Book: Космический контрабандист. Часть вторая



Космический контрабандист. Часть вторая

Игорь Афонский

Космический контрабандист. Часть вторая

Купить книгу "Космический контрабандист. Часть вторая" Афонский Игорь

Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.


©Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru)

Перечень действующих лиц

Юсь (Юзеф) Харович Камертон – молодой представитель древних вампиров, он был в детстве доставлен на станцию «Бусане-2389», где его воспитали. Он же Цезарь, участник популярного шоу под номером 36.

Игреми Харов – бусанин, воспитатель Юся, в дальнейшем он станет именоваться как менеджер станции «Бусане-2389».

Салован – вампир. Официальный вождь вампиров. Салован – лицо одиозное, выращенное в пробирке.

Док – член экипажа космического корабля «Сальгерис». Очень старый вампир, которому удалось многим заморочить голову.

Такки и Эгго – близнецы со станции, школьные друзья Юся.

Принц – участник Шоу, Генри Свиллоу. Его отец проплатил благополучное пребывание сына в этом шоу. Клан Свиллов.

Тип и Топ – обычные бродяги с Планеты. Мутанты.

Ник – старик арендатор. Вдовец. Опекун.

Беатрис – падчерица старика.

Вербовщик – отставной моряк. Вероятно, что бывший пират. Занимается доставкой завербованных лиц на корабль.

Лорд – владелец земель.

Священник.

Управляющий имением.

Слуга – камердинер.

Бывший писарь.

Отец рекрута в королевскую гвардию.

Инвалид – слуга.

Толстяк Берг.

Капитан корабля.

Старший помощник капитана.

Боцман.

Пассажиры.

Владелец таверны в порту.

Старик – житель колонии и Гриндпортланда.

Команда судна вобсов.

Капитан.

Судовой врач.

Дежурный офицер.

Наёмники на «Сальгирисе». Их было очень много: человек сто. Руководил ими тщедушный человек в роговых очках.

Отец Такки и Эгги – крупный чиновник, владелец больших корпораций. Член правительства Коалиции. Основатель теории новых вампирских войн как необходимого стимула дальнейшего развития. Клан Таренсов.

Молодой Султан, Якия. В будущем крупный бизнесмен на своей планете, а пока простой повеса.

Сохо э Цеза – сын Юся от Дарины. Сохо означает – «Пушистый».

Перечень наименований организаций и мест действия

Чемпионат по спортивному ориентированию среди команд разных космических рас. Очень популярное шоу, в основу которого положена идея – найти давно забытые исторические объекты, чтобы их потом использовать.

Всеобщая система тотализатора всех азартных игр. Сеть букмекерских контор, созданная на вполне законных основаниях, принятая повсюду. Но наряду с этой системой есть подпольная система, в которой ставки выше и, соответственно, выше риск каждой игры или ставки.

Космическая яхта «Коланья».

Космический корабль «Сальгирис».

Планета Пахты. По условиям Шоу там искали затерянный город и Древний Храм. Юсь нарушил правило Шоу, спрятал шар в другом измерении. Юсю пришлось жениться на вдове на далёкой Планете Пахты. Жену звали Дарина, а её дочь Свет. Обе они были темноволосые, тонкие, сухие. Дочь была точной копией своей молодой матери.

Планета Пунцовая–20 – крупный туристический центр, где обычно отдыхали Эгго и Такки вместе с матерью.

Глава первая, о том, что обсуждали на секретном совещании

Это был закрытый пленум руководящих сотрудников частных правящих компаний и членов правительства. Он состоялся на небольшой планете во время международного Саммита. На повестке дня обсуждался вопрос о положении дел, связанных с наличием в обществе вампиров. Так как другие расы не были подвержены такому влиянию как «вампиризм», то их представителей пригласили только в виде наблюдателей. Зал был огромный, имел несколько сот площадок с отличными посадочными местами, оснащенными всеми видами связи и сервиса. На данный момент внешняя связь была отключена по общей договоренности. Ввиду с нежеланием огласки по данному вопросу. Многие по-прежнему не хотели распространяться на эту щекотливую тему. Самих вампиров на эту встречу пригласить забыли или не удосужились. Население этого подвида имело мало политических прав и строго контролировалось соответствующими организациями.

Выступал огромного телосложения человек с массивной шеей и покатым лбом. Одет он был, как полагается, в голубую мантию, шею украшал платок.

– «Итак, судя по собранным материалам, можно с уверенностью сообщить, что вампиры существовали рядом с человечеством очень давно. Надо отметить, что это была всегда более развитая цивилизация, чем всё человечество в целом. Яркое подтверждение этому – наличие, так сказать, «законсервированных» до поры до времени планет с людьми. Их оказалось много, очень много. И явно, что они там все пришельцы.

С тех пор как происходит колонизация космоса, нами, представителями человеческой расы, было открыто много планет, населенных обыкновенными людьми. Там население вело отсталый, порой феодальный образ жизни. Местный фольклор и факты истории наталкивают на мысль, что все они были потомками переселенцев. Очень многое связывало их с населением Земли. Только подтвердить этот факт было всегда затруднительно. О многочисленных экспедициях земных (пауза) переселенцев мало что сегодня известно. Да, многие попытки освоить дальние планеты терпели неудачи, да, пропадали транспортные корабли с переселенцами. Но это всё не то, этого было бы недостаточно для столь полновесной колонизации. А на тех планетах люди жили приблизительно со средневековых, в земном летоисчислении, времен. Представляете? Это были почти параллельные миры. Как они туда попадали? Никто нам этого объяснить не в силах».

Ведущий сделал паузу, демонстративно выпил воды из граненого графина, а потом продолжил свою речь.

– «Рассмотрим их подробней. Обычно это однобоко развитые сообщества с определённой системой управления. Религиозно настроенная людская масса.

А отсутствие тяжелой промышленности, индустриализации говорило о низком развитии науки и техники. Это несколько успокоило тогда наших первооткрывателей. Согласно общему постановлению третьего свода правил наших законов, мы не вмешиваемся в жизнь таких планет и стараемся больше не использовать их как сырьевой резерв, чтобы они могли сами развиваться, постепенно и независимо.

Только из – за нестыковки при разделе разных сфер влияния ранними корпорациями, утаивались многие факты, указывающие на то, что такое население там появилось неспроста.

Тот факт, что в космосе обнаружились и другие планеты, с более развитыми формами существования, привёл в целом к пересмотру взглядов на совместное существование с ними. А когда космический флот древних кланов вышел на связь с нашим флотом, мы практически были к этому готовы. Так началась эра борьбы и мирного существования с вампирской расой.

Сегодня можно отметить тот факт, что появление людей в космосе нисколько не удивило противную сторону. Вампиры оказались к этому готовы. Они просто знали о нас всё. Тот короткий период военных действий сменился перемирием, которое, фактически, длится до сих пор».

Дальше пошла речь о самих кланах. И тут ведущему стали задавать глупые вопросы, на которые ему пришлось отвечать или просто мотать головой. Наконец – то он отключил на своем пульте соответствующую систему и продолжил свою речь.

– «Надо отметить, что война между древними кланами вспыхнула не случайно. Тут все дело в неравномерном развитии этого общества. Правящая элита держала в руках все знания и технологии, которые позволяли им руководить сразу, заметьте (пауза), одновременно несколькими планетами. Я повторяю (пауза) – несколькими десятками планет! Остальные кланы не обладали ведущими технологиями, но смогли воспользоваться всеми преимуществами современного мира. У них появились наёмники, которыми раньше там никто не пользовался. Это помогло им оказать сопротивление и достичь некоторого временного перевеса в войне с правящей верхушкой. Мы, люди, были вынуждены ввести войска, разделить враждующие силы, но, оказалось – уже поздно. Процесс оказался неуправляем, эра древних вампиров закончилась. Но эта зараза проникла в наши миры и даже захлестнула их. И нашим правительствам пришлось принять меры!

Что касается древних кланов, то их уже нет. Возможно, что они успели эвакуировать некоторые силы в неизвестные нам части вселенной. Но подтверждений тому не найдено. Оставшиеся планеты на данный момент закрыты и патрулируются нашим флотом. Там регулярно проводят поисковые экспедиции, с целью обнаружения неизвестных пока нам фактов и материалов. Именно с технологиями древних кланов связано появление у нас своих пунктов перемещения, так сказать, «звездных ворот». Это дорогостоящее сооружение привело к облегчению транспортировки товаров и населения между отдельными возведенными пунктами. Наши порталы – это неточная копия древних сложных сооружений, о которых мы до сих пор знаем очень мало».

(слышен ропот в зале)

– «Нынешняя форма вампиров – это насильно привитая болезнь, типа оспы. Людскому населению привили слабую форму. Это была своего рода диверсия. Сейчас уже трудно найти виновных, но суть в том, что такой поворот оказался выгоден некоторым корпорациям. Можно вспомнить, как быстро было найдено средство для локализации вируса. А современные пищевые добавки для вампиров? Согласитесь, что эта отрасль выросла не на пустом месте. Грязная политика прежних правлений крупных корпораций могла привести к катастрофе на наших планетах.

Сами вампиры, те, что были более древнего происхождения, всегда обещали не оказывать влияния на чужие людские резервы. Сегодня статистика численности вампиров во всех мирах не превышает пяти процентов от общего населения. Это очень много, но такое положение пока легко регулируется, так как оно находится под нашим строгим контролем.

Как вы помните, запрещенные лаборатории для опытов над вампирами были закрыты, а материалы, добытые таким варварским образом, засекречены. Конечно, диагностика и лечение таких особей продолжается, но это скорей всего необходимость, чем желание достичь превосходства.

Как вам известно, война кланов привела к ликвидации всех крупных вампирских поселений. Сама по себе война – это тоже дело рук наших реакционных сил. Теперь всё вроде бы иначе. Какие у кого вопросы?»

– «Правда ли, что участники одного очень популярного шоу обнаружили новый портал на планете Пунцовая?»

– «Да. Но это планета Пахты, а не Пунцовая. Этот объект очень напоминает именно те самые сооружения, что послужили копией для существующих пунктов. Но полной уверенности нет. Сегодня ведутся переговоры с местными правящими династиями о возможности использования или изучения этих сложных в техническом плане объектов. Вероятно, что придётся пойти на уступки этой горстке вождей, которые объединились на момент обнаружения храмового комплекса. Судя по имеющимся материалам, храм был оставлен без видимых разрушений. Так что возможно там всё сохранилось без изменений до нынешних пор. Мы хорошо заплатим местным династиям, может быть, даже предоставим дополнительные льготы. Не знаю».

Заседание продолжалось, но ничего существенного больше не обсуждали.



Вампиры

Новость о том, что появился отпрыск династии древнего клана, ни к чему хорошему не привела. Официальный вождь вампиров Салован имел очень устойчивое политическое положение. Делиться властью с новым обладателем каких – то несуществующих прав он не желал. Его всё устраивало. Он получал пособие на содержание своей партии, его приглашали на разные симпозиумы, ему шли дотации, наконец, частные пожертвования.

Да, согласен, Салован не обладал способностями древних, но его личного дара хватало на то влияние, которого ему требовалось. Его личные вампиры ему безоговорочно подчинялись. Особ, которые были бы более способны, чем он, следовало опасаться. Таких Тёмных Князей он не помнил, его возраст был не таким долгим, как ему бы хотелось. Честно говоря, его создали, инфицировали в лаборатории. Он продукт инженерии, суррогат от настоящего вампира. Правительству было выгодно иметь «ручную» фракцию вампиров, вот он и был той самой, удобной во всех отношениях главной фигурой. Конечно, где – то скрывались более сильные фигуры. Но вся их сила заключалась именно в том, что о них никто не догадывался. Он сам на пальцах мог перечислить тех вампиров, которые были старше его и могли бы претендовать на его место, но не делали этого.

Салован послал шпиона, который должен был доложить ему о потомке благородных кровей. Ну, кто знал, что шпионом окажется Док? По сути, этот вампир был уникален. Ему удалось скрыть сотню своих прожитых лет и остаться незамеченным на протяжении долгого периода времени.

Именно он был на том судне, которое нашла капсулу с принцем. Так теперь его было принято называть. Но все данные по этому поводу были засекречены. И материалы оставались долгое время в тайне. Сам Док не торопился поделиться своими личными впечатлениями. Теперь ему предстояло оценить степень опасности, которая может возникнуть по отношению к Юсю. Как его зовут, он узнал давно, случайно. И тоже не распространялся. Свое подчинение Саловану он выстроил таким искусным манером, что тот даже не догадался об истинной его, Дока, силе и его возрасте. Спасибо гениальному наставнику, который помог ему в период гонений. Салован искренне заблуждался по поводу Дока, и это обоих устраивало.

Его инспекция могла бы в корне изменить жизнь подростка, то есть испортить ему эту самую жизнь. Но Док сделал всё от него зависящее, Салован на несколько лет забыл о существовании этого потомка. Сам Док очень был впечатлён силой принца. Такой удар волны вампирской ауры в закрытом помещении он не ожидал почувствовать и испытать. Он чуть не задохнулся от полученного шока! Этого он уже давно не испытывал. Дело в том, что при знакомстве вампир начинает считывать информацию, которая влияет на всю его систему желез. Они автоматически сжимаются. Это происходит с том случае, если вампир не прячется, как это делает порой Док.

«Хорошо, что парень так надежно спрятан. Любой вампир его за версту чувствует, а находясь чуть ближе, просто в штаны готов наложить

Это всё следует научиться прятать и нужно развивать дальше. Доку удалось подбросить Юсю свой старинный альбом, позже это подтолкнуло юношу в правильном направлении. Юсь стал учить древний язык, статьи из библиотеки помогали ему стравиться со своим даром, маскировать его от других вампиров и просто людей.

Да, Салован получил подробный отчёт о его личности. Но сам Док не подтвердил, что юноша вампир, тем более принц крови. Сказалось, что судно совершило посадку на ремонт. А этого времени было просто недостаточно для полного сбора информации.

«Скорей всего мутант. Хирургически измененный мутант, ничего страшного, ничего особенного. Ну, очень физически развитый молодой человек. Вкалывает на работе. Сами посудите, какая там радиация – он постоянно в борьбе за выживание. Ну, какой вампир сможет обитать на станции с фильтром столь низкого уровня очистки? Это же самоубийство! Я сам с трудом смог посетить это богом забытое, простите, милорд, место!»

Салован

Да. Было время, и его самого хотели использовать втёмную. Чтобы развязать войну между расами людей и вампирами. Но он ловко ушел от такого рода политических игр. Его всё устраивало. Он не хотел быть правящим Князем, которому бы подчинялись все вампиры, а тем более не желал быть мучеником. Повторяю, что он не хотел менять свою жизнь, его устраивала эта постоянная политическая «подковерная» борьба, и только. Его создали таким, мелкотравчатым и гибким. Он сам не рос и мешал расти другим рядом.

Силы, которые поставили на него, очень просчитались, они буквально споткнулись тогда об его фигуру, потратили много времени и средств, но безрезультатно. Салован имел какой – то иммунитет к этому. Последовал период, когда его просто списали. Но ничего не вышло. Существовали спецслужбы, которые тщательно следили за этой фигурой, берегли её и холили. Его заранее предупреждали об опасности. Он использовал двойников, задействовал новых телохранителей. Ему просто везло!

Участие вампира Юся в развлекательном шоу не осталось незамеченным, теперь на него посмотрели иначе.

«Все может быть! Всё вполне так и может быть!» – бормотал он, не зная, опасаться ему этого парня или, наоборот, помочь ему. Он решил выждать, собрать больше информации.

Глава вторая, о том, что мог вспомнить молодой Юсь в пустыне

Он лежал под тентом, смотрел снизу на своё временное укрытие и ему ничего не хотелось делать. Совершенно ничего. Ни шевелиться, ни вставать, а самое главное, он не хотел себя заставить дальше жить. Жизнь утекала из него медленно и безвозвратно. Длинное тело подростка-акселерата немного высохло от постоянного дефицита воды. Мышцы тела потеряли форму. Лицо посерело от пыли, волосы слиплись в грязную косу, а кожа шеи и рук покрылась порезами и струпьями. Он знал, что если ничего не делать, то рано или поздно его тело высохнет, а весь организм впадёт в спячку. Он читал об этом или догадывался, но уже не помнил точно. Серые красивые глаза потеряли свой зеленый оттенок, блеск их пропал, они начали слезиться, кровоточить. От этого по щеке прокатилась капля и застыла как грязная полоска. Это лицо – маска, лицо призрака, а не вампира.

«Да какой он вампир?»

Находясь в изоляции на неизвестной планете, в пустыне, Юсю прошлось постоянно заботиться о том, чтобы раньше времени не погибнуть. Благо он сразу обнаружил пещеру, в которую смог вползти, чтобы отлежаться до наступления сумерек. Корпус капсулы ему пришлось спрятать. Для этого он накрыл капсулу тентом, чтобы она меньше нагревалась на солнце или могла отражаться. Приборы в ней вряд ли теперь могли ему помочь, но металлы и другие материалы могли сослужить добрую службу. Сверху тента Юсь замазал всё мокрой землёй.

Раньше он собирал засохшую траву, которую ветер гонял по пескам. Она служила прекрасным топливом, а связанные вместе пучки могли защищать его участок земли от солнца и хищников, если бы они внезапно появились. Хруст хвороста заставил бы обратить внимание на приближение посторонних или вспугнуть их. Он также научился рыть глубокие ямы для того, чтобы достичь мокрого песка или хотя бы снизить температуру окружающей среды на пору солнечного дня, днём, когда ему приходилось скрываться от палящего солнца и прятаться, зарывшись в песок. А когда солнца из-за облаков не было видно, то зной не прекращался. Всё равно было невыносимо душно и жарко.

Порой, роясь, он находил длинные сочные коренья неизвестных растений, которые пробовал использовать в пищу. Чаще корешки попадались горькие, несъедобные, но были и вполне пригодные, даже сладкие. Теперь, когда он стал узнавать их, ему было лучше обозначать это место. Это очень помогало. Он пытался сохранять вырытые корни, но потом понял, что они послужат источником воды и пищи для других многочисленных обитателей этого пустынного места. Тех просто тянуло к корнеплодам. Тогда он перестал их добывать, если обнаружил и не испытывал жажды или голода. Место можно было пометить, чтобы вырыть потом, ничем не рискуя.

Порой ему удавалось обнаружить кладку яиц, и это была поистине бесценная находка на тот момент. Он съедал всё со скорлупой, перемалывая зубами. Наверное, чувствовался недостаток кальция в организме.

Да, следует напомнить дорогому читателю, кто такой Юсь.

Юсь Харович Камертон – сирота. А ещё это молодой представитель расы вампиров, которого обнаружили в далеком космосе, на заброшенной космической посудине в спасательной капсуле. Он, будучи ребенком, был доставлен на «Станцию Бусане-2389», где провёл детство и несколько лет юности. Обитатели станции принадлежали к расе бусан, им вампиры мало чем могли угрожать, хоть и были они теплокровными и млекопитающимися. Юсь вырос и получил специальность техника, мог работать в обслуживающей космические суда сервисной службе. Ещё он проходил заочное обучение на пилота и мечтал попасть в космическую академию.

Так получилось, что свой заслуженный отпуск он решил провести в самовольной отлучке. Официально он был в командировке и мог отдыхать на необитаемом острове, как это было уже один раз. Но всё вышло иначе, Юсь получил приглашение на кастинг одного международного развлекательного Шоу, куда сам же и отправил свои документы. В этом ему помогли его школьные друзья. Брат и сестра, близнецы, которые тоже оказались на тот момент в отпуске. Тут-то и начались его теперешние приключения.

Оказалось, что службы безопасности давно следили за ним и решили его перебазировать в другое место. Было решено, что ему помогут официально приобрести старую космическую шхуну, если он останется лояльным к человеческой расе. Это должны были сделано специально, чтобы временно изолировать молодого вампира и, самое главное, иметь возможность легче его контролировать. Но процесс пребывания в Шоу затянулся, потом он не смог бросить начатое дело, и менеджеры Шоу отправили его в путь.

* * *

Это всё привело к величайшему открытию, которым воспользовались другие члены этого Шоу. Вместо того, чтобы быть удаленным с Шоу, Юсь стал объектом торга. Его похищают неизвестные люди, пытаются вывезти на космическом транспортном судне. Он бежит, ему в этом помогает судовой врач. Тот оказывается сам вампиром, при этом очень старой закалки. На момент происходящих действий официально считалось, что вампиры – это инфицированные вирусом люди, так как самих древних носителей этой расы уже не осталось в живых. Вот этот врач, он оказался очень старым типом, которому удалось обмануть соответствующие службы контроля. Так вышло, что он освободил из плена юношу и помог выбраться на спасательной капсуле в открытый космос. По плану неизвестных, Юсь должен был получить вампирский поцелуй, чтобы активировались все способности, которые ему в детстве купировали. Корабль должен был быть заражен от него новым штампом вируса. Считалось, что он мог создать новую расу себе подобных, строго подчиняя их своей воле. Кому – то в правительстве оказалось на руку новая вампирская война, которую так хотели развязать любой ценой.

* * *

Теперь Юсю только остается выжить и дождаться случайной помощи. Это практически безнадежно. Капсулу занесло песком, она была в аварийном состоянии и сразу же потеряла управление, а стационарный маяк был выведен из строя. Отследить его никому бы не удалось, а случайно обнаружить не представлялось возможным.

Раньше он регулярно передвигался по местности, пытаясь обнаружить полезные для его существования вещи. Внешне он изменился – высох и почернел. Его скелет стал на несколько сантиметров длиннее, чем был раньше. Волосы висят бесконечной грязной метлой, таких длинных волос он сроду не носил. Лицо искаженно как застывшая маска. Отсутствие воды и просто влаги в воздухе тяжело сказывается на его организме. Отсутствие медикаментов и дополнительных пищевых присадок приводит к постоянной боли и к различным необратимым изменениям. Может сработать механизм безвозвратного замедления жизнедеятельности. Это обычно приводит к безвременному летаргическому сну, благодаря которому вампиры долго переносят голод. Но всего этого Юсь не знает, хотя догадывается, поэтому он борется, ищет способы не впасть в сонный транс. Он постоянно занят делом. Из остатков капсулы он изготавливает элементы оружия. Дротики, наконечники для стрел, ножи. Он точит об камень медную пластину, острая сторона которой позволяет ею пользоваться как ножом. Рукоятку пришлось обвязать элементом сиденья – вышло не столь красиво, но надежно. Медный нож – это мягкое оружие, которое всё-таки следует держать под рукой. Из инструментов попалась ударная отвёртка. Её тоже удалось заточить, потом привязать к длинной палке. Такая вещь напоминала кайло, а если переделать, то можно использовать как острое копьё. Кайло оказалось нужнее, им можно было рыть песок, чтобы беречь свои руки. В капсуле должны были находиться сапёрная лопата, лом и верёвка. Ничего этого там почему-то не оказалось. Но был целый иллюминатор. Его удалось разобрать. Стекло было расколото на две части, и теперь один кусок наточенной стороной служил топором. Нет, это был относительно хрупкий инструмент для резки и выделки кожи шкур пойманных животных. Снятые шкуры следовало выскоблить, удалить волос и лишние ороговелости. Других производственных процессов он себе позволить не мог. Затем он растягивал кожу и экспериментировал с ней. Чаще только портил – она высыхала и становилась ломкой. Нормально обрабатывать, дубить её в специальном растворе он не мог, поэтому просто мочился на один участок, потом на другой.

Лук у него был не настоящий. Для его изготовления он использовал декоративную панель облицовки капсулы. Никакими боевыми качествами он не обладал и не мог. Скорей всего это временный предмет. Оперение убитых птиц можно было пустить для стрел. А наконечники были сначала костяные, потом в ход пошли несколько металлических игл. Штору из экипировки удалось распустить на нитки, это была удачная мысль, потому что в природе не всегда можно что – то использовать, не имея навыков выживания. Короче, лук получился на вид неаккуратным, каким – то убогим. Он бил совсем недалеко, но этого было достаточно, чтобы ранить на близком расстоянии любое животное. Тетивой была синтетическая нить, вполне пригодная для этих целей. Имелась также полая трубка для духовой стрельбы. Полезная вещь, только осталось её освоить. Удалось сделать парочку металлических звёзд из шестерёнок. Тут пригодилась другая часть стекла для полировки, шлифовки. Сначала Юсь тёр такую звезду на плоском камне, а потом использовал стекло. Ничего особенного он изготовить не мог, просто пытался придать нужную форму. Добиться нужного баланса для броска.

Юсь учился точно метать свое оружие в цель, чтобы потом использовать свои навыки в охоте. Да, ему повезло, ночная жизнь в этой пустыне была очень разнообразной. С хорошим оружием на охоте у него оказывалось все в порядке. Он вялил мясо, разделывал туши, а шкуры частично выделывал и сушил. Для обработки он использовал свою мочу, это было для него необычным. Но именно такой способ посоветовал ему его личный электронный справочник, пока не сели батарейки.

Его планетные сутки делились на дневной сон и вечерний. Рабочий цикл этих суток имел очень строгий распорядок. Он заставлял себя заниматься делами, которые не давали ему опустить руки. Охота была его страстью, он ставил силки, метал в темноте дротики, разорял норы мелких животных. Особенно от него доставалось хищникам. Разные, невиданные им раньше чудовища погибали от его руки, пока он понял, что мог бы не тратить на них силы. Он метил свою территорию, посыпал границу участка золой и сильно пахнущими порциями местной травы. Сам Юсь не имел такого сильного запаха, мало потел, что вызывало раньше удивление у него самого и у его жены. Теперь он часто её вспоминал. Ещё тогда Юсь с восторгом заметил, что его молодая жена обладает запахом. Впрочем, все его знакомые – и Эгго, Такки и Юнона – все они имели свой неповторимый запах. Запахи, которые он запоминал.

Его первая брачная ночь была подобно первому открытию. Он близко знакомился с чужими, ласкающими запахами тела. Он восхищался девушкой. Теперь он мог узнать её издалека, даже стоя спиной. В темноте. В воде. Именно с водой запах жены становился иным, он вибрировал в разных его вкусовых диапазонах. То, что для любого вампира было обычным оружием, для Юся стало идеальным подспорьем в жизни. Он радовался, пытаясь, сравнить запах жены с запахом Юноны, с которой ему пришлось бегать целые сутки в предварительной программе кастинга.

Юнона тогда была прикована специальными наручниками к Юсю, которые при желании можно было снять, но по условиям испытания это следовало терпеть. Они так и пробегали целые сутки.

Теперь – то, сидя в пыли, он понимал, какие она испытывала неудобства, что не могла привести себя в порядок. Они даже мылись в фонтане вместе, лишь бы девушка немного успокоилась. Юсь тогда заявил, что ему мыться не обязательно, на что Юнона могла заметить, что все мужчины – козлы, но тактично промолчала, мол, хочет сама быть чистой, а состояние напарника её не интересует.



Больше всего он вспоминал этот фонтан. Невысокое каменное сооружение с водосборником. Обыкновенный фонтан на городской улице, самое неприметное украшение из всех, которые встретились тогда на пути. Он выкидывал разного цвета струи воды в воздух, но внизу, в месте сбора вода становилась прозрачной. Эффект чисто декоративный, и насколько это было известно, никаких красителей в ней не использовали. Просто природная вода из глубоких подземных источников обладала некоторыми микроэлементами, которые, окисляясь на открытом воздухе, сразу же теряли окраску. Поэтому ничего не красили, и осадка не оставалось.

Что бы он сейчас ни отдал ради нескольких литров чистой воды?

«Чёртова пустыня! Вот, занесло, даже простой речки рядом нет!» – в сердцах воскликнул Юсь. Мысль о речке напомнила переправу, где он глубоко нырнул, чтобы обмануть Типа и Топа, двух мутантов – бродяг, сидящих в засаде. Это было узкое место, где их навьюченные животные могли спокойно пройти водную преграду. Именно запах помог обнаружить затаившихся спереди бродяг. Нет, они тщательно следили за собой, стояли с нужной стороны, даже не потревожили других обитателей речных зарослей. Но Юсь уже знал их запах, ему ничего не стоило обнаружить чужое присутствие впереди. Река несла свой бесконечный поток, а Юсю казалось, что он опять прорывается в нем, глубоко нырнув. Мысли о воде были самые навязчивые. Если короткие приступы вызывали у него временное расстройство, то обезвоживание было серьёзной проблемой. Он мог отключиться в любой момент. И не факт, что те, кто скоро его найдут, обнаружат его тело в нормальном, а не в мумифицированном состоянии.

Очередной приступ его обычной болезни принёс знакомое бредовое состояние. Во сне ему казалось, что он принимает участие в параде племен, как это было на его свадьбе и при последнем празднике. Удары бубна как бы пульсировали в его ушах. Там все кочевники были одеты в шкуры и маски различных животных и даже птиц. Тогда это было красочное шоу, но в данный, бредовый момент юноша проходил через парад как бестелесный дух. Он оборачивался то дикой кошкой, то пугливой косулей. Тотемы менялись так быстро, что он даже не успевал их осознать. В сознании билась какая – то мысль, он пытался вспомнить нечто важное для себя, но никак не мог понять, что именно он забыл. Шум сбоку перерос в вибрацию, он ощутил ветер, который его нежно обнял.

Бой барабанов и бубна раздавался и рядом, и внутри. Потом он понял, это был его пульс. Сон стал уходить. И парад духов, ряженных в животных, как бы прошёл стороной. В короткую минуту перерыва он открыл глаза и увидел оскал хищника. Большой серый кот смотрел на него издалека, изучал своим непрерывным взглядом. Кот держал в зубах охотничий трофей – тушку крупного зверька и, вероятно, не ожидал обнаружить на своем привычном пути чужих обитателей. Юсь был слишком слаб, чтобы самому напасть на такого большого хищника, но свой нож он крепко держал в руках. Туша пришельца немного передвинулась на месте, голова повернулась в сторону, что – то вспугнуло его. Кот стремительно исчез в кустах.

Раздался посторонний шум. Высокие, длинноногие животные прошли плотной стеной, ничего не могло остановить их. Они быстро шли напролом, пожирая зелёные побеги кустов. Юся спасло от них лишь то, что сегодня он лежал в груде камней, под тентом. Они обошли это место, тент, правда, пострадал, его сорвали, он запутался в кустах. Юсь приподнялся, ему хватило сил доползти до того места, где он видел кота. Там, в кустах он и обнаружил ещё теплую охотничью добычу своего ночного гостя. Это был неоценимый подарок, слегка придушенная живая плоть муравьеда.

Крик, который вырвался из его груди, огласил всё вокруг. Он будет жить! И одновременно ему удалось вспомнить то, что так ускользало от него на протяжении последних недель. Он вспомнил Храм, куда ему удалось попасть. Это была та самая пирамида, которую все искали. Она была спрятана за высокими стенами другого здания, поэтому его никто не видел. Он вспомнил, что очутился вдруг в центре зала, где на высоком алтаре лежал золотой шар. Что – то манило его туда. Нет, не драгоценный металл, а те самые символы, которыми был украшен весь этот предмет. Знакомые иероглифы, откуда-то из детства. Может быть, из старого альбома, что оставил на его станции турист. Он сделал несколько снимков, чтобы потом показать Пуме или Старику Бобу. Те тоже были игроками данного Шоу.

Потом протянул руки. И попытался взять шар, чтобы подержать его на весу. Но тяжесть этого предмета была столь большой, что он его только смог сдвинуть с места. Золотая оболочка таила в себе очередную загадку, может быть он наполнен ртуть, или другим тяжелым металлом?

Ведь даже Юсь, который считал себя очень сильным малым, не смог его поднять. Под шаром была небольшая выемка, юноша толкнул шар по ней как в лузу. Потом непроизвольно отправил этот предмет в другое пространство. Это получилось ненамеренно, в тот момент он пытался ещё что – то с ним сделать, но его вызвали на связь. И прежде чем он смог ответить, его руки сами отправили шар туда. Это был его природный дар – путешествовать и переносить с собой некоторые вещи. Само путешествие было в другое пространство, как он сам считал – в параллельный мир, но не предназначенный для длительного там пребывания. На разных планетах этот параллельный мир был разным. Юсь искал пригодный для себя чужой мир, но так и не находил его. Такая же способность была у некоторых животных. Например, изволи в момент опасности могли исчезать в чужих мирах, а потом возвращались.

* * *

Из лагеря пришло сообщение: намечен общий сбор, ему требовалось вернуться. Он посмотрел на алтарь, на это пустое место. Потом решительно вторгся в чужое пространство, оно было не серым, как обычно, а освещено золотым сиянием этого ядра. Он повернулся и приказал себе выйти оттуда, следовало торопиться. Всё это произошло ненамеренно, но кто знал, что в дальнейшем это пригодится.

Холодный ночной воздух вернул его сознание на место. И только теперь Юсь оценил степень опасности. Конечно, этот табун прошёл стороной. Копыта этих животных вытоптали все его колючие заграждения, а ведь они могли спокойно их перешагнуть, но сломали и съели. Следовало иначе оградиться от внешнего мира, скажем, камнями.

Глава третья о том, с чего все началось

Харов

Бусанин по имени Харов был несколько лет нянькой для подкидыша Юся. Прочем, он его никогда так не называл, потому что в сообществе бусан не было такого понятия, как «подкидыш», обычно процесс усыновления у них был короткий. Харон смог по-своему полюбить это необычное для всех окружающих создание. Именно он был рядом, когда тому требовалась любовь и ласка близких или родственников. Он мог бесконечно играть с малышом, беситься с ним, обучать разным тонкостям бусанского образа жизни, а после и стандартного межгалактического образования. Можно было ужаснуться, когда они кувыркались. Маленький вампир и девяностокилограммовый, густо покрытый шерстью молодой кабан! Это следовало увидеть. Они часто забирались под самый купол станции, чтобы посидеть там и поглазеть на звезды, для этого у них было специальное место с заранее вычищенными стеклами. Потом именно они начали традицию устраивать гонки в пустых помещениях, когда начали кататься на настоящих грузовых карах по ангарам. Наверное, это были счастливые годы их жизни, которые пронеслись быстро и почти исчезли бесследно.

Молодой Харов тесно общался с инспектором и поэтому смог многому от него научиться. Именно инспектор посоветовал бусанину закончить среднее образование. Вообще, кто такие бусане? Это многочисленная общность бусанских особей, которые существуют в своём, закрытом мирке. Несколько семейств смогли жить на этой орбитальной станции.

Такое замкнутое состояние объясняется, прежде всего, отсутствием интереса к остальным расам и собственным механизмом самосохранения. Им практически никто не нужен, просто окружающий мир постоянно вмешивается в жизнь таких колоний, и только это приводит к возникновению других отношений.

Бусане – раса не самая трудолюбивая, и это существенно повлияло на общее развитие колоний бусан. Они считали, что не должны много работать на чужих представителей галактики, что следует жить больше в своё удовольствие. Лишь только образованная прогрессивная прослойка этой расы понимала, что следует правильно использовать все имеющиеся ресурсы. Она смогла построить и укрепить те трудовые отношения, которые существуют и поныне. Этой прослойкой стали Главные менеджеры. Они, путем общих усилий, смогли создать несколько отраслей, в которых бусане самостоятельно зарабатывали деньги. Так была куплена целая космическая станция у первых переселенцев. Купить удалось за гроши – кому она была нужна в открытом космосе? Да, на ней, оказалось, очень удобно жить, но других плюсов никто не видел. Менеджеры отбуксировали станцию к орбите одной очень населенной планеты. Это позволило поднять статус станции, используя её как перевалочную базу для грузов и для экстренного ремонта космических судов.

Заметьте, практически купили за сантимы, но это при наличии всех нужных регистровых документов, там же первоначально люди жили. За их безопасность отвечали соответствующие службы. А это проверка, всесторонний контроль, поставка аварийного оборудования. Потом происходит изменение местоположения. Буксировка – операция не самая дорогостоящая, если подойти к делу с умом. Компания, которая отбуксировала станцию, сделала её по ходу дела, то есть попутно. Они были уверены, что должны были это сделать сами, потому что имели на руках документы. Это был целый ворох листов и декларативных актов, по которым им пришлось выполнить такую работу. Администрация компании даже торопила бусан, чтобы ускорить готовность станции к отправке. Операция была трудной, но закончилась успешно.

Место оказалось счастливым – увеличенный грузопоток кораблей заставил бусан постоянно расширять станцию. Это было уже постоянной работой – получение и хранение груза, расширение станции, ремонт и обслуживание судов. Менеджеры «скостили» для себя все существующие налоги, потому что их юридический отдел нашёл массу лазеек в местных и федеральных законах. Первые пять лет – бесплатно, потом небольшой акциз, потом увеличенный налоговый акциз, но с весомым вычетом льгот, если постоянно проводить модернизацию и смену оборудования. А этим бусане стали даже злоупотреблять. Амортизация шла на накопление материальной базы, попутно строились жилые помещения, сдавались в аренды туристам и командировочным.

Единственный «косяк» на данной станции всё-таки был – это появление нежелательных соседей, претендующих на общую территорию.


Космический контрабандист. Часть вторая

«Как это всё случилось?»

Обработка судов включала дезинфекцию от спор паразитов и вредоносных полипов. За эту услугу с космических кораблей на станции брали деньги, но часто не исполняли. Такая ошибка привела к возникновению целой колонии чужих форм жизни. Сработала сигнализация на появление разных бактерий, тогда потребовалось вмешательство соответствующих организаций. Чистили всю станцию, потому что теперь её транспортировка обошлась бы дороже, у станции уже изменился статус. Но опять вмешались другие организации, некие адвокаты посчитали, что станция должна иметь отдельную территорию для новой формы жизни. В гуще новых тропиков нашли зачатки других разумных организмов. Теперь станцию разделили на две части: бусане и полипообразные, бактериеподобные. Бусане с дезинфекцией больше не шутили, обрабатывали суда очень добросовестно. Правда, всегда раздавались крики протеста с соседней стороны, там уничтожение паразитов воспринимали очень остро и болезненно. Грозились даже ответными военными действиями. Их обычно игнорировали.

Станция

По-прежнему строили новые комплексы из старых космических посудин. Работа была не тяжелая, но привлекали всех, это было как обязанность или повинность. Грузчики, сварщики, крепёжники-монтажники – все, кто чем-либо мог помочь. Новый блок крепили сцепкой. Потом проваривали на корпусе швы. Затем заполняли между пространственные пустоты специальной пеной и промышленным герметиком. После проверяли на вакуум и заполняли газом с воздухом. Для равномерного распределения силы притяжения использовали специальный генератор, его приходилось изредка передвигать с места на место, когда требовалось изменить общий центр тяжести. В таких случаях звучала сирена. Все пристёгивались и ждали, когда отключенный генератор притяжения переставят и вновь включат. На миг незакрепленные вещи поднимались в воздух, кружились, а потом падали в новом направлении. Генератор сил притяжения работал по специальной схеме. В него забили самые средние параметры, пригодные как для полных, невысоких бусан, так и для других представителей космических рас. Это позволяло принимать гостей, тут они чувствовали себя комфортно и всегда старались сюда вернуться.

Со временем на станции удалось разбить оранжерею, где посадили много диковинных растений. Был даже свой огород, свежая зелень с тех пор на столах не переводилась. Особенно бусане любили разные корнеплоды, грибы и орехи. Жёлуди были их страстью. Пищевые компоненты им регулярно присылали с далёкой родины, другие продукты они могли получать от основных поставщиков с ближайшей планеты. А вот остальные деликатесы всегда были редкостью и дорогим удовольствием, но потом наладилась связь с торговыми судами, и этот недостаток восполнили.

Контрабандист

Возможно, что именно тогда на станции появился первый контрабандист. Это был гость, который не задержался надолго. Он прожил некоторое время в местной гостинице, постоянно пропадая на ремонтируемых судах. Там он общался с экипажами, чаще пил с ними запрещенное пока спиртное. Тогда ещё не было лицензированного бара для пришельцев. Членам экипажа было скучно на станции, сервис был в зачаточном состоянии, особых развлекательных программ для гостей никто не готовил. Контрабандист был не один, а со спутницей. Экипажи встречали гостей, проводили экскурсии. Вот этот парень и повадился в гости, он имел коды доступа на отдельные склады, пользовался ключами и чужими пропусками. Все очень хорошо к нему относились, он мог выполнить любую прихоть, обеспечить любым дефицитом. Так происходило недолго.

Однажды произошло непредвиденное. На орбите появился космический катер федеральных сил, пришёл запрос на этого гостя с требованием оказать помощь при поимке. Неслыханное дело! В среде бусан практически не было криминала, если не считать тех вещей, что они брали «на память», но это даже за воровство не принималось. Потом такие ненужные предметы, сувениры скидывали в отдельный ангар, чтобы они не мешали жить и не «захламляли» помещения зря. «Секонд хэнд» в своём зачаточном проявлении.

Итак, прибыли «федералы». На короткое время перепрограммировали генератор притяжения, всех стало плющить, выла сирена. Изменение силы притяжения не дало возможности передвигаться по территории станции. Полиция прибыла в специальных костюмах и обуви. Они взяли парочку в оборот, надели наручники и дали общий «отбой». Операция прошла успешно. Гостя разыскивали за старые аферы, теперь ему придётся отвечать по законам данной планеты. Это нисколько не смутило ни бусан, ни самого пришельца. Никто не пострадал.

Вслед за ним появился другой пришелец. Тот повёл себя иначе. У него была лицензия на продажу спиртного и табачных изделий. Он заручился поддержкой менеджеров, открыл первый бар, нанял бармена. В баре был бильярд, это оказалось очень интересным для многих занятием. Бусане к бильярду тоже привыкли, для них были изготовлены специальные, низкие столы. Появились первые игральные аппараты, но они были очень старомодные, вероятно что достались владельцу бесплатно с какой – то космической свалки или заброшенного склада.

