительный вес в пятьдесят пять килограмм нисколько ее не смущал. Внизу оказалась машина. Я задергалась, пытаясь освободиться.

   Мне нужно догнать Дженнифер. И убить ее.

   - Не хочешь по-хорошему, будет по-плохому. - ответила коротышка. А затем открыла багажник и сбросила меня туда, словно я была мешком с картошкой. Багажник закрылся быстрее, чем я успела дернуться. Загудел мотор, машина тронулась с места.

   Я кричала и молотила ногами, в тайне надеясь открыть крышку. Но, у меня ничего не получалось. А еще меня бросало по целому багажнику. И со злостью я поняла, что машина едет по бездорожью, где нет людей. А значит, меня никто не услышит.

   Я уперлась руками и ногами, что бы меня не размазало по багажнику окончательно. Не знаю, сколько времени мы так тряслись. Может несколько минут, а может несколько часов. Я потеряла счет времени. Но, наконец, машина остановилась. Я услышала шаги, а затем крышка открылась.

   Коротышка схватила меня за руку и вытащила наружу. И я с изумлением обнаружила дом Бреймаров. Она решительно направилась к двери, распахнув ее пинком. На шум тут же появился Пол и Шанор. Они оторопело таращились на нас. Коротышка толкнула меня в спину, от чего я чуть не упала.

   - Кто ни будь объяснит мне, что это за полуфабрикат и почему он без присмотра? Какого хрена это все значит? - рыкнула коротышка.

   - Лора...что с тобой? - ошарашено спросил Пол.

   На крики постепенно сходились все обитатели дома.

   - Заткни пасть злобный хоббит! - рыкнула я на девушку.

   - Я вас умоляю, уберите это недоразумение от меня. А то ведь у меня нервы не титановые.

   - Лора...? - послышался медовый баритон. Дэн одним прыжком преодолел разделяющие нас ступеньки.

   - Что здесь происходит? Кит? - удивленно воскликнул Эштон.

   - Что-то я нифига не понимаю... - пробурчал Пол.

   - Я пол утра гоняюсь вот за этой тушкой в платье, которая решила поиграть в Лару Крофт. Спасаю ее задницу от близнецов Делур, которые по ее словам ее смертельно обидели. Эта стерва натравила на нас трупов! Чем же вот это несчастье так не угодило Дженнифер? - рыкнула коротышка.

   - Заткни свою пасть! Ты убила их! - крикнула я. Дэн предупреждающе сжал мое плече.

   - Не хочу тебя огорчать, но они и так были мертвы. - огрызнулась она.

   - Так, давайте без истерик. Обсудим все, как цивилизованные люди.

   - С ней это не получится. Человек, который отрывает головы другим, не может быть цивилизованным. - процедила я сквозь зубы.

   - Заткните кто ни будь ее или я не сдержусь. - бросила коротышка.

   - Кеита, пожалуйста, идем, присядем и все обсудим. - вклинился между нами Эштон.

   - Так это и есть известная Кеита? Не зря она мне еще по рассказам не нравилась. Как НЕ приятно познакомиться. - фыркнула я. Девушка бросила на меня убийственный взгляд, но промолчала.

   - Лора, пожалуйста, успокойся. - взмолился Дэн, не отпуская моего плеча.

   Злость во мне бурлила и грозила перелиться через край. Я с большой неохотой последовала за остальными в гостиную.

   - А теперь по порядку. Кит - ты первая. - распорядился Эш. Все уселись, кроме меня, коротышки и Дэна, который не отходил ни на шаг от меня.

   - Я была в "Яме". Уже уходила, когда услышала, что кто-то явно дерется на улице, возле черного входа. Потом увидела, как улепетывает Крейг. Джефф бы просто ее размазала, если бы я не вмешалась.

   Я глухо зарычала. Дэн сильнее сжал мое плече. Кеита не обратила на это никакого внимания.

   - Она демон. Только слабая. Видно, не питалась еще. - сказала она. Общий вздох удивления пронесся по гостиной и все уставились на меня. Дэн резко развернул меня к себе лицом и напряженно всматривался в мои глаза. А потом он вздрогнул, его руки опустились. Он отступил на шаг от меня и отвел взгляд.

   Я почувствовала горечь и опустошенность, словно из меня внутренности вытащили щипцами. Я сползла по стене и села на пол, обняв колени руками.

   - Это точно? Ты уверена?

   - Она демон. - сказал Дэн. Его голос казался потусторонним.

   - Но...как? Как это произошло? Мы же виделись несколько часов назад! - подскочила Ленайя.

   - Лора! Ты что-то сделала с собой? - воскликнул Эш, хватая меня за плечи. Я не обращаю на него внимания. Он трясет меня и я отпихнув его, вскакиваю на ноги.

   - Вы меня за идиотку держите?

   - Нет. - сказал он.

   - Да. - ответила Кеита.

   - Я ничего с собой не делала! Я спала из-за твоего же принуждения! - надрывно ответила я, тыкнув Эшу пальцем в грудь.

   - Потом пришел кто-то. Это была эта вампирская сучка. Я узнала ее по голосу. Она мне что-то вколола. Какой-то яд. - сказала я, демонстрируя всем свою левую руку.

   - И что мы там должны увидеть? Автограф Мика Джагера? - съязвила Кеита.

   - След от укола. - процедила я сквозь зубы. Но, взглянув на свою руку, ничего не обнаружила. Я даже растерялась на минуту, вспоминая, в эту ли руку действительно меня кололи.