Потом произошло открытие развлекательного салона для отдыха экипажей. Тут он выписал несколько девиц разных рас, они устраивали вечера релаксации для всех желающих. Массаж, парикмахерская, тату, иглоукалывание, лечебные ванны и другие виды услуг. А массаж пользовался успехом даже у бусан, они просто млели от умелых действий персонала.

Что касается нового жильца? Говорили, что именно он стал первым принимать подпольные ставки на тотализаторе, но это были не более чем просто слухи. Ведь подобные подпольные игры – это все – таки федеральное преступление, не так ли?

Было очевидно, что этот парень появился здесь надолго. Скоро к нему привыкли, он стал свой, как говорится – «в доску». У него был компаньон. Это была немолодая уже женщина. Она изучила все потребности бусан и открыла первый большой торговый, развлекательный центр. Строительство заняло некоторое время и уйму кредиток. Там было привлечено огромное количество специалистов и задействовано много различных сервисных служб. Это было очень смело с её стороны, могла и прогореть. Но станция увеличивалась в размере, появлялись новые жители, туристы, гости. Всем требовалось внимание, особое отношение и просто мелочи, которыми обычно незаметно для себя быстро обрастают.

Юсь Харович

Почему Юсь? А не, скажем, Юзеф или Юлиан, это уже никто не вспомнит. Харович, это понятно, бусанин дал своё имя для отчества малышу, когда нужно было заполнить документы.

Харов всегда внимательно следил за мальчиком и подмечал все странности, которые с тем происходили. Он вел дневник по совету того же инспектора. У него было самое тесное общение с ребёнком. А вампиров бусане не боялись.

Первая странность была подмечена в раннем детстве. Харов оставил ребенка в комнате запертым одного, ему нужно было срочно отлучиться в контору. По возвращении он не нашёл его в той самой комнате, но обнаружил в другом помещении, в соседней комнате. Поначалу решил, что кто – то из сотрудников случайно зашел и перенёс ребенка, который едва еще начинал ползать. Двери были с защёлкой и подумать, что ребенок смог дотянуться до ручки, открыть магнитную защёлку, потом запереть снаружи – такое даже в голову прийти не смогло. Додуматься о телепортации он не смог. Единственное, что могло насторожить, это наличие в помещении цветка в горшке, который нравился Юсю. Он любил смотреть на него, показывая пальцем другим. Стебли цветка всё время нервно подрагивали, и Юсь повторял их странные звуки, как потом оказалось, он слышал движение этого растения. Диапазон звуков, которые ему были доступны, был столь широк, что это заинтересовало Харова, он вписал это как вторую странность. Если объяснить, что ребенок сам ушел к своему цветку, тогда всё становилось бы на свои места. Но Харов такое мог только подозревать.

Он уже давно не писал отчеты, связь с инспектором оставалась односторонней и почему-то быстро прекратилась. Тот инспектор на многие годы замолчал, а сам Харов его больше не искал. Однажды Харов заметил, что всегда разговаривает с Юсем на своём языке, а общим пользуется редко, он решил исправить свою ошибку. Ведь в будущем вампиру придётся много общаться с другими представителями космоса, а проблемы с взаимопониманием ему ни к чему, ведь он и так изгой среди большинства людей. Он стал чаще брать ребенка в общество, которое пока ограничивалось туристами и командировочными. Но те не приняли чужака в свой круг. Они откровенно побаивались за себя и за своих детей. Тогда Харов сам стал окружать Юся всем, что могло ему пригодиться. Другие бусане с удовольствием помогали земляку, понимая, какое нелегкое дело выпало на его плечи. Так у него появились другие друзья.

Детство прошло быстро. Детская комната, которая больше всего стала напоминать конуру, стала маленькой и неудобной, а ведь недавно была уютной и надежной. Благодаря вечному строительству, бусане смогли улучшить свои жилищные условия. А так как Юсь был «федеральным» подарком, то за его жизнью следили социальные службы. Сами они давно не появлялись на станции, но требовали визуального контакта от других служащих. Первым требованием после такой проверки было выделить ребёнку нормальную комнату для среды обитания. Помимо апартаментов вампир получил мебель и новое, увеличенное пособие, теперь он имел счёт в одном из банков планеты.

Харов тоже получил сносное жилище, а когда окончательно переселился, то оценил все прелести таких новшеств. Во-первых, у него появилась ванная комната. Не нужно было носить воду из общей колонки, собирать и запирать свой мусор, чтобы потом выносить его в другую часть ангара. Запирали его обычно, чтобы он не мешал при отключении сил притяжения. Теперь многие услуги стали неотъемлемой частью его жизни. Харов поднялся по социальной лестнице, он получил новую должность, став приходящим клерком на строительстве новых объектов. Он стал учиться.

Мальчик рос, его отдали в школу. Это было небольшое помещение, куда собирали всех, кому полагалось пройти обучение. Харов сам преподавал несколько предметов, он уже учился в одном из федеральных ВУЗов планеты, чтобы пройти ускоренный курс обучения финансам и экономике. Что само собой разумеется, это давало ему право на обучение других. Начальная программа была не сложная, но позже численность учащихся увеличилась, на станцию прислали настоящего преподавателя. В помощь им дали одного жителя планеты, это была женщина, жена одного чиновника. Она была также матерью близнецов Такки и Эгго.

Итак, жителей становилось всё больше. Это сработала федеральная программа по благоустройству таких станций. Улучшилось снабжение продуктами питания и товарами потребления. Станция смогла приобрести приборы для транспортировки товаров, это была такая новинка в сфере обслуживания. Позже менеджеры закупили несколько синтезаторов для изготовления деталей, которые требовались в процессе ремонта судов. Всё, что было связано с сервисом и оборудованием, всё это модернизировалось в первую очередь, так как приносило для станции дополнительные кредитки.

Спутниковая связь, оставшаяся после первых поселенцев, была наконец – то модернизирована, теперь жители стали принимать все развлекательные программы, на которые смогли только подписаться. Работа на станции приносила деньги, бонусы, медицинскую страховку, можно было оформить пенсион на старость. А можно было откладывать на свой счёт, как это потом делал Юсь, когда стал работать в сфере сервиса космических судов. Это было немного, но Юсь имел еще небольшую ежеквартальную федеральную помощь, он хотел заработать на свой космический корабль.

Кстати, Юсь стал очень рано помогать Харову и смог втянуться в самые сложные процессы ремонта. Он был сильно физически развит. Такое положение дел никого не насторожило, сравнить было не с кем, людей мало, кругом одни бусане. Началось все с обязательной работы по расширению площади. Харов оставил мальчика в будке дежурного, а когда вернулся, то оказалось, что Юсь работает на грузовом каре, перевозит огромные металлические блоки для конструкции. Этого оказалось достаточно, чтобы его приняли на работу.

Позже он стал надевать скафандр, чтобы работать снаружи, благо, что ростом уже был с небольшого бусанина. В открытом космосе он смог работать сварочным аппаратом. Это продолжалось до тех времен, пока не нагрянула комиссия профсоюзов. Оказалось, что были нарушены многие статьи, связанные с трудом подростков. Под Юся и таких подростков как он, быстро все переделали: составили новые трудовые контракты, подогнали графики и часы работы. Выдали ему новую спецодежду и обувь. У него появился свой шкафчик в общей раздевалке. Он стал зарабатывать больше, чем мог. У него стали накапливаться часы отпуска!

Но что делать со свободным временем? Его школьные друзья уезжали отдыхать на настоящий морской пляж с родителями. О настоящем море было столько разговоров!

«Как оно выглядит? И почему там так много воды?»

Это было трудно объяснить, легче показать. Смотрели слайды, крутили фильмы, объясняли по фотокарточкам и открыткам. Идея о море была очень увлекательной. Морем можно было бредить, но как попасть туда самому, этого Юсь пока не знал.

Короче, они уезжали, а он должен был остаться один. Ему не к кому было ехать. Тогда Харов вывез его с собой, якобы в очередную рабочую командировку. Он смог оформить документы так, что ни у кого не возникло вопросов. Это, как в пропуске пишут имя владельца плюс ещё один помощник. А кем был на самом деле помощник, этого можно было не уточнять, вот Харов и не писал. Им пришлось выбрать соответствующую одежду, чтобы не привлекать излишнего людского внимания. Сначала это были рабочие комбезы, потом легкие белые костюмы для отдыхающих. Очки и капюшоны должны были скрывать Юся. Они предъявили нужные документы, и транспортный корабль забрал их в отпуск. Они выбрали настоящую большую планету. Рай для туристов.

Там они жили в отеле, но отношение к подростку людей было неадекватным. Даже службы безопасности были встревожены, правда, они толком не могли понять причин своего беспокойства и новых страхов других посетителей. А соседей просто трясло от необъяснимого ужаса. Вероятно, что вырабатывался особый гормон.

Нужно было что-то предпринять. Когда они поняли свою ошибку, то Харов снял отдельное бунгало, и они спокойно прожили у моря до конца командировки. Днём они отсыпались, а вечером ловили рыбу, ныряли с аквалангами, просто купались, гоняли на скутерах, ходили под парусом. Несколько раз брали напрокат самолет-амфибию. Этого было достаточно, чтобы «оттянуться». В следующий раз Харов посоветовал снять одинокий остров в океане, там бы никто не мешал находиться одинокому вампиру.

Со временем Харов стал Главным менеджером на станции «Бусане-2389». Это означало, что он мог официально руководить всей работой станцией. Его основным конкурентом в этом направлении был Консультант. Харов всегда гордился своим воспитанником, хотя это было неприемлемо для бусан – привязанность к представителю другой расы. Как ГМ, он поощрял всякую трудовую инициативу на станции. Именно он находил такие пути решения многих задач, что порой результат мог быть почти криминальным.

Согласно оставленных Инспектором записей, Харов помогал Юсю адаптироваться к внешнему миру. Именно он научил вампира строить невидимые стены вокруг себя. Этот тест был взят на вооружение спецслужбами, и освоить его было совсем нелегко. Но Юсь справился, это оказалось очень полезно для него. Он становился неуловимым взгляду для людей, и они перестали его бояться, потому что даже не подозревали о его присутствии.

Это помогало ему при работе с мелкой контрабандой. Юсь стал работать на местного делягу. Тот боялся вампира, но выгода, которую он получал от его услуг, была соизмерима тому риску, которому, как он считал, себя подвергает. Это длилось недолго. Что касается парня, то он уже знал, кем будет в дальнейшей своей жизни – контрабандистом. О Юсе сложилось особое мнение, что будущее у него будет очень интересным и опасным. Осталось только обзавестись подходящим космическим корытом. Именно тогда Юсю посоветовали смотреть каталоги подержанных судов. Это были порой старые космические шхуны, требующие ремонта или модернизации. Но именно этот вариант был самым приемлемым, самым доступным. Кредиток на такое судно можно было наскрести, годами упорно работая на станции.

Глава четвёртая, в которой мы заново познакомимся с Эгги и Такки

Такка, Такки. Она себя помнит только с какого – то периода детства. И может быть потому, что это были самые яркие, самые её любимые и красочные воспоминания. Калейдоскоп разных событий, вращающийся с неимоверной быстротой, а потом будто бы наступила остановка.

Итак, что она помнила? Большие многоэтажные, многоуровневые города огромных планет с богатым животным разнообразием и пестрой, вечно цветущей растительностью. Чудовищно безразмерную загородную усадьбу её семьи, где можно было просто погулять, нет, блуждать целый день. Английский лабиринт из высоких подстриженных кустов, созданный их домашним садовником. Да, у них был свой садовник, она это точно помнила. Даже помнила, как его звали. Как же его звали? Забыла, но точно помнила, он учил её, как пересаживать цветы в горшок. И тогда у неё было много друзей, и были красивые, просто сказочные домашние праздники. Яркая череда событий.

Отец. Да, раньше он жил всегда с ними, но только тогда, в её далёких воспоминаниях. Потом они, только дети переехали на орбитальную станцию «Бусане», там всё было другое, чужое и не до конца понятное. Нет, сами бусане оказались приветливыми и забавными созданиями, если разобраться – такими разумными свиньями, но от этого не было легче. Навсегда остался этот вопрос, почему так произошло? Даже если она его не задавала вслух, то мысленно он всегда долбил её сознание.

«Почему? В чём она виновата? Почему её лишили того светлого праздника, её детства?»

Однако детство ещё длилось, но это уже было что-то другое. Небольшое, невзрачное помещение с отдельными отсеками для жилья. Отсек! Это ужасное место, где ей приходится находиться. Кровать – крохотное строение в самом дальнем углу комнаты. Даже когда там сделали капитальный ремонт, всё равно оно казалось крохотным и угрюмым. Сначала в комнатах было пусто. Брату и сестре было запрещено спать в одном отсеке, и они стали делать это втайне от всех.

Что такое эта станция? Можете себе представить? Полупрозрачный от грязи огромный купол над головой. Стекло мыли очень редко, автоматические распылители только размазывали остатки космической пыли. Подсумок или заплечный рюкзак, где постоянно хранится маска с баллончиком кислорода, на случай разгерметизации или нехватки воздушной смеси. Несколько чахлых деревьев и растений в изолированной для них зоне. Насмешка над всем, что когда-то было, и к чему непроизвольно успела привыкнуть.

Мать. Что-то изменилось и с ней, она то ли стала другой, то ли Эгги так казалось. Нет, она хорошо заботилась о детях, они получили всё, что можно было позволить купить на кредитки в этом захолустье или выписать с ближайшей планеты. У них была даже гувернантка. Но всё это появилось потом. Как только близнецы подросли, им наняли индивидуального учителя, а не списанного со службы андроида, также они стали ходить в общую школу, которая была организована на станции. Именно там она встретила Юся, он был старше её на пару лет, выше всех в школе и казался вообще нереальным воплощением её мечты. Да, так у неё появились новые мечты.

И это несколько скрасило первые годы её юности. Она вела дневник. Тайно плакала и ждала, когда что-то сможет измениться. Да, она уже знала, что Юсь был вампиром, но не обычным бродягой в ошейнике, которые так часто попадались на улицах больших городов, а действительно благородным принцем древнего клана. Это она подслушала в разговоре отца со своим помощником, тот обсуждал какую-то проблему, долгосрочный проект. Эта новость осталась тайной для всех, но не для близнецов. Они стали дружить с Юсем, и такое поведение даже одобрил их отец.

Однажды она точно подметила в своём дневнике, что Юсь не имеет клыков, и он совершенно не пахнет, и что-то ещё ужасное и затаённое было в нём. Она это точно знала, успела это внимательно рассмотреть в период их детских игр. Но каждый, кто его не знает, поддаётся первому обманчивому впечатлению. Обычный человек испытывает такого рода наваждение, что ему представляется его другой образ. Со временем Юсь стал контролировать это дело, умело скрывать такое наваждение, строить стенку. Но Эгги была как – то настроена на него, она всегда безошибочно знала, где он, скажем, находится в данный момент, если его даже не было видно. Он мог исчезать на ровном месте, никогда это не объяснял, но она всё знала.

Потом был другой период, она даже серьёзно «переболела» им. Такое положение дел осталось в прошлом, как ей казалось, она сумела перешагнуть всё это.

Эгго

Эгго был точной копией своей сестры, вернее, он был создан как ее близнец. То, что он был клоном, он узнал совершенно случайно. Его память так же была избирательной, но помнил он больше, чем его сестра. Он смутно осознавал, что многие годы провёл в длительном трансе, будто бы попал в настоящую аварию и потом пролежал в коме. На самом деле, на момент прибытия на станцию он верил, что является натуралом – братом, сыном богатого и влиятельного человека. Его так запрограммировали после создания.

Со временем наступило разочарование, он обнаружил, что настоящий Эгго живёт своей жизнью на другой стороне галактики. Это было легко сделать, ведь средства связи на станции были современные, и мировые новости они получали без опозданий. Его точная копия пользовалась всеми благами своего благородного происхождения. Он был возмущен, даже больше, пытался попасть на ту планету, чтобы убедиться в своих подозрениях. Но в этот момент появился отец, а он был непререкаемым авторитетом для подростка. Они договорились, что всё это останется в тайне. Такой расклад отец объяснил очень просто, мол, в жизни у него много врагов, ему пришлось вести такую жизнь, спрятать своих детей от внешнего мира. Кто именно был его сыном, он так и не сказал. Парень этого не узнал, но отец проговорился, что Эгго попал в страшную аварию, и после длительного лечения у него появились сразу несколько клонов. Ещё он понял, что его ждёт большое будущее, что следует немного потерпеть и всё образуется. Это многое объясняло: и наличие телохранителя на территории станции, и постоянная секретность в отношении семейных дел и внутреннего распорядка. Эгго имел доступ к прямой связи с отцом, и вроде его это устраивало.

* * *

Хорошие отношения с Юсем у него сложились сразу. На станции было немного настоящих, обычных людей, поэтому все дети держались вместе. То, что он, Юсь, не человек, Эгго даже не смущало. Так они и бегали небольшим, дружным, разношерстным племенем. Маленькие бусане подчинялись этой троице, они их боготворили. Такки – королева, Юсь и Эгго – её рыцари, а все остальные – слуги.

Юсю не хватало семьи, Эгго его понимал как никто другой. Они вместе занимались спортом, учились, порой отлынивали от занятий. Убегали к знакомому шеф – повару, где уплетали разные лакомства и деликатесы и слушали очередную байку – страшилку. То, что Юсь был вампиром, это делало его особенным в глазах Эгго. Ещё бы, тот мог проделывать такие фокусы, что просто закачаешься. Правда, Юсь стал рано зарабатывать на жизнь, но это было даже прикольно. Эгго тоже ввязался в общий рабочий процесс на станции, водить кар его научил Юсь, который был в этом деле уже настоящий специалист. Они вместе выполняли свою рабочую норму, когда Эгго не было лень это делать. Они часто соревновались, но вампир обладал не только скрытыми возможностями, но и достаточной нереальной силой. Он однажды вытащил рабочего из завала, запросто раздвинув тяжелые железные балки в сторону. Юсь сделал это просто, почти не напрягаясь. Никто, кроме Эгго, этого не увидел. А времени, чтобы спасти жизнь этому человеку, у них было мало, и они успели. На каре довезли его до медицинского центра.

Эгго даже в тайне завидовал другу, в его глазах быть вампиром было чем – то вроде супермена. С его подачи Юсь первый раз в жизни попробовал кровь, но этот эксперимент закончился неудачей. Кровь была старая, и это плохо сказалось на друге. Тот получил внеплановый кризис, несколько кошмарных ночных часов и бесконечную рвоту. Они ещё не знали, что свежая кровь несёт некоторую информацию, которую можно считывать, а старая, дефростированная жидкость была той гремучей смесью, которая вызывала нежелательные отклонения и тяжелые галлюцинации.

Другие жители станции иначе относились к существованию молодого вампира. Многие люди его боялись, а бусане снисходительно не замечали его, он тут был с детства, к нему просто привыкли.

Чуть позже близнецы стали больше путешествовать, и дороги друзей почти разошлись. Ведь Эгго не нужно было вкалывать на обслуживании чужих кораблей, чтобы пополнять свою банковскую карту. Он мог сам иметь небольшой космический лайнер с обслуживающим персоналом, но его отец требовал, чтобы он получил соответствующее образование. Следовало быть полезным семейному бизнесу. Отпуск они проводили отдельно, Юсь поселился на необитаемом острове и неплохо провёл время. Близнецы совершили несколько полётов по соседним планетам. У Такки появились первые, настоящие поклонники! И было интересно смотреть на этих богатых молодых снобов, которые буквально ничего не значили без своих чековых книжек. Брат знал, что Такки без ума от его друга, он даже пугал её в шутку, что, мол, смотри, укусит – станешь вампиршей. Близнецы очень хорошо чувствовали состояние друг друга. Они дурачились, а потом отправлялись в очередное развлекательное заведение, где проводили ночь напролёт. Среди таких же богатых и обеспеченных отпрысков, как и они.

«Где – то среди них живёт его клон или, быть может, настоящий Эгго», – мелькала запоздалая мысль.

Помимо этого Эгго знал, что у сестры в голове настоящий бардак. Сначала он подозревал внешнее вмешательство. Наличие некоторой управляющей программы. Он поинтересовался её личными записями. Оказалось, Такки просто мечтала стать вампиром! Это сложилось у неё в течение нескольких последних лет. А что она будет делать дальше, она даже не планировала. Такое положение дел пугало брата, он видел в этом чужое вмешательство. И был готов противостоять ему. Осталось за малым, узнать, кто всё это спланировал. Вероятно, отец! Это было самое простое объяснение происходящему.

Ещё он знал, что Юсю не терпится заработать на собственную космическую яхту. Он готов день и ночь пахать на своём рабочем участке, обслуживая чужие суда, перепродавать контрабанду, отказывать себе в минутном удовольствии, чтобы у него что – то получилось. Иногда Эгго помогал ему, он манипулировал со своим банковским счётом, есть такая специальная программа. И в итоге каждый месяц Юсь незаметно получал бонус, который округлял его счёт до следующей величины. Эгго делал это бескорыстно, ради друга.

Идею заработать на космическом шоу тоже можно отнести к его задумке. Эгго подсказал Юсю, что если пройти собеседование, попасть в отобранную консультантом шоу команду, то уже тогда можно рассчитывать на хороший бонус. Юнги там хорошо получают.

– А знаешь, как там платят?

И они выяснили, что это была за сумма. Условия таких контрактов высылались всем соискателям. Затем следует выждать и выйти из команды, но по уважительной причине, чтобы сохранить счёт. Выждать нужно было для того, чтобы появиться в таблице спортивных ставок. Затем нужно играть несколько раз небольшими суммами, зная примерный результат. С таких, официальных букмекерских контор идут отчисления игрокам. Потом, существовали подпольные ставки. Это означает, что всё можно программировать. Он бы мог помочь своему другу.

Для настоящего вампира участие в таком шоу – это запланированный провал. Но Юсь не обыкновенный вампир, он может скрывать свою настоящую форму. Они вместе отрабатывали все тонкости. Для начала они сходили в местную лабораторию и оба сдали кровь на анализ. Эгго просмотрел все результаты и не нашёл ничего опасного или особенного. Он проштудировал некоторую медицинскую литературу, заказал нужные присадки в аптеке. Юсь пропил небольшой курс медикаментов. Его анализы пришли в некоторое подобие нужных параметров. Этого было достаточно, чтобы выслать документы на кастинг и, самое главное – продержаться там некоторое время. Мочу он подделать не смог, поэтому её отправили человеческую. Таким образом, собрав полный пакет документов, они втроём выслали анкету на соискание. В багаж они спрятали концентрированную мочу, которую Юсь будет сдавать самостоятельно позже.

Такая авантюра была задумана ими как некоторая часть большого плана. Существовала также лотерея розыгрыша при постройке космических кораблей для пилотов. Юсь уже учился экстерном в космической академии, и его имя было вбито в списки будущих пилотов и штурманов. Это давало возможность участвовать в данной лотерее по розыгрышу яхт. Такая лотерея была рекламным ходом крупных строительных компаний. Отец Тагги и Эгго имел большой процент акций этих компаний, поэтому Эгго автоматически имел доступ к некоторым сведениям по этому вопросу.

Билет, который купил Юсь, Такки хранила у себя. Они улетали с планеты, имея на руках все необходимые документы. Эгго знал, что Юсь не имеет права удаляться со станции, что он является федеральным субъектом. Поэтому они поступили иначе, то есть, как всегда. Юсь оформляет командировку на выездную работу, как это делали раньше для отпуска на соседней планете, отмечается там, а сам посещает контору, которая указана в адресе анкеты.

Следующее сообщение от друга пришло на этапе его участия в кастинге. Он больше не связывался с друзьями, потому что такие звонки отслеживались, но при удобном случае оставлял небольшие шифрованные сообщения. Другие новости они узнавали из программы самого шоу. Теперь можно было делать ставки. Эгго имел некоторую сумму, которую ему оставил Юсь. Игра началась. Первый этап ставок был нетрудным. Нужно было просто ставить на новичка, пока тот не выбыл. Спорить не приходилось. Первая неделя принесла такие деньги, что Эгго только этим и занимался. Ему пришлось создать несколько запасных личностей, сам он не имел права засветиться в данных местах. Его репутация могла бы пострадать. Отец не простил бы ему даже такой мелочи, правда, мог и похвалить за деловой подход. Но светиться не следовало, служба безопасности самого отца тоже могла отследить такие манипуляции. Тагги пользовался выдуманными личностями, а кредитки ставил небольшими суммами, снимая выигрыши и уничтожая поэтапно этот «инструмент». Сообщения от Юся помогали ему ставить деньги. Пока он не проигрывал. Запись и реальное время – это две разные вещи. То, что показывали порой в шоу, шло с опозданием или было общим продуктом программы.

Наступил момент, когда Юсь должен был сойти с дистанции, но этого не случилось. Он не вышел на связь, такое молчание могло означать лишь одно. Юсь участвует дальше, он изолирован или находится у чёрта на куличках! Эгго завершил все свои махинации со ставками и подвёл итог. Они находились в плюсах. Ему осталось выдать долю Такки – та выделила свои карманные деньги на этот период авантюры, оставить часть себе и положить остаток Юсю. Комиссионные сборы, которые составляли 10 %, он оставил себе. Деньги Юсю было сложно снять со счёта. Счёт контролировался соответствующими опекунскими органами. Поэтому они заранее всё решили и отложили некоторую сумму на такую операцию.

Итак, начиная с двух тысяч кредитных билетов, где тысяча была их с сестрой, Эгго в течение шести недель получил выплат на сумму более 200 тысяч кредиток. 20 тысяч кредиток по праву перешли ему, остальные 180 тысяч он разделил на две части. Они с сестрой заработали по 45 тысяч кредиток. Юсю вышло всего 90 тысяч, начиная с его личных тысячи кредиток. Эту сумму он кинул на счёт, номер которого знал Юсь и мог им воспользоваться. Этот вклад не облагался налогом, хотя и был очень большим. Деньги брат и сестра планировали потратить по-разному. Такки готова была вложить всю сумму в будущий корабль Юся, но брат был более хладнокровным игроком и вовремя отговорил её. Он будет продолжать делать ставки, как только Юсь выйдет на связь. Деньги следовало придержать, им вполне хватало ренты, которую выделял им отец.

Сестра продолжала жить на планете со своей матерью. Их жизнь больше ничем не осложнялась. Она стала ходить на разные курсы, всего этого ей так не хватало на станции. Завела подруг. Эгго давно уже поступил в местный университет, где учеба приносила ему особое удовольствие. А отцовских денег хватало на достойную жизнь в студенческом городке. Он радовался жизни, и, казалось, что мог позволить себе любую роскошь.

Глава пятая, в которой мы знакомимся с развлекательным Шоу

Чемпионат по спортивному ориентированию среди команд разных космических рас

Итак, развлекательное шоу. В тот период их было так много, что каждое упомянуть покажется излишним. Но именно эта программа была одной из самых популярных среди человеческих рас и других родственных сообществ. Правильно называлось не иначе как «Чемпионат по спортивному ориентированию среди команд разных космических рас». Шоу, которое объединило зрителей нескольких планет. Самые богатые спонсоры пытались войти в совет директоров этого Шоу, но куда там! Те, кто имел это «золотое яйцо», делить его с кем – то ещё даже не пытались. Собственно говоря, имелась куча консультантов, от воли которых зависело содержание этого шоу, но всё равно оно оставалось неизменным. По условию: несколько команд, несколько планет, все ищут потерянные сокровища. Всё очень просто. Порой эти сокровища могли быть разными. Артефакты, забытые города, редкие животные и растения.

Каждый участник проходит длинный путь от кастинга до момента его выбывания. Согласно контракту каждый участник получал приличную сумму кредиток. Это всё конечно шло от рекламы, а также от доли, которую отстёгивали крупные букмекерские заправилы. Существовала всеобщая система тотализатора. Азартные игры были очень популярны. А сеть букмекерских контор, созданная на вполне законных основаниях, принимала ставки повсюду.

В подобных ставках проводили основные суммы будущих бонусов. И чем популярней игрок, тем больше ему идёт таких отчислений.

Итак, Юзеф Харович Камертон получил новый порядковый номер. Получил новое прозвище – Цезарь. Ничем пока не отличился, но вот возникает ситуация с пожаром в отеле. Это несколько заинтриговало подготовительную группу, а затем и ведущих шоу. И тут началось самое интересное, зрительская симпатия отметила эту популярную фигуру. Затем, когда кадры с его участием в зоопарке выставили в программе, они побили все имеющиеся до этого рейтинги популярности. А вроде пытались «протолкнуть» кандидатуру Принца, был такой персонаж. Въехал он в Шоу на горбу своего богатого папы. Их с Цезарем пытались столкнуть лбами, но ничего не вышло, в итоге ближайший бар был завален инвентарем, порядочной драки даже не получилось. Цезарь разметал всех противников как слепых котят и спокойно так отправился в отель, спать. Кстати, в отеле и случился пожар.

Надо сказать, что букмекерские конторы стали принимать на него ставки сразу, как только он появился. Но ничего подозрительного в этом не было, мало ли, что это могло быть. Новичкам всегда везет. Выплаты в самую первую неделю выросли до одной тысячи кредиток. А чем больше росла популярность Цезаря, тем больше было на него ставок. Именно это повлияло на решение подготовительной группы отправить юношу на Планету Пунцовая. Там следовало кардинально изменить ситуацию. Нужно было встряхнуть имеющиеся поисковые группы новыми событиями. Впрочем, на этом ещё настаивала оппозиция в лице отца участника Принца. Они советовали изолировать Цезаря.

«Нам такой сильный конкурент рядом не нужен!» – так тогда заявил этот «толстосум». У него всё было продумано. Принц тоже добирается до своей группы. Потом делает ряд удивительных находок, материалы, которые можно было только найти на черном рынке. Целая бригада стилистов уже приготовила для Шоу подробный план мероприятий. Туфта, конечно, но тут ничего не поделаешь. Юсь не успел сойти с этого поезда, как ранее планировал. Он пожалел другую участницу по имени Юнона и остался на следующий этап.

Так и случилось, должны полететь двое. Первый планер – капсула был повреждён при посадке. И в итоге, Цезарь сразу потерялся. По мере того как в центр поступала информация со спутников и от наземного оборудования, разворачивались эти интересные события. Цезарь буквально был создан для Шоу. То, что случалось с ним, не могло произойти ни с кем другим. Материал просматривали, ахали и выдавали в эфир целыми блоками. По пути юноша успел обзавестись врагами. Преодолел несколько сот километров пути в пустыне. Был ранен. Потом появились даже союзники. Затем последовала сногсшибательная свадьба. Местный князёк удачно навязал ему свою дочь, которая стала недавно вдовой. Таковы были обычаи в том, диком крае. Кстати, материал о свадьбе пошёл на «ура!» Там были такие крупные планы, сюжеты обычаев, танцев и другой, не лишней для Шоу экзотики!

Цезарю ничего не оставалось делать, ему нужен был транспорт и тот, кто умеет обращаться с этими вьючными животными. Так появились новые участники Шоу: молодая жена и её дочь. Такое случалось и раньше, но данное событие сразу заинтересовало всех. Рейтинги приключений Цезаря и Принца были высоки. Если над командой Принца работали дорогостоящие специалисты, то в случае с Цезарем всё выходило спонтанно. После свадьбы этот же приём пытались применить и с Принцем, но потом посчитали излишним. А дальнейшие события продолжали шокировать и удивлять.

Факт, что участник продал капсулу, вызвал сначала недоумение. О таком даже додуматься не могли. Обычно корпус капсулы подвергался быстрому распилу со стороны диких аборигенов. Цезарь сумел сохранить его как козырь в переговорах. Ну, кто бы догадался залить корпус мокрой глиной? Авось, когда – то пригодится? И пригодилось!

Участники Шоу

Группа соединилась, больше того, им пришлось вытаскивать из рабства других пассажиров. Это напоминало целый приключенческий роман. Шоу колотило целую неделю. Поездка в Султанат, засада на дороге, бегство! Такого интенсивного содержания уже не наблюдалось очень давно. События шли такой плотной чередой, что было решено собрать всю команду вместе. Задание было почти выполнено, когда команда дошла до стен забытого города. И тут в ход событий вмешались конкуренты. Они нажали нужные рычаги в правлении шоу, и Цезаря было решено заменить. С Командующим группы смогли договориться. Ему сулили, обещали чуть ли не золотые горы, а он был готов отдать всё даром, за мелочь.

Принц появляется как настоящий герой на белом коне. Якобы от него исходит инициатива по поиску на этой планете Старого Храма и заброшенного города. Собрались толпы местных кочевников, они уже сплотились, чтобы добиться значительных уступок в правах международной космической Конвенции. Это были первые трудности.

Замять пропажу главного героя вроде удалось. Это ведь Шоу. Тут новый виток всегда можно чем – то объяснить. Сделали это не очень чисто, но пообещали каждому вождю по новой игрушке и направились в Храм. Тут вроде всё было, как следует – не разграблено, не сломано. Оборудование Храма было настоящим. Специалисты излазили буквально всё, но ничем обрадовать не могли – отсутствовал основной элемент. Магический шар. Кто же знал, что Юсь смог подстраховаться, ведь открытие принадлежало полностью ему или участникам его команды.

Глава шестая, в которой мы возвращаемся на станцию «Бусане»

Мирная монотонная жизнь на станции однажды закончилась. Вы спросите, кому могли помешать бусане на своей перевалочной или, правильно сказать, уже орбитальной станции «Бусане»? Такой же вопрос задал в тот момент каждый житель и остальные обитатели этого места.

Несколько десантных «шатлов» свалилось на посадочную площадку. Шлюзы заблокировали, на всякий случай. Наверное, чтобы никто не смог улизнуть. Группами, повзводно, натренированные в таких вылазках космические пехотинцы сразу же «прошерстили» всю эту небольшую рабочее – жилую площадь. Досталось также соседям – зоне бактериального мирка с её новыми формами жизни, которые смогли закрепиться на этом островке сплошного голого железа и бетона в открытом космосе. Им и невдомек было, что внешний мир чем – то озадачен. Пехотинцы, одетые в тяжелые защитные костюмы, прошли шеренгой, прочесали каждый уголок этого мира.

Выставили посты и приступили к опросу свидетелей. Можете себе представить, бусан! Это самые неблагодарные собеседники в мире. Они не могут надолго сконцентрировать свое внимание на предмете, которым не заинтересованы. Допрос в этом отношении напоминал многоразовые повторы вопросов.

– Так, что вы можете сообщить об этом парне?

– Простите, сэр, о каком парне идет речь?

– Как, о каком, я уже полчаса вас спрашиваю о Камертоне. Что ещё можете сказать?»

– Разве? Я не помню такого, это должно быть какая – то ошибка. У нас был такой парень? Слышишь, брат? Они говорят, что тут вырос вампир, и что самое удивительное, он никого ни разу не укусил!

Конечно, больше всего досталось менеджеру, ведь именно он вырастил и воспитал Юся. Круг его знакомых скоро был четко определён. Учитель в школе, бармен в «кафешке», бригадир его смены на работе, повар Трёп в его любимой забегаловке. Все эти лица были допрошены военными следователями под протокол. Оказалось, что военный космический корабль давно вел наблюдение за станцией с вполне серьёзной миссией – уничтожение очага распространения инфекции, в случае подтверждения реальности исходящей от вампиров тревоги. Но этого так и не произошло, но случилось нечто посерьёзней – объект наблюдения исчез.

Отсутствовали также другие поселенцы, но это было не так важно, как пропажа федерального «подарка». На всякий случай, и такой список составили для отчетности. Впрочем, многие были в командировке, и только близнецы вызвали серьёзное подозрение, они были его друзьями и вместе отправились в отпуск. Отпуск, которые так и не завершился, эти брат и сестра не вернулись домой.

Глава седьмая, в которой, собственно, и есть начало или могло им быть

Небольшое космическое судно равномерно таранит просторы далекого космоса. На борту корабля находятся несколько членов экипажа, а также богатые гости – пассажиры этого судна. И не беда, что этот тип кораблей совершенно не предназначен для длительной транспортировки именно богатых клиентов.

«А почему, собственно, нет?» – спросите вы.

Любой пассажирский лайнер имеет множество слуг, которые обеспечивают должный уровень сервиса для снобов-толстосумов и стареющих миллионеров. Такие суда обычно оснащены дополнительными залами для развлечения, целым штатом стюардов для обслуживания, экзотическими ресторанами для утоления любых гастрономических потребностей.

А тут этого ничего не было. Эти гости были согласны лететь в качестве груза. Да, да! Именно груза, вы не ослышались. В течение всего рейса гости уютно спят в своих капсулах, подобно простым переселенцам. Они не испытывают трудностей всего перелёта, рейс для них минимально сжат в рамках этого самого сна. И тут нет ничего необычного, поверьте, это же мировая практика. Просто богатые клиенты, они обычно не спят в капсулах! Они достаточно обеспеченные люди, чтобы лететь с должным комфортом, а не прозябать свое личное время во сне. И ещё, самое главное. У них просто не принято стареть во сне!

Космическая яхта «Коланья» была другой. Основным условием для такой поездки было: или чудесные сновидения, или временное нахождение в составе экипажа, не иначе. А второй вариант включал в себя все прелести тягот несения службы, регулярные вахты и учебные занятия по основам безопасности. И, поверьте, желающих было достаточно. Или правильнее было бы сообщить: отбоя не было от желающих подняться на борт.

Итак, пассажиры и экипаж. Другого груза у них по декларации не записано, но и это всё не так. Это судно специализируется на контрабандном перевозе эмигрантов с некоторых отсталых планет на другие, более продвинутые, цивилизованные планеты. Поверьте, даже такое есть.

И вы можете заподозрить, что у яхты «Коланья» имеются с эмиграционными властями некоторых планет какие – то неувязки. И будете почти правы. Некоторые законы написаны так, что трактовать их можно по-разному. А в данном случае тут никаких нарушений не наблюдалось. Всё оказалось просто. Эмигранты нашли достаточно средств, чтобы оплатить свой переезд, а капитан яхты нашёл нужную лазейку в своде законов об эмиграции, чтобы оказать им данную услугу. Он вез студентов, будущих специалистов, обеспечивал их тренировочным учебным полетом. А те пассажиры, что лежали в капсулах, они, по сути, ждали своей очереди для стажировки. Всё дело в правильно оформленных документах, число капсул и число пассажиров всегда было точно указано, но менялся курс, и менялись сами пассажиры.

Это судно было контрабандистским. Оно вывозило «живой» товар и делало это очень грамотно. Такая схема была хорошо отработана и не давала пока сбоя. Сам Юсь находился в закрытом от остальных помещении. Это объяснялось самим строением космической яхты. Очень давно он выиграл её в лотерее, билет оказался счастливым, и на него выпал нужный номер. Честно говоря, всю эту аферу провернули два федеральных агента. Они обещали Юсю нужную поддержку, и он её получил.

* * *

Но на момент выхода космической яхты с верфи, Юсь не мог быть на борту. Он был потерян для всех, поэтому её получили его друзья. Тагги и Эгги. Брат и сестра. Так как никто из них не умел управлять таким классом судна, то они воспользовались услугами опытного штурмана из состава обслуживающего персонала их отца. Тот был несколько удивлен новыми занятиями своих запасных детей. К тому же он оказался именно тем типом, от которого зависела дальнейшая жизнь молодого вампира.

Так и случилось, судно получили и сразу стали искать Юся! Правда, им пришлось взять на борт ещё молодую супругу с Планеты. Ту звали Дарина Пия Цеза. Прибыла она со своей дочерью Свет. С ними ещё был необычный зверёк.

Так произошло, что Консультанты Шоу хотели замять внезапное исчезновение Цезаря с Планеты, для этого они пошли на уступки и сговор. Дарина мечтала посетить другие планеты, поэтому согласилась уехать и начать поиски мужа. Ей уже должны были круглую сумму кредиток, так что отправить пассажиркой с нужным пакетом документов – это было самым пустяковым пунктом в контракте. Она отписала все свои права на долю в наследстве своему племени. Вождь – отец отпустил её в надежде, что от такой поездки племя приобретет новый статус.

Дарине дали новую приставку в имени Пия, которая обозначала: «Идущая к звездам». Теперь её звали не иначе как Дарина – Пия Цеза. Дарина, идущая к звездам, жена Цезаря. Всё это было сделано согласно древним обычаям. На церемонии присутствовали молодой султан со свитой, Юнона, Вобс Свон по имени Генерал, Пума и Старина Боб, который уже успел вернуться к своим. Капитан Сорви Голова, тот, который продал Цезаря за ряд мелких уступок от создателей Шоу, не присутствовал, он поселился в отдельной роскошной гостинице, которую успели построить для богатых туристов напротив старого, заброшенного города.

Проводы вылились в новый виток торжеств. Старик вождь принял на себя все правовые обязательства от дочери. Наследство заключалось в находке, которую сделали участники Шоу и Дарина Пия Цеза тоже.

* * *

И очень скоро очень разные по составу пассажиры очутились на новой космической яхте, корабле, который фактически принадлежал молодому Юсю. Старик – вождь не смог претендовать на такое имущество, поэтому его устраивало, что его дочь просто окажется там. Старый интриган строил далеко идущие планы. Пирамиду уже очистили от первого слоя грязи и земли. Она выглядела как сделанная из золота. Перед ней выставили почетный караул из людей разных племен. И тех пришлось одеть соответственно такому торжественному случаю. Такая экзотика привлекала больше туристов. А создатели Шоу между тем уже подготовили целый отряд юристов, чтобы заполучить Пирамиду в свою собственность.

Глава восьмая, в которой рассказывается о Вербовщике

«Что? Как вы сказали, сударыня? Это Америга? Вы до сих пор думаете, что это Америга? Нет, право, эта земля никогда так не называлась! Это Гринландпорт! Наша великая колония!» – и старик опять изошёлся своим отвратительным хохотом…

Вербовщик

Вербовщик появился, как и обещал, ровно через неделю.

Это был высокий, сухой человек с длинными руками и сильными ногами, ещё не старик. В домотканой темной одежде, в длинном, тёплом плаще и длиннополой шляпе. На поясе он носил широкий кожаный пояс, который имел массу клапанов и карманов. Казалось, что ничего не цепляло постороннего взгляда, но вот – короткая сабля. Она была без ножен, в кожаном чехле, рукоятку украшал зеленый, чуть покрытый подволокой трещинок камень.

Семья уже все решила. Да, они переедут. Осталось только вовремя выехать, чтобы добраться до порта. Вербовщик опять, как и в первый раз, выложил свой кожаный кошелёк и бумажный свиток. Он уже был один раз в этом доме, вот появился во второй раз. Теперь на столе выросла стопка серебряных монет. Тут было целое состояние. Небольшой части этих сокровищ хватило бы, чтобы отдать долг хозяину земли и наладить дальнейшую жизнь. Но Ник, отец девушки, знал, что ему с падчерицей тут жизни больше не будет. Частые неурожаи и засуха сгубили все мечты. Весь собранный урожай ушел за долги. Плата за аренду земельного участка была неподъёмной.

Наступили лихие годины, когда гонения по религиозным мотивам в этой части страны усилились. Вот и появился такой человек, как Вербовщик. Он дает семьям новый шанс. Выдает аванс под расписку. Потом семья должна появиться в порту. Следовало заплатить долги, купить лошадей или быков. Снарядить повозку, запастись орудиями, оружием, провиантом, фуражом и зерном для будущих урожаев. О будущем долге никто не думает. Этот вопрос больше не упоминался. Семья переезжает, пересекает океан и становится жителями новой, далекой земли. Вассалами нового государства. Отец ставит роспись, он владеет письменностью, и его больше не трогают проблемы Старого Света.

Завтра они с дочерью соберут свой небогатый скарб и уедут. Их будут ждать в определенном месте ровно через неделю. И то, что этот вербовщик появился в доме, заслуга пресвятого отца их небольшой церковной общины. Все молитвы он проводил в разрушенной церкви. Там и собиралась эта его немногочисленная паства.

Другое, более крупное религиозное общество такого места – это католики. Они занимали все ведущие позиции во многих политических сферах. Были тут и протестанты, и представители других религиозных концессий, но данная община была самая бедная. Она даже не смогла восстановить свой старый храм, разрушенный после последнего нашествия наёмников с континента.

Но вот вдовец решил искать для себя и единственной дочери своей жены лучшей жизни. Община нашла помощь в лице этого человека.

Утром арендатор появился у хозяина земельного участка, местного лорда. Он принёс последнюю часть своего долга. В старом замке такого оборота дела никто не ожидал. Человек в дорогом камзоле должен был выдать расписку, но он не торопился. Сообщил, что крестьянин должен был восстановить пограничную стенку и вскопать треть земли под будущие посевы, как это было условлено раннее. Тот уговор не имел силы, потому что суховей сжёг молодые ростки, и только сильные побеги и сорняки смогли выстоять в этот год. А стена уже многие годы стояла разрушенной; чтобы сделать надлежащий ремонт, нужно было привезти очень много речного камня и собрать куриного яичного желтка для раствора. Камень возить следовало в паре с наёмным работником, на которого у крестьянина никогда не было денег. Работать просто, за «кормёжку» никто не желал.

Крестьянин открыл от изумления свой рот, он хотел что – то возразить. Да, его предупреждали, что так легко он не уйдёт. Но старый хозяин всегда хорошо к нему относился и часто давал время для отсрочки платежей, если была такая нужда. Но сегодня этот слуга не пустил его к своему хозяину. Сказал, что вчера лорд занемог и сегодня не принимает. Жди. И это было самое худшее. Писарь забрал всю сумму, но расписку так и не выдал. Без этого документа он не сможет пересечь границы графства и других рубежей, подвластных соседним лордам.

Все было на самом деле просто. Дочь крестьянина была уже в том возрасте, когда можно было подумать о браке. Но брак с сыном писаря – это не самый лучший вариант для такой бедной девицы, как Беатрис. Ещё писарский сынок был с детства неуравновешенным подростком и вырос свирепым и неуправляемым. Такое наказание для многих отцов семейств! Они с ужасом ждали будущей его свадьбы. Получилось, что избранницу он так себе и не определил. И вот однажды это все было решено за него его отцом. Тот успешно теперь вел дела старого лорда, выдвинувшись из обыкновенных полковых писарей.

Когда весть о том, что свирепый тугодум и хулиган возьмет в жены Беатрису, красавицу дочь одного из фермеров, пронеслась по округе, то вздох облегчения пронесся среди отцов других семейств. Разорившийся фермер, вдовец. Какая разница? Это лучше, чем бесконечные нападки на семейства простых селян. Конечно, брак – это, прежде всего, договор, а крепкое хозяйство, породнившись с дворецким, могло рассчитывать на многие блага. Но не приведи Господь такого зятя!

Сынок пожелал поступить в королевскую гвардию, и его отец хотел осчастливить будущего гвардейца надежным браком, чтобы тем самым смягчить характер своего ребёнка и изменить судьбу.

Он приказал привести дочь фермера в замок. Повод к такому приводу он легко обосновал – оказать посильную помощь в наведении порядка в замке. Мол, такой девушке, как Беатрис, следовало поучиться хорошим манерам в благородном доме. Само по себе служба девушки в хозяйском доме – это большая привилегия, но больно уже несвоевременная.

Ни о какой поездке речи быть не должно, в переселении им было отказано. С вдовцом поехали два человека сопровождения. Один был бывший солдат-инвалид, теперь тоже старик. Полинялая шерстяная ткань старого мундира не только потеряла окраску, но и целостность, аккуратные заплаты легли ровными ромбами в местах потертостей. Сапоги ещё те, стёртые в одних местах, латаные в других, сбитые каблуки, сломанные металлические шпоры.

Кривые ноги выписывали кренделя на дороге, ему было трудно передвигаться самому, поэтому он предпочитал запрягать своего старого мерина. Конь безропотно нёс его сухое тело, нервно подрагивая боками от остатков шпор. Инвалид был легендой последней войны, крестьянин помнил его ещё молодым солдатом, пока пушечное ядро не свалило того с высокой стены. Солдат выжил, даже продолжал служить лорду, но лекарь неправильно наложил бинты на перебитые ноги, поэтому инвалидность была очень заметна. Старик страдал болями перед дождём, но ничем ему помочь никто не мог. Травы и обезболивающие снадобья стоили дорого, а крепкий деревенский самогон только притуплял боль.

Да, все его звали Чойсом – старик, старикашка Чойс.

«Вот ковыляет этот старикашка Чойс, сейчас достанется бедному псу, что вздумал беззаботно спать во дворе!»

Другой сопровождающий – Толстяк Берг. Человек известный своим невыносимым, сварливым характером. Человек без шеи, с толстым двойным подбородком, с невероятно большим животом, который трудно было опоясать ремнем, поэтому он использовал матерчатый, вечно грязный пояс. На голове у него был длинный, рваный чулок, скрученный в обычный головной убор. Берг потребовал, чтобы по приезде его как следует накормили, мол, он любит мясо молодого поросенка. И обязательно должно быть свежее пиво, мол, без свежего пива он за стол не сядет. Даже с тестем самого управляющего. Он сверлил конвоируемого своим взглядом, надеясь, что его не обломают. И всю дорогу готов был требовать для себя поблажек. Его осел очень часто откликался на такие речи своими криками, и уже нельзя было понять, кто из них говорит, а кто молчит. Конечно, старик – фермер был гостеприимным человеком, но сегодняшнее его положение исчерпало кредит вежливости. Он уже представил их у себя, дома, Берга, бесцеремонно шарящего в продуктах. От этих мыслей ему стало не по себе.

Он уже подумывал, как бы оглушить своих конвоиров, чтобы улизнуть из их лап.

Старик – инвалид практически молчал, его голос остальные слышали реже, но именно он был решающим в этом дуэте. Вдовец не знал, что ему предпринять, как вдали у дороги показалось большое дерево. Именно там делали остановку все проезжающие путники. Высоко на ветке висела грязная железная клетка для наказания бродяг, воров, конокрадов. Обычно клетка была занята очередным зловонным трупом, но в этот раз она была пустая. Птиц-падальщиков вокруг тоже не было.

Подъехали ближе. В тени дерева уже сидел один путник в тёмной одежде и в шляпе. Когда он поднял голову, то вдовец узнал его. Это был Вербовщик.

– Сколько тебя можно ждать?

Его вопрос был направлен к вдовцу, как будто бы они недавно расстались.

– Согласно договору тебя ждут на борту.

– Этот человек должен его сиятельству…

Мрачный взгляд оборвал старика на полуслове. Вдруг острый клинок вылетел из-под плаща и описал круг. Удар шпаги встретил другой клинок. То была короткая морская сабля. Оружие очень хорошо пригодное для ближайшего боя в тесных помещениях. В момент, когда следовало идти на абордаж, и длинные клинки теряют преимущество, потому что следует с силой рубить концы, рвать тяжелые паруса и снасти. Ударом увесистого эфеса можно было сломать все конечности врагу. Оказалось, что старый вояка встретил достойного противника. Пару выпадов и старик был опрокинут на спину, оглушен.

Берг уже слез с осла и пытался обойти противника, чтобы напасть со спины. У него на поясе всегда была обшитая кожей дубинка. Удар острого клинка, и его толстые штаны сползли, завязли в ногах, оружие выпало, а он сам получил кулаком отметину в лоб. Металлическая защита вывела Берга в бессознательное состояние, он от удивления закатил глаза.

Вербовщик наклонился к телу, потом повернул голову к старику.

– Поехали, нас уже ждут.

Он просто перешагнул через тело первого бойца и направился к лошади. Его конь был привязан к кусту возле дерева, он мирно щипал траву и его абсолютно не волновали крики людей. Можно было подумать, что он глухой, но, наверное, всё дело в соответствующей тренировке.

Они отъехали. Берг, озираясь, встал, еле смог натянуть свои порванные штаны. Потом он привёл в чувство старика солдата. Вместе они решили вернуться в замок за подмогой.

Вербовщик направился сразу к мосту. Там была граница земель этого графства. Хотя мост и имел вооруженный пост, там пропустили их без всяких слов. На той стороне реки их уже ждали. Беатриса. Оказывается, что её уже вывез священник. Он сделал это сразу, как только отец выехал в замок. Тот небольшой багаж, что они успели приготовить заранее, вместился на обычную повозку средних размеров. Девушка выехала под видом помощницы на ярмарку. Пока никто ничего не знал, можно было уезжать.

Так и получилось. Несколько верховых прибыли за беглецами в дом арендатора. Там было пусто, очаг был ещё теплый. Но многие вещи отсутствовали. Скота у них всегда много не было. Всем известно, что была только лошадь, на которой арендатор уехал, и бык, которого всегда запрягали в плуг, чтобы возделывать землю. Имелось еще пару коз. Все это должно было оставить массу следов в пути. Погоня разделилась. Трое кинулись к мосту, на восток. Трое поехали на юг, к далёкому южному посту. Надежной связи тогда не было, поэтому никто не успел сообщить о подозрительном человеке, который хорошо владел саблей.

* * *

На пути беглецов был ещё один пост, но путники, благодаря вербовщику, имели надежные документы, поэтому их пропустили. Ничего их больше не задерживало, но они свернули на дорогу, ведущую к пустынной части побережья.

Про арендатора говорили, что он должен был графу свою дочь, или, что это была дочь самого графа. Такой слух пронёсся сразу, и все почему – то забыли, что сам граф уже давно безнадежно болен и ничем сам не распоряжается. За беглецами выехал отдельный отряд. Они надеялись, что очень скоро настигнут их и приведут обратно. Именно поэтому Вербовщик повел своих подопечных старой окольной дорогой, которой никто никогда не пользовался.

Так они выиграли целый день. Правда, им пришлось ночевать под повозкой, у небольшого костра, но крупных диких зверей в округе давно не было, поэтому эта ночь прошла спокойно. Зато Вербовщик привел свое снаряжение и одежду в порядок. Потом он отлучился на полчаса и принёс тушку огромного зайца. Тут же он её разделал и порубил на части. Беатрис вытащила домашний хлеб, яйца, овощи и сметану. Когда в котелке закипел бульон, она быстро приготовила вкусную похлёбку. Перед трапезой священник предложил помолиться, но Вербовщик игнорировал эту часть традиции. Тогда священник перекрестил пищу, воздал богу должные слова и успокоился.

Все ели, молча, но могли бы и похвалить девушку.

Быстро всё убрали. Улеглись. Вербовщик остался у костра. Его конь вздрагивал от каждого ночного звука. Где – то в темноте бродил мелкий хищник и отблеск огня для него был крайне неприятен. Но никто этой ночью их не беспокоил.

* * *

Что касается погони, то уже утром отряд достиг следующего крупного населенного пункта на этой дороге, но там они узнали, что беглецов тут так и не было. Перед пунктом стояла застава, стража искренне была изумлена новостям, но ничем помочь они не могли. Тут до них дошло, что беглецы могли воспользоваться другой дорогой.

А между тем, других слухов о переселенцах было достаточно. Люди снимались с обжитых мест и отправлялись в неведомые края. Туда, где новые колонии нуждались в новых жителях. Но чаще всего такими переселенцами были солдаты Её Величества. Или пойманные на воровстве преступники, уголовники всех мастей. Редко кто сам мог позволить оплатить такие длительные транспортные расходы.

* * *

Погоня настигла беглецов на одном перекрёстке. Как раз там, где месяц назад вздернули бедолагу Билла. Его труп оставили висеть в огромной старой стальной клети.

Людей графа было четверо. Они спешились. На этот раз вперед вышел вдовец. Он сказал, что сам никуда не поедет и дочь никому не отдаст. В руках он держал острый кол. Четверка была вооружена дубинками, и только один имел старую шпагу. У вояки имелся ещё пистолет, но это было последнее средство убеждения.

Несмотря ни на что, атака закончилась ничьёй. Это чужак достал длинный кнут и стал нарезать такие петли, что сначала здорово так заломило в ушах от его свиста. А потом буквально у каждого появились кровоточащие порезы. Он не дал им даже шанса! У Большого Берга подкосились ноги – от вида крови, наверное. Следующая жертва сразу же задохнулась в крепкой петле кнута.

Тогда старый воин достал пистолет. Стал чиркать кремнем, но у него мало что получалось. Тут сказалось плохое отношение к пороху или к оружию в целом. Тогда чужак опять проявил свое невероятное мастерство – оружие отлетело в сторону. Очередная атака завершилась позорным бегством двоих к своим лошадям. Толстяк Берг снова валялся на земле! Тут он лежал, молча, и притворялся, что потерял сознание. На этот раз его связали, осла конфисковали.

Беглецы быстро собрались и уехали. Толстяк сразу очнулся, пытался встать, но мешали его невероятный мешок – живот и отсутствие некоторых мышц тела. Освободиться сам он также не смог. Он пытался! Но узел, стянутый этим человеком, только становился плотней и медленно затягивался от всех его усилий.

Тут очнулся второй боец. Он разочарованно заревел и перевернулся в пыли. И тоже ничего не смог сделать. Так они и лежали, пока случайный прохожий не распутал эти диковинные узлы. Время было потеряно. Куда делись беглецы? Об этом тоже никто ничего не понял. Стало понятно, что этот незнакомец что – то такое знал, что и делало его в этой жизни сильным, бесстрашным и уверенным в себе человеком. Он хорошо знал местные тропы и уводил беглецов, пока непонятно с какой целью, из этого и соседнего графств.

А то, что им был нужен отдельный порт, это никому в голову не пришло.

Соседнее графство имело хороший причал, куда рыбаки стремились встать в непогоду. И там пристав имел в казну постоянную выручку. О другом месте речи никогда не шло. Очень скоро эту погоню прекратили. Беглецы прождали в пещере, о которой мало кто знал из чужих и, вероятно, не помнил из местных. Следы от животных и от повозки они замели срезанными ветками. В пещере пришлось перевязать пасть ослу и замотать рты козам. Жечь костёр путники поостереглись, он мог запросто выдать их местонахождение. Рано утром они покинули свое убежище, чтобы пройти вдоль берега по песку несколько миль. То, что тут не было никакой дороги, плотный песок – всё это очень сказалось на скорости путешествия. Ещё такая ходьба очень утомляла всех.

Беатрис часто останавливалась лицом к морю, как бы пытаясь прочесть в узоре морских волн свою дальнейшую судьбу. Но холодное море не могло знать будущего этой девушки. Пятнадцать лет. Красивое, тонкое лицо. Длинные светлые волосы, но спрятанные под платком. Загорелые крепкие руки. Фигура ещё не до конца сформированной женщины. Вообще, многие выходят замуж и раньше, но вдовец не желал своей падчерице плохой жизни.

Да, она не была его родным ребенком. Когда он взял в жены одинокую бездомную женщину с ребенком, то не думал, что будет любить Беатрис как родную дочь. И, тем более что свежа ещё память о её матери. Она умерла десять лет назад, оставив их одних. Девушка ходила в воскресную школу и умела читать. Это было очень необычно, ведь такие способности были очень редки. Именно старый граф поощрял обучение, но религиозное вероисповедание у пришлых людей вызывало недовольство у многих местных жителей. Давно прошла та война, когда наёмники с континента повернули против короля. Годы голода и засухи, повальных болезней и новых набегов чужестранцев. Всё это позади. Вот оно – веяние далекой новой колонии. Люди устремились туда, порой даже не по своей воле.

Священник тоже решил уйти. У него не осталось тут ничего, кроме его веры, которая должна объединять людей, а не, наоборот, разъединять их. Его вера – это нечто новое в религиозной сфере. Так получилось, что всю Европу охватило это течение, но тут, на отдельном острове с ним жестоко борются. Его молодые адепты с оружием в руках защищали свое право, но теперь они все ушли в подполье. Быть может, на новой земле хватит места для них, и именно там вспыхнет яркая звезда новой мессии.

Вдовец тоже был раньше бесстрашным наёмником, но попал в плен и ему подарили жизнь. За это он десять лет служил графу. Это было несколько лет с копьём в руках, а потом после серьёзного ранения – легкий труд. Ему дали возможность заняться земледелием. Участок был частично раскорчеван, но остальную часть ему пришлось очистить самому. Это заняло ещё несколько лет его жизни. Дом он тоже построил не сразу, долго возводил то одну стену, то другую. Но для временного жилья он сразу вырыл землянку.

Потом он клал кирпич, выравнивал участок, поднимал и крепил балки, стелил крышу. Ещё им было вырыто несколько колодцев. Если первые три были часто пустые, то два последних не пересыхали даже в годы большой засухи.

Теперь он сидел в повозке и шаг за шагом проходил всю свою прошлую жизнь. Он помнил, как был счастлив, когда встретил мать Беатрис!

Беженцам было трудней всего. Они, женщина и её маленькая девочка, были беззащитны, и, казалось, что не нужны никому. От голода могли протянуть ноги, а просить милостыню возле ворот, под проливным дождём могли до бесконечности. Он увидел её тонкие руки в старых лохмотьях, запомнил её глаза, полные отчаянья. Они встретились возле замка, где женщина ещё надеялась получить хоть какую – то работу. Он забрал их к себе, в дороге дал им кусок хлеба на двоих, укрыл попоной от проливного дождя. А когда приехал, то оказалось, что они обе заснули. Вот они открыли глаза и оказались в небольшом дворике, посреди его пока маленького хозяйства, где большая собака, молча, носилась по кругу на привязи. Это был двор, который упирался в лес. Именно этот тёмный сосновый лес следовало вырубить. Пригласил в землянку, поужинать в его небольшом становище. Они, молча, согласились. Он вошел первым, быстро развел костёр, поставил небольшой казан. Когда огонь разгорелся, то гости увидели небольшую комнату в свете этого огня. Они сели на топчаны, стали терпеливо ждать, что будет дальше. Ник несколько раз выходил из землянки и возвращался.

Он сразу закинул в казан некоторые мясные и овощные заготовки. Готовить особенно было нечего, он жил небогато. Но этого было достаточно, чтобы накормить горячей похлебкой своих гостей. Тепло очага уморило пришельцев, они заснули на своих местах. Землянка была очень просторной, там хватило место всем. Но пока Хозяин спал отдельно за занавеской. Но именно потом он решил, что следует достроить дом.

Кстати, её звали Сара. И временную работу она потом получила в замке, когда за неё перед графом попросил Ник. Скоро она вышла за него замуж, это было небольшое торжество.

Именно война сдвинула всех со своих насиженных мест, и, по сути, феодальный строй закрепил этих людей на новом месте. Но смутные времена многое изменили. Граф мог дать своим людям то, что им так не хватало – это защиту и землю в аренду. Обычно это происходило насильно, скажем, целый населенный пункт передавали верному вассалу. И уже вассал должен был заставить всех исправно работать, чтобы платить господину. Таким вассалом стал для господина и бывший военный писарь, его нынешний управляющий. И тот терпеть не мог арендатора.

Отношения между ними не сложились ещё потому, что беженка оказалась очень смазливой, и многие засматривались ей вслед. Это было очень трудно, но Ник имел крепкие кулаки и очень хорошую репутацию.

Несколько лет совместной жизни создали устойчивые семейные отношения.

Так семья успешно занималась хозяйством. Ник возделывал землю, жена помогала собирать урожай. Дочь незаметно росла, помогала своей матери и новому отцу. И всё было замечательно, если бы однажды у женщины не пошла через нос кровь, и скоро она не умерла. Это была неизвестная пока болезнь, которая унесла с собой много жизней.

Глава девятая, в которой мы знакомимся с кораблем

Это было небольшое с виду судно, но со значительной объёмной подводной осадкой. Для таких были характерны не только низкие борта, невысокие мачты, но и несколько невзрачных строений на палубе в виде надстройки. Флаг, как и полагается, принадлежал объеденному королевству. Паруса скатаны и собраны, весь такелаж связан и правильно уложен. Команда вся была одета одинаково, в серые не новые рубахи, головы перевязаны платками, штаны опоясаны кожаными ремнями. На ногах носили растоптанные башмаки, сбитые туфли, некоторые были в сапогах. Мода на чулки ещё не отошла в прошлое.

Все были заняты своим делом, слышны были команды боцмана и недовольная ругань старшего помощника. Время отдыха закончилось, теперь все готовились к длительному переходу. Велись последние погрузочные работы. На причале стояла подвода, груженая большой бочкой с пресной водой. Воду доставили из горного чистого ручья. Возчик теперь занимался лошадьми. Они были потные. Поэтому сначала он их только распряг, не раскрывал, чтобы они не замерзли, потом вытер соломой потные бока, отвел в сторону. Проверил копыта, задал корм. Он был совсем не ленивый малый, этот самый возчик, аккуратно ухаживал за своими животными. Отмахивал слепней.

Теперь следовало перекачать воду в трюм. Для такой цели использовали ручную помпу. Она с лязгом и скрипом вдруг заработала, когда два человека по очереди равномерно стали двигать деревянные коромысла на себя. Смазывать такое сооружение не следовало, изредка в стыки соединений поливали воду. Но деготь мог решить все проблемы с трением и сделать помпу долговечной. Шланги использовали матерчатые, сшитые из крепкой ткани. Именно под давлением воды они не пропускали жидкость, но в последний момент следовало выдавить или слить из них вручную, а потом просушить на воздухе. Главное дело, не пересушить. Ещё можно было смазать их льняным маслом, для длительного, надежного хранения. Но об этом часто забывали, просто экономили.

Кожаные шланги тоже использовались, но редко. Обычно строились надежные акведуки для подачи воды в нужное место, в них использовали глиняную черепицу, обожженную в печах. Чаще трубы, исполненные под наклоном. Тут такого сооружения пока не было, но был колодец, в котором воду поднимали с уровня, находящегося ниже линии моря. Вероятно, что вода в колодце всё – таки была неважная, быстро протухала, поэтому на суда воду попросту привозили.

Старик видел такой пожарный насос в одном крупном городе и совсем не ожидал обнаружить этот образец тут. Впрочем, такую бочку можно было вычерпать ведрами, вручную. И сделать это очень быстро, расставив всех людей цепочкой. На берегу имелись несколько стрел с деревянными блоками для поднятия грузов. Грузом тут были пожитки пассажиров, которые следовало забрать с собой. Повозки разобрали, вынули оси, колеса связали и уложили отдельно. Мешки и сундуки пронумеровали. Скотину ввели по длинным наклонным сходням в трюм, там было специальное помещение для животных. Впрочем, это было громко сказано, просто, судовой плотник построил специальную деревянную выгородку, которая теперь и отделяла этих людей от животных. Имелись и настоящие стойла для лошадей, а вдоль бортовой переборки уложены мешки с сеном, овсом. Впрочем, пассажиры сами привезли с собой достаточно много корма для своих животных, ведь никто их кормить в длительном пути не собирался. Да, нужно сказать, что пассажиров было довольно много. Некоторые были знатного происхождения, их поселили в помещение отдельной надстройки. Они имели своих слуг. Остальные люди должны были находиться в трюме, там им отгородили целое помещение. Были сделаны небольшие многоярусные полати, в ячейке которых, согнувшись, помещался один некрупный человек. Вещи все увязали и сгрузили в другой трюм. Команда располагалась отдельно, спали в гамаках, которые частично убирали в сторону днём.

Порт, который приютил это судно в своей акватории, был тоже невелик. Аккуратный заливчик, который способен защитить всех от среднего по размеру шторма. Невысокий маяк, который смело смотрел вдаль и указывал по ночам путь. Собственно говоря, тут всегда был маленький причал, на который никто никогда не рассчитывал, кроме местных рыбаков. Но однажды смотритель маяка нанял пару среднего размера барж, чтобы привезти несколько раз крупные камни, которые высыпали в некоторых мелководных местах. Этот инженерный расчет оказался верен, волнолом сработал. За пару лет такой мол тщательно укрепили, и теперь расширенный причал служил надежным пристанищем даже средним торговым кораблям.

Но особого значения этому месту не придавалось, так как в нескольких милях вдоль берега располагался настоящий крупный порт, имеющий целый, отдельный гарнизон. Причалы и городок были обнесены вокруг высокой каменной стеной. Стратегическое значение этого места было более выгодным для правительства.

А тут по-прежнему могли прятаться от непогоды рыбаки или даже контрабандисты.

Судно готовилось к отплытию. Вербовщик подошёл к старшему помощнику, что – то шепнул ему, кивнув головой в сторону, на своих попутчиков. Штурман повернулся корпусом, с прищуром взглянул на новых пассажиров, отдал команду боцману, чтобы тот позаботился о вновь прибывших. Вербовщик вернулся к лошади, поправил снаряжение, ослабил седло, перевязь.

Сказал старику, что всё в порядке, мол, не беспокойся, теперь о тебе и дочери позаботятся. Потом повёл коня в сторону здания, там он хотел перехватить немного горячей похлёбки, которую варили с утра из расчета на всех желающих. Священник и девушка последовали за ним. Старик стал разбирать повозки, он делал это не спеша. Ему уже помогал один молодой матрос. Сначала они выгрузили всё из повозок, затем распрягли быка. Задали животным корм. Потом сняли колёса, вытащили оси, связали все отдельно друг от друга. Затем пришёл другой человек, окинул взглядом поклажу, отметил всё в своей регистровой книге, утвердительно кивнул головой. И началась погрузка. Молодой парень был небритый, вокруг шеи он носил платок, на голове старый картуз с козырьком. Рубашка была во многих местах порванная, но тщательно зашитая. Боцман мог запросто угостить нерасторопного матроса куском линя. Такой удар рвал материю, было неприятно и больно. Но, самое главное, вину ни на кого не перекладывали, сам виноват, зазевался, что – то не выполнил вовремя, встал на дороге или вообще находился не на своём месте.

Телесные наказания проводили регулярно, как по расписанию. За малейшую провинность секли розгами, вымоченными в соленой морской воде. Человека раздевали догола, клали поперек горизонтальной балки или скамьи и наказывали. Число ударов определял обычно старпом, иногда капитан. Но за серьезные нарушения могли ещё посадить в карцер на хлеб и воду. Обычно это был простой ящик, предназначенный для различного снаряжения, так как больших помещений на судах не было. Располагался он почти под ногами, на уровне рабочей палубы.

Многие матросы носили пышные бакенбарды. Поэтому трудно было сразу определить возраст. И это было не просто дань моде, скорей всего, обычай. Чисто выбритое лицо мог позволить себе не каждый, но морской народ регулярно подравнивал то волосы, то бороду. Цирюльник или брадобрей приводил в порядок сразу всех подряд, согласно приказу Мастера. Цирюльник должен был иметь свой инструмент, тогда ему грели воду, готовили полотенца для распаривания. Он точил бритву на кожаном ремне, потом проверял её остроту, опять точил. Бритва была многоразовая, опасная. Такие вещи покупались на больших ярмарках, не каждый кузнец может изготовить хороший инструмент. Вообще цирюльник был специалистом широкого профиля, он мог вовремя пустить кровь, ампутировать сломанную конечность. Это, если возникала такая острая необходимость. Мог помочь при изменении давления, поставить несколько пиявок, если запас не был истрачен. Пиявки должны быть свежие и голодные.

В таверне Вербовщик посадил девушку и священника за отдельный стол. В помещении кроме хозяев никого пока не было. Он заказал похлёбку, вина, сыра и зелени. Священник помолился, перекрестил трапезу, от вина не отказался. Девушка съела немного бараньего супа, кусок сыра, кусок хлеба, попросила воды. Вербовщик сказал, что перед поездкой следует выпить грога, так будет намного легче переносить качку. Слова о качке вызвали у девушки целую бурю негативных эмоций. Она ещё не знала, что это такое, но плавать в лодке ей уже доводилось. Тут она услышала песню, которую пела маленькая девочка, вероятно, дочь кухарки.

Рыбацкий баркас с замётом идёт,

Но только не рыбу ловит.

Он тралит в небе отблеск от звёзд,

Его вольный ветер водит.

И борт его низок, и парус с платок,

Но волн он не боится!

Стихия в крови тех смельчаков,

Чьё судно в эфире мчится.

И если сетью поймают звезду,

Темнее небо станет!

А месяц пускай роняет слезу,

Замену он не достанет!

Рыбацкий баркас по небу плывёт,

Он лишь браконьерством занят.

Из звёзд ожерелье соберет,

И тучи кругом оставит!

Промысел тот спокон веков

Ведётся, до рассвета!

Рыбак, пополнив свой улов,

Исчезнет как комета!

Её тонкий голосок еле выводил слова этой песни. Беатрис она сразу понравилась, тем более что девушка обладала хорошей памятью и слова смогла спокойно запомнить. Потом девчушка убежала по своим делам, а девушка прислонилась спиной к стенке и заснула. У неё было время, чтобы отдохнуть, отец не тревожил её лишний раз. Он только появился, чтобы посмотреть, всё ли в порядке. Увидел спящую дочь, молча вышел.

Священник провел службу среди матросов, они были разной веры, но им тоже требовалось слово Господа. Старпом попросил его об этом одолжении. Они отстояли небольшую службу, потом исполнили несколько общеизвестных всем молитв. Это звучало уныло и печально. Остальной берег был пуст, и лишь серые морские волны носились от самого горизонта.

В помещение вошла пожилая богатая пассажирка, она увидела прекрасное лицо незнакомки, полюбовалась им и, постараюсь не шуметь, вышла. На улице она увидела Вербовщика, спросила о молодой девице. Тот кивнул в сторону Старика и всё, что счёл нужным, сообщил о них. Теперь он больше не отвечал за них, они стали пассажирами этого невзрачного морского корыта, стоящего под скатанными парусами. Ночью с приливом, с попутным ветром они уйдут из этого места!

Глава десятая, в которой мы узнаем, что же на самом деле произошло на космическом корабле

Вернёмся немого назад, чтобы подробней разобраться в сложившейся ситуации. Итак, наши старые знакомые. Каботажное грузовое судно под названием «Сальгирис». Валовая, грузовая вместимость которого составляла несколько сотен тысяч тонн. Это очень много, судя по данным. Чаще всего такое «корыто» гоняют от точки «А» до точки «В», не беспокоясь о том, чтобы рейсы заканчивались. Следует как – то окупать существование такого объекта.

Вот, пришел очередной заказ – доставить группу пассажиров по адресу, который они укажут. Ничего особенного в этом задании не было, таких поручений было уже много за последние годы. К тому же это всё по пути.

Капитан корабля отдал приказ. Судно зависло на орбите, в ожидании этих самых пассажиров. Потом началось самое непонятное. Помимо этого корабля на орбите планеты завис ещё один, вновь прибывший корабль, и, насколько можно было понять, этим дело не закончилось.

Неожиданно сработала бортовая сигнализация, возникла опасность столкновения с неопознанным объектом. При анализе ситуации дежурный штурман вычислил местонахождение ещё одного судна. Корабль, который они в упор не могли увидеть. Это срабатывала специальная система экранирования. Судно – «невидимка» уже несколько недель не выходит из своего состояния, похоже, что на него скачивают нужную информацию или просто ведут наблюдение. Хорошо, даже с этим можно смириться.

Корабль сменил свое местоположение, чтобы не смущаться и не нервировать соседей. Между тем, планета не самая развитая, в табеле о рангах почти отсталая, но пока независимая и находится под юрисдикцией международного права. То есть её нельзя безнаказанно «доить», грабя и вывозя её природные ресурсы. Собственно говоря, и ресурсов на ней кот наплакал. Последние данные разведки полезных ископаемых не выявили никаких интересных изменений.

Леший задумчиво смотрел через экран бортового компьютера на этот островок жизни. Леший – это его кличка, и больше того, образ жизни. Огромный, высокий тип в грязном комбинезоне, покрытый веточками и другим мусором. В густой бороде блестит красная болотная ягода. Рядом двигается робот – уборщик, в обязанности которого входит наведение порядка на данной территории. Главным объектом беспорядка и был Леший, с него постоянно сыпалась труха, листья и фантики от конфет.

Собственно говоря, он ещё был специальным агентом. Его специализация – рабиборство. Противостояние вампирам. В далеком прошлом сержант космического военного флота, он получил на задании небольшое заражение на одной планете. Его лечили, но безуспешно. Он быстро покрывался ороговелостями на многих участках своей кожи, поэтому его списали по состоянию здоровья. Так как это было не совсем опасно для жизни, то его перепрофилировали для другой, менее опасной оперативной работы. Его «законсервировали» в запас и оставили техником на этом судне. Он стоял и думал, что жизнь полна сюрпризов, и, вероятно, что его долгая консервация заканчивается. Этот рейс привлек его внимание непростым грузом, который прибыл предварительно. Леший пробил груз, познакомился с накладными. Потом полюбопытствовал, что же там, внутри, на самом деле? Обнаружил ящики с оружием и один гроб, созданный на заказ. Ящик закрывался снаружи, а изнутри его ничем открыть было невозможно. Такая клетка обычно использовалась для перевоза «живых» вампиров, опасных для окружающих людей. Это становилось интересно.

* * *

Другой член экипажа этого судна – Док. В прошлом он должен был пройти реабилитационный курс, выработанный для рядовых вампиров. На самом деле, ему удалось изменить свои данные, он «помолодел» на сотню лет. Спрятался он от комиссии, получил работу и исполнял роль связного между членами одной тайной организации. Именно он первый обследовал молодого вампира, найденного ими много лет назад. Затем, он же оставил для него семейный альбом, чтобы Юсь мог получить некоторые ответы на возможно возникшие свои вопросы.

Док тоже ждал этого рейса. Он имел другую информацию по данным пассажирам. Дело в том, что в обществе давно создалась прослойка богатых и влиятельных людей, которые были заинтересованы в новой войне. Война – это настоящий бизнес, порой очень выгодный бизнес. Заразить население нескольких планет от вампира старой формации, ещё лучше, от настоящего потомка древних кланов. В таком случае возникает зависимость инфицированных от своего господина. Более того, на сторону такого потомка перейдёт часть вампиров, которых, якобы, реабилитировали, то есть изменили к дальнейшей жизни. А это уже целая армия. Это раскол в обществе. Это ужесточение мер по контролю за этими особями или даже полное истребление вампиров как вида.

Если бы заговорщики знали, что старый вампир уже есть, то их планы были бы совершенно другими. Старый должен был изменить Юся, наблюдать за его инкубационным периодом, а затем доложить, что задание прошло должным уровнем. На самом деле Старый не хотел давить на юношу, он знал, что это, вероятно, настоящий принц. Его изменили с какой – то целью. Вероятно, родители хотели, чтобы он как – то смог выжить в мире людей. Это осталось неразгаданной загадкой для Дока. Но судьба дала ему шанс видеть его ещё подростком на станции «Бусане», он видел, что потенциал этого существа огромен. Юсь может прожить полноценную жизнь, у него был шанс остаться таким, какой он есть.

И вероятно, что группа пассажиров – это наёмники. И одновременно это уже списанный заговорщиками людской материал для будущей армии молодого принца. Груз – дополнительное вооружение для будущего восстания. Никто не задумывался, что у парня может быть свой путь развития. Что он может иметь другое мнение по данному вопросу, наконец.

Судьба самого Дока заговорщиков тоже мало волновала. Его участие в этом заговоре – это чистая случайность. Не он, так любой другой. Подготовить вампира для будущей войны, казалось, что может быть проще? Напичкать разными радикальными идеями будущего исполнителя, чтобы он зашел дальше в своих делах, чем другие. И всё, останется только ждать. Док понимал, что им манипулировали. Даже подозревал своих товарищей в сговоре с этими самыми заговорщиками, но не упрекал никого. Уже много лет навязчивая идея свободы вампиров носилась в обществе и была крайне опасна. Выглядела соблазнительной, как панацея от всех прошлых бед. Но Док знал, что война – это начало геноцида, снятие запретов приведет к беспощадной травле. Всё это он уже пережил. Будучи вампиром старого поколения, он всё прекрасно помнил. Кланы буквально столкнули друг друга лбами, они потеряли связь и были уничтожены после многолетней войны. Старикам-вампирам молодые нелюди вырывали зубы. Морили голодом в закрытых камерах, потом вкалывали разную лабораторную дрянь. Многомесячные промывки мозгов в специальных лабораториях – в итоге многие вампиры стали принимать суррогаты и присадки в пищу вместо донорской крови.

Пассажиры

Они наконец – то прибыли. Больше ста тридцати человек и несколько вспомогательных андроидов. Там был целый отряд тяжелых, бронированных, из спецподразделения наёмников. Руководил всеми ими молодой тщедушный человек в роговых старого типа очках. Он часто выходил на связь со своим внешним боссом. С момента своего появления он требовал к себе особого внимания. Теперь всему следовало уделять особенное внимание.

В ящике был отдельный, ценный груз. Его пока не вынимали и охраняли круглосуточно, поэтому убедиться, что это был Юсь, Доктор не смог.

Капитан ничему не удивился, мало ли какие функции выполняет этот вооруженный отряд. Его пока всё решительно устраивало. Играя роль пешки, он не задумывался о своём будущем. Корабль взял курс, согласно требованию. Пока ничего не происходило. Корабль полностью патрулировался постами. Ввели и выдали новые пропуска.

Все свободные каюты были заняты, люди спали даже в отдельном грузовом отсеке, куда установили временные гамаки, койки и настоящие кровати как в казарме. Оружие выдавали только часовым, остальные носили трости-шокеры. Для остального оружия установили оружейную комнату. Часовые встали также в салоне пилотов. Все действия дублировались вспомогательной командой.

Стало несколько тревожно, и теперь даже старые члены экипажа понимали всю серьёзность сложившегося положения.

Пассажиры занимались распаковкой багажа, они монтировали оборудование. Очевидно, что произойдет вооруженная высадка на поверхность какой – то планеты. Но какой? Этого Док пока не знал. У него был запланированный сеанс связи с Салованом, где он подробно изложил свои опасения. Его могли легко запеленговать, но выбора не было.

Тот был не готов к таким событиям, просил как – то помешать этому вторжению. Противостоять вооруженным людям вампир мог только двумя способами – заразить всех или уничтожить корабль.

Наёмники

Пассажиры вели себя очень спокойно. Вероятно, что у них был общий план действия. Особая техническая группа распаковала несколько грузовых контейнеров. Они стали собирать десантную бронированную технику. Это были такие старые, можно сказать, допотопные модели бронетранспортёров, которые использовали в пустынных местностях, где имелось много песка и частично отсутствовала вода. В машинах имелись специальные силовые генераторы, которыми можно было синтезировать из воздуха воду. Даже броня была выполнена из специальных энергоёмких пластин, которые вырабатывали из световой энергии другую, нужную энергию. Пластины легко менялись и даже восстанавливались после прямого попадания снарядов противника. Трещины затягивались прямо на глазах. Эти многочисленные технологии последних военных разработок позволяли безотказно действовать в тылу противника долгое время.

И топливо эти машины использовали несколько устаревшее – специальные грибы выделяли инертный газ, который шёл на дальнейшую переработку. Эти грибы росли постоянно, излишки газа приходилось выбрасывать в атмосферу, порой просто сжигая. И тогда машины были уязвимы, их можно было обнаружить специальными датчиками издалека, тем более с воздуха.

Итак, одни пассажиры быстро собирали старую технику, другие её проверяли, совершенствовали новыми техническими разработками, а третьи уже въезжали, как в родные дома. Также собирали небольшие летательные аппараты. Это были не беспилотные, обычные модели. Нет, кому – то пришло в голову вытащить несколько этих законсервированных моделей из утилизационных складов.

Судя по происходящим событиям, наёмники жаждали захватить целое государство или даже планету в свои руки. Док знал, что основной упор будет производиться на голод новых вампиров, которыми скоро они все станут. А техник и вооружение – это только шанс противостоять вооруженным силам и продержаться на поверхности, пока не произойдет плотный контакт с местным населением. Тогда никто страшен уже не будет. Многих они просто убьют, пока не научатся себя ограничивать. Другие тоже станут вампирами и попадут в полную зависимость от первой волны инфицированных людей. Док уже всё проверил, выходило, что любой крупный населенный пункт будет взят под контроль в течение нескольких часов. Затем последует полная реорганизация и общий сбор оставшихся в живых. А впоследствии – атака в других направлениях.