   - Ничего не понимаю... - пробурчала я, смотря на две, абсолютно чистые руки. Ни следов уколов, ни царапин, ни синяков. Ничего.

   Дэн сел в кресло и закрыл глаза ладонями. Он мне не верил. Сомнение на лицах остальных говорили, что они больше верят Кеите, чем мне.

   - Она мне что-то вколола! Правда! - крикнула я.

   Ленайя поднялась. Все внимание переключилось на нее. Она подошла ко мне. А потом отцепила брошь от своей кофты, протянув мне.

   - Уколи палец.

   - Зачем? - удивилась я.

   - Возможно, в твоей крови еще остался след от яда. Если он действительно там был, то я смогу его почувствовать. - ответила она.

   Поджав губы, демонстративно прокалываю палец. Ленайя подставляет руку и капля падает ей на ладонь. Ее глаза зажигаются сиреневым огнем. Капля крови начинает шевелиться и словно закипать. Сиреневое сияние окутывает руку девушки. Все, затаив дыхание, наблюдают. Послышалось шипение. Кровь испарилась. На ладони ведьмы осталась маленькая мутная точка, размером с головку иголки. Ли провела над ней ладонью и выругалась.

   - Белладонна. Постепенно парализует все органы. Мучительная смерть. - констатировала она.

   - Теперь, вы мне верите? - спросила я.

   - Дикая случайность. - сказала Алекс.

   - Дженнифер не учла, что в теле Лоры может быть демонская кровь. Титанический промах с е стороны. - сказал Эш, потирая переносицу.

   - Который час? - внезапно спросила Сью.

   - Пол восьмого утра. А что? - ответил Шан, сверяясь со своими часами.

   - Скоро в больнице обнаружат пропажу! Нам не нужен конфликт с полицией! - воскликнула она.

   Все подорвались со своих мест.

   - Я еду в больницу, улажу все дела. Шанор и Пол - вы отвезете Веру домой. Установите охрану. Кеита, ты идешь со мной. Дэн, ты отведешь Лору на охоту. Сьюзен, Алекс и Ленайя - вы остаетесь дома. Мне кажется, что Делуры еще дадут о себе знать.

   - Да, Даниэль, покорми ее. Может тогда она станет более сносной. - сказала коротышка.

   - Тебе это явно не помогает. - огрызнулась я.

   Всеобщую тишину прервал смех Пола. Все непонимающе уставились на него.

   - Эти двое друг друга стоят! Кто кого быстрее завалит? Предлагаю поставить ставки! - захохотал он. А потом что-то прохрипел, потому что две руки схватили его за горло и прижали к стене. Кеиты и моя.

   - Я же говорил! - снова прохрипел он.

   Мы одновременно фыркнули и отпустили его. А потом все разошлись в разных направлениях. Я ушла наверх, в свою комнату, что бы переодеться и умыться. Боюсь, что девица в коротком платье, вся мокрая и перепачканная грязью пополам с кровью вызовет удручающее впечатление.

   Дэн остался ждать внизу. Я была зла на него. И, честно говоря, не знала, чего от него ожидать. Это было больно. Он явно не обрадовался тому, что увидел. Монстр. Вот, кто я.

   Быстро надела чистые штаны и батник, волосы заплела в косу. В гостиной никого не было кроме Дэна. Он выглядел уставшим и разочарованным. При виде меня он встал и прошел мимо, даже не поднимая глаз. Я остановилась по середине коридора. Он бросил на меня вопросительный взгляд.

   - Какого это: встречаться с демоном? Отвратительно? Низко? Скучно?

   Он удивленно округлил глаза.

   - О чем ты? - спросил он.

   - Да ладно, не притворяйся! Я видела твою реакцию! - воскликнула я, вихрем вылетая на улицу.

   Дэн догнал и преградил дорогу.

   - Прекрати. Тебя голод съедает изнутри. - ответил он.

   - Знаешь, что меня съедает? Чувство обиды от несправедливости! Меня убили и я превратилась в чудовище! И знаешь, что? Мне никто не поверил! Посчитали за глупую человечку! Зато этой коротышке поверили все без исключения! Ну конечно, ведь она ваша старая добрая Кеита! - крикнула я.

   Он вздрогнул, но не отступился. Его глаза сузились. Налетел ветер.

   - Ты не понимаешь...

   - Чего? Чего не понимаю? Того, что стала недоразумением? Ошибкой природы?

   Ветер усилился. Я отвернулась и зашагала в сторону. Но внезапный поток воздуха ударил в грудь, отбрасывая меня назад и я рухнула прямо Дэну в руки. Он схватил мое лицо двумя руками.

   - Ты глупая девчонка! Как такие мысли вообще закрались в твою голову? Да, твое обращение застало меня врасплох. И да, лучше бы ты осталась человеком. Но не потому, что ты стала монстром, а потому что я в жизни бы не пожелал такой судьбы для тебя. Ты сейчас напугана и зла на весь мир, но это только потому, что тобой управляет голод. Новорожденный демон все равно, что новорожденный щенок: беспомощный, пока у него не открылись глаза. Тебе нужна энергия. Поверь, тогда все станет на свои места.

   Я ничего не ответила. Дэн отпустил меня и схватив за руку потащил за собой. Мы вышли на дорогу и шагали неизвестно сколько миль вверх. Издалека послышалось гудение машины.