Тут Доку предложили провести полную вакцинацию экипажа и пассажиров. Ему выдали несколько контейнеров со странным лекарством. Он проверил, название этикетки ничего особенного ему не говорило. Лишь серийный номер этого лекарства и несколько слов – это могло быть, что угодно. Сам представитель всегда пользовался другими лекарствами.

И Доку срочно потребовался помощник. Кто – то должен был помочь ему в этой ситуации, но кто? Он так и не смог сделать свой выбор. Было понятно, что очень скоро корабль выйдет на орбиту небольшой планеты. Юся насильно обработают и заставят всех инфицировать. Потом несколько человек надежно спрячутся в закрытом помещении и дождутся конца инкубационного периода. Остальных пассажиров ждёт ад!

Как только всё «устаканится», новым вампирам предложат высадиться на поверхность планеты. А выбора у них не будет, они испытают такое чувство голода, что готовы будут стены сломать, чтобы добраться до теплокровных, живых людей. Вампиры древнего клана могли использовать чужую энергию, и они порой отказывались от ненужного насилия, от создания пары лишних клыков. Численность клана всегда строго контролировалась. Лишь только со временем настоящий вампир мог выработать в себе способности противостоять чувству своего безразмерного голода, он переходил на донорскую кровь, различные смеси. Потом, кровь не была единственным источником жизни, но была важным её фактором. Док считался официальным вампиром, казался не таким опасным и только потому, что мог себя контролировать. Новые вампиры этого ничего уметь не будут, они будут смертельно опасны сами по себе и для всех остальных. Потом, они были обречены, их всех ждёт смерть. В этом Док даже не сомневался.

Глава одиннадцатая, описывающая военную операцию по предотвращению эпидемии

Итак, за каботажным судном под названием «Сальгирис» следили давно. С какого момента? Вероятно, что с того самого, как только некоторым членам экипажа там стало ясно, что поездка выдалась не самой удачной. Салован – представитель официального сообщества современных вампиров сдал имеющуюся у него информацию в соответствующие органы. А так как в этом аппарате было много рук, которые, как говорится, не только друг друга моют, то за это дело быстро ухватились, чтобы его больше раскрутить.

Док

Док – член экипажа, который всё это начал, собственно говоря, хотел спасти только экипаж и Камертона. События разворачивались таким образом, что выбора у него не было. И уже на третий день полёта контроль над судном перешёл к вооруженным пассажирам. Там были свои грамотные специалисты, которым для управления таким старым космическим корытом, как «Сальгирис», особого ума было не нужно. Остальных изолировали в своих каютах.

Док к этому был готов. Он имел запасной, непредусмотренный выход из своего отсека, чем немедленно и воспользовался. Его появление в грузовом отсеке с гробом, а это был настоящий металлический гроб, вызвало недоумение у охраны. А Док заранее вывел из строя все системы контроля над этим служебным помещением и теперь усыпил всех охранников переделанным пистолетом для прививок.

Открыл гроб, а тот оказался пустым. Камертона внутри не было, там вообще никого не оказалось. Лишь только просканировав все ближайшие помещения, он обнаружил юношу. Тот спал в бытовке, завалив вход всякой рухлядью.

«Как он самостоятельно выбрался?»

Док об этом даже спрашивать не стал. Он-то знал, что это был настоящий представитель Древней расы вампиров, а для них такие фокусы – пара пустяков. Он не сразу разбудил парня, хотел им налюбоваться. Не каждый день видишь представителя древнего клана. Каких-то семнадцать лет назад он держал его крохотного на своих руках и сделал всё возможное от себя, чтобы мир мог принять это маленькое чудо. Они не виделись лет шесть-семь. Док постоянно думал о потомке клана. А в том, что тот выжил, он считал, есть его заслуга и конечная цель.

«Подумаешь, прошло каких – то семнадцать лет!»

Да он сам больше прожил в заточении. Лабораторные опыты над его родственниками продолжались несколько десятилетий. То, что он сам остался жив, это была, несомненно, заслуга всего клана. Тот старый вампир будто бы знал, что Док спасет Камертона. Так череда спасений и чужих смертей дала жизнь этому ребенку.

«Наверняка, ему не семнадцать. В той капсуле он провёл столько времени, что металл стал уже разрушаться. Его специально изменили, очевидно, он совсем не рос, просто спал лет сорок, пока все системы работали в нормальном режиме. Потом начался сбой, сработала система авральной сигнализации, запаса батареи хватило на выброс аварийного сигнала в космос. А потом его нашли. Мы его и нашли! Как это было давно и почти недавно».

В дальнейших планах политиков главная цель была – появление армии вампиров в мировом сообществе. Они бы появились на любой планете внезапно. Сильные, вооруженные, на бронетехнике, непобедимые в ближайшем бою. Очевидно, что набрали бы новых волонтеров и отправились бы дальше, покорять космос, пока их бы не остановили.

Это было бы самое сильное оружие – голодные, молодые монстры, пожирающие простых людей и себе подобных.

Док знал, что Древние вампиры такими никогда не были, им было достаточно просто присутствия других сообществ, чтобы питаться их энергией. Об этом давно позабыли или постарались не помнить. Думы у Дока были нелегкие.

«То, что задумали главари – столкнуть новых, сильных вампиров и людей лбами, это должно было сработать. Завтра или послезавтра тут не останется живых людей, и все будут заражены от Камертона. Инкубационный период – всего несколько десятков часов, а потом у молодых особей начнётся ломка и голод. И им никто не даст ни нужных заменителей, ни современных успокоительных вакцин. Их никто ничему не научит! Это самое главное, ведь быть вампиром – это ещё не всё. Нужно научиться существовать в этом виде. Это настоящий фантом, поэтому раньше вампиризм не распространяли, его трудно было контролировать. Древние раньше строго регулировали численность новообращенных. И у них всегда была внутренняя связь с ними. А тут такого контроля не будет, тотальная мобилизация! Камертона будут насильно возить от планеты к планете, пока космический флот не уничтожит судно».

– Пора вставать, Юсь! Пора вставать!

Юноша открыл глаза, но ни капли не испугался. Он как бы ожидал своего пробуждения. Они чувствовали друг друга. Эта была неизменная связь потомка и представителя среднего клана, почти Древнего. Док был из Среднего старого клана вампиров, он жил среди людей долго, ещё до начала войны кланов и смог сохраниться.

Так они познакомились снова. Юсь вспомнил этого вампира. Он видел его раньше, в детстве. Они встретились в зале ожидания на станции «Бусане-2389». Именно он оставил для него старый фолиант с картинками. А Юсь так и не выучил язык своих предков, жаль. Док стал рассказывать, потом долго слушал парня. Тот понимал, что судно обречено, просил, чтобы они покинули его вместе. Но Док уже решил, он выпустит парня, а его уход прикроет, как получится. Саливан, конечно, интриган, но он не дурак, скоро судно блокируют, имеется шанс выправить ситуацию. Напоследок он дал ему несколько ценных советов, как связаться с другими вампирами, что следует делать дальше. И самое главное, он сообщил координаты затерянных планет, там его ждёт сюрприз.

– Да, тебе следует забрать тот шар, который ты нашёл в пирамиде. Он поможет тебе создать настоящий портал там, где ты сам захочешь. Только берегись ратиборцев! Они могут быть рядом. Они так устроены, что никто не знает до поры до времени об их настоящей сущности. Ратиборцы – это новое оружие против вампиров. Теперь его «распихали» по всем мирам. Программирование людей – это неплохой бизнес для толстосумов. Кто – то из них всю жизнь следит за тобой, будь с ним осторожен. Да, и найти Фагота, он должен тебе помочь. Он много знает о Древних вампирах.

Техник

Они шли коридором, следовало пройти пару поворотов, чтобы выбраться на площадку со спасательными капсулами. Там они должны были попрощаться. Дорогу им преградила огромная фигура техника. Леший выглядел как воин, вышедший на тропу войны. Толстые резиновые латы из грузового или багажного отсека. Длинный меч, которым так неудобно пользоваться в узких коридорах. Шлем из снаряжения для выхода в космос. Он выглядел нелепо, этот старый толстый сержант в отставке, но опыт не пропьёшь. Даже его речь была несвязной, необычной, почти комичной, но он не шутил. На поясе висели гранаты.

– Отдай мне парня! И может быть, ты выживешь!

– Я тебе говорил о ратиборцах! Вот они какие, столько лет рядом и только сегодня он поворачивается ко мне своей самой не лучшей стороной! Своей заросшей бородой! С дороги, Лешак! И тебе тут ничего не достанется.

Он вытолкал Юся в другое измерение. Такого с Камертоном никогда не происходило. Он сам передвигался в чужих пространствах, сложные машины его перемещали, но чтобы другое существо его так, запросто толкнуло в другой мир или через стенку, такого никогда не было.

Конечно, он хотел вернуться, но только на миг, чтобы убедиться, что с его новым другом всё в порядке. Он успел увидеть, что Лешак ранил Дока в грудь. Но Док успел подобраться ближе и вцепился в горло бойца.

На шум выскочили несколько вооруженных террористов. Им их миссию до конца никто не объяснял, поэтому они не были готовы к такому повороту. Вампиры для них всегда были как убогие или наркоманы, которым следовало дать милостыню на медикаментозную дозу. Или как герои комиксов, с которыми справляются другие, настоящие герои. А тут настоящий вампир разгрыз пополам тело огромного техника. Они стали дружно доставать оружие. Но Док был быстрее пули. Он вырвал каждому сердце, проделал это плавно, не торопясь, но всем это показалось лишь смертельно резко и холодно. Они ощутили дыхание смерти. А Док между тем уходил в сторону рубки, ронял чужие органы, облизывал свои руки, а толпа людей редела вокруг него. Он не хотел оставлять после себя монстров, все были и так обречены.

Между тем сработала защитная сигнализация, поднялась настоящая тревога в стане врага. Террористы получали усиленное снаряжение и оружие, они закрепились на своих участках. Они не знали, что именно их ждёт, такой оборот был для них полной неожиданностью. Штаб был мобилизован в неполном своём составе. Камеры показывали перемотку, ситуация прояснилась. И командиры правильно отдавали нужные приказы, а сами получали глупые советы от своих нанимателей, мол, следует выждать, пойти на переговоры с монстром. Усыпить его. Анонимный наниматель советовал найти парня и вернуть его на судно, если тот сбежал.

Для начала люди просто забаррикадировались. Они теперь понимали, что их ждет в случае инфицирования, они станут не просто изгоями, станут париями. А хуже, чем голодный монстр, быть не может. Его адаптация – это длительный, неуправляемый процесс. Любая зачистка – это полное уничтожение таких тварей.

Дело испортил техник! Дело в том, что после ранения он стал наполовину киборгом, наполовину существом, которое жило своей непонятной жизнью. Он стал реальным деревом. Его последнее ранение в бою с Доком ничем серьёзным для него не закончилось. Сказались, очевидно, и многочисленные прививки и экстракты. Он выжил, но сошел с «катушек», теперь его мишенью были все – и люди, и вампиры. Он крушил всё подряд и отвлек часть сил противника на себя. В ход пошли гранаты.

Этого было достаточно, чтобы Док вывел из строя остальные спасательные капсулы, гидравлику грузовых шлюзов и некоторую автоматику, доступную из того места, в котором он оказался. За Юся он уже не беспокоился, его капсула удалялась в неизвестном направлении, маяк на ней был заранее повреждён. И теперь найти этого парня в бесконечной космической пустыне было очень сложно.

Осталось ещё раз выйти на связь с Салаваном, и можно было бы сдаться или ликвидировать себя. Тут Док не был до конца в этом уверен, ведь после его смерти в хорошей лаборатории им могли ещё воспользоваться. Планы поменялись, когда он снова столкнулся с техником. Леший потерял часть своего тела, а оставшиеся киборговые запчасти выглядели очень одиозно и дико. Они росли и слагались как конструктор. Процесс происходил буквально на глазах.

«Теперь понятно, почему уборщик никак не мог справиться с этими выделениями Лешего, тот постоянно рос и терял старые ветки, старую кору».

Это сплетение древесных веток и металла наносило такие удары по защитникам чужого отсека, что Доку пришлось лишний раз задуматься, а стоит ли ему лезть в это пекло. Бой с ожившим деревом для раненого Дока мог плачевно закончиться. Вампир отступил, он направился в медицинский отсек, чтобы немного «подлататься» и принять какие-нибудь средства. Живая кровь его вывела из себя, она дурманила рассудок, словно лихорадка. Удержаться он не смог, кровь – это для него очень сильный наркотик. Положение следовало исправить. Он не хотел новой зависимости от свежей крови, ещё надеялся на лучшее.

В отсеке он нашел запасную станцию экстренной связи, залил своё ранение клейкой жидкостью. Достал бутылку виски. Сел за свой стол и стал смотреть на дополнительный монитор. Для него очень важно было правильно оценить ситуацию. После выпитого спиртного ему стало легче. Он зажевал несколько лекарственных капсул, запил всё новой порцией виски и решил, что сегодня с него хватит, он никуда не пойдёт. Пусть там воюют с техником, а он должен отдохнуть.

Связь с Салованом была плохой, тот долго юлил, выпытывал про молодого вампира, но ничего от Дока не получил. Тот сказал, что террористы контролируют ситуацию, а где находится сейчас Юсь ему пока неизвестно. В этом была доля правды. Сообщил он и про ратиборца. Это была плохая новость. Ведь согласно с законодательным положением, они, эти самые специалисты, высылали в специальный технический центр подтверждение о своей готовности выполнить возложенную на них задачу. Это лишний раз подтверждало серьёзность сложившейся ситуации. Нытьё политика, что юношу следовало просто уничтожить, залить отсек кислотой или просто облучить, вызвало недоумение у пьяного Дока. Он послал Салована в задницу и понял, что давно это следовало сделать. Этот молокосос много на себя взял, думая, что может распоряжаться чужими судьбами! Связь оборвал, понимая, что его могут вычислить. Прибор сбросил в мусорный отсек, шлюз которого еще работал. Осмотрелся, взяв со стола оружие техника, бутылку и аптечку, он вышел из отсека.

Пора было спрятаться, его жизнь ещё продолжалась. На примете была специальная камера, где хранились для транспортировки спящие люди. Такими камерами пользовались везде. Одну установку ему удалось спрятать в старом отсеке, незаметно подсоединить к отдельному блоку питания. Его отследить было практически невозможно. Попал он туда через маленький люк. А старую дверь он давно заварил и загрунтовал под внешнюю отделку. За столько лет работы на борту судна у него была эта возможность.

Ещё грохотал шум далекого боя, ещё посланная в обход разведка упорно искала следы Дока и парня. А сам Док набирал нужную программу спасательного устройства. Газ стал заполнять этот сосуд, последовал последний глоток виски. Вот прощальная улыбка расплылась на его лице, и наступила нирвана.

Глава двенадцатая, в которой мы больше узнаем о вобсах. Юсь

Рейдовый корабль вобсов высадил на одной одинокой планете свой шаттл.

Что привело их туда? Вероятно то, что однажды приборы этого космического судна смогли зафиксировать движение спасательной капсулы от судна «Сальгирис». Капсулы, которая была явно в аварийном состоянии. Путь этого предмета был столь непонятен для восприятия вобсов, что дежурный пилот решил сохранить его дальнейший пеленг. Через некоторое время пилот отметил конечную цель капсулы и на некоторое время обо всём забыл. Потом произошли некоторые странные события, пилот вспомнил об этой капсуле и доложил Мастеру. Мастер вобсов – высокий, пожилой негуманоид в шикарном, расшитом золотой нитью френче, покачал тонкой головой и приказал изменить общий курс корабля. Они должны были найти следы капсулы, чтобы убедиться в том, что там кто – то выжил.

Какие события могли заставить Мастера принять такой решение? Всё очень просто, мир транспортного космического сообщества очень тесен. Расстрел из дальнобойных орудий крейсера обыкновенного космического каботажного судна под название «Сальгирис», вызвал волну негодования во всех слоях сообщества. Последние сообщения с борта были связаны с захватом пассажирами управлением корабля, капитану удалось восстановить связь и оповестить весь мир об этом беспрецедентном случае. Кто это был? Террористы? Экстремисты? Приверженцы военного переворота на некоторых малоразвитых колониях? Этого никто не понял.

Следующее, что произошло – это было появление огромного крейсера космического флота. Он будто бы находился где – то поблизости, только и ждал случая, чтобы атаковать. Атака прошла быстро и качественно. Судно «Сальгирис» получило несколько пробоин и многочисленные очаги возгорания. Пленных и спасённых не было.

На борт прибыли военные эксперты. Велась запись, объект снимали, брали анализы и образцы крови каждого убитого. Военные расползлись по всему судну. Они провели тщательный досмотр и вынесли свой окончательный вердикт. Убитых потом утилизировали, некоторые тела заморозили и вывели. Такое поведение вызвало бы всеобщее удивление, если бы их могли контролировать. Тут действия военных строго регламентировались протоколами и элементарной безопасностью. Всё остальное было строго засекречено. Они действовали очень слаженно и сразу вызвали буксир.

Всё то, что посчитали нужным в дальнейшем расследовании, эксперты так же забрали. Оружие и груз конфисковали и отправили на временный склад хранения. Личные вещи экипажа отправили родственникам. Личные вещи пассажиров были собраны для дальнейшего изучения.

Судно было приказано оттянуть на одну из космических свалок. По странному стечению обстоятельств склад для конфискованного оружия и груза был определён на станцию «Бусане-2389». По этому же стечению обстоятельств судно «Сальгирис» не последовало дальше, а послужило для дальнейшего строительства корпуса станции «Бусане-2389». В этот раз несколько полезных отсеков бывшего судна остались служить как помещения, а остальные было решено закрыть, они не представляли больше интереса. О них забыли на долгое время.

Итак, факт расстрела послужил к поиску спасательной капсулы. Планету осмотрели, ничего не вызвало подозрения, тут была заброшенная, мало развивающаяся жизнь, но нужный объект находился в пустыне. Шаттл приземлился, отсканировали местность и с трудом обнаружили тщательно замаскированный корпус. Он был покрыт толстым слоем песка и глины. Такое сложилось впечатление, что спасшийся на капсуле продолжал прятаться от преследователей. Также был найден и сам пассажир капсулы. Почему именно пассажир? Полет капсулы показал, что она была на тот момент неуправляемая, и никто не мог изменить траекторию полёта.

Вобсы вытащили тело из небольшой пещеры, осмотрели всё вокруг, выбрали несколько рукотворных предметов быта и охоты на память и эвакуировались.

На судне тело поместили в спасательный периметр, наполненный специальной жидкостью. Объект был обезвожен, потерял общую массу на 35 процентов. Это было бы катастрофой для любого, но вампиры имели свойства терять массу, подсыхать на некоторый период времени своего почти летаргического сна. Да, это был вампир! Странный немного, но именно как первоначального Древнего вампира в нём узнал судовой доктор. У вобсов и древних вампиров никаких трений никогда не возникало. Они никогда не воевали, территориально друг с другом не соприкасались, имели надежные договоры и гарантии. Само то, что Древних не осталось в живых, вобсов тоже не пугало, не волновало и не останавливало. Найденный объект уже попадал под общий свод космических правил, которых и следовало придерживаться. Те небольшие обнаруженные изменения в найденном юноше, а это была именно молодая особь, показали, что не всё так плохо. Доктор быстро исправил раннее купирование!

Юсь

Он спас жизнь Юсю! Да, это был Юсь! Но он окончательно сделал его вампиром, таким, каким создала его природа! Остальное зависело от времени, которое потребуется на восстановление всего организма, и этого времени у Юся теперь было предостаточно.

Экипаж с интересом рассматривал его оружие и другие предметы быта. Это было необычно, видеть сделанный лук или копьё с наконечником из перекованной на камнях отвёрткой. А кожаные вещи и красивые глиняные сосуды? Это было что – то дикое и одновременно древнее, вампир сделал полезные вещи тем способом, которым владел сам или подсмотрел у подлинных профессионалов.

Да, был послан запрос на опознание его личности. Ответ не затянулся. Всё верно, Юсь Харович Камертон, уже бывший участник легендарного шоу. Но он давно покинул шоу и исчез в неизвестном направлении, контракт с ним пришлось расторгнуть и некоторые счета аннулировать.

Тут же возник адвокат этого юноши. Он представился как Дрон и сообщил, что он совладелец бюро по найму, которое занимается всеми юридическими делами Юся. Он выдвинул несколько требований, мог оплатить любые расходы по восстановлению здоровья. Требовал направить в бюро подробный отчет и фотографии, описание и копию медицинской карты.

И попросил больше ни с кем не связываться и оставить в тайне его появление в целях безопасности своего клиента. Вероятно, это было как – то связано с происшествием на судне «Сальгирис», и вобсы решили, что молчание всё-таки золото!

Судно направлялось в более цивилизованную часть галактики, там было решено произвести передачу вампира адвокату и его команде. Место передачи пока оставалось неуказанным. А между тем Юсь очнулся и находился в крайнем недоумении. Представьте, он – совершенно голый, без клочка единого одежды, в каком – то вязком геле. Шок! Как дышать? Это совсем непонятно! Чем питается? И трубки из всех щелей торчат, просто ужас. За толстым стеклом ходят вобсы, которых, впрочем, было нетрудно узнать. Юсь видел их раньше на станции «Бусане-2389» и позже имел даже личное знакомство с некоторыми особями вобсов. Потом наступил момент, когда паника прошла, всё вернулось в норму. Начались первые попытки общения. Юсь слышал, что ему говорили, для этого общения было много разных приборов. Сам он говорить ничего не мог, только кивал головой. Его состояние было плачевным. Он смотрел на себя и не узнавал. Руки и ноги были тонкие и казались очень хрупкими. Сорванные ногти, исковерканные пальцы. Он озабоченно потрогал лицо, у него появились клыки, он никак не мог понять, что с ним произошло. Его спасли! Да, это именно так. Но зачем его переделали? Он стал настоящим «вампиросом». За спиной у него тонкие сухожилия, не иначе как прорезались ещё и крылья!

«Вот мучение! Весь мир перевернулся, как теперь жить дальше?»

Он мучительно вертелся, потом успокоился. И тут же ушёл уже в другое пространство! Это было ещё хуже. Оказалось, что они в глубоком космосе, мчатся с сумасшедшей скоростью. Он ушёл в другое помещение, а мог быть выброшен далеко за борт! Всё то, что было за его спиной, все эти провода и трубки лопнули, не выдержали внезапного перехода в это самое никуда. Обратно он вернулся очень быстро, сделал это по памяти. И одно это уже тоже вызвало в медицинском помещении большой ажиотаж. Никто ничего не смог понять!

«Что случилось? Объект, что он сделал? Куда исчезал на эти доли секунды? Как вернулся?»

Теперь его следовало достать и восстановить все сломанные соединительные сосуды. Если бы сломался один, то его заменили бы автоматически роботы, а тут пришлось работать целой бригаде. Вобсы его достали, уложили на операционный стол, невозмутимо перебрали все шланги, замазали порезы, а самого Юся теперь пристегнули к стенке.

После операции он сидел в другом, тёмном сосуде, а голова находилась снаружи. Он стал дышать, его легкие были частично восстановлены и начали справляться с этой функцией. Некоторые компоненты, которые ввели раньше, были запрограммированными микроскопическими роботами, они занимались восстановлением организма изнутри. Это выглядело очень необычно, согласно программе роботы усиливали все внутренние процессы. Например, если шла диагностика нервной системы, то роботы проверяли все рецепторы по очереди, поэтому Юсь мог испытывать нервные подрагивания, которые сам объяснить никак не мог. Роботы находились в определённой точке тела, их можно было даже потрогать. Это выглядело на ощупь как необычное вздутие.

Затем шла усиленная реструктуризация мускулов и сломанных когда-то костей. Не забыли и о других полезных областях, как жировые складки, их процентное содержание заранее просчитали, чтобы воссоздать заново. Это были своеобразные хранилища для внутренних запасов. Одновременно Юсю предложили ряд тренажеров и несколько видов массажа. То, что в организме быстро росло, требовало движения. Весь день его был расписан, но сам ходить он ещё не мог, его перемещали андроиды. Они помогали ему, дублировали его движения, пока он не окреп.

Наступил момент и внутреннюю бригаду вывели из организма. Процесс не самый лицеприятный, но это очищение сказалось на общем самочувствии, у него появился аппетит. Ел всё подряд из тюбиков и то, что готовил местный повар по рецепту врача.

Вобсы предложить ничего не могли, но воссоздали некоторые компоненты его теперь обычной пищи. Это были надежные заменители, к которым вампиру следовало привыкать. Живой пищи на корабле не было, домашних животных они не держали, а чужой груз портить не хотели. Можно было бы и заказать для гостя другие экзотические ингредиенты, но судовой доктор настаивал на некоторой диете для него.

«Экспериментировать будете потом, сначала на ноги встаньте!»

После тренажеров и массажа Юсь пытался ходить сам. Что – то изменилось в его теле, в его поведении, в его сущности. Длительное обезвоживание сказалось на общем состоянии. Это, как длительная болезнь, которая закончилась и следовало отойти от неё. Даже не отойти, а рывком вырваться.

Изменение физиологии и рациона – это перемены каждого дня. К такому ещё следовало привыкнуть и привыкать. Тело растет, трансформируется. Да эти крылья лезут, как ногти растут. Что он с ними скоро будет делать? Он даже не задумывается. Они ему уже сегодня мешают, а что будет потом. Как ему теперь маскироваться под обыкновенного человека? Где ему вообще жить с такими данными?

Вопросы! Их было больше, чем ответов. Точнее ответов вообще не было. Контакты с вобсами ни к чему не приводят. Они прекрасно помогают, делают всё от них зависящее, но этого мало. У Юся появился страшный голод. Настоящее кошмарное марево. Это были приступы из его детства, теперь они были другими, они стали реальностью. Он видел себя чудовищем и мечтал вцепиться в горло своей жертве. Жертву он представлял то одну, то другую. Брал из памяти очередной образ и вставлял как пленку в фильмоскоп. Так продолжалось долго, потом приступ ослабевал, он бессильно спал, тревожно вздрагивал. Его пока держали под наблюдением, в полностью изолированном блоке. Временный, почти добровольный изолятор.

Потом начались другие тренировки. Вобсы не обладали сильным строением их тел. Поэтому они усиливали некоторые органы тренировками. Офицеры все владели холодным оружием, которое носили с собой как трости, шпаги, зонтики. Юсь стал тренироваться в фехтовании с дежурным офицером. Тот отвечал за общую безопасность и помогал гостю. Обычно это выглядело так. На тележке его везёт робот в зал, там следовало встать и без посторонней помощи участвовать в уроке. Это было больно, трудно.

Сначала его шатало, потом он стал привыкать, боль ему даже нравилась. Он стал получать удовольствие, стал набирать форму. Потом отказался от тележки и от робота, тот, впрочем, остался, следил за его сном. Своевременно давал стимуляторы, которыми ещё приходилось пользоваться.

Незаметно Юсь выучил язык вобсов. Между другими расами они разговаривали на межгалактическом языке, принятом на многих планетах, а сами пользовались родным наречием, которое было трудно для восприятия. Но Юсь был другой.

Кстати, в качестве еды для вампира вобсы не годились. Они были немного другие. Температура тела ниже. Внутреннее строение тела иное. Кровь была совершенно другой жидкостью, внешне напоминала человеческую, но Юсь даже своим внутренним зрением видел отличие. Это было на руку расе вобсов, условия жизни на родной планете совершенно другие, тесно связанные с водой. Очевидно, что очень давно они вышли из моря, но так и не привыкли жить на суше.

Что касается Юся, то он уже мог пользоваться и другими каналами для утоления своего энергетического голода. Этому его никто не учил, но Юсь мог это проделывать с детства. Он незаметно прислушивался к разговорам в офицерском салоне, в других общественных местах. Выстраивал свой защитный экран, прятался на время. Лишь робот мог выдать его присутствие.

Вобсы никак не могли понять таких его пиков активности, когда он «подпитывался» чужими страстями. Это помогало ему избегать остроты своих кризисов. Если он был сыт иначе, то кошмары становились не кошмарами, а просто навязчивыми снами.

И очень скоро он почти выздоровел. Он уже знал, что его везут для передачи адвокату Дрону. Про Дрона он всё прекрасно помнил, тот был агентом международной безопасности. Дрон хорошо относился к Юсю – подростку. Но как он отнесётся к Юсю – вампиру? Вот это было трудно предугадать. Не спрячет ли его в секретной лаборатории на многие годы для исследования или вообще для ареста. Этого Юсь пока не знал.

Для начала его спрятали на небольшой планете, где жили только вобсы и их далёкие сородичи. Там ему было чему поучиться. Положение гостя на чужой планете привело к самоизоляции, Юсь мало общался с представителями этой расы, но их сородичи, невысокие карлики, были более навязчивы в общении. Дети карликов постоянно преследовали его издалека, потом осмелели и ходили, окружив его плотной толпой. Они знали, что он был вампиром.

«Страха не ведали, что ли?»

Они были слишком малы для общения, но очень эмоциональны, а это для Юся было самым необходимым. Обычно он ничего не делал, смотрел, молча, на вечернее море, пока тьма не поглотит берег. Ночью дети уходили. Тогда Юсь раздевался, он снимал плотный комбинезон и шёл купаться. Вода была соленая и холодная, именно такая, какая требовалась в настоящий момент. Отростки крыльев помогали ему в плавании, он задерживал дыхание сколько мог и плыл под водой, пока не иссякали все силы, потом упругие волны держали его усталое тело на поверхности, пока силы не возвращались, и он плыл дальше, не боясь заблудиться в темноте.

Так продолжалось очень долго. Только в сильные шторма Юсь не купался. Следящий за ним андроид преданно ждал на берегу. Его подарили ему, разрешив пользоваться по своему усмотрению. Такой дорогой подарок в сущности ничего не стоил для экипажа, андроид уже был списан, и смена начинки ни к чему не привела. Вобсам не нужно было следить за гостем, но тот не должен был испытывать трудностей. Робот помогал, совершал необходимые покупки днём, готовил пищу. И его совершенно не смущало, что в рацион хозяина входили живые существа, похожие на куриц. Юсь питался их кровью. Иногда он сам готовил жаркое из нежного мяса этих домашних питомцев. Клетки с этими животными стояли отдельно в другой комнате. Сам он жил в другом помещении, служившем маяком. Днём он отсыпался. И тут его верный слуга выполнял обязанности сторожа, не дай бог местное солнце потревожит хозяина.

Ещё одно приобретение было для Юся на судне кроме уроков фехтования. Это изучение вампирского языка и письменности. Так как вобсы имели дипломатические отношения с этой нацией, то и язык знали давно.

Глава тринадцатая, в которой агент Дрон ищет утечку информации

Контора по найму, служившая прикрытием для агентства, буквально взорвалась от такой неожиданной новости. Появление сообщения о том, что их «крестник» обнаружился, привело в действие очень сильный механизм. Теперь Дрону следовало забрать парня у вобсов, продолжить его лечение или, так сказать, его адаптацию, а потом надежно спрятать в необъятных недрах галактики. Было бы лучше, если бы он сам мог спрятаться и позаботиться о своем существовании. Держать вампира Древней расы на поводке было бы неосмотрительно, а самое главное – опасно. Правительство давно уже не одобряет такие фокусы. Программа по дальнейшему содержанию молодого Юся очень скоро должна завершиться. Все прекрасно понимают, что это очень опасно, но ценность такого вымирающего экземпляра для существующих сообществ определяется другой шкалой измерения. Вмешиваться в жизнь других колоний – это непростительная роскошь. Такие вмешательства раньше приводили к войнам, к геноциду, к полному истреблению. А между тем Юсь – это живой ключ к многим загадкам неосвоенной галактики.

Теперь работа в бюро велась небольшими порциями. Следовало создать план передачи и устроить несколько мест для его тайного сбережения. Одновременно стали завершать все другие дела, которые служили надежной маскировкой. Дальнейшие наймы прекратились, а всех соискателей стали отправлять в другие места.

И тут сработали специальные датчики, это обозначало, что кто – то очень интересуется работой бюро по найму. Необычным поведением оказалась попытка неизвестного объекта проникнуть в бюро. Как вы помните, это бюро работало круглосуточно, две девушки – секретарши всегда меняли друг друга на входе. Пройти мимо вооруженного до зубов киборга в строгом деловом костюме мог бы только очень сообразительный тип. Применяя экраны, рабочий в комбинезоне прорезал вход из соседнего офиса в коридор интересующего его здания. Это у него получилось. Демонтировать стены и установить защитные экраны он смог, но не учел только одного. Офис перестроили, а данные об этом остались строго засекреченными, то есть, никуда не попали.

Тут срабатывал эффект петли, когда секретарша направляла гостя в студию, то он туда попадал, но при этом ему казалось, что он идёт прямо. На самом деле он буквально возвращался в себя, как в преломляющее зеркало. В любом другом случае посетитель не мог попасть в закрытую для него зону. Он бы проходил мимо, раз за разом натыкаясь каждый раз на тот же коридор.

Рабочий попал в тупик, и ему следовало вернуться, чтобы пройти мимо стойки «ресепшена» в нужном направлении. Он так и не понял, что случилось. Зато девушка мгновенно поняла всё, она оценила этот необычный, невидимый щит своим другим зрением. Доля секунды – и автоматические лазерные стволы уже буквально дырявили неопознанный объект. Сама секретарша спряталась за защитную стойку, это её спасло от небольшого взрыва самоликвидации диверсанта. Когда прибыли специальные эксперты, то они установили, что парень был не местный. Гибрид негуманоида, нанятый для выполнения этой, исключительной задачи по внедрению.

Итак, стало ясно, что за бюро кто – то следил. Осталось только усложнить всем задачу, чтобы выполнить нужные действия. Дрон знал, что использовать свой портал в бюро они могли в любых целях. Но это была серийная модель, она отслеживалась специальным пунктом, и противник мог знать о любом таком перемещении. Следовало сделать всё красиво, не оставлять даже зацепок вероятному противнику.

Конечным пунктом доставки считался новый космический корабль, который был выполнен на одной государственной верфи под этот заказ. Это было единственное место, где Юсь мог бы чувствовать себя в безопасности. Идентифицировав один раз своего капитана, корабль стал бы надёжной защитой для него. Система защитных фильтров от излучения, система строго замкнутых отсеков. Никто из команды не смог бы приблизиться к капитану без его разрешения. По документам это судно проходило как обычное каботажное судно малого размера и небольшого класса. Корпус его, якобы старый и много раз переделанный. На самом деле такой «новострой» – это секретный проект целой лаборатории. Именно это Дрон был готов отдать Юсю в обмен только на честное слово никогда не быть врагом человечества и строить свою империю очень далеко отсюда.

В данный момент на корабле находились Эгго и Такки, они получили от агента временное разрешение на использование этого судна. Там, по воле судьбы, должна была очутиться Дарина с дочерью Свет. С собой они забрали только возволи. Но их спрятали на другой планете, обеспечив всем необходимым.

Близнецы хотели забрать их, как только они покинули Шоу. Это было самым правильным решением. Но немного проследили – нет ли хвоста! Перевод они выполнили, как принято в шпионских детективах, с частным пересаживанием в транспорте, сменой одежды и вещей. Потом их обоих просканировали и удалили старые датчики слежения, которыми их снабдили давно на планете. Свет уже подросла и могла быстро передвигаться самостоятельно без помощи других людей. Брат и сестра подружились с женой Юся. Это было необычно и ставило его уже в разряд взрослых. Иметь молодую жену, которая ждала ребенка, делить с ней заботы и ответственность, это было для молодых богатых бездельников нечто новое. Туда же хотела набиться и Юнона. Она подала заявление на выход из Шоу, но её даже временно не отпустили, предоставили короткий отпуск. Отдых на другой планете, который она потратила, как всем казалось – впустую. Она искала Юся.

Брат и сестра не хотели обременять себя появлением ещё одной претендентки на внимание своего друга. Они опасались оказаться в численном меньшинстве среди его новых друзей. С другой стороны они очень задержались на этом судне, это уже несколько стесняло их. Такки уже толком не знала, хочет ли она быть вампиром на самом деле или это плод сумасшедшей фантазии её отца. Эгго поделился с ней своими опасениями, а стоит ли ломать жизнь из – за планов другого человека, пусть даже номинального родственника. Отец – это только голос в переговорном устройстве. Это постоянная занятость, короткие наведывания на нейтральной территории. Богатые подарки и кредитные вливания, больше ничего. Очевидно, они вообще клоны его детей, которыми он готов рисковать. Как знать? Одного не знали друзья, что программы, введенные в данные Тагги, были безжалостные, и в случае неповиновения объект могли ликвидировать. Это обнаружилось позже, отец контролировал ситуацию. Короткое поражение всей нервной системы и девушка стала бы инвалидом.

* * *

Те небольшие приключения, произошедшие при обмене, мы пока опустим. Юсь прибыл на судно совершенно один, если не считать робота – паука, невысокого слуги. Никто не следовал за ним, никто даже не ожидал его появления. Высокий, одетый в защитный костюм, в старомодных высоких сапогах. В руках длинная трость.

Он вошёл на площадку в шлюз и сразу же оказался запертым в тесной комнате. На экране появились его друзья. Девушка была бледна и молчалива, а её брат выложил всё начистоту.

– Юсь, всё вышло из-под нашего контроля. Когда мы согласились на это предложение, мы даже не знали, что нас ждёт. Если я нажму эту кнопку, ты войдёшь. Корабль сразу признает тебя и станет твоим домом, он спасет тебя в любой ситуации. Но мою сестру можешь спасти только ты! Она должна стать вампиром! Это не детская блажь, всё более серьёзно, пойми. Я не желаю навязывать тебе свою волю. Сейчас мы уйдём, лишь только твоё желание может всё изменить. В противном случае она станет инвалидом, а потом просто «овощем» на больничной койке. Это всегда была ловушка для тебя, пойми! Нас создали, чтобы мы находились рядом с тобой. Мне очень жаль, но я позабочусь о своей сестре, и ты её больше никогда не увидишь, мне очень жаль. Я что-нибудь сделаю, чтобы спасти её! Выбор за тобой!

Дверь шлюза открылась, Юсь сделал шаг вперед. Мимо него прошли незнакомые ему корабельные специалисты. Они уходили, чтобы не возвращаться, им хорошо заплатили, их контракт закончен. Брат и сестра остались стоять на своём месте, им было важно знать, какое решение примет Камертон. Парень был хорошо вооружен, но держал оружие опущенным. Девушка выглядела плохо, она с трудом держала в руках толстый портфель. Он знал, что там были его личные вещи, оставленные им на хранение.

– Ты очень изменился! Вырос и стал настоящим вампиром. Прячешься в тени, не любишь освещенные, многолюдные места. И скоро я стану такой же!

– Это тяжелая ноша для обыкновенных людей! Даже вдали от меня тебе меня будет не хватать. Мы всегда будем связаны друг с другом твоей кровью. Возможно, что ты построишь свое королевство, но если ты нарушишь мир остальных людей, с тобой поступят так же, как поступали с другими вампирами. Тебя казнят или сделают объектом для своих опытов. Оставайтесь со мной, я дам вам всё, что нужно. И вероятно, что пить кровь будет необязательно. Я научу тебя всему, что знаю сам, и ты будешь мне как сестра. Ты всегда ею для меня была. Вспомни!

– Не надо, Юсь! Если даже ничего не произойдёт, я не хочу, чтобы ты считал себя в этом виноватым. Но если у меня есть шанс, то, прошу, дай мне эту силу сам, может быть, я ещё смогу всё исправить. Нас давно сделали вампирами, когда создали, но ты им был всегда, а мне предстоит это попробовать. Это не детская блажь, это заговор тех взрослых политиков, которые поставили меня в такое положение. Мой брат любит меня и станет таким же изгоем, как я. Прости!

Они прошли в отдельную комнату. И через некоторое время Эгги услышал пронзительный крик и рыдание. Он бросился в помещение. Юсь рыдал над своей жертвой. Девушка, укушенная в сонную артерию, лежала со сладкой улыбкой на устах. Требовалось дать ей шанс выжить. Он поднёс свою руку к её лицу и с удивлением обнаружил, что та жадно впилась в него зубами и сосет его кровь. Он оторвал её в тот момент, когда ему показалось, что этого будет достаточно. Она напилась его крови, она станет тем, кого зовут вассалом. Он ещё тихо шептал ей какие – то успокаивающие слова, но она слышала только его голос. Он может приказать ей, и у неё не будет шансов отказаться и не выполнить его приказ, иначе наступит ужасная ломка, которой уже будет нелегко противостоять. Его слова будут для неё самым приятным звуком, который она может воспринимать. Это было тяжело, потому что им следовало расстаться.

Они ушли, их ждал борт. Что касается Юся, то корабль принял его. Но подробно об этом расскажем позже.

Глава четырнадцатая, в которой описывается проникновение в пирамиду. Похищение шара

Планета пережила нашествие международных экспертов, которые так ничего и не обнаружили в найденной пирамиде. Между тем все утверждали, что ценность находки несоизмерима, но как продукт высоких технологий она была бесполезна. Тогда было решено, что общий статус Планеты повысится, поменяется отношение к ней многих корпораций, что будут выделены некоторые суммы кредитований, чтобы перестроить экономику и наладить туристическую отрасль. Это даст в будущем многие привилегии правящим главам государств и разные преимущества населению.

Когда Дарина появилась в становище, то отец – вождь её сначала не признал. Она сильно изменилась, нет, не одежда и обувь были тому причиной, нет. Современный комбинезон рядового пилота скрывал её тело, широкий пояс ловко стягивал талию, на нём же размещались оружие, шпага, непонятные приборы связи. На голове длинный шарф образовал небольшой тюрбан, скрывающий волосы, скрепленный красивой застёжкой с драгоценным камнем и пером. Это была дань моде на самой Планете, откуда Дарина была родом. Такой камень мог себе позволить не каждый житель, впрочем, даже не каждый правитель государства. Дочери хотелось показать свой нынешний статус, этого требовал этикет, пусть все видят, кем стала дочь вождя, живущая у чужих.

Дарина стала совсем другой, она как сжатая пружина одним своим появлением изменила ход событий. Подарки? Стоит ли их перечислять. Впрочем, стоит. Транспортное наёмное судно привезла много багажа. Это был небольшой контейнер с товарами и ручным скарбом. Всё это предназначалось в подарок родственникам и отцу.

В числе перечисленного могу отметить несколько полезных установок для производства подручных материалов. То есть синтезаторов современного поколения. Такие приборы очень облегчали жизнь, заменяли целые металлургические заводы и другие производственные предприятия. Так что изготовление обычных вещей из металла, других материалов как серийных предметов потребления было заложено в программу этих установок. Среди приборов был пищевой ресторанный блок, тоже очень практичная и нужная в быту вещь. Не просто пищевой синтезатор, а целый блок! Очень полезно.

Ведь он создавал из подручных, растительных вещей необходимые блюда. Такой процесс как выращивание и хранение продуктов тут отпадает. Достаточно было заложить в отдельный отсек несколько килограммов обыкновенного силоса, как на выходе получалось две – три порции различных блюд для небольшой семьи. Тут стоило немного поэкспериментировать с меню, и добиться нужного разнообразия было несложно. К каждому прибору был отдельный блок питания, который подзаряжался от солнечных батарей. С накопительными батареями и аккумуляторами население уже было давно знакомо, но всё это было очень дорогим удовольствием, часто выходило из строя и практически никем не ремонтировалось.

Дарина помнит, что Юсь, как-то разбирая хлам после свадьбы, починил несколько домашних приборов. Он сделал это очень просто и быстро. При этом многое модернизировал, переделывал нужные детали, подгонял крепления, объяснял слуге, как правильно следует пользоваться такими вещами. Правда, слуга его в тот момент плохо понимал, Юсь только начинал изучать местное наречие.

Помимо одежды, обуви, рулонов необычной яркой ткани для сестер, Дарина привезла много косметики и разной «мелочёвки», которые успела освоить сама. Тут же были несколько игрушек для младших детей семьи. С детскими игрушками была некоторая «напряженка», их просто никто не привозил в такую даль, а свои, плетеные из кожи вещи, были скорей всего как родовые тотемы.

Да, согласно обычаю, Дарина принесла в жертву живую змею и кабана, которого купила тут же. Его быстро разделали, кровью омочили небольшой походный алтарь. Мать богов приняла подношение. Кровь задымилась на её фигуре. Мясо приготовили для всех присутствующих. Таков обычай.

Отцу были подарены несколько видов дорогих часов, холодное оружие высокой прочности, старое стрелковое ружьё с оптическим прицелом, к которому на этой Планете были патроны. Детские книги с картинками и каталоги для современного заказа товаров. Банковская магнитная карта с неограниченным кредитом. Это отец сразу убрал подальше, за пазуху, что такое банковская карта он уже знал лучше многих в своем племени.

Новый спутниковый телефон, который имел большую площадь покрытия. Современный телевизор со спутниковой антенной для домашнего, семейного просмотра. Другую бытовую технику я даже не хочу перечислять. Её было очень много, всё это были подарки, и всё это разошлось потом по разным семейным кланам. Дарина не забыла никого, разве только кто – то погиб на охоте, и она об этом не знала. Тогда подарок доставался другим родственникам. Это был целый процесс, Она перечисляла, кому достанется вещь, челядь с поклоном это принимала. Если названный был рядом, он получал всё лично из её рук. Так было необходимо. Это поднимало статус вождя и семьи в целом. Отец несколько раз хмурился, его надежды на пирамиду полностью не оправдались. Племя потеряло много времени, находясь вдали от своих пастбищ. Дозорные отряды часто менялись, такое же происходило и у других охранников. Они не желали выпускать добычу из рук. Ещё он чувствовал себя виноватым перед дочерью. Очень давно он послужил причиной смерти её мужа. Молодой фермер на его территории устроил прекрасную плантацию и собирал хорошие урожаи. Вождь не смог защитить его от бродяг, которых они сами наняли для выполнения очень грязной работы. Бродяги потом вышли из-под контроля, стали опасными. Но это было потом, а сначала вожди сами призвали это отребья, чтобы освободить несколько бывших пастбищ от арендаторов. Они не хотели принять новое и боролись, держась за свои клочки плодородной земли. Дарина так и не узнала правды, муж погиб, когда она с дочерью по совету отца была в другом месте. Теперь он был готов искупить свою вину перед дочерью, жертвуя общими интересами. Надо отметить, что мысль о предательстве один раз пришла ему в голову: сдать зятя местным властям и получить бонус. Небольшую выплату или уступки всему племени. Но потом он отбросил эти мысли.

Теперь дочь должна разъяснить, что же им ожидать от будущего. Вероятно, что это был не тот номер, «пустышка». Когда церемония с подарками закончилась, Дарина подошла к отцу. Она немного пошепталась с ним. Он сердито отвечал ей, но в душе был доволен. Юсь был жив, передавал привет и просил о помощи. Ему требовалось попасть незаметно в пирамиду. Всего на всего, незаметно, неприметно от других членов концессии. То, что его зятя предали, вождь никак не мог перенести. Это было оскорбление, плевок в его сторону. Ещё недавно он сам был готов его предать, но сейчас это было бы слишком.

«И какие они всё-таки лицемеры! Избавились от юноши, а потом откупились разными штучками. Это им так не сойдёт с рук!»

Вождь сказал, что подумает. Но времени не было, Дарина потерлась о бок штанины старика. Тот зачарованно посмотрел на головной убор дочери. Она всё поняла, дала померить, сказала, что ему идёт. Женский тюрбан с огромным камнем стал мужским головным убором. Так легко нынче меняется мода.

В вечернюю смену небольшой отряд стражей обошёл пирамиду. Тут же везде стояли современные приборы слежения, но эту стражу никто не отменял. В коридоре отряд разделился, это была обычная процедура. Никто не заметил, что одинокая фигура стража скрылась во мраке.

В центральном зале редко мигали факелы. Алтарь был убран отделочной, золотой тканью, днём тут проводят экскурсии для желающих. Вот поток ветра поднял ткань вверх, этого пока никто не заметил. То, что произошло потом, тоже никто не понял. Приборы слежения вышли из строя, казалось, ослепли и стражи. Словно туман расплылось тёмное облако, оно, меняя спектр красок вокруг, залило все, начиная с центра зала до самых стен, а потом незаметно вернулось, затихло. Этакое колебание силы и энергии внутри здания. Пирамида на миг ожила, а потом всё умерло и стало серым и обычным. Страж вернулся на своё место и простоял положенное время, пока его не сменили. Смену произвели вовремя, а затем караул поменяли полностью, чтобы никто не помнил и, самое главное, не смог ответить на лишние вопросы. Молодые люди покинули окрестности пирамиды, чтобы вернуться в стойбище. Никто из них не видел, что за ними наблюдает пара лишних глаз. Лишнее движение всё-таки привлекло чужое внимание.

Если Дарина воспользовалась услугами чужого транспортного судна – так было принято среди богатых туристов, то Юсь сам заранее прибыл на планету и долго скрывался возле стойбища. Он появился в палатке в тот момент, когда молодые стражники надели свою тотемную форму, вооружились копьями, и узнать, кто был кем, было проблематично.

Вся операция заняла часть ночи. Юсь похитил то, что хотел. Шар был невероятно тяжелым, для этого ему пришлось использовать специальное оборудование, которое он спрятал на себе. Затем ему пришлось скопировать сам алтарь, это было обязательным условием для дальнейшего использования древнего оборудования. Его лагерь так и остался бы незамеченным, если бы не Тип и Топ. Именно они давно следили за пирамидой, ища уязвимые места, чтобы ограбить её или просто поживиться в заброшенном городе.

Всего этого Юсь не знал, но его лагерь уже не представлял особой ценности, там осталась лишь часть вещей, которыми он мог пожертвовать. А сейчас он был ещё несколько уязвим. Одетый в наряд воина, он был без своего обычного оружия, которое могут обнаружить ночные приборы слежения в храме. Вот они все вышли, разделились. И он пошёл в сторону привязи оседлых животных. Ещё мгновение, он ведёт под уздцы скакуна. Никто не должен видеть, с каким трудом он сядет на него. Это полностью может его раскрыть, истинный кочевник родился в седле, а он до сих пор только пародия на настоящего всадника. Все отвлеклись. Вот вроде и всё, он оседлал скакуна, пора. Где – то, далеко отсюда уже играют следующую смену караула. Они выехали. Потом разделились.

В этот момент быстроногое животное уже уносило его вдаль. И очень скоро дежурный планер с порядковым бортовым номером, соответствующим вахтенному, увезёт его и Дарину на космическую орбиту.

Глава пятнадцатая. Новое нашествие слизней

Всё началось на окраине космических путей. Межгалактический патруль только что провёл несколько коммерческих судов по заданной траектории следования. Нет, он не тянул их за концы, работая всеми своими энергетическими установками, конечно, нет. Он просто проследил по своим приборам, что они прошли условные точки, и доложил об этом в центр. Патруль находился уже здесь очень долго, экипаж состоял из трёх человек. Всех их скоро должны поменять.

Можно было немного расслабиться. Передохнуть на какой – то период, больше никого тут не ожидалось, и других прогнозов тоже не было. Самым большим отклонением было появление метеоритного поля, которое в этом месте наблюдалось уже давно. Плотное скопление огромных каменных глыб в одну туманность, это самое необъяснимое явление в этой части галактики. Пилот ещё раз просканировал этот участок, ничего подозрительного он не обнаружил, но что – то тревожное оставалось на душе, этого он объяснить не мог.

Тогда он просмотрел данные на корабли, которые только что проследовали вглубь галактики. Один борт не прислал контрольного отчёта. Вероятно, что забыл, а быть может, не сделал это специально. Тогда пилот сам набрал сложный шифр нужной комбинации и послал запрос в сервисный центр, с которым патруль на протяжении последнего времени тесно работал.

Те отозвались очень скоро, но сначала пришёл тревожный знак, типа «Внимание!» (Warning!), а затем последовал целый поток информации. Шквал вопросов. Оказывается, что сервисный центр ровно на сутки потерял связь с данным патрулем. И теперь, когда связь вновь появилась, их интересовало молчание патруля и свежая информация по прошедшему судну. Сервисный центр сообщил, что «Сальгирис» никак не может быть на ходу, потому что его недавно списали в расход после обстрела космическим крейсером. «Сальгирис» списан, его документы ушли в архив, а тот борт, который использовал его старые позывные – вероятно вражеский шпион.

На патрульном катере быстро проверили последние распоряжения из тактического центра, там корабль «Сальгирис» был указан как действующий! И это всё ставило в тупик. Пропустили шпиона – это раз. Кто – то подменил документацию – это два. И некто, очевидно, что чужой, блокировал связь судна с сервисный центром, пропуская только часть информации. Это уже дело военной контрразведки.

За мнимым «Сальгирисом» выслали погоню. К патрулю послали сменщика, но это ребят почему – то не радовало. Тревожные события происходили на окраине, необъяснимые и тревожные.

* * *

На какой – то момент пилот вернулся к своим «камнеобразованиям», он решил провести ещё один тест, доступный в его ситуации. Запустил небольшой зонд, чтобы взять пробы на выделение газа в этом месте. Дело в том, что с некоторых пор подобными туманностями маскировались вражеские объекты. И только анализ выпадающих осадков и газа мог дать полную картину того, что там внутри происходит на самом деле. Вот зонд достиг нужного места.

Произвёл несколько нехитрых манипуляций. Анализ начался, нужная информация пошла беспрерывным потоком на борт патрульного корабля.

Но, что это? Зонд вдруг столкнулся с чужим, вращающимся объектом, который до этого был почти неподвижен и спокойно двигался в массе других камней, но очень далеко от точки пересечения траектории зонда – разведчика. Мгновение, и зонд разорвало в безоблачной вспышке. Потом пыль рванула грязной волной, но и эта инерция скоро погасла. Она буквально увязла в других слоях, осветила каменную гряду, и стало ясно, что это всё было однообразной, жидкой массой. Студень гряды вздрогнул, поглотил чужую энергию. Такое все видели впервые.

Пилот нажал клавишу «тревоги», это всё было неспроста. Полученная информация была не полная, но спектр анализов уже показал нужные данные. Это были слизни. Очень странная раса существ, находящаяся с Коалицией в состоянии войны. Последние события этих войн были в пользу Международного сообщества, но с тех пор прошло много времени. Враг затаился, и совершенно невозможно было обнаружить его временные базы.

Патрульный насторожился, прощупывая другими, дистанционными приборами далекую пока, но уже огромную каменную стену, на весь экран, на всё видимое поле. Всё уже знали, что там, где – то за каменным укрытием, находился враг. Он, патруль, не был готов к тому, что всё это поле было огромным космическим флотом, который уже сосредоточился тут для очередного вторжения.

Впрочем, судьба этого корабля была решена. В полной информационной изоляции он уже не мог даже сообщить о полученных данных. А тот случайный сеанс связи больше не повторился. Их надежно изолировали от внешнего мира. Плен или уничтожение – вот два варианта на ближайшее будущее. Тут третьего не дано, корабль не смог бы вырваться из данной зоны. А те несколько космических буев, которые находятся в далёких точках, служили для внедрения ложной информации от патруля в сервисный центр.

Впрочем, там уже догадались, что патруль испытывает какие – то трудности. К ним послали другое вспомогательное судно, которое должно было остаться в данной точке для дальнейшего патрулирования. Потом подумали и подняли общую тревогу! Тревогу по всему космическому флоту.

* * *

Было решено подойти ближе. Но попытка поменять местонахождение судна ни к чему не привела. Корабль словно кто – то держал в могучих объятиях. Двигатель напрасно выдавал нужные действия, всё это поглощалось невидимыми пока для приборов патрульного судна мощными нейтрализующими установками. Пилоты уже знали, что это может быть. Точно такие же ловушки использовали слизни в последних военных вылазках. Они удерживали чужие корабли, пока не атаковали своим десантом через шлюзы.

* * *

Вот что-то изменилось. Это сработало частичное отключение защитного механизма. Теперь огромное поле, где находились всё это метеоритные скопления, внешне поменялось. Космический флот, состоящий из сотни тысяч чужих кораблей, больше не нуждался в маскировке. Целая панорама невероятных вооруженных армад лежала неровным скоплением словно бы магических созвездий. Можно было выделить три огромных станции, которые тремя независимыми центрами обеспечивали всему флоту управление. Несколько громадных космических крейсеров и пара средних вращающихся баз, это уже было больше того, о чём очень давно докладывала разведка.

И было очевидно, что тут сосредоточились буквально все остатки флота слизней и его тактических союзников. Сотни мелких кораблей, как структурная решетка, держали друг друга во временной связке. И таких связок было немереное количество. Они уходили своим числом глубоко в космос, заслонялись друг другом как клетки тела. Но компьютер патрульного судна уже вёл их сканирование. Он выдавал численность зарегистрированных им судов на экране. Число на табло росло. Это действие продолжалось.

Вот, что-то сработало на дисплее, это появился посторонний объект. Оказывается, в этот район входила небольшая космическая яхта. Класс судна определить было несложно. Очевидно, что состоятельный турист напрасно забрел на эти окраины. И появление постороннего судна вывело из состояния оцепенения патрульный состав. Те попытались послать сигнал тревоги туристу, но пришелец упорно двигался своей дорогой. Ему уже должно было быть всё видно, экран маскировки под этим углом показывал действительную картинку. Пилот с тревогой наблюдал за разворачивающими событиями. Турист не имел серьёзного вооружения на своем борту, эти параметры тоже выдал судовой компьютер. И все данные по судну ничего не говорили о его статусе. Это перестроенное, старое судно для эксклюзивных, личных поездок. Пассажирский класс был подтверждён, но имелись ли там пассажиры – это было неизвестно.

Через некоторое время флот стал двигаться. Он ещё выстраивался в походном порядке, так во главу встал один тяжелый крейсер, обнесенный вокруг множеством мелких вооруженных судов. Странно, но прибывший турист просто встал на траектории этой части флота. Пока с ним ничего не делали, особенно не интересовались им. Его, конечно, прекрасно все видели, но вооружения любого небольшого судна сопровождения было достаточным, чтобы сжечь этот корабль. И между тем судно упорно двигалось вперед.

«Камикадзе! На что он рассчитывает? Это самоубийство!»

Следует прикрыть туриста, а если это тоже враг? Борт решил подождать, тем более что за общими сборами всё буквально забыли о патруле. Люди стали готовить одного смельчака для выхода в открытый космос. Следовало найти уязвимое место в ловушке и освободится, пока ими не занялись вплотную. Человек надел скафандр и уже скоро был готов, поспешил к шлюзовой камере.

Обычно ловушка представляла собой небольшую станцию с грубым захватом в виде якоря или гидравлической лапы, которой и держала судно в одном положении по отношению к самой себе. Последние технологии позволяли маскировать такую космическую ловушку. Порой захваченные в тиски корабли о ней даже не догадывались, она делала свое дело и могла потом незаметно уйти в сторону.

Человек должен был найти захват, выяснить, что он собой представляет и попытаться сделать всё, чтобы спасти своё судно. Скафандр тоже был из последних разработок, человек был неуязвим, его маскировка была безупречна, если бы не зыбкие переливания при быстром движении. Это всё гасилось специальным оборудованием, но эффект наслоения увиденного оставался как погрешность. Можно было бы воспользоваться обыкновенным защитным щитом, но в какую сторону его направлять? Этого пока пилоты не знали.

«Есть ли кто в самой ловушке?»

Это было тоже неизвестно. Слизни могли управлять ею беспилотно, а могли задействовать целый экипаж.

Какое удивление испытал человек, когда увидел, что их патрульный корабль держит целая подстанция. Это был в три-четыре раза больший по объёму космический объект. Практически, это была отдельная боевая единица.

«И как мы его не видели?»

Вероятно, что он внёс специальный вирус в программу судового компьютера и сейчас просто смотрит за действиями захваченных в тиски беспечных до сих пор пленников. Человек уже обнаружил два мощных зажима, которыми их держали. Всё это он прекрасно видел со своего расстояния. Сверкнула дуга сварочного аппарата в рукаве астронавта, но это пока была только проверка. Он также нашел уязвимые места сгибов этих захватов. На всё это у него ушло много времени. Действовать в открытом космосе – это довольно трудоёмкое занятие. Перехватить его никто не торопился, очевидно, что его выход наружу все-таки остался незамеченным для противника. А если кто заметил, то было уже поздно.

* * *

Тем временем турист остановился в нескольких сотнях ярдах от первого крейсера и его кораблей сопровождения. С крейсера к нему протянулся яркий луч, обычно это вызывает паралич всех бортовых приборов и механизмов. Но ничего такого с туристом не случилось. На одной стороне его борта вдруг образовалось небольшое сопло, в котором этот вредный обычно луч буквально увяз. А дальше последовало необъяснимое. Непонятное по своей природе явление в виде структурной, молниеобразной сетки протянулось к крейсеру из этого сопла. Оно как бы коснулось его поверхности, потом частично опоясалось вокруг корпуса мёртвой петлёй. Сеть нервно помигивала. Движение крейсера замедлилось. Молнии ещё раз холодно сверкнули, и это явление поглотило судно, не оставив от него ни следа. На это ушло всего несколько долей секунд. Больше того, это случилось и с кораблями сопровождения. Сеть легко достала и коснулась каждого из них.

Турист спокойно двигался дальше и вторгся в самое сердце армады, пожирая чужие суда. Этот крошечный объект поглощал остальных с невероятной жадностью и силой.

Флот, наконец – то, заметил чужака и открыл по нему огонь из нескольких орудий, но это не помогло. Энергия направленных снарядов поглощалась голодным зверем, она гасилась внутри его загадочного оружия. Попробовали и плазменный заряд, который должен был снести всё на своем пути. Но было бесполезно, турист слегка маневрировал, плазма, распадаясь, прошла мимо и окатила своим беспощадным действием другие объекты. Они мгновенно получили повреждения. Послышались первые взрывы.

Тогда несколько маленьких управляемых пилотами штурмовиков решили сбить туриста тараном. Они брали его своим численным превосходством. Но и у них не оказалось шансов. Они также исчезли. Турист двигался дальше, нанося неимоверный урон армаде. Но теперь они все, оцепенело, замерли, вероятно, что ждали своей очереди. Странно, но турист собирал не все корабли, какие – то из общей связки он оставлял на потом или не брал вообще. Можно было отметить, что страдали теперь только стальные корабли, а жидкие конструкции получали огромный энергетический шок, непонятный по природе.

Что такое жидкие суда? Это полупрозрачные, почти живые субстанции, однажды выведенные на космическую орбиту, они вынуждены болтаться в космосе бесконечно. Там они продолжали жить, быстро перемещаясь в пространстве за счёт своих выработанных способностей. Обычно сопровождались кораблями охраны и служили для хранения десанта. Теперь они сразу же теряли управление и оставались на своем месте как бы висеть в пустоте, но за счёт своего огромного объёма пока не растекались.

* * *

Сработало одно за другим несколько взрывных устройств, это патрульный корабль освободился от захватов. Ловушка вдруг стала видимой, она была откинута немного в сторону. Патруль забрал своего человека и открыл огонь. Теперь у них был шанс умереть в бою. Но особых повреждений подстанция не получила, тут сработали её защитные экраны и отражатели ракет. Теперь подстанцию интересовал турист, она заходила с тыла к нему. И очевидно хотела захватить его в свои другие, крепкие объятия. Но не тут-то было, корабль чужака легко крутанулся в своей оси, и липкая сетка теперь протянулась к бывшей ловушке. Потом подстанция тоже исчезла. На это ушло некоторое время.

Эта заминка позволила армаде перестроиться, одна крупная станция покинула свой строй, она решила спастись бегством. Но теперь сетка выросла многоуровневым, спиральным удавом и достала в этом секторе всех, и убегающую станцию. На миг там всё погасло, и поочередно все рядом стали исчезать. А пустоту заполняли соседние суда, которых уже притягивало неизвестной до сих пор силой. Это было страшно и непонятно. Одновременно всюду звучали взрывы, многие продолжали атаковать, но попадали уже в своих, их всех крутило и вертело, пока таинственные ворота не поглощали и их. Теперь слизням стало ясно: чужак имел невероятной силы оружие, возможно, что это были те самые звездные ворота Древних рас, которые были бесследно утеряны.

Чужак вёл свой беспроигрышный бой, ему оставалось совсем немного, как он прекратил всё и развернулся. Что – то встревожило его, остановило. Он нехотя скользнул своей сетью по остальным судам. А те сразу задохнулись от сильного энергетического всплеска. Это сломало несколько силовых установок, парализовало остальных. А якорная связка для многих оказалось той самой ловушкой, на эффект которой никто не рассчитывал. Те, кто был способен улететь, убирались из этого района, а те, что были спутаны чужими якорями и захватами, остались стоять в строю. Турист исчез, он буквально сам оказался в своей сети, и структура неизвестного измерения поглотила его. Обесточенные корабли ещё пытались запустить свои аварийные источники питания, но напрасно. Это теперь всё напоминало больше кладбище.

Далеко на горизонте появились несколько крупных кораблей Коалиции. До них было ещё не близко. Это международный флот выдвинулся навстречу врагу. Патруль огляделся. Мёртвыми звеньями лежали в пустоте остатки армады слизней, кто – то поспешил уйти, обретя шанс на свободу, но основной костяк исчез, а те, кто остался – они больше не представляли из себя серьёзной угрозы.

Ещё несколько суток велся процесс капитуляции, взятия в плен, сдачи личного оружия, передачи управления кораблями. У флота Коалиции просто не хватало людей для такой большой работы. Так в плен попал почти весь генералитет слизней. Эти особи когда – то стояли во главе всей нации. Они были вынуждены сдаться. Возможно, что это будет первый шаг для заключения перемирия между этими разными расами. И все придут к общему новому решению в дальнейших взаимоотношениях.

* * *

Одновременно велось следствие, связанное с ранними событиями. Специальная комиссия пыталась обозначить наименование туристического судна и выяснить имя владельца. Патруль так и не смог вспомнить название туриста, его бортовой номер. Из всех похожих имен прозвучали многие, а название «Колания» забыл даже бортовой компьютер. Сработала элементарная солидарность. Патруль знал, что турист ничего плохого не сделал, зачем ему ещё лишние хлопоты!

Глава шестнадцатая, в которой мы вновь возвращаемся на станцию

Это было обычное время для станции «Бусане-2389». Период, характеризуемый незначительным грузопотоком. Только несколько занятых терминалов для пассажирских космических судов оживляли общую картину. Все бусане занимались своим делом, а пассажиры – туристы расползлись по территории диковинной для них станции, пользуясь своими правами первооткрывателей. Они посещали магазины, бесконечные ряды бутиков, сидели в «кафешках», глядя на грязный потолок стеклянного купола. Повар по кличке Трёп рассказывал им невероятные истории, подкрепляя каждую из них своими громкими восклицаниями. Всем хотелось испытать момент изменения силы притяжения, который был чисто техническим вопросом и происходил теперь очень редко.

Работали тут и многочисленные аттракционы, и другие увеселительные заведения. Нет, тут не было огромных зон казино, но игровые автоматы и залы с рулеткой присутствовали. Сувенирные лавки кишели разными прикольными заготовками, там всегда можно было выбрать интересный подарок на память. Сама станция стала просто огромной, в ней нетрудно было потеряться, заблудиться или спрятаться. Она стала более изысканной, ведь многие годы всё тут работало на туристическую индустрию. Много ресторанов работало почти круглосуточно, кулинары и специалисты тут работали посезонно, отрабатывали контракт и улетали, чтобы вернуться. Толпы туристов были обеспечены нужным комфортом и вниманием. Для них были отведены специальные развлекательные зоны, за которые рекомендовано было не выходить. Сами бусане жили несколько отдельно от общего центра.

Впрочем, не все были праздными зеваками. Один пассажир небольшой яхты целеустремленно прошёл в рабочую зону, закрытую для посторонних. Там он огляделся, потом вскрыл запломбированный люк и очутился внутри странной конструкции. Это был элемент космического корабля, который бусане использовали только частично, для промышленной зоны. Турист проверил бумаги, которые были у него на руках, и прошёл дальше. Странно, ему не нужно было освещение, чтобы не заблудиться. Он прекрасно ориентировался по старым меткам, которые сохранились на переборках корабля с незапамятных времен. Он чувствовал себя здесь, как говорят, как рыба в воде. Вот, казалось бы, он попал в тупик. Дальше ничего не было, только ровная шероховатость поверхности стены. Он провёл по ней рукой, где – то чувствовалось некоторое напряжение, подрагивание. Это можно было определить лишь очень точными приборами. Турист развёл руки, упёрся и одним усилием вломился под старую штукатурку. Теперь он обнаружил потайной люк, который был смещен в сторону, вероятно, для маскировки. Особых усилий открыть потайной вход не потребовалось, механизм был надежно смазан и защищён от коррозии. Турист скинул плащ, который только мешал ему.

И теперь мы, если бы захотели, то смогли бы увидеть его странное тело. Самой большой странностью были крылья за спиной. Вообще наличие крыльев – это не очень примечательный или странный факт, некоторые расы имели крылья. Пользовались ими летяги – это милые хищники, полукошки-полумыши. Странный симбиоз, который дал начало новой расе, дружественной Коалиции. Были и другие разумные летучие существа, но не такого же роста, как этот Турист. Он был почти великаном, высоким и стройным крыланом. Такое впечатление, что это древний бог сошел со страниц старых иллюстраций. Гость проник вовнутрь. Тут он включил стационарный фонарь. Помещение было небольшое, имело вентиляцию, энергетическую проводку из другого отсека. В центре была закреплена спасательная капсула, в которой кто – то находился.

Гость проверил показания приборов, всё было в норме. Он стал переключать капсулу на переносные аккумуляторы, снимать другие крепления. Теперь осталось только незаметно вытащить всё наружу. Он поднял высоко элемент стола, размахнулся, и через минуту фальшивая стена была разбита от удара этого стола и очевидно его тела. Капсулу вытащить было нетрудно.

В служебном помещении его уже ждал грузовой контейнер, куда он и поместил свою находку. Потом он вернулся за плащом, одел его. Теперь он был похож на высокого исполина. Грузовой контейнер был закреплён за небольшим тягачом, в кабину которого гость сел. Это сразу скрыло его необычный рост. Управлять такой техникой для него не представляло особого труда. Машина тронулась, потянула за собой контейнер, исчезла за поворотом.

Тут же появился бусанин в спецовке, осмотрел всё, вызвал по телефону двух рабочих роботов. Те собрали и вынесли весь мусор, а остальное привели в порядок. Стены забелили. Теперь это была обыкновенная кладовка для хранения инструментов. Бусанин поковырялся в картах памяти своих рабочих, сжег им все платы и отправил этих ребят в ремонт. Помещение надёжно закрыл.

Ещё раньше он подогнал этот самый тягач с контейнером в это служебное помещение и оставил его перед входом в запертый ранее отсек.

* * *

Пассажирская яхта. Двое рабочих погрузили контейнер, проверили исправность заполненных деклараций – там всё было в норме. Ещё они отогнали тягач, больше им тут делать было нечего. Для выполнения служебных обязанностей на борт прибыл Главный Консультант по имени Игрем Харов, в этом ничего особенного не было, он пробыл там совсем недолго.

Так встретились после длительной разлуки старые знакомые: Юсь и его нянька. Им было о чём рассказать друг другу, но они больше смущенно молчали. Капитан яхты со своей семьёй и местный чиновник. Их не разделяло обычное толстое стекло, они друг друга пока не боялись.

Юсь стал уже настоящим вампиром. Взрослой особью, с молодой живой женой и двумя детьми разного возраста. Дети, девочка и маленький мальчик, они держали друг друга за руки, было одинаково одеты. Но мальчик закрывал голову капюшоном. Он очень напоминал Юся в детстве, такая же форма головы и ушей, такие же движения, такой же взгляд.

Друзья в последний раз виделись очень давно. Сегодня они как бы знакомились заново. Детство прошло, заботы остались позади. Но теперь его ищут одни службы, а прячут другие – ничего не поймёшь в этом мире. Даже его нынешний прилёт останется в тайне. Бортовые номера фальшивые, бумаги подложные. Весь обслуживающий персонал подкуплен. Камеры наблюдения работают только те, которые ничего толком показать не смогут. Юсь приехал, чтобы повидать одного старика и забрать с собой другого. Юсь уже звал Харова к себе, но тот отказался.

«Очень сложно менять привычный образ жизни. Сам потом поймёшь!»

Это Юсь уже испробовал, когда стал вдруг совершенно другим существом, стал вампиром. Ему пришлось менять всё, вплоть до друзей, теперь он опасен даже жене и приёмной дочери. То, что у него появился сын, это оказалось неожиданным чудом. В природе такого не могло быть, но что – то не сработало или наоборот сработало, и это произошло. Он стал отцом, теперь следовало их надёжно спрятать. Не возить же их вечно на небольшой яхте, прячась от своих врагов. Впрочем, некоторые противники прекрасно знали о его местонахождении и знали, почему он не может его покинуть.

То, что остатки корабля «Сальгерис» попали на станцию «Бусане–2389», была полная заслуга бусанина Харова. Это он смог подделать документацию, чтобы корпус попал именно туда. Тут ничего сложного не было, многие так делали, давали взятку инспектору соответствующей службы, чтобы им в первую очередь достался такой космический лом, как вышедший из строя корабль. Он первым и обнаружил там потайную комнату, а когда Юсь вышел на связь, то сообщил ему об этом. Он прекрасно знал всю историю о захвате его приятеля наёмниками.

* * *

Они попрощались. Со стороны все выглядело очень официально, но это было почти не так. Юсь звал Харова отдохнуть на море, если это будет возможно. Харов сообщил, что его могут перевести на новое место работы.

«Новая станция, новые заботы. Прощайте, береги вас провидение!»

Глава семнадцатая, в которой Дарина поменялась местом с Юноной

Жизнь Дарины и Свет на корабле «Коланья» не отличалась особой сложностью. Следовало привыкнуть к тому, что за стеной ничего, кроме космической пустоты, нет. Со временем, возможно, но пока это было очень трудно осознать. Яхта делала регулярные остановки на некоторых планетах. И клан Цезаря успел все осмотреть как богатые туристы. Документы у всех были в порядке, они не выделялись из общей толпы праздных зевак. Лишь Юсь не мог выходить из своего заточения. Его внешность выдавала его с головой. Отдельная каюта, изоляция – это всё, на что он обрекал себя волне добровольно.

Дарина попросила мужа отправить её жить на большую планету. Она видела изменения, которые произошли с Юсем, и это её тревожило. Они даже общались через стекло, очень редко он выходил к ним, чтобы поиграть с детьми.

Потом Юсь сказал, что очень скоро решит этот вопрос. Ему следовало найти такое место, где их точно никто не найдёт. Но это все он сделает потом, а пока он больше занят опытами со своим новым приспособлением. Дарина высказала мысль, что могла бы спрятаться и на станции, где Юсь провёл детство. Но этот вариант его не устраивал. Он не сможет туда незаметно приезжать, а им придётся остаться там надолго.

* * *

Ещё недавно Дарина была женой фермера, потом стала его вдовой. Статус вдовы – это самое низкое положение в племени. Она была обречена до конца своих дней влачить жалкое существование, получать подачки. Она и её дочь были практически выброшены из того большого круга, того пирога, что можно было назвать общественной жизнью. И это была ещё молодая женщина. Её ещё могли взять второй женой или отдать в услуги богатому старику. И это её, дочь вождя племени.

Второе замужество дало ей новый шанс. Пришельцу потребовался скакун, но практически ничего он в животных не понимал, запросто мог угробить бедное животное. Вождь применил хитрость, тут все местные обычаи были на его стороне. Дарина уже украдкой видела того чужестранца, его, раненого, следовало обмыть и вылечить. Она тайно поменялась со служанкой, которая не прочь была сама посмотреть на чужака. В той одежде он вряд ли бы узнал свою будущую супругу. Откуда ей знать, что Юсь навсегда запомнит её запах. И никогда не спутает с другой. У него – то и другой, оказывается, никогда не было. Другая была, но тут всё было иначе.

Странно, что-то подсказывало ей, что он послан богами. Это оказался высокий и красивый юноша, намного младше её первого мужа, но какое это имело значение. Он был похож на бога – такой же сильный и уверенный.

Была настоящая церемония бракосочетания, на этом настоял сам отец. А для вдовы это было почти чудом – могли просто отдать, без лишних слов. Скинуть чужаку. Оказывается, что это поднимает общий престиж всего племени.

«Новый муж должен был следовать воле своих богов. Богов Шоу. О таких она ещё не слышала, оказывается, что есть и они, Боги Шоу. Цеза, правда, он сам произносит иначе, но окончание трудно произносить, поэтому просто Цеза! А она – Дарина он Цеза! Вот так всё изменилось!»

То, что её отец сделал для своей дочери и внучки, она оценит лишь потом. А пока она пыталась только привыкнуть к чужеземцу. Он оказался молодой, очень сильный, но глупый. Но он быстро учился и сам мог многому научить её. Его страшно боялись все животные, но полюбила Свет, и полюбила сама Дарина. Так Дарина стала Дарина он Цеза, а Свет – его приёмной дочерью.

Потом события буквально неслись быстрее любого скакуна. Последовало несколько опасных вылазок. А схватки с врагами были как обычное дело для Цеза. Бродяги устроили засаду, но он вовремя её обнаружил. Один против взрослых опытных следопытов, а они были настоящими охотниками за головами. И всё – таки он справился. Как? Это оказалось малопонятно, он будто бы знал, что они где – то там, впереди. И ушёл навстречу, даже не предупредив её об опасности.

Она помогала ему, как только могла. Всё боялась, что он её бросит, оставит с дочерью одну в пустыне, ведь управлять скакуном он уже научился. Но он был другим, настоящим. У него были свои напасти, он часто болел, днём плохо переносил открытые пространства, поэтому они перемещались только вечером и ночью. Для него она ставила тёмную палатку и занималась хозяйством весь день, чтобы вечером они могли двинуться в путь. Это было не так страшно, он просыпался от любого громкого звука и появлялся так внезапно, что она порой вздрагивала. Его светлые, холодные глаза тянули её как магнит. Такого лица она не видела ни у кого, даже у приезжих издалека. Он был особенный. Почему – то она нравилась ему. Дарина порой смотрела на себя в зеркало, её профиль был прямой противоположностью Юсю. Она – узкоскулая, с потемневшей кожей, с карими глазами, и он – почти всегда светлый, мало загоревший, как иногда говорят – блондин.

Дочь не мешала ей заниматься хозяйством. Та могла украдкой сидеть в палатке, у его изголовья, потом он вставал с новой причёской, дико озирался, чтобы понять, как это Свет умудрилась всё провернуть. Но маленькая проказница уже находилась далеко и занималась другим важным делом. Девочку любили даже злые жеребцы торговцев. Тем самым, которым потом пришлось продать двух бродяг. На перекрёстке царили мир и спокойствие, и редко кто нарушал перемирие. Впрочем, Юсь был готов к любым неожиданностям. Торговцы могли спокойно обмануть его, но в присутствии его жены, дочери большого племени, они вели себя осмотрительно.

Он нашел своих друзей. Чужаков оказалось очень много. Где-то они все живут, а тут выполняют волю своих Богов. Богов Шоу. Это очень богатые и странные боги, они повелевают всеми, но не дают оружия. Участники Шоу имеют снаряжение, которое стоит целое состояние. Юсь продал вождю свой летающий шар, а тот стоит целый табун скакунов. Но Юсь об этом даже не догадывался. Металл из его корпуса можно переплавить в оружие, а можно продать целиком. Опытные мастера восстановят любой летательный объект, но находятся они очень далеко, а тащить туда шар – это может разорить любого владельца, если, скажем, не иметь своих быков. Быки потихоньку могут пересечь любую пустыню, только следует о них хорошо позаботиться.

* * *

А потом они спасали первую жену Цеза. Хотя он утверждал, что ничего с ней у него не было. Но это была его первая жена.

«А как же тот день и ночь вместе, сплетённые одним словом и клятвой, больше того, связанные священным поясом?»

Этого она понять не могла. Но она хотела быть рядом с ним всегда, тем более что в постели у них всё стало получаться очень даже хорошо, лучше, чем с первым мужем. Так она стала думать о ребенке. Она никому не говорила об этом, даже сёстрам, когда видела их в гостях. Те лезли всегда с расспросами!

«Дуры! Можно подумать, сами ничего не видят!»

Сколько прошло с того момента времени? Этого она не помнит, но у неё начался другой отчет времени, отчет её ребенка! А пока она об этом молчала.

Молодой султан стал хорошим другом для Дарины и Свет. Он был ещё ребенок, ему, вероятно, не хватало обыкновенной дружбы.

«Ему бы ещё в тотемы играть, а он стал главой Султаната».


Космический контрабандист. Часть вторая

Впрочем, его потом чуть за это не убили, пришлось бежать. Султанат. Это вообще невообразимое место, такой красоты она бы не скоро увидела. Долина со столбами. Но это было только начало, там, куда они попали, стоял отдельный столб! Огромный гриб упирался высоко в небо. Оказалось, что это отдельная колония. Она слышала о таких вещах, но тогда это всё казалось сказкой.

Ствол построили и заселили страшные животные, которые поедали всё вокруг, пока Цеза не спел им свою прощальную песню. Тут даже царица этих животных заснула в подземелье и пропустила их, глядя через стеклянные окна.

А возволи? Его появление было как гром среди ясного неба. Это животное было пугливым и могло быстро прятаться, как это делал сам Цеза. Они обладали странным свойством: пропадали в темноте, появлялись, незаметно, словно ниоткуда. Возволи и Свет – это гремучая смесь, когда играют вместе, их трудно было унять. Но теплее этого животного в холодную ночь для девочки не было ничего. Возволи ел только фрукты, которые добывал порой себе сам, и всегда приносил с собой. Приготовленные, сухие фрукты ел тоже, но с большей неохотой. Это было очень непонятно, как он мог найти фрукты в пустыне. И фрукты были порой необычные, странной формы и вкуса. Дарина никогда не видела таких раньше, даже в других странах. Странные эти животные, возволи.

Взлетающие кусты показали им путь дальше. Никто не знал, куда следовало идти, а её Цеза знал всё. Кусты! Это было тоже чудо, как из старой сказки.

«Сколько ещё будет этих чудес впереди?»

Старинная крепость для друзей Цеза означала конечную цель. Там стояла пирамида, как в старом сказании. Муж обещал, что заберет их с собой и покажет им мир. Но Дарина стала строить дом. Скоро наступят холода, нужно было куда – то спрятаться от резких промозглых ветров и бесконечных проливных дождей и будущего снега. Спрятать их будущего ребенка.

Потом муж исчез. Это случилось неожиданно. Он попал в беду, она это точно знала. Только никто её слушать не хотел, даже друзья ничего не сделали. Капитан Сорви Голова вообще заявил, что Цеза оказался предателем, что воля богов обрушилась на него, сам виноват. Это она услышала случайно, когда предводитель был пьян и шептался с новым участником Шоу. Так Боги Шоу отвернулись от них.

Теперь там делать нечего, они все враги. Дарина потребовала адвоката, отец и друзья помогли ей сделать правильные ходы. Они спрятали её, взяв на себя её доверенность. И так оказалось лучше. Она собрала все свои вещи, взяла дочь, возволи и была готова. Потом пришла Пума, она была другом и была единственной, кому следовало доверять.

Отправили её совсем незаметно, чтобы никто не знал, куда. Сказали, что она уехала в становье. Но все знали, она будет продолжать искать своего мужа.