   - Что ты делаешь? - спросила я, наблюдая, как он выходит на самую средину дороги.

   До столкновения оставалось десять метров. Машина просигналила. Дэн не сдвинулся. Поднялся сильный встречный ветер. Я даже уцепилась за дерево, что бы меня не сдуло.

   Пять метров. Послышался писк тормозов и машина остановилась. Выскочил водитель. Мужчина лет тридцати пяти и начал орать. Из пассажирского места встревожено выглядывала женщина, приблизительно такого же возраста. Дэн подошел к нему и схватил рукой за лицо. Тот тут же перестал ругаться и по его лицу растеклась блаженная улыбка. Глаза Дэна сверкнули серебром, а изо рта мужчины потянулась едва видимая светящаяся нить. И втекала она в демона.

   Я подошла к женщине. Она испуганно отстранилась и защелкнула дверь.

   - Держи этого, а я ее оттуда достану. - сказал Дэн, отпуская мужчину и направляясь к машине. Женщина закричала, но я не обращала на нее никакого внимания. Запах энергии исходящий от мужчины сводил меня с ума. Он все так же стоял и блаженно улыбался, а увидев меня, улыбнулся еще больше. Он был похож на умалишенного.

   Я так же, как и Дэн схватила его за лицо. Энергия потекла в меня и я увидела чужие воспоминания. Картинка, на которой играли двое детей, тут же заставила меня отстраниться.

   - Я не могу! У него есть дети. - сказала я. Дэн оторвался от женщины и удрученно посмотрел на меня.

   - Не перебирай. У нас нет времени искать что-то другое. Бери то, что есть.

   Я вздохнула и снова потянула энергии. Мужчина восторженно вздохнул. Сила, словно лавина, разливалась по венам. Я ее чувствовала, казалось, даже видела. Ощущение было такое, будто меня никогда в жизни не кормили, будто я даже не знала такого слова, как еда. Винтики в голове начали слаженно работать. Все мысли и чувства постепенно становились на свое место. Злость и обида постепенно бледнели.

   - Отпусти его. Иначе ты его убьешь. - сказал Дэн.

   - Но, я хочу еще. - ответила я.

   - Бери ее. С этого уже достаточно. - ответил он, беря мужчину под руку и сажая за водительское кресло. А затем он снова дотронулся до его лица. Серебряное сияние окутало голову незнакомца, а затем исчезло. А я принялась тянуть энергию из женщины. Она была более мягкой и даже жидкой, но более сытной. Через несколько минут, я поняла, что насытилась.

   Дэн снова дотронулся до лица женщины, а затем отвернулся и зашагал в мою сторону. Мотор заурчал и машина тронулась с места, постепенно скрываясь из вида.

   - А что это ты делал?

   - Заставил их забыть, о том, что с ними произошло.

   - Это круто! - восхищенно ответила я.

   - Еще один из моих фокусов. - он криво улыбнулся.

   Мы стали возвращаться назад тем же путем, постепенно углубляясь в лесную полосу. Дэн шел настолько быстро, что мне приходилось чуть ли не в припрыжку бежать за ним.

   - Ты не мог бы помедленнее? - спросила я, перепрыгивая через пенек.

   - Зачем?

   - Я не успеваю за тобой.

   Он остановился и окинул меня взглядом с ног до головы.

   - Лора, ты же демон!

   После этой фразы не последовало никаких теорий и предисловий: он просто разбежался и оттолкнулся от земли, оказавшись на добрых пятьдесят метров от меня.

   Об этом я совсем забыла. И последовала его примеру, но преодолеть такое расстояние у меня получилось только за два прыжка.

   - Ты плохо разбежалась. Когда отталкиваешься, нужно всю свою массу направлять вверх, а не вниз, тогда и получиться преодолевать большие расстояния. - ответил он, демонстрируя это на практике.

   Не думала, что даже будучи демоном, нужно учить теории и проходить практику в полевых условиях. Я сосредоточилась на прыжке, но у меня снова не получилось преодолеть такое большое расстояние.

   - Похоже, что я тяжелее, чем я думала. - пробурчала я.

   - Попробуй еще раз, я помогу тебе.

   Я разбежалась и что есть силы и оттолкнулась от земли. Это пьянящее чувство полета не сравнить ни с чем! Хоть оно длилось и недолго. Внезапный порыв ветра толкнул меня в спину, относя на несколько метров дальше. Вопреки ожиданиям, я приземлилась не на ноги, а упала и перекатилась по земле.

   - Почему у меня не получается? - с досадой спросила я.

   - Дети тоже не умеют ходить в первые дни своей жизни. Тренировки помогут. - ответил Дэн.

   - Давай сейчас! - загорелась я.

   Он был прав. Когда исчезло чувство голода мир словно приобрел красочность и перестал быть таким хмурым. Злость больше не бурлила вровень с краями. Я чувствовала в себе силу. Она переполняла меня и зудела в мышцах, ища выхода наружу.

   Мы были в лесу, далеко от трассы. Небо было хмурым, а ветер приносил редкие капли дождя. Осень набирала обороты. Но, мне не было холодно. Это было приятным бонусом. Да и вообще - общие ощущения были крайне приятными, но ранее незнакомыми. Я не знала, что со всем этим добром делать.

   - Не сейчас. Нам нужно домой.

   - Зачем? У нас полно времени. Ну хотя бы один практический урок! - заныла я.

   - Позже. У меня плохое предчувствие. - ответил он нахмурившись и посмотрел куда-то вдаль.

   Я посмотрела в ту же точку, но ничего не обнаружила. Встречный ветер подул в лицо, принося с собой миллион запахов. Был там и кофе с корицей, духи Сьюзен и запах цветов. Улыбаюсь. Но тут же хмурюсь и кривлюсь, потому что к этим запахам примешался неожиданный запах гари и трупных газов.

   Я встревожено смотрю на Дэна. Он тоже это почувствовал. И мы без лишних слов помчались к дому.

   Интуиция его не подвела...

   Стоило только нам приблизиться, как запах гниющей плоти просто резанул глаза. А еще воздух здесь был на несколько градусов теплее. Дом горел. Со всех сторон, не смотря на огонь, в дом лезли трупы. Периодические вспышки и крики, свидетельствовали о том, что Алекс находилась внутри. Окно разбилось и из него волной воды вынесло одного зомби. Дэн, как черный вихрь ворвался внутрь. А я застыла столбом, не зная, что мне делать. Я ведь не умею драться! Да и магической силы у меня нет.

   Меня свалило на землю и прижало тело. От жуткого запаха резало глаза. Я задержала дыхание. Чьи-то зубы впились мне в шею. От неожиданности я закричала. Треск пламени и запах спаленных волос. А потом тело слезло с меня и я резко вскочила на ноги. Возле меня метался объятый пламенем человек.

   - Ты жива? - крикнула Алекс, ударом ноги отсекая голову зомби. Она отлетела в куст роз, но тело все еще двигалось и блондинка запустила огненным шаром в него.

   - Да. - ответила я.

   Олдэм, соберись! А то потом не соберут...

   Откуда только эти твари лезут? Трупов становилось все больше и больше, как в фильмах про зомби. Они ходили странно, будто у всех переломаны хребты. И молча. Ни единого звука, даже, когда горели заживо, то есть замертво. Из кустов вылезло сразу трое. Они в безмолвии надвигались на меня. Это заставило меня запаниковать. Ненавижу фильмы про зомби!

   - Отрывай им головы! - крикнул Дэн, показывая пример и одним точным ударом лишая трупа головы.

   Схватив ближайшую тварь за шею, я попыталась сделать то же самое. Но, толи у меня трупы были прочнее, толи я не поняла техники, но оторвать голову мне не получилось. Получилось сломать шею и теперь труп с лежащей на плече головой надвигался на меня.

   Сиреневая вспышка просвистела над головой и попала в моего нападающего, разрывая его на куски зловонного мяса.

   - У меня нет времени спасать твою шкуру! Делай что ни будь! - крикнула Ленайя, уворачиваясь от полусгнившей дамочки.

   Так, оторвать голову. Только, вот как это сделать, если она не отрывается?

   Схватив ближайшего ко мне трупа за шею, сквозь отвращение вонзила пальцы ему в шею. Он задергался, пытаясь отцепить меня и в ответ хватая за шею меня. Я поддела плоть и стала ее отрывать. В конечном итоге у меня получилось. Только слишком долго. На руке осталась зловонные сгустки черной крови.

   - Так и знала, что вас ни на минуту нельзя оставить одних. Что вы тут за грязь развели?

   Я резко оглянулась и увидела Кеиту и Эша. Они быстро сориентировались и разделились. К огромному раздражению коротышка досталась мне в напарники. Эштон ворвался в дом, помогая остальным.

   - Ты что, не запоминаешь ничего из того, что тебе говорят? Оторви голову и он будет дезориентирован. - сказала коротышка.

   - Может, ты сама тогда это сделаешь? - раздраженно огрызнулась я.

   - Держи мастер класс. - хмыкнула упырица и пнула ногой труп. Тот упал не землю лицом. Кит схватила его за голову и одним рывком ее оторвала, а затем забросила в костер. Я фыркнула. Вонь стояла страшная.

   - Уйди и не мешай мне. И постарайся, что бы зверюшки тебя не скушали. - сказала она, отпихивая меня в сторону.

   Вспышка злости накрыла меня с головой. Я прямо таки закипала.

   Они считают меня бесполезной. И слабой. Обузой.

   Землю мелко затрясло. Все удивленно начали оглядываться по сторонам, даже зомби. Затрясло сильнее и несколько трупов смешно плюхнулись на задницы. Кит не растерялась и подпрыгнув в воздухе снесла головы еще двоим. А потом сделала сальто и схватила еще двоих за шеи. Она стукнула из лбами настолько сильно, что у обоих проломились черепа. Коротышка только сильнее тряхнула их и головы свалились сами.

   Не хотелось этого признавать, но это было эффектно и красиво. Возле меня нарисовался еще один. Но, его внезапно разорвало. Куски плоти разлетелись на добрых три метра. А потом из всех щелей в доме хлынула вода, вымывая трупов. Их было всего пятеро. Дэн и Алекс выскочили на улицу и в мгновение ока расправились с ними.

   Это были последние. Из дома появились Эш и слегка потрепанная Сью. Алекс выругалась. Все были перепачканы кровью и в ошметках внутренностей. Как меня не стошнило, я сама не поняла. Наверное, демоны не блюют.

   - Что это было? - спросила Ленайя, с омерзением стряхивая кусочек мяса с плеча. Я передернула плечами.

   - Землетрясение? - предположила Алекс.