Когда её увезли на другую планету, то в пути наступили недомогания. Судовой врач сообщил, что она скоро станет вновь матерью. Он посоветовал ей лечь на обследование. Пума позаботилась о ней. А потом с ней связались друзья друзей, они были готовы забрать жену Юся и его детей. Так и решили.

Юнона

Она всегда была в центре внимания. Это было порой необъяснимо, но от этого факта не уйдёшь, она нравилась сразу всем. Недаром её не хотели уступать никому на аукционе в Старой Крепости. Возможно, что из – за таких редких красавиц, как она, происходят войны.

Пирамида. Её исследование заняло много времени у Юноны, она сама хотела всё изучить. Потом поймёт, там она в последний раз видела Цезаря, он украдкой побывал там, а потом никому, кроме Пумы и Старины Боба ничего не сказал. У них появились свои секреты.

«Будто бы она была ему чужая? Ну, конечно, не жена! Но ведь друг!»

Что он там делал, она так и не узнала. В лагере была суматоха. На следующий день там было очень шумно, приехали другие делегации, что – то назревало. А Цезарь исчез. Она даже не поняла, когда это произошло.

«Эта ненормальная твердила, что его похитили! Но как можно похитить вооруженного участника? Это было уму непостижимо! Украсть центральную фигуру игры».

Потом всё стало на свои места, Принц занял место Цезаря! Но куда дели их друга, никто так и не сказал. Все будто бы воды в рот набрали. Кто – то знал, но молчал. А кто не знал, молчал, потому что и сказать было нечего!

Наступил дележ наследства – это было ещё то шоу, и следовало смотреть с первых рядов. Потом наступила некоторая пора тревоги, Юнона сама того не подозревая, стала волноваться за друга. Всё объяснялось очень просто, её изменили, она должна была находиться рядом с ним, иначе уже не могла существовать. Она пока не знала об этом.

Как она узнала, что Дарина едет его искать? Об этом не шептал лишь немой, все знали, но никто не знал точно. Прибывший Принц даже хотел взять её в заложницы, но этого не допустил её отец, там его воинов было как муравьев в банке. Уехала она неожиданно, но Юнона успела её увидеть и поговорить. Что – то ей показалось в Дарине загадочным и непонятным, она не могла понять, что. Девушка изменилась, лихорадочно блестели глаза, тёмные круги на лице, нервная дрожь. Приболела, не иначе. А потом до неё дошло – она ждёт ребенка! Конечно, её надо эвакуировать отсюда и как можно быстрее. А если про это узнают враги, у них будут проблемы. То, что тут много врагов, это даже не вопрос.

«Целая клоака, гадюшник какой – то! Даже Капитан его предал! Вот, сволочь. А ведь Цезарь для всех старался!»

Она вдруг обняла Дарину и всунула в её одежду маячок.

«Беги, девочка, беги!»

Так они расстались. И если Дарину отпустили сразу, не желали больше слушать её вопросы, то Юнону не отпустили вообще. Но обещали отпуск. Учредители в лице Консультанта вышли с ней на связь.

«Потерпи, получишь пару недель отпуска, позагораешь на пляже, проведёшь отдельную фотосессию. Это полезно для рейтинга, тебя же все любят! Буквально на руках будут носить!»

Как только смогла, она вырвалась. В друзья набивались все, кому было не лень. Полёт за счет заведения: туда и обратно, этого уже давно никто не получал. Напрашивался даже Капитан Сорви Голова, он получил большой куш и мог себе позволить оттянуться с красоткой. Но красотка предпочла одиночество, она прекрасно знала, что из себя представляет их бывший начальник. С ней отправили молодого Султана со слугой, его решили временно вывести из игры. Устроили небольшое турне. Тут были рады все, особенно старый слуга! Ему эта милость показалась божьей благодатью, тут он утратил свою обычную предосторожность, поехал.

Так они и ринулись туда, навстречу новым приключениям и опасностям!

Юсь Харов

Он, ещё не окрепший от своего коматозного состояния, стоял на уличной площади и ловил первые лучи солнца. Скоро требовалось уйти в тень, его новая одежда была достаточно надежной, чтобы скрыть его от любых видов излучения, но рисковать не хотелось. Требовалось выработать некий алгоритм для дальнейшего существования, чтобы придерживаться его в жизни. То, что это оставалось жизнью, Юсь даже не сомневался. Его сердце мерно работало, вращая тёмную жидкость по его сосудам. Его легкие были полны жидкости, обращая кислород в нужную субстанцию для полноценного дыхания. Он, такой же, как многие, но одновременно он стал другим. Он стал вампиром, самым настоящим монстром, в смысле – не человеком. Ничего плохого он в этом не видел, просто всё вдруг встало на свои места.

Вобсы сделали всё, чтобы подготовить его к такой жизни, но самое сложное он сделал, пожалуй, сам, он научился контролировать свои приступы. Если раньше приступ проходил после сильных мышечных и головных болей, что можно было смягчить приёмом настоящей, тёплой крови, то сегодня он питался ещё страстями других существ. Это было очень просто, ему было достаточно находиться рядом, всё остальное делал его организм сам, как бы запрограммированный на такой фокус!

Можно было принимать различные рецептурные заготовки, но это означало – пройти общую регистрацию для получения постоянной помощи. А так его могли найти враги. Его это не устраивало. Не сегодня, так завтра он получит свое судно, и там он будет в безопасности. Там можно будет создать виртуальную личность, которая будет спокойно получать эти самые медикаменты. Сегодня это одноразовые покупки в разных местах, на разные подложные документы. Сегодня он в розыске. Он прячется от своих друзей, от чужих. Прячется от солнца, от прошлого и, может быть, от будущего.

Юсь вернулся в номер гостиницы. Просмотрел новости, ничего особенного не привлекло внимания. Шоу немного заглохло, все надежды на Пирамиду не оправдались. До сих пор там происходит дележ шкуры этого существа, которое так давно сдохло. Даже Принц уехал оттуда, не выдержал этой тягомотины. Всё время, что Юсь провёл в изоляции в пустыне на чужой планете, там происходили небольшие стычки. Но теперь всё успокоилось.

«Эксперты ничего не нашли, но ценность данного объекта была несомненно огромной. А тут теперь будет огромный новый туристический центр!»

«Захотели получить оружие Древних цивилизаций, но ничего не вышло! Это вам не яблоки в чужом саду воровать. Теперь-то я знаю, что это такое, и, самое главное, как это можно использовать. Теперь я буду готов сделать очередной шаг. Вот только получу свой корабль, немного освоюсь, растворюсь в космосе. А потом ждите звонка из прошлого!» – так думал Камертон, пока ждал своего часа в небольшой гостинице, где его оставили вобсы после полёта. Вобсы, сами того не зная, познакомили его с далекой родиной. Он имел доступ к информации, которая обычно скрывалась от простых обитателей, он нашёл многие ответы на свои вопросы. Множество слайдов, иллюстраций старых изданий. Тексты старинных книг на Древнем языке вампиров – всё это теперь было для него доступно. Он вспоминал свой альбом в детстве и видел нечто похожее на других страницах изданий. Теперь он это без труда мог прочитать, а не домыслить, как он это делал в своих детских фантазиях, когда он мечтал, будто бы на самом деле читает книгу. Он внимательно изучил хронологию жизней царствующих особ. Это всё было интересным, за исключением последних ремарок. Тут издания были отредактированы, как это стало удобным нынешнему правящему кабинету. А других первоисточников у него, увы, не было. Он знал, что Такки хранит его альбом. Тот нужен ему, чтобы знать правду. Очень скоро он увидит Такки. Она отдаст ему его фолиант, и он всё узнает. Ещё он хотел увидеть близнецов, они так давно не встречались, столько прошло времени, он успел соскучиться.

Дрон давно не выходит на связь, но Юсю уже известно, что некто ищет его очень упорно, даже с боем смог вломиться в контору агентов. Вобсы с ним часто переговаривались на местной низкочастотной системе связи. В остальном он был свободен и не испытывал недостатка во внимании. Им просто никто не интересовался, это место было выбрано не зря, тут ничего не должно было мешать его временному проживанию.

Глава восемнадцатая, в которой Харов получил новое назначение

Станция под названием «Бусане-2390» была установлена в очень выгодном месте. Такой грузопоток, который планировался тут, следовало обеспечивать надежным, грамотным персоналом. Именно эта станция была новым рабочим местом Игреми Харова. Он получил сюда назначение, когда буквально вывел свою бывшую станцию «Бусане–2389» из простых космических объектов в рентабельную, приносящую доход.

Теперь у него был строгий план – график, четкие указания и, самое главное, сроки для монтажной работы на будущей станции. Ведь её следовало построить буквально заново. То, что получил под своё командование Харов, мало напоминало станцию, это было начало. Федеральные власти помогали в этом долгоиграющем проекте. Там было достаточно наёмных рабочих и других, чужих специалистов. В остальном это было чисто бусанское предприятие. Когда основные направления будущих работ уже были выделены, то остальное не составляла особого труда. Тут существовал закрытый терминал для жителей и рабочих, а также посадочная площадка пока на несколько мест, но с надежными, работающими шлюзами. Таких посадочных зон в ближайшем будущем будет построено ещё несколько, а затем их число удвоится.

Станция получала в первую очередь необходимый материал для строительства, но порой это были списанные космические конструкции и устаревшие установки. Их обычно подтягивал попутный буксир или привозил грузовой корабль. После чего всё тщательно осматривалось. Их требовалось довести до ума и соответственно уложить. Всем этим занимались посменно нанятые рабочие специалисты. Харов только следил за правильной сборкой и проверял на вакуум.

Однажды в этот сектор пригнали очень большое скопление космического лома. Самым неожиданным было наличие в нём живых существ, слизней! Их было несколько тысяч особей. На совершенно непригодном для проживания космическом объекте. Внешне это напоминало стихийное бедствие, слизней буквально спасали, вытаскивали из тёмных строений, лишенных электропитания. Харов сообщил о случившемся властям. Документы на прибывших были вроде в норме, но само появление металлолома вызывало сомнение. Их просто приволок неизвестный тягач, который бросил всё и быстро исчез в пространстве.

Было решено поместить их в пустующем грузовом блоке, который не был изначально предназначен для жизни, но транспортировка такого количества особей неизвестной расы оказалась невозможной. Харов принял такое решение, узнав, что слизни скорей всего находятся в спячке, которая наступила в результате сильнейшего шока. Он приказал покрыть переборки и палубу грузового отсека толстым слоем стекла, которое не было подвержено воздействию раствора желез этих слизней. То есть практически их слюна была безвредна для данного состава стекла, и это было важно для общей безопасности и надежной изоляции. То, что слизни – враги Коалиции, это для Харова не имело никакого значения, тут они были потерпевшие. Он приказал соорудить временные боксы из натуральных материалов. Тут в ход пошёл отделочный гранит, который в большом количестве хранился для внутренних работ на станции. Боксы были небольшие и надежные, как раз можно было поместить одну особь отдельно. Имелись специальные желоба для слива жидкости, эти сооружения ежедневно промывал рабочий. Харов порылся в справочниках и приказал установить необходимый температурный режим для хранения слизней в соответствии с последними разведданными. До ума следовало довести и освещение, чтобы не убить особей опасными излучениями. Получился временный инкубаторий. На все это ушло очень много времени, но Харов не стал затягивать с этими мерами, потому что появление слизней привело к полной остановке работ.

Те фрагменты, которые притащил космический тягач, были осмотрены и запротоколированы с подробным описанием. Оружие и личные вещи пришлось закрыть в другом помещении, а все остальное подверглось измельчению, прессовке. Целые конструкции пошли в строительство, а попутный материал использовали для заполнения пустот.

Вызванная комиссия прибыла не сразу. Это была команда из восьми человек. Они тщательно осмотрели все собранные материалы. Вскрыли оба помещения и остались довольны. Особи были изолированы, а это было главное. Было решено оставить всё как есть, а оружие вывезти. Председатель комиссии попросил установить дополнительный заградительный барьер для питомцев. Им выделили отдельную территорию.

Так появились у Харова эти соседи, почти как дома, на станции «Бусане-2389». Там после бактериологической атаки остались другие формы жизни, с которыми позже пришлось считаться.

Председатель сообщил, что вывозить такое количество спящих особей не имеет смысла. Тем более что в свете последних событий слизни перестают быть врагами. А разгром целого космического флота привел к пересмотру отношения к этой расе. Но осталось только узнать, кто направил этот тягач из далекого космоса именно к этой станции. Председатель не обладал достаточной информацией, тогда бы его вопросы носили другой характер.

* * *

Юсь выслал Харову часть похищенного флота, заранее предупредив его об этой миссии. Его новая силовая установка помогла Коалиции упредить вражеский удар. Для него это была только необходимая подзарядка для нового прибора. Получить незаметно для остальных достаточное количество энергии у него не было никакой возможности, разве что найти где-нибудь действующий вулкан, и настроиться на него.

А вот с пленными слизнями пришлось повозиться. Чтобы пристроить их, ему пришлось отправить часть похищенного флота на одну знакомую ему планету. Планета, где он провел некоторое время, и которая имела довольно объёмные пустующие шахты от старых подземных выработок. Тут он направил несколько кораблей в центр пустующего ущелья. Их появление не было зарегистрировано другими космическими кораблями, они появились там, как говорится, из ниоткуда. Это была сотня металлических крейсеров и одна станция. Юсь сделал подарок своему родственнику, вождю одного племени. Крупным племенам пришлось договориться, чтобы поделить добычу поровну.

Когда пыль в ущелье улеглась, сотни тысяч кочевников спустились вниз по дороге. Это был целый тяжелый обоз для вывоза металла и оружия. Тащили пустые колесницы быки, мулы и другие тягловые животные. Кочевники успели подготовиться. Они не были враждебно настроены к новым поселенцам и вели себя как обычные спасатели. Все экипажи кораблей было решено поместить в подземных, хорошо вентилируемых шахтах. Потом там выставят патруль. Потом о них сообщат куда нужно, а пока нужно было поделить добычу. Все брошенные корабли пришельцев тут издавна считались законной добычей владельцев территории. Что поделаешь, таковы правила!

Они вскрыли беспомощные конструкции современными резаками, которые тоже предусмотрительно им подарил Юсь. И стали выгребать оттуда все подряд. Кучи имущества и оружия росли. Потом стали выносить тела слизней, их тут же грузили на подводы и вывозили к шахтам. Там их уже ждали нанятые рабочие. Тела особей укладывали в накидки и опускали вниз, очень скоро эвакуация закончилась. У некоторых следопытов были специальные анализаторы, которые позволяли обнаружить в темноте и в завалах этих самых слизней. Жителям планеты раньше не приходилось видеть таких существ, но они многое знали о них и относились к ним с уважением.

«Боги послали им добычу, а слуги Богов путь спят своим сном».

Очень хорошим подарком оказались лёгкие летательные аппараты. Их буквально вывезли на быках, поставив на металлические противни. Пока управлять ими никто не мог, но позже можно было нанять нужных специалистов. А остальное вывозилось по мере возвращения пустых телег и подвод.

Работа по разделке сложных конструкций прошла очень быстро. Всего за неделю всё распилили и отправили для хранения в разные части страны. Многое из добытого сразу продали, тем самым цены на внутреннем рынке на металл резко упали.

И только после всего этого в ущелье появились представители международных властей. Их пригласили по случаю появления на планете чужаков. Представители осмотрели всё вокруг, но ничего не поняли. А надо отметить, что следы от бурной деятельности кочевников уже замели пустынной бурей, которую вызвал местный шаман. Со слизнями было не всё так просто, и тогда сюда пригласили их живых представителей и военные власти. Командование флота ждало, что чужой флот скоро объявится, но чтобы это произошло именно так, этого никто не ожидал.

Был создан международный комитет по охране пришельцев. Тут решили создать временный заповедник. А вожди соседних племен даже потребовали компенсацию за использование их территории. Такой наглости не ожидал никто из приезжих. У военных чинов чесались руки, чтобы навести тут свой порядок, но ничего этого сделать они не могли. Было решено, что кочевники продадут чужое оборудование и оружие представителям одной коммерческой компании за высокую цену. Оружие было решено изъять, чтобы оно не повлияло на дальнейший баланс сил в этом регионе.

«Но кто сам продаст современное оружие, когда у соседей оно тоже имеется?»

Между тем попытка не пытка, военные хотели использовать все доступные им способы. Спящие слизни пробудут в своем сне ещё несколько месяцев, живые особи занялись их содержанием. Требовалось приготовить пищу для них, а также создать условия для полной реабилитации после сна. Сюда потянулись нанятые слизнями служащие и бесплатные волонтёры. Так на планете образовалась новая колония слизней. Пока всё выглядело очень спокойно, но все понимали, что воевать с этой расой в дальнейшем будет бессмысленно.

«Когда они расползутся по всей планете, что с ними тогда делать?»

Тут опять побывали представители военных кругов. К ним уже попали снимки из космоса, и они убедились, что большая часть флота слизней оказалась именно тут. Так складывалась некоторая логическая мозаика, и осталось только найти связующее звено, фигуру неизвестного, который всё это смог провернуть. Военных интересовало только загадочное космическое оружие. Это было то, ради чего стоило удвоить ставки. Лазутчики сообщили, что инициатива шла от совета кочевых племен, именно они знали, что тут произойдет. Именно они мобилизовали все силы на такую операцию. Ещё выяснялось, что у некоторых вождей имелись последние модели средств связи, а это было очень дорогое удовольствие для аборигенов. Впрочем, это им могли выдать как подарки, после обнаружения пирамиды.

«Пирамида! Наверное, всё дело в ней! Племена до сих пор охраняют свою пирамиду. Там что-то есть внутри, не иначе! Следует это проверить!»

Представитель власти вызвал совет племен на совещание, он не угрожал, но поставил всех перед фактом. Ему, мол, всё известно! Вожди ничего не отрицали, они были спокойны.

«Это наши боги послали нам знак! Ничего особенного в этом нет, мы следовали за словами наших богов, вот и всё. Они обещали нам добычу без боя, так и случилось. Правда, тут появились слуги Богов, но спящий слуга – не боец!»

Их объяснения ни к чему не привели. Оказывается, что иногда шаманы предвидят близкое будущее, тем более такие вещи, как болезни и голод. Им поверили на слово. А загадочную пирамиду осмотрели ещё раз. Но никаких загвоздок никто не обнаружил.

Те, кто мог что – то сказать, сами получили кусок от этого пирога. Тип и Топ пришли вечером к вождю, требуя себе долю. Они тоже были жителями этого места и могли претендовать на часть добычи. Они также намекнули, что могут поделиться информацией с международными властями. Тут они блефовали, но факт появления его дочери на планете с ворохом подарков мог насторожить любого. Поэтому вождь просто пригласил местных бродяг в эту спасательную операцию, мол, нужно задействовать все имеющиеся ресурсы.

«А добычи? Её хватит всем».

Так бродяги стали владельцами целого летательного аппарата и нескольких подвод с различным чужим оборудованием. Всё это было несколько бесполезным, многое давно перегорело и пришло в негодность, но в городе имелись мастера, которые делали из таких вещей товары, меняя некоторые комплектующие. Брать тяжелый металл они не стали, обошлись только деталями обшивки космических кораблей. Что касается спасения слизней, то тут они проявили сноровку, пробурили непосредственно под кораблем шахту, обнаружили пустоту, укрепили везде своды и спустили свою часть слизней туда. Возить далеко оказалось не обязательным. Так же потом поступали и с остальными, оставшимися на тот момент. Входы были укреплены, помечены для удобства.

Бродяги ничего никому не сообщили, они считали это невыгодным, делиться информацией на союзников, пока их серьёзно не прижали. Свой куш они вывезли. Мастер, который был им вполне доступен, сообщил, что всё не так уж плохо, нужны запчасти, некоторые схемы, топливо, аккумуляторы. И вот очень скоро у них появился свой летающий аппарат. Это было шестиместное судно, очень удобное для полетов в данной атмосфере. Теперь они были наёмниками и могли выполнять некоторые рискованные операции.

А так как таких летающих аппаратов стало в стране очень много, то поэтому появилась необходимость в противовоздушной обороне. Каждый богатый дом стал вооружаться против таких летающих объектов.

Военные также принялись патрулировать над территорией заповедника. Они использовали пока только легкие модели со средним вооружением. Слизни, которых пригласили на планету, были вынуждены остаться здесь, чтобы заботиться о своих соотечественниках. Они быстро построили отдельный городок, развели огромную плантацию и ввезли на планету некоторые виды чужих растительных культур, так необходимых для их жизнедеятельности.

И очень скоро смотрели на всё это огромное ущелье как на свою колонию. Они даже пошли на переговоры, чтобы выкупить часть этих земель у местных аборигенов. Вожди посовещались и решили, что могут сдать под аренду часть земель, но речь идёт только о временном пользовании, на некоторый срок. Часть выплаты готовы получить новыми технологиями и горнодобывающей техникой. Разработка шахт показалось им очень выгодной. Нанимать для работы рабочих и специалистов было очень рентабельным. Стоило лишь поставить грамотного управляющего над своей компанией и наладить каналы сбыта. Юсь давно подсказал эту идею своему родственнику, когда ознакомился с подземным миром этого края. Сами кочевники продолжали зависеть от своих пастбищ и общего поголовья скота, а это было не всегда выгодно. Старый эксперимент с фермами провалился, но на данном этапе его можно было повторить. Следовало лишь только уговорить вождей других племен пойти на этот шаг. Тогда вождь решил укрепить все имеющиеся союзы, и было объявлено сразу о нескольких свадьбах. Те пришельцы, которые были вынуждены остаться на планете, получили предложение о бракосочетании. Свадьбы между представителями разных племён – это обычное дело, но свадьбы с чужестранцами – это местный прикол. Браки совершались на время или навсегда, как получится, но всё это было хорошо продуманной политикой.

Это было несколько неспокойных праздничных дней. Люди буквально сходили с ума. Столы были полны пищи, разных напитков и фруктов. Такого уже давно никто не помнил, все племена вновь были связаны тесными семейными узами. Теперь можно было поговорить о фермерстве как о перспективной отрасли. Было решено призвать чужаков из других регионов для освоения отведенных для них земель. Покупать зерновые культуры у своих производителей было выгодней. Тем более что можно просто было получать часть урожая. Вождь выстраивал сам благополучие своих народов, не желая больше ждать милости от чужаков. Пирамида осталась местной достопримечательностью, Юсь не обещал ничего вернуть туда, но и не надо. Всё равно их бы обманули, и вождь понимал, что ничего не смогли они от этого получить. Но Юсь смог изменить положение дел иначе. И он может помочь всем не сразу, но со временем. Стоит только и дальше молчать об этом.

Глава девятнадцатая, в которой описывается путешествие Беатрис

Поздним вечером корабль был готов к отплытию. Все, что было связанно с приливом, капитан учитывал при выходе из залива. Команда чётко выполняла приказы, ставились нужные паруса, выбирались и укладывались концы. Это была знакомая, нелегкая палубная работа, которую все выполняли быстро и вовремя. Вот, мимо борта в тёмной воде промелькнули корявые части рифов. Скалы и рифы, из-за которых большие суда с соответствующей осадкой в этот порт никогда не заходили.

Пассажиров покормили. В их рацион входила огромная миска с кашей и небольшой кусок рыбы. Пить предлагали травяной настой с мёдом. После ужина всем предложили отправиться спать. Ночь пронеслась торопливыми сменами вахт наверху на палубе и попутным ветром. Все ещё только привыкали к качке. Это было незабываемое явление, при котором даже ходить следовало учиться заново, под равномерный скрип настила и изменение центра тяжести. Страшнее всего было животным, те уже устали выть и потихоньку хрипели в своем загоне. За ними стоило убирать. Матросы принесли несколько вёдер воды, затерли всё там и окатили палубу. А сток принял все нечистоты.

Первые сутки прошли незаметно, затем погода испортилась. Начался дождь. Закрыли лишние отверстия, задраили двери. Беатрис с ужасом ждала приближения непогоды. Незаметно её сморило. Дальше она всё очень смутно помнит. Вероятно, что это был какой – то необычный, красивый сон. Было много яркого света, на борту судна ходили незнакомые, красивые люди. Кто-то наклонился к ней. Пощупал её руку (пульс), негромко что – то произнёс. Другой человек закатил ей рукав и сделал инъекцию, то есть Беатрис даже не знала, что он сделал с ней, но её сон стал глубоким и спокойным.

Пробуждение было кошмарным. У девушки болела голова, во рту было сухо, опухли ноги и затекли руки. Отец спал на полу, укрывшись домашней дерюгой. Что – то смутно тревожное витало вокруг, но никто ничего не мог объяснить. Слышались недовольный шепот и ругань. Пассажиры спали в общем помещении, немного загородившись тканью. Состоятельные клиенты имели отдельные каюты, но их были единицы. Теперь все нервно расхаживали, поочередно выходили на палубу – справить нужду. Утром гальюн – это то самое место, которое так называлось, всегда было занято. Слуга разносил воду для умывания, тоже не всем, а только тем, кто за такую услугу мог заплатить. Беатрис вышла за водой сама, она знала, где её можно было набрать из общего котла. Затем она разбудила отца, помогла ему умыться, он тоже заставил её умываться. Скорей всего это напоминало обычное протирание мокрым полотенцем. Тот кувшин с водой был мал для тщательного умывания двух человек, но всё же это было необходимо. Люди почувствовали себя бодрее. Теперь, когда грязную воду следовало вынести, Беатрис спросила отца о ночном кошмаре. Тот подтвердил, что ночь была крайне необычна, но он так ничего и не запомнил, очевидно, им мешают в чай какую – то траву, чтобы пассажиры спали.

Священник присоединился к ним на палубе, он принёс неплохую новость, очевидно, что погода улучшилась, тайфун прошёл стороной. На палубе было не так свежо, как должно быть. Дул тёплый ветер, и всем было душно в своей обычной одежде. Итак, несмотря на короткий срок плавания, пассажиры ощутили значительное потепление. Опытные путешественники говорили, что такого не должно быть, что до теплого течения или до теплых краев очень далеко плыть!

Всех пригласили к столу. Для пассажиров «не люкс класса» это были подвешенные цепями к подволоку столы. Они немного раскачивались, но к этому тоже привыкли. Таких пассажиров было немного, двенадцать человек. Их кормили в числе первых, затем шли члены команды, заступающие на вахту. После «боя» склянок ели те, кто только что сменился, сдал свои рабочие полномочия.

Всех угостили настоящим красным вином и объявили, что самое страшное позади. Благодаря навыкам команды, основная часть пути уже пройдена.

Тут чувствовался какой – то обман. Не могли они так быстро пересечь океан! Путешествие должно быть тягучим и малоинтересным, к этому все были готовы. Поэтому все стали возмущаться. Тогда дежурный офицер рассказал, что пассажиры буквально проспали всё путешествие, что благодаря новым методам появился иной способ путешествовать – просто спать в пути.

Оказалось, что сон был не просто глубоким, он был длинным! Всё, что пропустила Беатриса и другие пассажиры, это длительная швартовка в пути. Судно не просто причалило к чужому борту! Судно оказалось на борту другого корабля. Огромного железного плавучего здания. Его и ещё несколько таких же судов, их буквально всосало вовнутрь иного строения! Всё это они пропустили. Затем всех спящих вывезли на специальных тележках, чтобы они прошли медицинский осмотр. Что это такое, жители того времени описать бы могли с трудом. Визиты к врачам тогда выглядели времяпровождением несколько иного рода. Но каждого человека тщательно изучили и просканировали. Анализы брали самым необычным способом, с помощью обыкновенных маркеров и ватных тампонов. Многим тут же оказывали срочную медицинскую помощь, которая гарантировала этим невольным пациентам долгую здоровую жизнь. Особенно тщательно лечили зубы, но протезировать мосты и ставить коронки никто им не стал. Были сделаны зачистки опасных мест и элементарное пломбирование, которое так же пришлось маскировать под общий, прежний вид. Всё остальное напоминало конвейер. Неизвестные делали свое дело, и вереница людей буквально проходила все стадии непонятного им процесса.

А затем их всех вернули на прежнее место.

Ничего особенного они увидеть не могли, а сон в этом случае был самым лучшим защитным средством. Организм не смог бы быстро адаптироваться в таких условиях. Никто ничего объяснять пассажирам не собирался, они ехали покорять новые просторы. Старый корабль снова стал на время их родным домом.

В указанный заранее день судно буквально упёрлось в берег. Вернее, его сначала заметил матрос с марса. Он там сидел некоторое время спокойно, а когда бурые облака превратились в кромку земли, то радостно оповестил об этом остальных:

– Прямо по курсу земля!

Несколько сложных операций, и судно поменяло курс. Вот прошло десять часов, по борту увидели береговые огни. Это был нужный им порт. Тут Беатрис вспомнила песню маленькой девочки.

«Рыбацкий баркас с замётом идёт,

Но только не рыбу ловит.

Он тралит в небе отблеск от звёзд,

Его вольный ветер водит».

Выгрузка происходила в два этапа, сначала выгрузили груз, а затем вышли пассажиры. Пристань была очень большой и всё-таки свободного места там не было. Другие суда и корабли были заняты своей обычной работой, связанной с выгрузкой или погрузкой. Капитан и старший помощник попрощались с гостями и вышли по своим делам. Боцман остался за старшего, он был нервным и шумным, матросы старались его не волновать. В его руках был сухой линь, которым он не забывал пользоваться. Девушка ещё раз посмотрела на судно и села в телегу, которую уже собрал её отец. Вот всё было уложено и привязано, они уходили в числе последних. Священник мрачно перекрестился, и они тронулись.

* * *

– Что? Как вы сказали, сударыня? Это Америга? Вы до сих пор думаете, что это Америга? Нет, право, эта земля никогда так не называлась! Это Гринландпорт! Наша великая колония! – и старик опять изошёлся своим отвратительным хохотом.

Глава двадцатая, в которой Юнона уходит из Шоу

Неприятности начались сразу же, в отеле. Юнона расположилась в хорошем месте, компания не поскупилась на «пентхаус» лучшего отеля города. Ей следовало купить новую одежду и обувь, пробежаться по разным салонам, чтобы привести себя в порядок. То, с чем она прибыла на эту планету, годилось тут разве только для мусорного бака.

Сразу же стали прибывать гости. Первым появился агент с новым расписанием её дел на всё неделю. Юнона поинтересовалась – свободного времени у неё не было. Но все мероприятия носили чисто рекламный характер, даже перечень названий салонов и магазинов сначала ошеломил её. Она себе такое позволить не могла. Вот что значит работать на такую команду, как её Шоу – корпорация.

Внизу дежурила толпа репортёров, которых никто не пускал, но это не означало, что их незапланированные визиты не принесут сумятицу в жизнь «звезды» Шоу. Юнона чувствовала необъяснимую головную боль и вечно на неё жаловалась. Агент только пожимал плечами, обещал прислать вечером лучшего специалиста.

– Вечером? Да я не доживу до вечера, нужно что – то сделать! Акклиматизация очень затянулась.

– Хорошо, тут в отеле есть медблок, пусть их работник вас посмотрит, я думаю, ничего страшного не произойдёт! После такой дороги, после этой дикой планеты, где вам пришлось есть ящериц и пить сырые яйца диких птиц!

«Насмотрелся Шоу, придурок! Пить сырые яйца – это не самый худший вариант!» – подумала с отвращением Юнона. Честно говоря, её уже тошнило от этого человека среднего рода. Когда – то, в далеком своём прошлом она находила с ними язык. Модельный бизнес был полон такими особами.

«Но, боже, как это всё было давно, кто бы знал! А голова? Она просто раскалывается, не хватало, чтобы ещё проболеть тут в отпуске всё время!»

Он же был в некотором восторге от неё, но больший восторг доставлял он себе сам, бывают такие люди, которые только думают о себе, остальное просто работа.

Служащий отеля привёл специалиста. Тот оказался мутантом. Юнона вдруг поняла, что знает этого человека, что раньше видела его. И самое главное, что его появление в номере было запланировано. Тот осмотрел гостью, стал писать рецепт, в это время агент увлекся разговором со служащим отеля. Потом мутант принёс воды, протянул пару капсул и указал на часы. Следовало лечь и поспать.

Юнона запила капсулы водой и окунулась в сон. Через час она проснулась. Помещение, в котором она очутилась, напоминало ей о тех временах кастинга, когда она готовилась к высадке на Планету Пахты. В удобном кресле сидел тот самый мутант. Он терпеливо ждал её пробуждения.

«Теперь можно было спокойно поговорить».

Он сидел в полумраке помещения, она повернулась в его сторону. Её волосы, выкрашенные в рыжий цвет, раскинулись по всему телу, гостиничный халат был короток для такого роскошного тела.

– Как голова? Это должно было пройти сразу, как только ты решила бы найти Юся!

– А причём здесь Юсь? Понятно, это всё вы сделали специально!

– У меня к тебе большая просьба, тебе нужно пару лет побыть рядом с вампиром, вот и всё!

При слове «вампир» внутри у Юноны всё напряглось, сработала давняя блокировка, она стала иначе смотреть на все вещи, теперь уговаривать её смысла не было. Она сама желала быть рядом с ним. Это было необъяснимое жгучее чувство, такое было и раньше, когда кто – то напоминал, что Юсь – вампир.

– Итак, где я? Что это за место?

– Это тот же отель. Комната релаксации, тут всё сделано для таких богатых клиентов, как ты, но тебе нужно поторопиться. Скоро Юсь получит судно, а ты должна быть там. Появиться нужно так, чтобы он ничего не заподозрил.

– И кем я там буду? Второй женой? Кстати, вы в курсе, что у них с женой будет ребенок!

Юнона проговорилась, потому что как обычная женщина не могла держать такую новость в себе, потом, агент национальной безопасности был лицом заинтересованным. Ему можно было доверять, так по крайней мере думала Юнона.

А для самого агента это было большой неожиданностью, но он был готов к любым экстремальным ситуациям, гнул свою линию до конца. Хотя положение принимало новый оборот, и появились другие рычаги воздействия на принца.

– Даже если всё так, ты появишься там как старший помощник капитана. В твоей биографии есть пункт академической учебы, это позволяет занимать данную должность на маленьком судне. Остальное подучишь сразу, как будет время. Тут нужные диски по обучению. Жену и детей Юсь захочет спрятать, это будет самое логическое решение в его ситуации.

– В какой ситуации? Разве он стал вампиром? Стал! И давно? Вообще, где он столько времени пропадал, что с ним такое было?

– Ваш конкурент нанял группу туристов. Юся выкрали. Больше того, кто – то планировал инфицировать несколько сотен наёмников для начала новой вампирской войны. Власти расстреляли целое судно, но тогда среди мертвых Юся обнаружить не удалось. Оказывается, что его нашли вобсы на одинокой планете, он уже высох, его организм на сорок процентов потерял влагу, а это означает очень продолжительный сон для вампиров или смерть для человека.

Вобсы вообще молодцы, они спасли его, но теперь он стал вампиром. Вот и всё. Да, с верфи сошел корабль, он фактически будет принадлежать Юсю, как только он коснётся его. Понимаешь, корабль признает его и будет его крепостью и тюрьмой одновременно. Тебе следует поторопиться и попасть на судно до того, как он станет капитаном.

– И где это должно произойти?

– Я не знаю, судно ушло. На борту Такки и Эгги. Это друзья Юся. С ними нужно наладить связь, я тут ничем помочь не могу, у меня проблемы, кто – то пытался прорваться в наш офис. Такого уже добрый десяток лет не происходило, представляешь, с боем хотели войти. Штурмовики и наёмники, что – то мы часто с ними встречаемся. Будь осторожна. Название судна – «Коланья». Если не станешь членом экипажа, то попробуй попасть туда как пассажир.

– Это всё, чем вы можете мне помочь? А как я уйду из Шоу?

– Уйдёшь с шумом. Они нарушили несколько пунктов контракта, мы уже подали от твоего лица иск, заодно внесли твоё имя в очередь на замену экипажа. С компаний тебе следует судиться, наш адвокат уже подготовил все нужные документы. Это очень большая сумма денег, компания выдаст всё, чтобы ты только молчала. Это даст повод уйти из Шоу и остаться на этой планете. Но тут останется твой двойник, а сама изменишь свою внешность и будешь искать его корабль. Следует быть рядом, там не всё так понятно, как кажется. Интересы всего человечества затронуты в этом существе. Это настоящий представитель своей Древней расы, боюсь, что ты его теперь не узнаешь, но, главное, чтобы он тебя узнал и подпустил ближе. Мы свои условия выполнили, он получит свой корабль, но что будет дальше – зависит уже от вас обоих.

Юнона потянулась, хищно улыбаясь, но агент остался невозмутим, вероятно, что мутация затронула в его организме и мужские органы. Он не реагировал на красоту и сексапильность своей подопечной или делал вид.

– У тебя пару дней, и тайный механизм закрутится со страшной силой. Ищи связь с Пантерой, с Дариной, с этими мутными близнецами. Кстати, мне известно, что ее братик «мухлевал» на бирже. Мои помощники отследили пару вымышленных личностей, он играл во время вашего кастинга и получил хорошие деньги. Это федеральное преступление, но мы готовы закрыть на это глаза, если не будет других неожиданностей. Сам факт тебе может помочь, если потребуется нажать на мальчишку, а так это очень крепкий орешек, смотри сама!

– Может быть, мне сменить имя? Если я поменяю имидж, стану старшим помощником капитана, то и имя должно быть соответствующее. Как вы думаете?

– Пока не стоит, твои документы уже всюду прописаны, но потом – пожалуйста! Делай, что пожелаешь! Да, тут рекомендую заняться имплантацией. От вампиров следует держаться подальше. Прикупи себе пару неприметных браслетов и хрящевую защиту на горло. Они хорошо зарекомендовали себя в последней войне с вампирами. Счет на эти расходы у нас запланирован. Личная безопасность – прежде всего!

Потом агент встал и вышел. Но появился служка, усадил гостью в передвижное кресло и вывез из салона. Они направились к лифту. А в это время несколько репортёров дежурили внизу, они стали снимать «звезду» Шоу через прозрачную стену лифта. Юнона попросила заслонить себя от любопытных папарацци.

Неприятности

Головная боль по сравнению с режимом в отеле была цветочками, ягодки появились потом. Внезапный скандал разразился из – за её иска и вызвал целую бурю сплетен и новостей. Сначала корпорация популярного Шоу не ожидала этого и потребовала выселить дерзкую девчонку из шикарного номера на улицу. Но это было только сначала. Счет у неё заморозили, но случилось это с опозданием. Все деньги она успела перевести на другой счёт и уже была готова к самой длительной осаде. Из номера она, конечно, никуда не переехала, могла себе позволить пару дней там порезвиться. Она устраивала там такие грандиозные вечеринки и «патти», что город только и говорил о ней. Попасть всем желающим на следующую вечеринку стало проблематично, тогда она сняла весь отель. Такое продолжалось ровно пять дней. И так её гостями стали все известные люди и существа с ближайших планет. И всем она говорила о проблемах малоразвитых планет, об отсутствии там начального образования для детей и элементарных прав для женщин. У неё была своя программа по помощи жителям таких планет.

Это заставило корпорацию популярного Шоу пересмотреть свои позиции по отношению к выскочке. Они хотели пойти на мировую и купить с «потрохами» свою бывшую участницу, но это не входило в её планы. Юнона устроила большой экскурс с репортёрами, ответила на самые каверзные вопросы. Потом снялась в таких невероятных фотосессиях, что у многих читателей слюнки потекли на первых страницах журнала, а что было потом – это только богу известно. Затем она исчезла, а все интересы стал представлять её адвокат, который появился внезапно и перетянул одеяло внимания на себя. Из номера Юнона съехала, номер оплатила корпорация Шоу, как и все иски, но было поздно.

Надо сказать, что Юнона уехала не сама. Сначала к ней в номер вторглись несколько неизвестных, пытаясь взять её в заложники. Что – то у них не получилось, действовали они не слажено. Девушка раскидала всех нападавших ещё в номере, а когда те пытались сбежать, ими уже занялась служба безопасности. Девица ещё крушила мебель, ломая наглым взломщикам руки и ноги, когда её попросили успокоиться. Она осмотрелась, воевать было уже не с кем. Поверженных гостей выносили штабелями.

Секьюрити не ожидали от своей гостьи таких боевых навыков, впрочем, она была участницей очень популярного Шоу, а там ситуации были и похлеще.

Потом ей позвонил агент и сказал, что следует эвакуироваться, ибо Юсь уже прибыл на борт своего судна. Следовало действовать, но по запасному плану.

Она быстро выписалась, её транспорт, который она арендовала, исчез из гаража отеля и больше нигде не появился. Она умела заметать следы. И уже через несколько часов её вещи из отеля поместили на склад временного хранения. А нанятый двойник хорошо выполнял свою роль.

Юнона уже изменила внешность и простым пассажиром добиралась до места последней регистрации близнецов. Когда она прибыла на это место, то первое, что она поняла – встреча ей не понравится. Близнецы снимали отдельное здание в студенческом городке, где раньше числились учащимися. Обычное здание теперь было похоже на крепость. Все ставни были закрыты, лишние двери заколочены. Её впустили в большой зал.

Но навстречу вышел только парень. Он был таким же высоким и молодым, каким был Юсь в дни их первой встречи. Сестричка выйти не пожелала. Комната хранила следы запустения, кругом валялись пустые коробки доставки. Казалось, что этот мусор никто выносить не собирается. В центре стоял новый охлаждающий шкаф – не морозильник, не бытовой холодильник, нет, именно шкаф с прозрачными стенками. Что именно хранится в нём, было понять невозможно, переднее стекло затянуто инеем. Но само его тут нахождение наводило на тревожные мысли.

Парень сразу понравился Юноне, она с удовольствием бы закрутила с ним интрижку, но повод для их встречи был иным. Он узнал её, несмотря на то, что она радикально изменила имидж, перекрасила цвет волос.

– Попросил бы твой автограф, но, боюсь, что я не в том возрасте. Мои все старые коллекции теперь изучает какая-нибудь спецслужба, а собирать новую мне бы не хотелось.