   - Как по заказу. Так не бывает! - ответила Ли.

   - Вы это у малышки спрашивайте. - ответила Кеита.

   - Сказала коротышка. - фыркнула я. Девушка резко оглянулась и ее глаза засветились красным огнем. Она с явным усилием сдержала себя и отвернулась.

   - Лора, как ты это сделала? - спросил Эш.

   - Я ничего не делала. - отрицательно качаю головой.

   - Угу, не делала. Да ты прямо засветилась вся. Тогда и тряхнуло. - ответила Кеита.

   Я нахмурилась. Тряхнуло тогда, когда я разозлилась. Но, это может быть простое совпадение.

   - Это совпадение. - ответила я.

   - Детка, таких совпадений не бывает. - снова сказала Кит.

   - Еще раз назовешь меня малышкой или деткой и я не поленюсь оторвать тебе голову. - рыкнула я. Коротышка засмеялась, согнувшись пополам.

   - Ой, не могу! Даниэль, я тебе не завидую. Ее еще дрессировать и дрессировать. Если конечно оно поддается этому. Ведь бывают безнадежные варианты.

   - Заткнись, Кит. - резко ответил Дэн.

   - Что будем делать? - спросила Ленайя, обращаясь к Эштону.

   Он оглянул масштабы разрушения и вздохнул.

   - Нужно собрать все трупы и сжечь. Потом переберемся в наш загородный дом. Этот нужно отреставрировать.

   - Вот тебе и вонючий подарочек от Дженнифер. - хохотнула Кеита.

   - Я отправил людей на их поиски. Когда их поймают, то без суда отдадут ракшасам. - мрачно сказал Эш. Даже с некоторой жестокостью в голосе. Все, кроме меня взрогнули.

   - Так этой стерве и нужно. - подытожила коротышка.

   - Это первый и единственный раз, когда я соглашусь с тобой. - выдохнула я.

   Все взорвались смехом. Это было жутко и неестественно. Везде валяются безголовые трупы, ошметки внутренностей. Горят тела. Воняет гнилью. Посреди всего этого бедлама стоят семь демонов и ржут.

   А потом все, как ни в чем не бывало принялись собирать мусор в одну большую кучку. Я с ворчанием залезла в кусты, хватая тело за ногу и отбрасывая на костер.

   Дженнифер страшный человек, даже среди демонов. Нет ничего хуже, чем неуважение к смерти. Однажды боги ей отомстят за это самим жестоким образом.

   К огромной радости Слива выжил в этом кошмаре. Он при появлении опасности залез в кружку и там переждал мрачные времена. Чему Пол был несказанно рад. Мы два часа собирали тела и сносили их на костер. Уже собирались уходить, как услышали писк из дома. Так птенец и был спасен. Он сидел у меня не коленях и смешно щелкал клювом.

   До загородного дома мы добирались машинами. Это было временно привалом и штаб квартирой с этого дня. Дом просто трещал по швам от количества демонов, которые в нем находились. К моему огромному облегчению тетя Вера была у себя дома под защитой троих демонов. Эштон изрядно подправил ей воспоминания и внушил лишний раз не высовывать носа из дома. В экстренном порядке Эштон позвал всех парней на совещание. И Кеиту, конечно, тоже. А чувствовала себя словно после работы на каменоломнях. Абсолютно уставшая и запутавшаяся в собственных мыслях я отправилась наверх, выбрав комнату наугад. Мне хотелось побыть одной, подальше от всего этого сверхъестественного сумасшествия.

   Умывшись и избавившись от грязной одежды, я устало упала на кровать.

   Еще только вчера я переживала из-за концерта. Радовалась подаркам, которые мне дарили друзья, смущалась, танцуя на барной стойке. А потом... больница, боль и смерть. И вот теперь я демон.

   Я - демон Морриган. Две недели назад я даже не подозревала про существование целого тайного мира, а теперь я часть его!

   И, черт возьми, не успела я еще ощутить все прелести демонской жизни, как увязла в заговорах мирового масштаба. Грядет что-то колоссальное... слишком большое и страшное, что бы даже думать об этом.

   На автомате касаюсь кулона. Цепочка приятно холодит кожу. И незаметно для себя проваливаюсь в сон.

   Мне ничего не снилось. Просто темнота и непревзойденное чувство спокойствия. Пока что-то не показалось вдалеке. Вспыхнувший свет ослепил меня и я прищурилась, с трудом рассматривая фигуру. Она надвигалась на меня все быстрее и быстрее. А потом налетела на меня...

   Я проснулась, резко сев на кровати. Кто-то постучал в дверь.

   - Лора? - послышалось из-за двери.

   Молчу. Не отзываюсь.

   - Я знаю, что ты не спишь.

   С ворчанием встаю и босиком подкрадываюсь к двери.

   - Я слышу твое дыхание. - еле слышно сказал он.

   Прикусила губу. У меня абсолютно не было настроение для воспитательных бесед.

   - Я пойму, если ты меня не пустишь...

   Щелкнул замок. Дверь открылась. Я отошла в сторону, давая Дэну проход. Он неуверенно вошел. Впервые в жизни я видела неуверенность на его лице.

   - Как ты? - спросил он. Я скептически вскинула бровь и скрестила руки на груди.

   - Знаю, глупый вопрос. Извини. - устало выдохнул он, запуская руку в волосы.

   Я села обратно на кровать и уставилась в широкую спину демона.

   - Все нормально. Просто каша в голове. Трудно переварить всю информацию. - ответила я.

   Он молчал и смотрел в окно.

   - Ты говорила правду, мы - монстры. - грустно ответил он.

   - Я погорячилась. Ты сам говорил, что это голод. - возразила я.

   - Нет. Я монстр, не потому, что демон, а потому, что втянул тебя во все это. Мне не следовало...

   - Что? Что не следовало? Рассказывать мне? Или не следовало спасать меня от укусу это дряни? А может, и вовсе не следовало смотреть в мою сторону? - раздраженно спросила я. Его упрямство жутко бесило.

   - Лора, я...

   - Да замолчи ты! Ты монстр для всего остального мира, но не для меня. И не надо мне впаривать всю эту чушь про вселенское зло и черную черноту твоей души, иначе я просто выставлю тебя за двери! - воскликнула я. Он молча, не смея перебивать мой гневный монолог.

   - Да пусть хоть рога у тебя растут! Или хвост. Или еще что там... Мне наплевать! И все эти твои угрызения совести действуют мне на нервы! Я люблю тебя, потому что...

   - Что...? - вздрогнул он.

   Это само вылетело из меня, но я ни капли не жалела. Зря я не сделала этого раньше...

   - Ничего. Конец цитаты. Не нужны никакие причины для этого. - выпалила я и уставилась на него в ожидании.

   Он несколько секунд смотрел на меня, не находя слов. Вся гамма эмоций скользила по его лицу.

   - Я не врал тебе, когда сказал, что ты мое искупление. - наконец ответил он. Я нахмурилась.

   - Что ты имеешь ввиду? - спросила я.

   - Замолчи и не перебивай.

   Я послушно заткнулась, давай возможность ему высказаться. Было очень интересно послушать, что он ответит.

   - Знаешь, что удерживало меня в этой жизни? - спросил он, глядя мне прямо в глаза.

   - Что? - с тревогой спрашиваю я.

   - Образ девушки. Не то воспоминание, не то галлюцинация. Но это было единственным связующим с моим прошлым. Когда я уже отчаялся найти кого-то, кто бы хоть немного напоминал ту девушку, как вдруг появилась ты. Представь мои чувства, когда я понял, что ты - девушка, которую я рисую.

   - Рисуешь? - немало удивилась я.

   Он подошел вплотную ко мне. Его пальцы еле ощутимо коснулись моей щеки, заправляя прядку волос за ухо. Я прикрыла глаза от этого ощущения. Насколько же родным и близким оно было!

   - Да.

   - Покажешь?

   Он закрыл глаза и кивнул.

   - Каждый твой жест, твой взгляд, голос знакомы мне. Сам не знаю, почему. - он отвел взгляд.

   Я молчала, внимательно наблюдая за ним. Дэн глубоко вздохнул, то ли подбирая слова, то ли решаясь сказать.

   - Нет, я не люблю тебя.

   Я вздрогнула. Это прозвучало, как пощечина. Все внутри оборвалось и умерло...

   Дэн выдержал мучительную паузу, глядя мне прямо в глаза.

   - Потому что то, что я к тебе испытываю в тысячи раз сильнее. - ответил он.

   Он переплел свои пальцы с моими. В глазах защипало от слез. Дэн мягко улыбнулся и нагнулся к самым моим губам, почти прикасаясь ним.

   - С тобой, я чувствую себя завершенным. - тихо проговорил он.

   Чувство, безграничное, как сама вселенная, окутало нас, словно покрывалом. Был только наш мир, в котором время не имеет границ. Он правильно сказал: завершенность.

   Его губы накрыли мои нежно, бережно, словно боясь нарушить ту магию единение, что между нами возникла. Между нами больше нет границ. Нет разницы. Я чувствовала его каждым сантиметром своей кожи. От этого закружилась голова.

   Дэн подхватил меня на руки и положил на кровать. Он придавил меня тяжестью своего тела и я почувствовала, как рассудок покидает меня. Плевать на все и на всех. Есть он. Есть я. Сейчас.

   Его руки скользнули под мою майку, стягивая ее вверх.

   - Это мое самое любимое занятие. - прошептал он.

   Я нащупала резинку на его волосах и потянула за нее. Его волосы коснулись моих щек. Он скользнул языком в мой рот, повторяя это снова и снова. Я, дрожащими руками принялась стягивать с него футболку. Он языком заскользил от ямки между ключицами все ниже и ниже. Описал влажный круг вокруг пупка. Я шумно выдохнула, пытаясь справиться с тем электричеством, которое возникало от его прикосновений. Одна рука скользнула под меня, на спину, а другая за резинку шорт. Одно ловкое движение и я осталась в одном белье.

   Я с силой толкнула его и мы поменялись местами. Выпрямившись, я дразнящее провела ногтями по его животу. Дэн закрыл глаза и шумно выдохнул. Его руки скользнули мне на талию, а потом опустились на бедра. Я уже была снова готова сдаться ему, но у меня была важная миссия: избавиться от ненужной одежды. Когда я схватилась за ширинку, то Дэн весь напрягся. Он притянул меня к себе впиваясь поцелуем.