Понятно, Юся ищут уже давно, вот почему он сразу хотел уйти из Шоу. Близнецы тоже попали в круг его общения, а значит, и в сферу внимания служб. Каких? Это неважно, – успокоила она себя, её служба тут совсем не причём!

– Что с Юсем? Мне нужно срочно попасть на борт судна. Как это можно сделать?

– Ого! Какой спрос на обыкновенного вампира! Ты в курсе, что наш друг совершенно изменился, у него появились крылья, а самое страшное – клыки!

– Да, это мне известно, но я должна!

– Опять «я, я»! В твоих предложениях есть другие местоимения? Такое впечатление, что ты – заряженное оружие и ищешь свою жертву. Это нехорошо! И всё, что связанно с Древними расами – это очень нехорошо!

– Кто бы говорил! Твои фокусы с подставными личностями тянут на несколько лет тюрьмы. Вот это точно нехорошо! Манипулировать на ставках – это федеральное преступление, не знал что ли?

Она пошла на него со своими обвинениями. Парень сидел в глубоком кресле и напоминал старика, ему было всё равно, эта кукла ничего не понимает в расстановке сил. Он теперь никто, его любимая сестра – вампир, а тут участница ищет своего лучшего друга, ищет, надо сказать, на свою голову приключений, мало ей их было на далёкой Пахте.

– Не трогай его!

Это появилась сестра из тени, точная копия парня, но с серым цветом кожи и больными красными, слезящимися глазами. Это не был человек. Перед девушкой стояло высокое существо с холодным взглядом. Юнона внутренне сжалась, в её руках мелькнул короткий острый клинок. С некоторых пор она предпочитала передвигаться с оружием. Он-то и стал преградой между вампиром и гостьей.

– Мы не собираемся выдавать Юся! А поддельные личности – это ерунда по сравнению с тем, что будет впереди.

– Это сделал он? Как он посмел? Теперь его будут искать все ратиборцы вселенной.

– Ошибаешься, он имеет право набрать полный штат слуг. Он – принц крови. Все законы на его стороне. Но это не он! Это я сама, Юсь бы со мной никогда так не поступил, мы дружим с детства.

И она рассказала о себе, о своем отце, который задумал много лет назад этот чудовищный проект. Услышанное просто ошеломило Юнону, она поняла, что вступила в игру, где игроки делали первые ходы задолго до её рождения. И очевидно, что будут играть и после её смерти, если не быть осторожней.

– Что вы собираетесь делать? Может быть, следует скрыться?

– Бесполезно, наш отец быстро найдёт нас, а там и нетрудно догадаться, что потом с нами будет. Соскочить с крючка оказалось невозможным. Пока отцу мы нужны больше, чем Юсь, мы в безопасности, а потом весь мир вздрогнет. Не зря же он пожертвовал клонами своих детей, я думаю.

– Ты можешь вернуться на Пахту, он там точно скоро появится. Он или его жена, и тогда их будет легко найти. Потом есть ещё возможность его появления на станции «Бусане–2389». Его так много связывает с этим местом, как впрочем, и нас! Потом, у него всегда большие планы, он хотел найти свою родину. Помоги ему, если сможешь! Теперь ему ещё больше нужны друзья, так как врагов всегда было много.

Брат и сестра стояли печальными тенями у неё перед глазами, и теперь Юнона поняла, откуда тут такое количество пустых упаковок и, самое главное, зачем был нужен этот огромный шкаф. Всё встало на свои места, пора было уходить из этого жуткого места. Вампиры такой молодой формации очень нестабильны и чаще всего делают глупости, не обременяются общими правилами. Очень скоро рядом с ней будет множество трупов или много новых вампиров, кто знает, чего добивался для них их отец!

Юнона покинула студенческий городок, опять сменила транспорт. Подумала и сменила парик с одеждой, она могла «засветиться» в городке, а это ей совершенно не нужно.

Последние новости ничуть не обрадовали агента Свифта, он приказал разрабатывать все варианты. Несколько дней Юнона ждала судно на одном космическом перекрестке, она думала, что сможет претендовать на место штурмана на яхте «Коланья», но яхта там так и не появилась. Тогда Юнона вылетела на Пахту. Она прибыла туда под своим именем, благо судебный процесс уже закончился, и организаторы Шоу с ней полностью рассчитались. Ей пришлось нанять целую свиту для своего безопасного там пребывания. Собственно, она сама ничего не боялась, но согласно легенде должна была окружить себя верными людьми. Такой стала её бывшая служанка. В свиту попал и Старина Боб, ему нелегко пришлось после распада их союза, он крепко запил и практически выпал из общей обоймы. Вместе они организовали круглосуточное слежение за Пирамидой. Но неожиданно в своё племя вернулась Дарина, она привезла целый контейнер подарков. Там устроили настоящий праздник, такое событие, как приезд дочери вождя, скрыть было невозможно. В степь поскакали гонцы, и скоро все родственники и главы других племен появились в стойбище.

Юнона не стала набиваться в стойбище в гости, чтобы не спугнуть парочку. То, что Юсь находится рядом, она в этом даже не сомневалась. В подтверждение этому она же и обнаружила потом его временный лагерь, которым он тайно пользовался. Под ногами стали путаться местные бродяги, Тип и Топ, с ними решили договориться по-хорошему, мало ли что, могли и пригодиться. Провели переговоры, Старина Боб выдал бродягам небольшие подарки, и этого оказалось достаточно, чтобы скрепить узы крепкой дружбы. Но благодаря этому они пропустили одно очень знаменательное событие. Юсь проник в Пирамиду в числе караульных от племени своего тестя. Он похитил то, что давно спрятал. И незаметно вынес всё в своем снаряжении. Похищение вызвало короткую волну замыкания приборов, которых в этой части планеты было не так много, но сигнал этот выглядел очень подозрительно. Семья беспрепятственно покинула планету Пахты, они добились того, что им было нужно. Никто Юся в глаза не видел, он был совсем как призрак, действовал только в темное время суток.

Тогда Юнона оставила Старину Боба на вахте, а сама с подругой вылетела, чтобы искать дальше. Боб получил такое задание и очень изменился в лучшую сторону. Ему достаточно платили, а это был прекрасный стимул. При нём было несколько слуг, которым он мог доверять, они были прекрасными лазутчиками, их-то он и выслал в разные стороны. Список подарков смогли составить очень быстро – мир не без добрых людей, вспомнили каждую мелочь. Так стало известно, что вождь пользуется современными средствами связи или просто имеет их. Такой прибор был зарегистрирован на какую – то фирму с планеты Пахты, и ничего предосудительного в этом не было.

Станция «Бусане-2389»

Тут пришлось ждать очень долго. Нет, сама «Коланья» сюда так и не прибыла, но появилась очень похожая на неё яхта. И её чуть не выпустили из виду, но благо тут никого другого не было, и яхта попала в сферу внимания подруг. Момент погрузки контейнера они успели заметить, видели также очень высокого человека в длинном плаще. Яхта ушла после осмотра местным представителем власти, тот не отметил ничего особенного, на вопросы отвечал спокойно.

– Да, был контейнер с оборудованием, его яхта согласилась закинуть по пути следования. Номер контейнера? Пожалуйста, тут всё записано. Кто грузил? Это были обычные киборги – грузчики. Ничего обычного, мамзель, всё, как это иногда бывает. Туристическая яхта с документами. Заправились и полетели дальше.

Юнона не знала, что Игреми Харов был нянькой у её друга. Главный менеджер не афишировал свое имя, а так бы она сразу догадалась, с кем имеет дело.

«Харов и Харович! Тут только слепой бы не увидел связь между Юсем и бусанином».

Его приезд на станцию остался бы надолго загадкой, но агент Свифт, выслушав весь рассказ своего протеже, сообщил, что Главный менеджер – это сообщник Юся. А судя по документам, на станции «осели» остатки космического корабля, который так памятен Юсю.

– Это «Сальгирис», который разрушил один наш боевой крейсер. Всё дело в том, что именно он там искал и нашел. А бумаги на яхту вероятно поддельные. Мы имеем дело с профессионалом высокого класса, он знает всю кухню изнутри.

О ком это он, о Юсе или о Харове – Юнона так и не поняла. Было ясно, что Юсь добился своего. Яхта исчезла на долгий период времени, и никто ничего о ней сообщить не мог.

Глава двадцать первая, в которой упоминается фолиант старого вампира

Корабль встретил нового капитана тихим, мерным подрагиванием, он был внутри пуст и одинок. Прежний экипаж только что покинул судно. Тепло на штурманских сиденьях ещё не выветрилось, где – то кто – то оставил чашку с кофеем, мусором лежали старые бумаги и судовые отчеты. Свет пробивался через длинные плафоны и рассеяно устилал темноту. Юсь двигался по центральному коридору в штурманскую рубку, чтобы войти в свою должность. Это был небольшой корабль, объёмное штурманское помещение, запирающийся контур капитанского мостика. Грузовой отсек, который можно переоборудовать под любые нужды. Машинное отделение, напичканное всеми последними разработками и технологиями. Танки для воды, масла и топлива. Вот вроде и всё. Да, небольшой пассажирский отсек, который можно было бы и не представлять. Тут каждый член экипажа мог иметь отдельную каюту или пользоваться общим помещением, это всё моделировалось по желанию.

Новый капитан осмотрел это всё. У него не было команды, ему она была не нужна, сегодня он сам себе и капитан, и команда. Теперь это его дом. Он знал, что нужно сделать в первую очередь: изменить все параметры настройки, вывести все маяки и буи в нерабочее состояние. Никто не должен знать, куда он направится, и чем будет заниматься. Создатели явно хотели оградить его от внешнего мира и напичкали всякой отслеживающей аппаратурой. Он должен проверить всё, чтобы исключить всякое над собой влияние. Он сам пролез по всем «очкурам», руководствуясь не только своим чутьём. Он хорошо приготовился, небольшой робот-паук из числа тех, которыми ему приходилось пользоваться в ремонте, пролез везде и вернулся с целой связкой добычи. Те датчики, которые он не смог снять, пришлось залить спецраствором, и они были обезврежены, но не мешали общей работе механизмов. Так он расправился с прошлым.

Через некоторое время бортовой компьютер сообщил, что прибыл гость. Он ждал его. Это был вобс, его старый знакомый по Шоу, Генерал. Он сам вызвался, точнее, напросился помочь другу, ведь управлять кораблем это дело не из лёгких. Он нашёлся в тот период, когда Юсь ещё проходил свою реабилитацию.

Они поздоровались. Вобс скинул свой багаж в штурманскую, затем они осмотрели содержимое под главной панелью. Это было очень интересно, оба они не было дилетантами. Юсь – голимый технарь, Генерал – потомственный пилот. И очень скоро их поверхностная корректировка была закончена. Теперь корабль принадлежал только им, он не имел четкого бортового номера, в него впихнули целый список настоящих номеров, которые можно было менять, независимо от других систем обеспечения. Так они потерялись от внешнего контроля. Задали программу, и яхта переместилась в другой район. Теперь они спрятались точно. Вобс много рассказывал о том времени, когда они расстались, он просто не умолкал, словно не замечал, что его друг стал совершенно другим. Вобсов вампиры не смущали, это была не единственная нация, которая их вообще не боялась.

Очень скоро они были готовы принять первых пассажиров на судно. Дарина с детьми ожидала их в международном терминале одного крупного населенного пункта. Их забрали по всем правилам шпионской науки. Использовали нанятых двойников. Если бы кто – то следил за этой семьёй, то подмену бы обнаружил в самый последний момент, когда они просто выбрали время и ушли. Дети вдруг превратились во взрослых лилипутов. Один из которых покинул коляску и взял другого под руку. А стройная женщина выпрямилась и стала двухэтажной самкой разумного богомола. Вот такие пришлось выкинуть фокусы. Следить могли, как друзья, так и враги. Это время наступило такое, когда никому верить не стоило.

Даже верные друзья оказались втянуты в эту грязную игру, поэтому Юсь рисковать не хотел. Он забрал свою семью с собой, но только на тот период, когда сможет лучше позаботиться о них, чем сейчас.

* * *

Так началось новое знакомство Дарины с мужем. Она видела, во что он превратился, и не могла понять, как с этим теперь ей жить. Нет, он был великолепен. Сухой, высокий, подтянутый, белая кожа, длинные волосы, красивая дорогая одежда. Вобсы предпочитали только шикарные вещи, весь гардероб он приобрел именно у них. Оружие, теперь он не расставался с оружием. Он стал настоящим мужчиной. Холодный внешне и такой же ледяной внутри. Она это чувствовала.

«Ещё у него появились крылья! Они – то откуда взялись, как это нелепо иметь такие крылья. И, должно быть, они ему мешают при ходьбе».

Ещё они стали совершенно несовместимы. Пусть он отец её ребенка, но от этого ей было ещё хуже. Юсь понял состояние Дарины и не стал её торопить, просто попросил ещё подождать, когда он всё уладит. Свет уже выросла, она узнала своего большого друга даже в этом облике. Для неё это было продолжением сказки. Он – заколдованное чудовище, бывший принц, Цеза. Она – маленькая принцесса. Чем не красавица?

Для сына всё было иначе, он был ещё слишком мал и ничего не понимал. Ребенок улыбался новым знакомым. Юсь взял его на руки и поднял очень высоко. Вобс и Дарина смотрели на это, но их обуревали совершенно разные чувства. Дарина смотрела скорей всего с тревогой, нет, он ничего не сделает своему сыну, но как они будут жить дальше? Одна эта мысль тревожно билась внутри и не давала покоя. Под рукой у неё был короткий клинок, которым она могла воспользоваться, но этого не потребовалось. Тут сыграли вполне отцовские чувства.

Он переложил сына на грудь. Спросил, как она его назвала.

– Сохо, Пушистый! Сохо э Цеза.

И тут из сумки вылез возволи. Он с криком и с воплями вцепился в Юся, вскарабкался по его телу. Залез на другую его руки и преданно лег на грудь. «Каким большим стал для него Юсь!» – только и отметила про себя Дарина. Раньше она не задумывалась, кем на самом деле был возволи, обезьяной или лемуром, это не имело существенного значения. Таких животных на Пахте никогда не было.

Теперь их было двое, старый, местами лысый возволи и длинноволосый сын. Это была ещё та картина: вампир в окружении других существ, ближе которых для него никого не было. И все они были такими разными.

Он прошёлся по комнате, потом опомнился, гостям следовало отдохнуть. Они последовали по коридору, он показал пассажирский отсек, каждый выбрал себе комнату. Дарина взяла большую комнату с дополнительным удобным, безопасным диваном для ребенка. Свет выбрала небольшой отсек, она забрала возволи с собой. Тот еще пытался вырваться, но куда там, любовь этой девочки границ не знала.

Судно давно покинуло гостеприимный порт, но далеко уходить не стало, спряталось на орбите среди других зависших космических посудин. Им всем требовалось время, чтобы привыкнуть друг к другу. Они все встретились за завтраком, это было обычное утреннее время, и его решили провести вместе. Вобс рассказывал смешные истории, Свет смеялась. Дарина тихо улыбалась чему – то своему.

– Что ты сейчас пьёшь? – поинтересовалась она. Он протянул руку, показал чашку с кофе.

– Никак не могу избавиться от этой дурной привычки, если перепью, то начинает тошнить. А так, у меня полно всяких заменителей, которые поддерживают меня в трудную минуту.

– Ты уже пил кровь? – это она произнесла тихо, чтобы никто не обратил внимания.

Он не стал увиливать, только кивнул головой.

– Это была очень неприятная история. Но мне не обязательно пить чужую кровь, прогресс не стоит на месте. Существует донорство. Только это очень накладно при покупке, меня могут отследить. Затем я научился жить чужими страстями. Это вообще здорово, и не надо никого тревожить. Самое главное, не попадаться на глаза.

Они ещё долго болтали на разные темы. Юсь держал на руках своего сына, а Свет и возволи тихо ревновали. А Свет уже была в том возрасте, когда пора подумать о мальчиках.

Ей приходилось самостоятельно учиться, для этого ей понадобился робот. Его получили, как только смогли выбрать подходящего. Никто не знал, что это была точная копия того робота, что вел уроки у Юся на станции «Бусане-2389».

Так клан Цезаря стал ещё многочисленней. Сам Юсь занимался пока научной работой. Он разобрал все записи своего друга и был готов к следующему шагу. Небольшая модернизация, и судно приобрело новое оружие, пока это была только заготовка, макет, но очень скоро Юсь хотел восстановить древнюю установку как личное судовое оружие. Когда всё было готово, он отправил Дарину к отцу, сам прибыл туда заранее, чтобы обеспечить для себя безопасный периметр. Жена прикупила немного подарков, и туристическое агентство помогло ей быстро туда попасть. Планета Пахта теперь пользовалась большим спросом у богатых зевак. Они все хотели посмотреть древнее сооружение и украсть пару диковинных камней с этого архитектурного памятника.

Вобс остался на судне с детьми, и единственный, кто не хотел оставаться добровольно, был возволи, его пришлось взять с собой. Вот Юсь примерил тотемный костюм, изготовленный по эскизам Дарины, и спрятал на теле специальный пояс – корсет, который должен был помочь украсть тяжелый шар. Это была небольшая инженерная разработка вобсов, они примерно знали, что Юсь хочет сделать, и выдали ему такой корсет на время, так сказать, попользоваться. Суть этого устройства была в том, что оно ловило и удерживало в замке любые объекты. Как бы сложно это ни было, корсет должен был запереть шар внутри себя, не выдав это внешне. Тяжесть объекта учитывалось как исходные данные. Оказывается, что очень давно у вобсов были такие же технологии, но потом был новый виток развития, и вобсы отказались от тех знаний. Это было необъяснимо, но правдой мало кто интересовался.

Итак, операция по захвату прошла успешно. Были выявлены новые персонажи, такие как внешняя служба разведки Коалиции. Это они всё время следили за Пирамидой. Нашлись также бывшие союзники, как Старина Боб и Юнона со своей новой подругой. Тут же тёрлись Тип и Топ, но никто их трогать не стал. Возволи только носом повёл в их сторону, как Юсь уже понял о ком идёт речь, парни никогда не мылись толком, от них за версту несло потом и перегаром. Несколько дней этой командировки вернули Юсю воспоминания памятных событий прошлой поездки. Они с Дариной даже немного забылись и держались вместе на обратном пути. Для отдыха они выбрали очень дорогой отель.

И ему показалось, что она его практически перестала бояться. Они выпили немного вина, а ужин провели в настоящем ресторане. Он был одет в шелковый плащ, под которым угадывался дорогой костюм. Они зарегистрировались как пара с одной очень далекой планеты. Дарина была переводчиком и секретаршей, а Юсь изображал богатого сноба – туриста.

В это время возволи боролся в номере с искушением, открыть ему дорожную сумку или нет. Юсь обидится, если он это сделает один, но так хочется посмотреть на это необычное чудо. Надо отметить, что всё обошлось. Блокировка на сумке не дала возволи открыть багаж, а вернувшиеся в номер друзья отвлекли на некоторое время животное. И ему пришлось спрятаться.

* * *

Следующим этапом была проверка оборудования. Шар, который удалось поместить в установку, должен был подзарядиться. Для этого следовало использовать природную энергию. Яхта отправилась на планету, где сильные электромагнитные бури были постоянным явлением. Несколько опытов, и установка получила нужный заряд энергии. Ловить свободные молнии оказалось не так просто, пришлось доработать всю установку. В проекте были заняты все: как вобс и Юсь, так и оба робота. Экипажу не хватало рук, тогда за штурвал села Свет, она уже прошла нужные тестирования и вполне справлялась с новыми обязанностями. Дарина с интересом смотрела на новые непонятные явления. Судно манипулировало погодными явлениями, ещё оно забирало всё на своем пути и отправляло это в неизвестность. Но пока это касалось только больших скоплений облаков, летящих птиц и падающих с горных вершин камней. Юсь учился собирать летающие объекты со своей траектории полёта, чтобы отправить их в другую точку.

Всё это он вычитал в своем старом журнале. Оказывается, что можно было открывать новые порталы, если забирать нужную для этого процесса энергию. Переправлять объекты стало очень увлекательным занятием. Так они переправили целую стаю птиц на другую планету. Потом высыпали огромные камни на дно большого каньона. Эксперименты продолжались недолго, их стал преследовать патрульный корабль, пришлось и его отправить подальше. И тут оказалось, что переход в новый портал не всегда бывает безопасным. Экипаж потерял управление, и пришлось этот борт потом опускать роботам в автопилоте. Некоторые живые особи теряют контроль или уходят в спячку, это было побочное явление, которое следовало учитывать.

Юсю же нужно было научиться перемещать людей и объекты без всякого для них физического и психического урона. Он оттачивал свое мастерство, и это становилось уже очень заметным для остальных.

Они уходили в пустынные, заброшенные районы, так и обнаружили флот слизней. Это были своеобразные «сигароподобные» крейсеры, покрытые бронёй, и сферические станции. Тут их спутать с кем – то было сложно, яхта была вынуждена спрятаться и следить издалека. И очень скоро они поняли, что флот идет в определенную точку, где собирается для нападения. Это послужило отправной точкой, чтобы вмешаться в ситуацию. Провели короткое совещание, чтобы выявить все свои уязвимые места. Главное, не подставляться, держать врага впереди, так как яхта не имела должной защиты, такая модернизация требовала дополнительного времени и ресурсов.

Заранее потребовалось позаботиться о пленных и о кораблях. Слизни имели разный по строению флот. Но металлические конструкции сегодня преобладали, это так исторически сложилось. Сами по себе они давно использовали в космосе жидкие и даже газообразные объекты, но в последнее время перешли на металлические конструкции, это они смогли перенять у своего потенциального противника, у человечества.

Первый бой они дали на подступах. Два линейных корабля вступили с яхтой в схватку. Они даже не применили оружие, просто шли на абордаж. И в какой-то момент от яхты выросло молниеобразное щупальце, оно обвило первый корабль и задело второй. Этого было достаточно, чтобы вывести все энергетические установки из строя. Дальше корабли буквально всосало внутрь небольшого сопла, портал открылся и закрылся в считанные секунды. А с виду все казалось очень эффектным, корабль двигался, а потом исчез, оказался в другом измерении. Шар высосал всю энергию этих объектов до последнего киловатта. Суда выбросило так далеко от этого места, что никто этого не ожидал. Следовало откорректировать и эти данные.

Так пришлось срочно нанять целую компанию для перевозки космического мусора до нужного места. Сделать это удалось через подставных лиц и очень быстро. Близнецы были не заняты и легко справились с этим заданием. Тягач отволок суда к новой станции «Бусане-2390», а пока занимался этим делом, то получил ещё пару нарядов на подобные работы. Больше того, Тагги смог продать этот металлолом через биржу, чтобы оплатить все погрузочные работы. Для этого он использовал однодневные фирмы. При этом одна продала другой, а вторая компания перепродала станции за небольшой бонус, который и пошёл на покрытие всех транспортных расходов. То же самое он проделал и во второй раз, только это уже выглядело как одно целое мероприятие. Наличие живых существ на кораблях не акцентировалось. Их просто смогли проверить, для этого Эгги сама побывала на одном из кораблей слизней, ничего хорошего там не было. Уже появился спёртый запах, всюду вповалку лежало множество бездвижных тел, слизни спали.

Потом наступила очередь других кораблей и станций слизней. Но эту партию Юсь оправил на Пахту, следовало порадовать старика хорошей добычей. Племена встретили падающий флот в глубоком ущелье. Собственно говоря, никуда он не падал, просто быстро опускался, но зрелище было достойное создания новой легенды или простой оперы!

Глава двадцать вторая, в которой появляется молодой Султан

Молодой Султан по имени Акия вылетел вслед за красавицей Юноной, но так и не присоединился к ней. Дело в том, что он не располагал средствами, достойными для его ранга. Старый слуга настаивал на отдельной резиденции, он не желал больше делить влияние на Султана с кем-то. Юнона же поселилась в шикарном номере за счёт компании Шоу.

Очень скоро такую виллу они смогли арендовать, но это была богом забытая дыра, куда без хорошего проводника попасть было проблематично. Никто не содержал больше таких обычных вилл, на которые можно было рассчитывать. И, тем не менее, посольство Султаната стало действовать. Более того, молодой Султан добился одноразовой финансовой помощи для своей миссии. Он находился во временном изгнании, но по праву наследования мог претендовать на многие природные ресурсы своей страны.

«Очень поздно его враги поймут свою ошибку, не следовало отпускать молодого человека так далеко», – думал султан.

Теперь он буквально примелькался всюду, и его день был расписан на многие недели вперед, всем хотелось видеть у себя в доме живую звезду Шоу, правителя Султана, который имеет целый гарем взрослых женщин. Это щекотало нервы.

Очень скоро Юнона вызвала его в гости. Такого праздника, какой был устроен в гостинице, молодой человек не видел никогда. Тут было столько разных молодых людей, что Султан даже потерялся. Его быстро познакомили с тремя новыми подружками, которые повисли на его руках. Через некоторое время Султан был пьян, весел и ни о чём больше не мечтал, казалось, что жизнь удалась!

Такие мероприятия продолжались очень долго. Однажды утром Якия отлучился на минутку к своей новой подружке, а когда вернулся на этаж Юноны, то увидел интересную картину. Девушка буквально расшвыряла нескольких крепко сбитых парней, размазав их по стене. Создалось впечатление, что для неё не существовало обычных законов притяжения, она выделывала такие фокусы, что Якия вспомнил родной Султанат, кровавый переворот, степных наёмников и то, что эта девица была то ли его рабыней, то ли женой! В то время она так же ловко владела приёмами борьбы и сама отразила нападение на гарем нескольких пеших кочевников. Он понял, что очень соскучился по старому времени, по своей команде, к которой успел привыкнуть, что пора было что – то делать. Но что?

Когда драка закончилась, и тела выносили из номера, раздался звонок по телефону.

Юнона разговаривала с адвокатом или ещё с кем – то, потом повернулась к юноше и попросила его исчезнуть, тут стало небезопасно. Она дала ему стопку кредиток, надеясь, что он сам доберется домой. Что поделаешь, Султан был практически нищим.

– Но, что мне теперь делать?

– Найди средства, вернись, собери небольшую армию и верни себе трон! Я бы на твоём месте так и поступила, но кто будет вкладывать деньги в руины? Тут нужен хороший план. Найти хорошую идею, а всё остальное будет сделано само собой. Или погибнешь, или будешь настоящим Султаном. Не знаю, у тебя красивый город, жалко его, пропадёт без тебя, как пить дать, пропадёт!

Султан оправился в свою резиденцию, где слуга уже потерял надежду его увидеть живым. Мысль о том, что хорошая армия – это было бы совсем не плохо в его нынешнем положении, не давала ему покоя. Он стал прикидывать, сколько ему нужно денег, чтобы добиться власти. Во-первых, ему нужен свой летающий флот, это самое необходимое, если живешь подобно птице высоко на горе. Нужно новое горнодобывающее оборудование и сельскохозяйственные машины. Ещё нужны роботы и разные нужные современные приборы. Именно добыча руды и других полезных ископаемых дает прибыль в его стране. Тут нужно было наладить добычу и поставку полезных ископаемых в окраинный город, где это всё можно будет продавать. Якия видел, как бродяги добывали свинец, а он мог бы наладить добычу не хуже их.

Таким образом, Якия и его слуга стали посещать разные выставки по продаже тяжелой горнодобывающей техники, ярмарки ведущих компаний по строительству летающих кораблей. Не обошлось и без свалок, и различных развалов, где по дешёвке отдавали старые технические агрегаты. Очень скоро Якия стал владельцем очень большого количества товаров, которые приобретал по дешевке как утиль. Он завязал знакомства со многими поставщиками, которые давали в кредит свои новые установки, надеясь покрыть расходы потом из будущей прибыли. Они же готовы были переправить всё это за свой счёт.

Чем объяснялось такое бескорыстие? Всё очень просто, законы для других корпораций были на стороне местных жителей, поэтому предприниматели с Пахты имели преимущество. Они втягивались в межторговые отношения и делали чужим компаниям «зеленый коридор». Ничего незаконного, просто срабатывал закон взаимной выгоды. Теперь Якию даже не нужно было совершать военный переворот в своём городе, он просто будет разрабатывать старые залежи самостоятельно. Вот только вывозить такую руду пока не разрешалось, но можно было развиваться дальше и продавать готовую продукцию.

Его приезд был устроен как целое шествие. Пригласили многих глав племён, был приглашен и Регент, временный руководитель Султаната. Вот какой случился нонсенс. Это был совершенно неизвестный Якию человек. Но обошлось без эксцессов. Всем приготовили небольшие подарки, угощения. Султан показал, что он ещё не выбыл из игры.

Лагерь, который он выбрал для себя, находился возле знаменитого водопада. Его новый управляющий пригласил несколько хороших геологов – разведчиков, они внимательно изучили состояние шахт и пришли к выводу, что рентабельность старых разработок небольшая, а новые искать – нужно время. На первые пять лет тут работы хватит, а потом нужно двигаться дальше или закругляться. А такой прогноз оказался неутешителен для молодого принца. Он ещё раз проверил карты и понял, что единственным решением было заполучить кусок чужой территории, где проходил разлом, богатый залежами ценных металлов. Следовало готовиться к длительной войне или к свадьбе. А пока он озадачил управляющего и других инженеров своими законными разработками. По ходу дела Султан побывал на родине, он осмотрел состояние дворца и остался недовольным. Тут царило запустение и разруха. Последние военные действия сократили численность населения Султаната, потери были, как говорится, налицо.

Он установил личную осадочную полосу. Открыл для жителей Султаната новый магазин с очень умеренными ценами, там продавались все нужные материалы и оборудование для сельскохозяйственных работ. Теперь имя молодого Султана было связано с возрождением государства. Якия не торопился.

* * *

Неожиданная добыча в ущелье сослужила Якие хорошую службу, он буквально скупал по дешевке ценное иностранное оборудование. Металлолом он удачно продал в Старой Крепости, для этого он использовал грузовые вертолёты. Это было пока выгодно, но потом цены резко упали. Султан и управляющий осмотрели все последние покупки. Там было много интересных находок, но совершенно бесполезных в данном месте. Что – то можно было привести в порядок.

Но ремонтировать его пока не имело смысла. Требовались иные источники питания. Парень стал смотреть на водопад несколько иначе. Скоро его специалисты переделали несколько генераторов, и теперь водопад помогал Султану. Сделано всё это было очень корректно, чтобы не испортить природный баланс этого места. Не потребовалось ни дамб, ни запруд. Природа – флора и фауна тут совсем не пострадали. Просто нетрудно было что – то сделать новое из имеющегося мусора и лома. А не тащить из далёкого далека, увеличивая тем самым его внешний долг.

Следующий шаг Султана был очень неожиданный. Он зарегистрировал новый космодром. Для этого ему пришлось построить гостиницу и посадочную полосу. Таких мест тут было совсем мало. Космодрому не мешали ни горы, ни другие посещаемые туристами места. Но некоторая близость к этим достопримечательностям имела выгодную сторону. Заброшенный город стал более доступен для туристов. Султан выпустил акции своей компании, продал небольшую их часть и смог наконец – то частично расплатиться с долгом.

К этому моменту его шахты стали приносить прибыль. Казалось, что всё сложилось очень удачно – так из молодого султана вышел отличный бизнесмен, настоящий магнат.

Последние события закончились несколькими свадьбами, которые скрепили между кочевниками прежние союзы, и молодой Султан стал подумывать о бракосочетании. Самым выгодным союзом считался брак с дочерью вождя очень крупного племени, но Якия не мог забыть маленькой Свет, с которой его связывали и бурная юность, и ряд интересных приключений.

«Какой она стала?»

Он стал приезжать к старому вождю в надежде узнать новости о его внучке. Но вождь ничего не знал о судьбе Свет. Точнее, не хотел делиться, говорят, что он был немного шаман. Предсказать племенам законную добычу, не по силам никому на этой планете, если не быть колдуном. Конечно, всё это сказки, но кто докажет обратное. Последние выгодные находки привели к появлению богатых наследников, которые могут претендовать на его место, и он это прекрасно понимал. Очень скоро он уйдёт со своего места, а пока он незыблем, его слово – закон.

Глава двадцать третья, в которой с близнецами намечаются новые события

Итак, пора познакомиться с отцом близнецов Эгги и Такки. Кто же был на самом деле этот человек, который придумал такой сложный проект для возрождения вампиров в мире Коалиции?

И если посмотреть на него в кругу семьи, то мы увидим счастливого отца, даже деда. Внуки для него носили чисто внешний атрибут достатка. Это человек очень массивного телосложения, грудь которого покрыта многими правительственными наградами. Он полон жизни и творческих замыслов. Его образ служит многим маяком для молодых людей и их будущих карьер. На него равняются боевые офицеры, которыми он в молодости имел честь командовать. Короче, это образец, нет, это эталон успешного политика и просто счастливого человека. Но, оказывается, что у него есть обратная сторона медали и очень нелицеприятная. Его подписи имеются на самых роковых документах старого времени, его голос становился решающим на самых трудных правительственных вопросах. Его решением уничтожались документы, коверкались судьбы и ломались дружеские отношения.

Оказывается, что у этого человека была другая пара детей, которыми он не стал жертвовать. Как и предполагал Эгги, их двойники жили вполне достаточной жизнью и ничем себя не ограничивали. Тем более они не знали о существовании другой пары, их фактических клонов. Настоящая Такки стала матерью двух прекрасных близнецов и была счастлива. Другой Эгги стал очень крупной научной шишкой, руководил большой лабораторией по генетике и тоже не подозревал, что в мире у него есть двойник.

Так получилось, что контролировать другую пару оказалось очень просто. Нанятая женщина играла свою роль доброй матери, и её это всё устраивало. Станция была полностью изолирована и подходила под все условия для сохранения молодого вампира и его друзей. Но станция развивалась, там стали появляться туристы, многие узнавали вампира или просто пугались его.

Очень скоро стало ясно, что Юсь сам вампиром не станет, и следовало его подтолкнуть к этому шагу. Появление на станции другого вампира очень встревожило службы слежения, но ничего особенного не происходило. Юноша не знал вампирского языка, поэтому ничего прочитать в фолианте не смог, а научить его этому было некому. Саловану было сделано общее предупреждение, но он ничего тогда не понял. Оказалось, что фолиант – это инициатива посредника. Так Док попал под подозрение в первый и последний раз. Он был на борту «Сальгериса» много лет назад в момент, когда велась спасательная экспедиция. И его появление на станции стало подозрительным. Если сопоставить два этих факта, то напрашивался вывод: а как, собственно, «Сальгерис» оказался в районе, где нашли потом заброшенный корабль вампиров? Очевидно, что опять личная инициатива, или он знает больше, чем остальные, а почему?

* * *

Участие Юся в Шоу было для всех неожиданностью. Как и участие других спецслужб, на которые у этого человека влияния не оказалось. Фагот смог задействовать и другие каналы по опекунству вампирского отпрыска. Он стал федеральным подарком, и этого было достаточно для общего положения дел. Самого чиновника уже давно не было на горизонте, но он сумел поручить судьбу юноши своим друзьям Дрону и Свифту, и те добросовестно отнеслись к своему заданию. Большей неожиданностью оказалось и участие детей-клонов в заговоре. Манипуляции со ставками вызвали одновременно восторг и тревогу отца, он мог бы запретить всякую самодеятельность, но боялся открыть источник своего контроля над ними.

Его планы были далеко идущими. Он поручил своему помощнику организовать похищение Юся с планеты Пахты, но тот провалил миссию. Потому что связался с Свиллами, им Юсь дорогу перешёл уже во второй раз. Они не хотели больше видеть его и наняли специалистов со стороны. Сотня наёмников, тяжелая техника, узкие специалисты, дорогое оборудование и вооружение – всё это оказалось бесполезным против тандема двух вампиров. Док успел оповестить лидера Салована о возможных последствиях, а тот, как и полагалось, струсил и сообщил властям – ему вампирская война было совершенно не нужна.

Когда чиновник узнал о провале операции, то приказал использовать космический флот, чтобы замести следы. К счастью, Юсь успел покинуть корабль до его бомбардировки.

Наступал второй этап запланированных им событий. Оказалось, что Дрон и Свиф создали космическую яхту для Юся. Чиновник знал об этом, потому что обладал информацией от детей, и самое главное, имел пакет акций этого большого предприятия. Его штурман участвовал в передаче судна.

Но Юсь избавился от всех следящих приборов, вычистил бортовой компьютер и поменял бортовой номер, ушёл в неизвестность. Одного он не мог учесть, это влияние отца на свою дочь. Чиновник сломал её жизнь одним только движением руки. Заложенная с детства программа стала отсчитывать обратно часы её жизни. Отец выразил свое недовольство и показал своим детям их место! Сильные болевые симптомы сломали пополам девушку, и уже Эгги не мог видеть мучения своей сестры. Так поступить с ними мог только настоящий монстр. У них созрел план мести. Да, они отомстят своему отцу, они уничтожат всё, что было ему дорого, как он это сделал сегодня с ними. Но только пусть Юсь поможет им в будущем.

Так Такки стала королевой вампиров. Отец оставил их в покое, им нужен был некоторый период времени, чтобы свыкнуться со своей участью и выработать свою линию жизни. А потом он вернётся за ними, как истинный ангел – хранитель. Очевидно, что вместо одного вампира он получит сразу двоих, кто знает. Итак, крупный чиновник, владелец больших корпораций, почётный член правительства Коалиции, бывший боевой офицер оказался основателем теории новых вампирских войн, как необходимого стимула дальнейшего развития наций. Этому человеку оказалось недостаточно последних военных конфликтов с расой слизней. Тех многочисленных смертей и бесконечных инвалидностей, которые принесли последние войны, и он выстраивал свою, новую войну.

* * *

Между тем близнецы стали заниматься подрывной работой. Они связались с головным офисом Саливана и внесли в его работу некий разнобой. Они вломились в его служебный кабинет, и никто из охраны с ними справиться не смог. Выставили некоторые требования, которые тому показались чересчур радикальными. Близнецы потребовали особых прав своим собратьям. Их требования носили как экономический, так и политический характер. Всего сорок пунктов. Порой требования были нелепыми, порой буквально провокационными.

Саливан был в оцепенении, его просто пригвоздила аура этой парочки. Такого эффекта он не испытывал никогда, он знал, что древняя кровь может подчинить всех существующих вампиров, но не ожидал это испытать на своей шкуре. Потом он понял, что вампир там только один, другой просто загримировался соответственно.

А так как эту проблему он сам решить не смог, то попросил время. Парочка ещё поизмывалась над ним и удалилась. Он стал звонить силовым службам, те быстро отреагировали на этот случай, но было поздно.

Отследить их не удалось. Они воспользовались общественным транспортом, и толпа просто поглотила их.

Сам Саливан улетел на очередной симпозиум, где, кстати, даже не появился вообще. Его трясло от мысли, что время его мнимого единовластия закончилось, а наступил другой период – время вампирских войн.

Глава двадцать четвёртая, в которой открываются новые коридоры

Увлечение историей могло послужить продолжением опытов с шаром, но существовало много «но». Сложный механизм, который использовали в Древней пирамиде, Юсь только частично взял за основу своего судового проекта. А его установка была несовершенна, она пожирала столько энергии, что постоянно приходилось возвращаться на буре активные планеты, чтобы подзарядиться. Всё время находиться там он не мог, требовалось избегать патрулей в тех районах; или самое обыденное: требовались деньги, чтобы быть достаточно независимым и позволить себе дальше изучать данную область.

Юсь же решил оставаться незаметным, а история с вражеским флотом могла поставить его под удар. Следовало найти законный источник для существования и для обеспечения космической яхты всем необходимым, тем более топливом. Те средства, которыми они с вобсом располагали, быстро закончились, требовалось встать на учёт и найти работу. В этом случае он мог воспользоваться своими настоящими документами, они позволяли жить в пределах Коалиции, выполняя различные задания богатых снобов, представителей крупных компаний или правительства. Стоило только замаскировать принадлежность к вампирской расе и выждать. Этот шаг был крайним средством и требовал найти укрытие для Дарины и детей, больше оставаться на корабле они не могли.

Дарина

Девушка вполне освоилась в новой обстановке, как, впрочем, и дети. Она привыкла к мужу. А то, что он стал вампиром, нисколько его не испортило. Вместе они успели посмотреть много миров, даже участвовали в военных действиях. Теперь она устала, и ей требовалось где – то просто пожить в своё удовольствие. Дарина мечтала о настоящем доме, садовом участке и конюшне. Дети росли и им тоже нужны были другие условия жизни.

Дарина знала о планах мужа буквально всё, но не одобряла их, больно всё было сложно и закручено. Его старые боги оказались жалким подобием бессильных тотемов первого мужа, который поклонялся богине плодородия и другим пахтавским богам. Первый муж погиб в схватке с бродягами, боги ему не помогли. Шоу с другими богами тоже оказалось раздутой и грязной игрой. Они обманули его, или он всё – таки обманул их. В этом она толком не разобралась.

А новые боги велели следовать старинным легендам, которые читал ей муж из своего старого альбома. Спасти людей, но в каких – то коридорах времени и пространства – это вообще оказалось непонятно.

– Поехать в прошлое, чтобы вернуться в прошлое?

– Да, чтобы вернуться в пошлое.

– Как это получится? Ты сам посмотри, прошлое – это то, что уже было. А другое прошлое, которое будет потом, получается – будущее?

– Да, относительно того прошлого, это будет будущее.

– А не проще будет, вернуться из прошлого в настоящее, а вдруг тебе помешают, и ты не вернёшься, и ничего этого, что ты задумал, больше не выйдет и не получится! Ты об этом подумал? Это как тогда на войне, тебя могли убить и нас тоже, и всё бы закончилось. Подумай, как ты рискуешь!