   В комнате была кромешная тьма, но это не мешало мне рассматривать его идеальное тело: широкие плечи, квадратные грудные мышцы и рельефный живот. Без одежды он выглядел даже лучше. Дэн усадил меня себе на колени, низом живота я чувствовала его возбуждение. Его рука скользнула по моей спине, ловко расстегивая застежку бюстгальтера, а затем он был отброшен куда-то в сторону. Его рука тут же скользнула мне на грудь, сжимая ее. Мой стон он словил губами. Его пальцы скользнули мне у трусики. От неожиданности я открыла глаза и попыталась отстранить его руку.

   - Не бойся этого. Доверься мне. - хриплым голосом сказал он.

   Первое, что я почувствовала - стыд. Но у меня не было пути для отступления. Его глаза снова блеснули серебром и горячая тяжесть внизу накатила с утроенной силой. Меня выгнуло дугой. Чувство стыда тут же исчезло. Это было горячо. Все мое тело прошивало электричество.

   Дэн приподнялся, а затем положил меня обратно на кровать. Его колено протиснулось между моих сжатых коленок, он пальцем подцепил резинку трусиков и одним рывком избавил меня от единственно одежды. Как ни странно, но я почувствовала себя свободной. Дэн одной рукой погладил меня по внешней стороне бедра, а затем слегка приподнял.

   Мое сердце бешено колотилось. Голова кружилась, а в глазах темнело.

   Он вошел в меня. Я вскрикнула. Дэн обвел пальцами овал моего лица. Большим пальцем провел по нижней губе.

   - Тише. Ты привыкнешь ко мне. - прошептал он, целуя еле ощутимо.

   Он повторил это снова. Снова и снова, все ускоряясь. Все мои стоны он ловил губами, не забывая гладить меня по волосам.

   В этот момент мы были едины. Все преграды были разрушены. Мое внутренне "я" просто оглушительно вопило от счастья. Это было настолько хорошо, что я побаивалась лишиться сознания от переизбытка чувств.

   Уже знакомое напряжение зарождалось где-то там внутри. Я не знаю, откуда точно оно шло, но было подобно лавине. Вот она уже бурлит вровень с краями.

   Дэн, видимо почувствовав это, стал двигаться еще быстрее. И жестче.

   - Сделай это вместе со мной. - хрипло сказал он.

   Я слабой, дрожащей рукой дотронулась до его лица. Все мое тело напряглось до предела, ожидая эпического финала.

   И все взорвалось. Я не сдержалась и громко застонала.

   - О боги... - выдохнула я, с трудом открывая глаза.

   - Ты прекрасна. - мягко улыбаясь, сказал Дэн.

   Он лег рядом и повернулся ко мне лицом. Его пальцы коснулись моего живота и заскользили вверх к ямке между ключиц. Такой маршрут они повторили несколько раз.

   Я взглянула на него. Он моя болезнь и мое спасение. Он моя тьма и мой свет.

   - Воздух... - прошептала я. Его бровь вопросительно взлетела вверх.

   - Ты словно воздух...для меня. - ответила я. Лицо его просияло ярчайшей улыбкой, которую я только видела.

   Сил не осталось совсем. Глаза мимо воли закрывались, пока не закрылись полностью. Дэн притянул меня к себе, а затем накрыл нас обоих одеялом.

   Завершение моего первого дня в качестве демона просто не могло быть лучшим.

   Хмурюсь. Понимаю, что мне чего-то не хватает. Переворачиваюсь на левый бок и утыкаюсь лицом в подушку. Хлопаю рукой по кровати и никого не нахожу.

   Открываю глаза и вижу, что я в комнате одна. Даниэля нет. Протираю глаза и зеваю, потом встаю и иду умываться. Одеяло соскальзывает и я понимаю, что абсолютно голая. Собственное воспоминание о прошедшей ночи заставляет меня смутиться. Где-то там в желудке отозвались бабочки. Оглядываюсь на кровать: смятые простыни, разбросанная по всей комнате одежда. А среди всего этого замечаю одинокий белый цветок. Лилия.

   Улыбаюсь и хихикаю, словно маленькая девочка.

   Открыв кран, встаю под горячую струю воды. Почти так же приятно, как и ласки моего демона. Наплескавшись всласть, я спускаюсь на кухню, что бы выпить кофе. В доме подозрительно тихо. Затягиваю пояс халата я ставлю турку на плиту, достаю кофе из тумбочки. Еще с прошлой нашей экскурсии в этот дом, я помню, где он лежит.

   От понимания изумленно замираю: я не хочу кофе. Мой организм не требует кофеина. Это просто привычка. А еще я абсолютно сыта.

   Эксперимента ради, делаю кофе и добавляю в него ваниль. Может, у меня поменялись вкусы? Отпив глоток, кривлюсь и выливаю кофе в умывальник. Нет, не поменялись. Заново ставлю турку на плиту, предварительно достав корицу.

   Что-то пискнуло. Я оглянулась и увидела фиолетового цыпленка. Присев на стул я пью кофе и кормлю Сливу крошками хлеба. Чувство полнейшего умиротворения вызывает у меня глупую улыбку.

   - С добрым утром. - приветливо поздоровалась Сьюзен, входя в кухню. Она была слегка растрепанной и на ее лице играла такая же глупая улыбка. Я быстро отпила кофе, что бы не захихикать. Похоже, что жаркая ночь была не только у нас.

   - И тебе того же. А где все?

   Честно говоря, за это время, что я прожила дома у Бреймаров, привыкла к толпе народа. И уже не могла без этого. Было слишком тихо. Не хватало привычного мельтешения, разговоров и смеха.

   - Эштон уехал по делам. Алекс, Ленайя и Шанор оповещают остальных демонов на счет близнецов. А Дэн, Пол и Кеита отправились потренироваться к озеру. - ответила Сьюзен.

   Она тоже поставила турку на плиту, а затем махнула указательным пальцем. Вслед за ее движением струйка воды из чайника перекочевала в турку. Сьюзен, как ни в чем не бывало села за стол.

   - Сью, а бывают демоны, у которых нет магических сил? - спросила я.

   - Большая часть демонов крови. А что?

   - То есть, у меня тоже есть суперсила? - загорелась я.

   - Конечно. - ответила она, как само собой разумеющееся.

   - А как понять, что это за сила и к какой стихии она принадлежит.

   - Ой, все очень просто! Нужно только дождаться Ленайю и она поможет тебе.

   Мне уже было не усидеть на месте от нетерпения. Слива поддерживал меня и начал бегать о столу, выписывая дивные пируэты. Он лавировал между наших чашек. На особо крутых поворотах он заваливался на бок.

   - Чудо природы. - хихикнула Сью, щелкая птенцы по хвосту. Тот не удержался и шлепнулся, а затем злобно пискнул на своего обидчика.

   Не смотря на вчерашнее сражение с трупами, обращение, смерть и все конфликты, я чувствовала полнейшее умиротворение. И, казалось, ничего не может испортить этого идеального момента.

   Дверь с грохотом распахнулась. Мы со Сью подскочили и одновременно выбежали в коридор.

   У меня заныло под ложечкой. Сердце заколотилось учащенно. Меня практически парализовало.

   - Пол! Что с тобой?! - крикнула Сьюзен, бросаясь к нему.

   В дом ввалилась Кеита, несущая Пола на руках. Его кофта была вся в крови. Дэна не было.

   Что-то случилось. Что-то очень нехорошее...

   - Это не главное! Поднимай всех!

   - Что? Что произошло? Где Даниэль? - воскликнула я. Кеита мрачно посмотрела на меня.

   - Эти твари. Кто-то дал им наводку. - прохрипел Пол.

   - О чем ты говоришь? - встревожено спросила Сью, придерживая его голову.

   - А, черт... Кит, подлатай меня. - попросил Пол.

   Кеита осторожно положила его на пол. Она разорвала его кофту и я вскрикнула от увиденного: правый бок демона была огромная рваная рана. Словно огромное чудовище вцепилось зубами и оторвало большой кусок плоти. Я видела ребра. И кишки. Сьюзен тоже охнула.

   - Жить буду. Твою мать, ты долго еще возиться будешь?

   - Заштопать-то я тебя заштопаю, но печень я тебе не верну. - сказала Кеита, ложа ладони прямо на рану. Они дотронулись до внутренностей. Меня мелко трясло.

   - Она мне и не нужна. Главное, что бы внутренности не вываливались. - даже в таком состоянии он шутил.

   Дом мелко затрясло. Зазвенело стекло. На кухне пискнул Слива.

   - Сью, успокой ее. - рыкнула коротышка.

   Ее глаза засветились красным огнем. Точно такое же свечение исходило из раны. Пол замер, задерживая дыхание. Его глаза закатились. Дом снова затрясло.

   - Лора, пожалуйста... - взмолилась Сьюзен.

   - Я тут не причем! - воскликнула я.

   Я ошарашено наблюдала. Кровь остановилась. Рана стала медленно затягиваться. Пола затрясло.

   - Держи его. - приказала коротышка. Меня настолько охватил ужас, что я не стала с ней спорить, а прижала Пола к земле. Он дергался и кашлял кровью.

   Так страшно мне еще не было. Чувство паники и безысходности захлестнуло меня с новой силой. Послышался звук разбивающегося стекла.

   От раны не осталось и следа. Только гладкая кожа. Даже шрама не было. Пол обмяк. А потом открыл глаза.

   - Спасибо. - ответил он, а потом поднялся на ноги, выплевывая ругательства. Он схватил батник и стянув его, с отвращением бросил на пол.

   - Что это было? - нервно спросила я.

   - Ракшасы.

   Это слово прозвучало резко. Грозно. Страшно...

   Я помертвела. И неожиданно словила взгляд Кеиты: грустный и сочувствующий.

   - Они схватили его. Мы ничего не спели сделать. - словно приговор, произнесла она.

   Это было хуже приговора.

   - Нет... - одними губами проговорила я. Сьюзен всхлипнула.

   Дом затрясло в три раза сильнее. Окна брызнули осколками. Нас накрыло стеклянным дождем. С полок сыпались книги. На кухне жалобно пищал цыпленок.

   - Нет... - снова прошептала я.

   Кеита вскочила на ноги и прижала меня к стене.

   - Успокойся! Он жив! И если ты сейчас похоронишь нас под завалом, то мы ничем ему не поможем! - кричала она.

   Глаза защипало. Слезы хлынули рекой. Он не может быть мертв! Этого просто не может быть!

   - Не-е-ет... - простонала я сквозь рыдания.

   - Мы найдем его. Слышишь? Во что бы то ни стало! - крикнула Кит.

   За все в этой жизни нужно платить. И за счастье тоже. Но, это была слишком большая цена.

   К черту судьбу! Я выгрызу свое счастье зубами, если это потребуется! Пойду по трупам. Даже сама умру, только бы он был жив...


home | Черная Лилия | settings

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 6
Средний рейтинг 4.2 из 5



Оцените эту книгу