– Нет, тех людей, которые погибли в прошлом на планете Терра, их нужно спасти и отправить в другую точку прошлого. Но уже на другую планету. Всё это даст им возможность прожить свою жизнь до конца и оставить там потомство. А это даст возможность появиться следующим поколениям, что породит основной период истории на выбранной планете. Потом туда направить ещё группу спасённых людей, но уже из другого периода планеты Терра. Если это выйдет, то можно наладить канал, спасти всех, кто попал в безвыходное положение, и кому требовалась помощь. У меня точно имеются координаты всех таких событий. Осталось только попробовать.

– Хорошо, но без меня. Мне, конечно, жаль всех тех людей, но, пойми, я их совершенно не знаю, и от этого моё сердце нисколько не болит. Но я знаю других, кому требуется моя помощь и забота, кстати, один из них твой сын! Пойми меня правильно, дети растут. Им требуются сверстники, чтобы они общались, нужно общество, потом просто образование. Они не могут всю жизнь провести на этом борту как в заточении.

– Возможно, что очень скоро я отправлю вас к Игреми. Оттуда можно переправиться в любой населенный пункт близлежащей планеты. У него будет неплохо. Он даст вам гостиничный номер в отеле станции, подержитесь пока я не найду достаточно денег для вашего дальнейшего переезда.

У Дарины был свой банковский счёт, которым она пока мало пользовалась, этой суммы хватило бы безбедно прожить в течение года в любом месте.

Капитан корабля

Альбом. Это был старый фолиант, обшитый добротными кусками кожи. Он был красочно оформлен и имел много незаконченных страниц, писать на которых Юсь пробовал, но безрезультатно, пергамент не принимал ни одну из пачкающих поверхность фактур. Это было невероятно, но Юсь уже с детства знал, что писать в этом альбоме бесполезно. Ведь написанное не сохранялось вообще. Листок можно было мять, сгибать, соскребать с него ногтём крошки и остатки кетчупа, а что – то написать или нарисовать – это не получалось никогда.

Теперь Юсь знал язык Древней расы, он мог прочитать и даже освоить всё прочитанное по-своему. Этим он и занимался в свободное время. Отсюда были все новые идеи вампира и знание полезности установки Древней Пирамиды.

Но чем больше Юсь углублялся в фолиант, тем больше у него возникало вопросов. Началось всё с самого очевидного, с древа правителей. Юсь сопоставил все известные исторические даты и даты рождения этих правителей и понял, что накопал некоторое несоответствие, на которое никто никогда не обращал своего внимания! Этот документ был одним из известных в публикациях, но никто его вероятно толком не изучил. Последние правители были записаны тоже, но даты их жизни и смерти имели почему – то будущее число. То есть они ещё должны были жить и править, как в настоящем, так и в будущем.

А если Древних рас больше не существует, то, как это могло быть? Самыми известными событиями можно считать войну кланов, потом истребление Древней расы, и тут наступала полная пустота. Больше ничего не происходит! Не случается ничего уже лет шестьдесят или даже больше. Последний правитель, которого можно привязать к нынешнему времени, был рожден в период войны кланов. Если про него вообще ничего неизвестно, то предыдущие король и королева, они пропали из поля зрения общественности так же непонятно когда и почему!

Итак, принц, который был рождён, и которому передавалась вся полнота власти, должен был быть уже старым человеком или вполне зрелым вампиром. Если учесть, что где – то есть другие пространства и миры, то это всё сразу объясняет. Но фолиант был написан давно, будто бы кто – то знал, что именно Юсь получит его через много лет. Предположим, это так, тогда кто этот самый неизвестный? Если не Док, то, как его найти? Приятель говорил о мудрости Древних, которой следует следовать. В чём может заключаться эта мудрость?

Док проходил реабилитацию на одной из планет вобсов, они согласились присмотреть за стариком, официально не афишируя его появление. Связаться с ним Юсь практически мог, но не хотел, чтобы кто – то смог отследить его местонахождение. Поэтому все свои вопросы он оставил до следующего раза.

Что касается пустых страниц, то они вдруг проявились! Высветились, и там даже появился новый текст. Точнее, это был такой же старый текст, но до поры до времени он оставался невидимым. Однажды Юсь испачкал страницу своей кровью, которая часто шла у него из носа. И обнаружил, что именно его кровь изменила структуру листа, он вдруг проявился и показал новые записи. Юсь вытер следующие два листа и получил тот же результат. У него появилась новая зацепка. Альбом явно был предназначен вампиру, и, вероятно, что только ему.

Другим открытием было то, что в альбоме появились некие указатели нескольких точек во времени и пространстве, которыми можно было воспользоваться. Как воспользоваться? Скажем, слетать туда и посмотреть на прошлое другой планеты. Надо отметить, что там всегда были большие, красочные иллюстрации. В начале альбома – он читал и разглядывал это давно – было сказано, что в результате извержения вулкана должны были погибнуть несколько тысяч человек. Но их эвакуировали и поместили на другую планету. В новой редакции всё звучало иначе, кто – то должен был направиться туда и спасти эти несколько тысяч человек.

Такой же текст поменялся и в описании крупного кораблекрушения, когда от переохлаждения спаслись несколько сотен пассажиров крупного лайнера. Раньше Юсь с интересом рассматривал картинки кораблекрушения, спрашивая друзей о море, о разных стихиях, но ничего такого он там прочитать не мог. Теперь перед ним стояли вполне осмысленные задачи, он мог спасти этих людей, и именно ему должна была выпасть эта нелегкая ноша!

Дарина ничего в этом не поняла, она отказалась рисковать собой и своими детьми. Правильно, следует поменять команду. Нужны спасательные средства, нужно топливо, нужна энергия для подзарядки установки. Следует все заново просчитать, чтобы не получилось накладок, и какая-нибудь ошибка не сломала всю целостность этой иллюзорной конструкции.

Юсь поделился с Генералом своей находкой, он только частично выложил все карты. Ему требовалось всё проверить, и это мог сделать только его старый приятель. Он проверил все выкладки и доложил, что всё вполне возможно. Только время вхождения в чужое пространство было столь мало и незначительно, что он боится – силовой энергии может не хватить. Следовало ворваться в чужое пространство, закрепиться там и выполнить ряд спасательных операций. На всё – про всё требовалось затратить минимум двадцать минут, иначе можно было застрять в том времени или, самое страшное, где – то на обратном пути. Юсь высказал идею быстрой подзарядки от действующего вулкана. То есть очень быстро зарядиться от него, а потом произвести разведку и спасательную операцию. Таким образом можно было бы увеличить время пребывания в чужом пространстве на несколько десятков минут.

На сколько именно? Этого он не знал, все их опыты с действующими вулканами были кратковременными. Следовало создать такой специальный буй или просто якорь для этой процедуры.

Надо отметить, что уже существовали подобные армейские установки, но требовалось снизить затраты времени для их использования.

Это должен быть крупный заряд, который они опустят в жерло вулкана, он генерирует полезную энергию газов и лавы в тот источник энергии, которым они смогут воспользоваться. Они забирают «батарейку», отстегивают буй и двигаются дальше.

Тут следовало убедиться, что вулкан впереди всё – таки будет, что древняя сказка их не обманет. Они уже использовали свою установку в настоящем времени, но никогда не лезли в прошлое! Вот в чём была загвоздка!

И как это можно проверить? Самое простое! Следует послать туда другой буй, чтобы проверить достоверность этой информации.

Такой буй они скоро изготовили и запустили. Координаты точки дали точно такие же, что были указаны в журнале. Как только сопло проглотило буй, на экране появилось изображение с той стороны. Это было нечто. Изображение подавалось сверху. Действительно, в той точке имелся остров, на котором был уже действующий вулкан. Пепел висел в воздухе и покрывал всё видимое пространство. Где – то внизу лава уже пробивалась к морю.

У подножья вулкана стоял город. Он был весь в огне, здания и другие строения рушились, люди спасались бегством, но огонь и лава были неумолимы, они уже отрезали город от моря.

Огненная масса стекала в воду, которая сразу же нагревалась. Тут же образовывалась паровая занавеска – это было так же опасно для всех людей и животных. Пар буквально обжигал кожу и мешал дышать. Помимо этого всюду падал пепел, по земле стелился отравляющий газ, это всё снижало сопротивляемость людей, они падали, так и не добравшись до спасительной местности. Из бухты выходили многочисленные деревянные корабли, но всё это очевидно погибнет. Ведь в результате толчков образуется высокая волна, которая всё в заключение и накроет. Тут буй обо что – то стукнулся и передача прекратилась.

– Обидно, что – то следует предпринять, но что?

– Нужна энергия, нужна площадка для посадки. Нужно специальное спасательное оборудование. Как собрать всех этих людей в течение столь короткого времени? Ну, корабли мы сможем захватить. А как собирать остальных, ведь шанс спастись должен быть у всех?

– Садиться не обязательно. Нужно использовать роботов, вооружить их арбалетами, которые, как меняющиеся кассеты, должны одновременно выстреливать по сотням мишеней. Кассету другие роботы должны отматывать за собой. Это делать быстро и хладнокровно. Нужно отработать такую ситуацию на подобном месте. Скажем, у нас есть картинка, воспроизводим её в реальном месте и посмотрим, что получится. Арбалеты выстреливают веревками с вяжущей жидкостью на конце, или лучше гарпуны. Это будет безотказно. Потом, правда, всех придётся лечить, но они и так будут все в обморочном состоянии. Их всех поместить в спасательных капсулах, там вмещаются только по десять человек. Такие капсулы можно будет крепить на поверхности яхты. Внутри у нас места не так много. А яхта может вынести очень большое количество таких «спасалок». А потом – валить!

– Короче, нужны роботы – снайперы. Роботы-приёмщики. Спасатели и укладчики. Целый штат. Это очень много, их тоже везти внутри необязательно, туда – в капсулах, обратно – просто как рыб – прилипал, под капсулами.

– Это безумие, но мне нравится!

– Мне тоже, но подготовка требует много времени и денег!

Необходимую сумму денег дала Дарина, она сказала, что идея очень интересная, но детей она туда не пустит. Осталось только закупить или взять в аренду роботов и спасательные капсулы. Когда прикинули общее количество, что можно укрепить на корпусе корабля, то ужаснулись. Вспомнили, что людей следует отправить в прошлое, а не тащить в настоящее, будущее. Это тоже расход энергии, посчитали, оказалось, что два буя для подзарядки будет лучше. Один следовало брать сразу, а второй заряжать до последнего момента и забирать на обратном пути. Вторым комплектом должен был заниматься управляемый летающий робот, так получится, что это освободит основной состав для выполнения необходимых маневров. Капсулы заказали оптом, роботов и остальное оборудование взяли в аренду. Получился очень большой контейнер, который они получили прямо в открытом космосе. Тренировались очень долго, макет был сделан голографический. Приятели добивались экономии каждой секунды, а когда поняли, что больше не выжать, решили передохнуть и взять на борт подмогу.

Так на судне появилась Юнона. Она прибыла одна, в качестве второго штурмана. Когда ей объяснили задачу, то она от неожиданности даже онемела, такого оборота не ожидала даже она. Вообще, нахождение рядом с ней настоящего вампира очень тревожило её вторую натуру – ратиборца. Но Юсь большее время находился за защитным экраном, который теперь даже визуально изменял картинку. Экран проектировал вполне сносную передачу, и всем казалось, что вампир там и рядом не стоял, а был симпатичный капитан, немного странный отшельник, немного замкнутая личность. И это всех устраивало.

Семья переехала, все, кроме Свет. Та упёрлась и отпросилась на последнюю операцию! И устроила целую сцену. Привела много малоубедительных доводов, пока все не сдались. У неё стал ломаться голос, это выглядело так.

– Ну, маам, ну, можно, ну, ничего же не будет! Ей – можно, а мне – нет! Да я этот корабль с закрытыми глазами водить умею!

Таким образом появилась пара запасных рук, которых, в общем – то, не хватало. Провели генеральную репетицию, и судно тронулось в путь.

В какой – то момент сопло установки разделилось и спроецировалось одной частью на судно. Последовал лёгкий разряд, и корабль исчез. В данный момент основная задача – не просто покорение пространства, но и пространства + времени.

Остров в огне

Далекая планета. Морские просторы. Целый архипелаг островов. Остров, где находится отдельная благополучная многолюдная колония. Ничего не предвещало опасности, разве только участились подземные толчки и прорывы инертного газа из многочисленных пустот. Люди не обращали особого внимания, но во избежание напасти регулярно приносили своим богам богатые жертвы. Так местность возле алтаря было усыпана костями домашних животных. Жрецы требовали больше к себе внимания – к себе и к богам. Остров иногда трясло, но потом всё проходило, успокаивалось и вставало на свои места. До следующего раза. Дома подлежали ремонту, но не хватало материала и людей. Крепили всё балками. Стали вытаскивать из-под завалов погибших, раненых лечили, но никто пока не говорил об отъезде. Да и куда они могут уехать? Никто не ждет их на далеких, чужих берегах. Самые лучшие места уже заняты другими городами-колониями, а жить без моря вдали от берега они уже не могли. Короче, никто не торопился уезжать и покидать свой пока богатый и благодатный край.

Но вот следующий раз наступил быстрее обычного. Эта незавершённая процессия приношения жертвы прервалась буквально в начале. Далекий вулкан прорвало, сначала от взрывов содрогнулась земля, потом вырвался сноп дыма, и повалил тяжелый пепел. Он остывал и оседал повсюду, скоро ходить было уже невозможно. Тогда люди поняли, что боги им не помогут. Наступила эвакуация. Торговые корабли были заняты товаром, который пришлось выбрасывать в морскую воду за борт. Так с судов полетели огромные глиняные чаны с оливковым маслом, тюки с шерстью, мешки с фруктами и зерном. Дорого было каждое свободное место, ведь людей спасали всех, кого можно было погрузить.

От толчков стали рушится дома. Опасные трещины поползли по склону. Лава ринулась к берегу, отрезая путь оставшимся людям. Вместе с раскаленной лавой поднялась температура прибрежной воды в море. Где – то стали прорываться смертельно опасные газы, они своим дыханием убивали всё живое. Понимая это, люди кинулись в другую сторону, так они оказались в западне. Гребцы на полных лодках взялись за вёсла, их работа дала эффект, они вырвались из ада! Толчки участились, и уже стало ясно, что никто не спасётся, даже по морю пробежала нервная рябь, которая скоро обернётся сильной волной или немыслимым водоворотом.

Вдруг высоко в небе из тёмного облака вылезла огромная черепаха. Сначала она столкнулась в воздухе с круглым летающим объектом, который вспыхнул и сгорел, а потом чудовище пронеслось вглубь острова. Она перебирала нервно своими ногами и опустилась возле вулкана. Несколько секунд там она пускала свои слюни, а потом попятилась от огнедышащего жерла.

Летающая черепаха повисла высоко над городом. И вот из её панциря стали выскакивать тонкие веревочные канаты, которые хватали людей и притягивали к телу чудовища. Что может быть хуже смерти в огне? Разве только неизвестность в брюхе у этого чудовища. Вот десятки людей повисли и исчезли в далекой пустоте. Следующие канаты метнулись в таком большом количестве, что даже мешали друг другу. На этот раз сотня людей исчезла вверху. Черепаха продвинулась к морю, и вот необычная с виду «молниеобразная» сеть охватила далекие лодки, которые, казалось бы, уже вырвались из опасного эпицентра. Все они мигом исчезли в пустоте. Впрочем, некоторые вернулись вниз, посыпались, но пустые и сломанные, и было видно, что челюсти чудовища оставили на них свои отметины.

Ничего подобного оставшиеся люди никогда не видели, они встали и с молитвой стали ждать своей участи. А липкие канаты всё возвращались за очередной порцией отчаявшихся колонистов. Канаты также ловили случайных животных. Коз, собак и коров. Поблизости почти никого не осталось.

Вот черепаха насытилась и вернулась, чтобы взглянуть в жерло вулкана последний раз. Она опять пустила вниз свою слюну, громко вздохнула и поднялась выше, лишь задрав свою голову. Её панцирь продолжал ловить случайные жертвы, которых теперь не было видно. Впрочем, забирались и просто тела, если их мог обнаружить взгляд летающей черепахи. А те, кто спасся от чудовища, погибли в огне и дыму. Летающая черепаха сделал круг, где-то протрубил горн, она возвращалась в небесную мглу. Ещё мгновение и она исчезла.

Надо отметить, что мало кто выжил в тот горький час, а те смельчаки, что выбрались на последней лодке, должны были долго грести, чтобы их усилия не оказались напрасными. Город содрогнулся, и море поглотило его небольшими порциями. Сам вулкан ещё долго боролся с морской пучиной, пока не треснул и не был залит свежими потоками соленой воды. Море ещё вздрагивало, рассылало далеко своих гонцов – но никто ему не отозвался. Больше не было в этом месте богатого и сильного государства, да и земли тут больше никогда не будет. Только глубоко внизу, на самом дне мирно лежат огромные амфоры с оливковым маслом, которые море бережно теперь прячет от случайного взгляда.

Глава двадцать пятая, на сцене Принц, потомок владельцев очень крупной корпорации

Если не возражаете, напомню об этом персонаже. Итак, Принц – это всего-навсего его имя как участника Шоу. А так, это Генри Свиллоу. Молодой, очень энергичный человек с большими связями и замашками сноба. Всё в этой жизни для него выходило как по мановению волшебной палочки, в качестве которой конечно был толстый кошелёк родителей и других родственников. Вообще – то помогать в конкурентной борьбе в этих рядах не принято, но Генри страдал с детства тяжелой формой болезни, синдромом которой была зависть к чужим успехам и некоторая болезненность в самооценке. Родители потакали ему, чтобы снизить эти самые последствия, и вообще – то безуспешно, тем самым усугубляли его состояние. Так повелось, что с детства он мог часами лежать в тёмной комнате, пока его не выманят каким – либо обещанием. Потом он менял рычаги воздействия, но по-прежнему оставался неполноценным упырем. Всё это как-то скрывалось от общественности и представало как эксцентричность молодого поколения.

* * *

Надо отметить, что корпорация, которая владела компанией Шоу, имела свой кабинет директоров. Это очень закрытый мир настоящих дельцов, для которых само Шоу ничего не значило, кроме выгодной статьи вложения средств, способа отмыть чужие деньги и возможности дальнейшего обогащения, но уже за счёт найденных участниками ресурсов. Обычно Шоу жило своей жизнью, и за всё отвечали Организаторы. А что касается самих директоров, то они предпочитали следить издали за всеми событиями.

Но само Шоу было экзотическим, привлекало всеобщее внимание, служило прекрасной рекламой. Люди тянулись к своим кумирам, к тому построенному образу, который пропагандировался компанией. Быть популярным – стало мечтанием многих молодых людей.

И как это водится, некоторые этим пользовались, всовывали своих отпрысков в это самое Шоу, что вообще раньше считалось плохим вкусом. Начинать карьеру как обыкновенный искатель приключений – это напрасная трата времени. И все это прекрасно понимают, но потакая некоторым причудам своих избалованных чад. Итак, чадо из клана Свиллоу захотело красивую игрушку, и оно его получило. Он был направлен на кастинг, где все уже знали, что деньги, вложенные кланом, следует отрабатывать. И землю в тот момент рыли всё.

Соответственно для этого подобрали в его группу несколько экзотических личностей. В числе них было три красавицы, которые получили имена Гертруда, Аверия и Юнона. Одна была настоящим модельером, другая выдающейся спортсменкой, а третья просто красавица, которой удалось пройти все ступени кастинга. Да, были и другие претенденты. Ассистенты не могли пройти мимо ярких личностей и нужного балласта для второго плана.

Вобс – почему – то Генерал. Юсь, который стал Цезарем, два студня – Свисток и Рыло, трутень по кличке Жало и Крот. Был там ещё Император, о котором мы забыли что – либо рассказать. Остальные основного отбора не прошли, «осели» на скамейке запасных игроков или просто ушли в другие Шоу.

И хотя новичка Юся сразу выделили как перспективного, но он очень оттенял своим видом Принца. Поэтому его отправили в первую очередь на далёкую и забытую всеми планету Пахту. Где игра окончательно завязла.

А Принц получил в команду сразу трёх красавиц и двух студней, которым пришлось играть роль всеобщих скоморохов. Его программа действий была отработана настоящими профессионалами. На планете, куда прибудет он, его ждет успех археолога и кладоискателя. И на этот случай уже были куплены на «черном рынке» кости летающего дракона – очень забытый вид динозавра.

И всё было бы прекрасно, но ряд событий, которые произошли в течение одних суток после кастинга, перевернули всю первоначальную установку. Юсь подвергся в отеле нападению неизвестных, потом там случился пожар. Это уже пошло в центральных новостях, и в Шоу пришлось проработать весь материал, чтобы подогреть зрительскую аудиторию. С именем Юся там всё связывали мало, так как везде пытались «засветить» Принца Генри. Его буквально вставляли в некоторые кадры, дописывали по новому сценарию.

А когда потом, на пробных испытаниях Юнона и Юсь чуть не попали под лапы боевого ящера с Одинокой Планеты, то устроители Шоу поняли, что следует продвигать обе будущие команды.

Давайте разберемся в прошедшем случае. Животные, которых обкормили наркотической травой, вдруг разрушили крепкую с виду изгородь и кинулись на зазевавшихся туристов. В одно мгновение экзотический уголок мог превратиться в место трагедии. Юнона и Юсь чудом избежали неприятности, они сумели попасть в подземный переход и избежали столкновений.

Сама история с подземной коммуникацией выглядела очень натянуто. Объяснение, что там провалился потолок и участники Шоу просто воспользовались временным входом, оно потом неоднократно проверялось, но ничего похожего обнаружено не было. Очевидно, отверстие потом завалило, а может быть, это вымысел, и не было там никаких участников, а прошли они намного раньше случившегося, кто знает! Мутно всё это. Видеоматериала было совсем мало, и никаких настоящих доказательств. Оператор Шоу по какой – то причине отвлекся и потерял из виду свою парочку на долгий период. Датчики ничего не дали.

Короче, все эти случаи можно было бы забыть. Юсь был отправлен в срочном порядке в экспедицию и тут же пропал. Кто – то посчитал, что такой сильный игрок как Принц должен был иметь фору и заплатил обслуге, чтобы в летательном аппарате Юся не обнаружилась какая-нибудь незначительная поломка. Так и случилось, капсула Юся приземлилась в аварийном состоянии, благо, что он сам прекрасно разбирался в конструкции подобных объектов. И это его спасло. Но всё это будет известно уже намного позже, когда этим делом займутся агент Свифт и его напарник. Тем не составляло особого труда восстановить разрозненные кусочки событий и докопаться до сути дела. Виновных в поломке обнаружили, но этого оказалось мало, чтобы привлечь заказчика.

* * *

Появление возволи на площадке привело к обратному эффекту. Никто не знал, что следует делать, тем более что животное сразу же попало в кадр, оно сидело на плече у Юноны и редко покидало её. Так, с подачи посторонних Юнону и возволи перевели в другую команду. Они отправились втроем с вобсом на планету Пахты.

Кто был посторонним? Конечно, Свифт. Он не церемонился, но сделал всё очень аккуратно; когда Ассистенту нужно было рациональное решение, он его получил. Команда Принца потеряла одну красавицу, но временно избавилась от конкурента.

События на планете Пахты неслись своим чередом. Весь отснятый материал собирал космический спутник и другие системы связи. Очень часто это происходило с опозданием. На одежде участника имелись миниатюрные камеры, которые по контракту участник должен таскать, снимать с них информацию для дальнейшего использования в Шоу. Тут всё было не так наворочено, как бы хотелось. Одинокий участник просто сам выполнял всю работу, в надежде заслужить очередной бонус. Юсь придерживался этой программы, когда это было удобно, и никогда не забывал о камерах. Этот трудный переход через большую пустыню, постоянные стычки с бродягами, свадьба с дочерью вождя. Полученные кадры буквально взорвали Шоу.

Принц Генри очень болезненно реагировал на успех конкурента. Но уже ничего не смог сделать, только торчал в своем шатре, приводя мысли в порядок. Его личный врач на сеансе связи пытался исправить положение, но только причинял моральную боль отпрыску богатого семейства.

Появилась даже мысль, устроить свадьбу с какой-нибудь экзотической красавицей, но появился семейный адвокат, и эта мысль заглохла. Тут никто не мог влезть в семейный бизнес, где всё было буквально решено заранее, а портить биографию безрассудной свадьбой – этого клан позволить не мог.

Планета принесла очередной сюрприз, проснулась целая гряда вулканов, и находиться на одном месте стало небезопасно. Участников стали вывозить в другое место. Репортажи с действующими вулканами стали заполнять экран больше, чем сами участники. Это был медленный финал приключений.

Другие идеи так же ломались об несговорчивых родственников. Им чертовски надоело наблюдать этот цирк с Шоу, они потребовали прекратить позорить имя клана Свиллоу в этой интерпретации, даже родители понимали, что с приключениями следует закругляться. Но Генри устроил очередную истерику и выклянчил новый бонус. Принца стали готовить для замены на Планете Пахту. И следует отметить, что денег для этого не жалели.

Глава двадцать шестая, в которой мы вспоминаем о другой парочке из Шоу

Итак, совсем забыли о других участниках легендарного Шоу, двух студнях с окраины галактики. Звали их, по-моему, Рыло и Свисток. Это были не настоящие их имена, а всего-навсего творческие прозвища. Ассистенты решили, что эта парочка внесет разнообразие в дальнейшее продвижение Принца. Им отводилась некая роль свиты, скоморохов, они произносили заготовленные заранее фразы, которые должны были быть смешными. Но на самом деле ребята сами могли непроизвольно шутить намного лучше тех заготовок, которыми часто забывали пользоваться.

Итак, как они выглядели? Это две такие толстые личинки, или точнее сказать зародыши насекомых. Туша слизня весила несколько сот килограмм. Перемешались с помощью множества ног. И практически, вместе они напоминали два гигантских бутерброда. Огромные мешки, у которых выросли более понятные для визуального восприятия части тела, как полу туловище и голова.

Студни с трудом перемещались на большие расстояния, но от них это и не требовалось. В помощь им выдали летающие платформы, которые перемещали их в нужном направлении. Впрочем, такую же платформу выдали всем в команде Принца. На место они прибыли все вместе, как военизированный десант. Надо отметить, что это транслировалось очень широко. Экипировка была самая современная. Студни были в таких замысловатых костюмах, что их всё время подмывало что – то высказать, но лишь строгие ассистенты подсказывали – держать рот на замке без изречений.

Место высадки напоминало огромный парк с пальмами, водопадами и красивыми озёрами. В воде сидели крупные животные, издалека напоминающие гиппопотамов, в небе носились пёстрые птицы. Всё это напоминало рай на отдельно взятой планете. Кстати, первоначально старая команда находилась совсем в другом районе. А этот район был заранее подготовлен. Студни не выдержали и стали обсуждать всё увиденное. Всякое пререкание в эфире они игнорировали и больше не замолкали, им не чета были какие – то ассистенты, которых рядом вообще нет, а общую связь можно было испортить. Как испортить? Конечно, ненамеренно – уронить в воду наушник, выключить другие приборы. И поверьте, у этих парней всё выглядело натурально.

Посыпались самые банальные шуточки в стиле одноклеточных, но зрителям эти ребята всегда нравились, и ассистенты уступили. Тем более что парочка всегда говорили правду, какой бы она в данном контексте ни была, этого у них не отнять. Они могли часами обсуждать цвет и размер дерева, и это казалось очень интересным со стороны. Зритель буквально мог ухнуть от смеха.

Принц сразу взял командование в свои руки, отстранив былого кладоискателя по прозвищу Командор. Тот только уныло развёл руками, ему указали на место в дальнейшей игре, и он, недолго думая, подал в отставку. Такое иногда бывает, обычно находится очень сильный игрок, который способен самостоятельно совершить переворот, расколоть команду. Это своего рода интрига, поворот сюжетной линии. На этот случай пишут специальный сценарий, но в данный момент юнец даже не заметил, что следовало что-то сделать, прежде чем начать командовать. Командор удалился и совсем не сообщил о тревожных изменениях на данной планете.

И очень поздно до Принца дошла наконец – то информация о повышении сейсмической активности в данном районе. Но он ей не придал особого значения. Сказалась общая неподготовленность парня, он привык, что ему всё преподносили на блюдечке, а сам редко видел решение существующих проблем.

Вот его однажды осенило, что в долине, в устье реки следует искать древнее захоронение летающих ящеров. Он вышел и ткнул пальцем прямо туда, где уже было заранее отмечено бесцветным маркером на дереве.

И команда принялась за раскопки, то есть наняла для этой цели местных бродяг, которые подвизались тут в качестве рабочей силы. Да, нашли сразу несколько скелетов. Они были в хорошем состоянии. Сделали отличный репортаж. И всё было хорошо, но на этом всё полезное действие заглохло. Требовалось решительно что – то сделать, но что? Пока ассистенты ломали головы, лагерь пребывал в ленивой неге.

Как ни странно, идею подали Рыло и Свисток. Однажды утром они громко обсуждали сложившееся положение. Принц уже не спал в своей палатке и был недоволен, что ему не дают выспаться. Но парни обсуждали будущее сафари, в котором они бы хотели участвовать.

«Сафари! Вот именно то, что нужно в его положении, следует показать красивое шоу в самом Шоу!»

* * *

Принц поинтересовался, кого тут можно поймать или за кем устроить погоню. Вариантов было много, хоть отбавляй. Решено, что сафари устроят на животных, которые напоминали гигантских страусов. Этот подвид был очень древним и многочисленным в данном месте. А вообще, они все, эти странные животные находились под защитой некоторых федеральных законов. Но этот факт как – то «утрясли» и он больше не вспоминался.

Всех всё устаивало, стали готовиться к охоте. На планету закинули пару огромных джипов. Устройства таких машин имели усиленные трансмиссии, большого диаметра колёса и надежные стойки. Привезли несколько стационарных орудий, стреляющих огромными сетками.

И всё пришлось много раз отрепетировать, чтобы происходящее выглядело очень интересным, но потом репетиция закончилась, она просто надоела. За рулем первой машины сидел профессиональный водитель, но в кадре появился только Принц. Водитель находился как – то за спиной, почти рядом. На него внимание никто не акцентировал, принято было стирать его изображение при дальнейшей обработке.

Другой машиной также управлял настоящий водитель, но впереди сидела Гертруда. Студни возвышались на площадках, где были установлены орудия лова. Казалось, что участники Шоу предусмотрели всё, но трудности начались с первой минуты охоты. Местность была болотистая, в некоторых участках даже такие продвинутые машины вязли, они не могли справиться с топями. Студни в таких случаях поднимались на своих платформах выше, чтобы помочь машинам. Как только выбрались на более ровный участок, то настигли целое стадо этих диковинных животных. Сами животные в топь больше не полезли, они воспользовались старыми тропами. Транспорт Принца преследовал самку с малышом. Как только самка почувствовала опасность для своего потомства, она сразу же атаковала машину. Её нападение было неожиданностью для седоков. Животное сделала несколько пинков, а когда поняла бесполезность такой попытки, то двинула всем своим корпусом по борту. Всё это происходило в процессе движения. Машину сразу же занесло, она перевернулась. И это дало шанс парочке оторваться на приличное расстояние. Дальше ими занимались другие профессионалы из местной группы поддержки. А машину перевернули самостоятельно.

Другая машина была более удачливей, там смогли правильно загнать молодого, неопытного самца прямо под выстрел оружия. Сеть накрыла его быстро, не повредив.

Остальное время прошло бестолково, можно сказать, что ничем больше никто не отличился. Пойманный Гетрудой самец был доставлен в какой – то зоопарк космического мира. Обычно они стояли в очереди за такими экземплярами, а тут им просто повезло. Кстати, подборку охоты преподнесли так, что героем дня оказался Принц, а совсем не Гертруда. Она получила бонус за молчание, но обида осталась где – то глубоко в её душе. Принц обрел не только выгодный материал, но и очередную порцию болезненного раздражения. Его руководство было не таким компетентным, какое показали на экранах. Это сработали законы Шоу, его очередной раз вытянули из лужи, и он ушел, чтобы зализывать раны. Рыло и Свисток весь вечер прикольно общались, им нравилось это Шоу, зрители их боготворили. Все их записи шли без купюр. Даже тот факт, что животное перевернуло машину, они обратили в свою пользу!

Сам Принц с завистью смотрел на эту парочку, но больше раздражения вызывали новости от соседней команды, там происходили настоящие приключения.

Глава двадцать седьмая, в которой мы попадаем в другое время, на малоизвестную планету

Это был удивительно зеленый континент, окруженный сразу несколькими морями. А жители этого места связывали своё существование только с морем. Часть их проживала на берегу небольшого залива, покрытого коралловыми рифами. Они ловили рыбу, добывали в подземных пещерах удобный для строительства материал и строили красивые высокие дома. И так повелось, что остальная часть суши осваивалась очень медленно. Берег, который был так благоприятен для постройки пристани, служил им надеждой в светлое будущее.

Люди рождались и умирали, новые поколения появлялись, и скоро берег стал мал им. Жители этого места стали осваивать остальной континент. И всё, что объединяло их теперь, это была общая история и несколько красивых легенд. Одна из которых гласит, что однажды морское чудовище появилось тут, прямо перед входом в лагуну, и неподвижно замерло в молчаливом ожидании. Оно выглядело очень странно, по крайней мере, так сообщали потом все очевидцы. Огромное тело, оно было выше любой береговой скалы. Гладкая, блестящая поверхность как кожа морского моллюска. Тёмного зеленоватого цвета, похожий окрас может быть только у болотных рептилий. Сверху у него находились симметричные плоские пластины, которые закрывали плотные ячейки полупустых полостей. Всё это выглядело как панцирь с красивым продуманным узором, словно кто – то предложил и подсказал матушке-природе вариант сложного изготовления. Всё остальное люди всегда описывали с трудом, они вообще мало что помнили.

Итак, чудовище замерло прямо над водной гладью, и морские волны с трудом бы смогли достать до его днища. Погода была пасмурная, временами ветер приносил туман, но с утра заладил дождь, и весь берег был практически мокрым и пустым.

Чудовище вдруг замычало, как будто бы кто – то подул в огромный гнутый рог старого животного изо всех сил. Потом местами вспыхнул слабый свет. Затем от тела стали отделяться эти огромные наслоения, покрытые плоскими пластинами, словно симметричные, правильной формы крышки. Всё это падало в воду, и течение медленно относило их в сторону каменистого берега. Надо отметить, что пластины слабо удерживались на месте, сазу же отделялись и тонули, а сами наслоения действительно оказались полыми. Внутри них находились люди. Много людей. Были там и домашние животные. Они словно просыпались от тяжелого сна и с трудом вставали в полный рост.

Этого было достаточно, чтобы вывести из равновесия и перевернуть такой плавающий объект, морская вода сразу же заполняла и топила их. Люди с криками падали в воду, барахтались в ней и гребли к берегу. Никто не заметил, что полости, которые служили им в качестве плавучих средств, под водой направлялись обратно на своё прежнее место, к телу своего пребывания. Туда же, но чуть раньше вернулись плоские пластины, служившие крышками. С тихим скрипом и негромкими щелчками, действие продолжалось в обратном порядке. Полости всплывали точно под огромным телом, откуда несколько минут назад они так целенаправленно упали.

Всё это без особых усилий поднималось на место, крепилось и омывалось водяным раствором. Никаких вспомогательных материалов, как пеньковых канатов или тонких стальных тросов, тут не использовалось! Издалека даже казалось, что тело чудовища просто омывается дождевой водой, а в самом низу всё это буквально стекает одним потоком. Поток скрывал это странное возвращение одинаковых предметов на своё место.

А люди? Те достигли своей цели и оказались на пустом берегу. И только некоторым пришло в голову, что плоские пластины могут пригодиться в дальнейшем, они забирали их с собой. Людей было так много, что пересчитать сейчас такую массу было бы проблематично. Их объединяло многое. Они имели общий язык, все принадлежали к одной расе людей и имели одно печальное трагическое прошлое. Все они перенесли катастрофу.

Потом, когда они тут выживут, в летописи берегового города будет звучать такая цифра, как восемьсот двадцать два человека, три собаки, десять коз, три свиньи и четыре домашних кошки. Город появится не сразу, на его становление уйдёт много сил и времени. Но когда он появится, то в центре, на площади люди установят памятник удивительному чудовищу, так похожему на морскую черепаху.

Глава двадцать восьмая, в которой Юнона поменяла имя

Охота на яхту «Коланья» ничем не закончилась. Юнона буквально дышала в затылок капитану этого судна, но он всегда оставался неуловимым. Потом пришли новости с окрестности, был обнаружен флот слизней. Объявили о всеобщей мобилизации, все военнообязанные срочно вернулись на свои базы. Крейсер, который вышел на разведку, почему – то замолк. Потом пришло сообщение. Командование слизней подписало капитуляцию, рассматриваются вариант будущего мира.

Юнону тоже мобилизовали как штурмана, она уже находилась в базе данных и считалась военнообязанной. События с чужим флотом пронеслись для неё очень быстро. Она всё это время проболталась в штабе командования на оперативной работе. Дать ей в руки штурвал никто не решился, а зря. Свою репутацию она зарабатывала с самого низа служебной лестницы обыкновенным офицером связи. Это дало ей возможность использовать все виды ресурсов в своих поисках. Именно она первая заподозрила в туристе очертания уже знакомой ей яхты. Говорить кому-нибудь об этом? Нет, она решила, что не стоит. Тут интересы военного космического флота и простого офицера связи не совпадали. Но столько пришлось узнать интересного.

Никто не мог понять, как можно спрятать целую эскадру. По мере поступления информации стали накапливаться факты. Очевидно, что это было очень сильное оружие. Кто – то нарушил баланс сил, использовал такое вооружение, что эксперты пока развели руками.

«Уничтожить несколько кораблей – это не проблема. Но налицо отсутствие всякого рода остатков. Значит – это обычное перемещение.

Так и случилось, ожидания и предположения экспертов оправдались. И очень скоро обнаружились все эти боевые остатки. Не зря разведка обшарила все мирные сектора. Транспортная компания получила странный заказ на буксировку. А новая космическая станция «Бусане-2390» общего назначения приняла металлический лом в очень большом количестве. Когда оттуда сообщили о наличии в залежах представителей чужой расы, то в это даже не поверили. Комиссия вылетела не в полном составе, лишь бы только опровергнуть факты. Но сообщение лишь подтвердилось, слизни в очень большом количестве были изолированы персоналом станции, это была не единственная сенсация.

На далекой, отсталой в общем – то планете был обнаружен остальной флот противника. Это так же всё являлось металлоломом, и местные жители использовали всё по своему усмотрению. Они демонтировали корабли пришельцев, действуя согласно своим древним законам. Лишь только потом это странное появление было зафиксировано разведкой. Когда туда прибыли эксперты, то обнаружили лишь усыпальницу с телами заснувших космических чужестранцев. Под место их пребывания очень хорошо подошла система подземных коммуникаций и шахт.

Всё выглядело так продуманно и непонятно, что материал сразу же засекретили. Стало понятно, что следует искать неизвестное судно, оснащенное невиданным по потенциалу вооружением. Были проверены сотни, нет, тысячи единиц космического флота. На учете будущего расследования стояли многие частные космические яхты. Но следов Туриста обнаружить не удалось.

Юнона посетила космическую станцию. Она с удивлением осмотрела все новые строения. Что – то ей это всё напоминало. И вот её взгляд уперся в фигуру Старшего менеджера этой станции. Сомнений не было, это был бусанин по имени Игреми Харов. Её старый знакомый. Этим она поделилась только со своим руководством, которому была обязана и должностью, и местом временной службы.

Свифт посоветовал не показывать виду, чтобы не спугнуть сообщника вампира. Теперь у них была ниточка.

Всё остальное время Юнона занималась по заданию штаба, она регулярно выходила на связь, но изменений не было. Назревали крупные перемены. Готовился документ подписания мирного договора сосуществования всех рас со слизями. Те проиграли вооруженный конфликт, практически потеряли весь флот. Остатки армад передали им для внутреннего пользования, сняв и демонтировав всё имеющееся там вооружение. Это был большой прогресс во взаимоотношениях. Войну, которую продолжали много десятилетий, закончили. Опасный флот заблокировали и лишили вооружения. Противник стал союзником. Его стали более внимательно изучать. Спящие особи частично проснулись и требовали внимания. Тут сработала программа реабилитации, которую разработали слизни вместе с другими экспертами. Теперь у них были свои колонии, требовались время и средства, чтобы все начинания принесли надлежащие плоды взаимной выгоды и сотрудничества.

Прошла частичная демобилизация. Юнона ещё работала, но ожидался приказ о её увольнении в запас. И тут объявилась яхта «Коланья». Она тоже была на учёте, её даже проверили, но ничего найти не могли. По документам она была очень старой и требовала постоянного ремонта. К тому же у неё были свидетели того, что она была занята выполнением ряда заказов одной федеральной службы. Она развозила почту и пассажиров в мирном районе. Пассажиркой была представлена Дарина с детьми, а федеральная служба доставки действительно использовала данную яхту в некоторых случаях.

Тут яхта проскользнула через сети спецслужб, но уже не могла никуда деться от Свифта и его команды. Полеты в нестабильные зоны ими были зафиксированы, но тут данные разведки ничего особенного не дали. Заказы спасательных средств и роботов не прошли незамеченными, но чётких объяснений пока никто не дал. Возможно яхта выполняла чей – то заказ. Проследили денежный поток этих затрат. Тоже ничего необычного, счёт был без имени, пришёл и был потрачен полностью. Фирма, которая выполнила поставку, даже дала яхте внушительный бонус. Контейнер выбросили в указанном районе, куда яхта добралась самостоятельно.

Потом началось самое интересное. Яхта отрабатывала непонятные действия в космосе, затем на поверхности одной одинокой планеты. Всё проходило в созданном ею самой макете непонятной голографической местности. Такое приспособление часто использовали спасатели, военные и другие ведомственные организации, но зачем это нужно обыкновенным каботажникам? Это оставалось загадкой.

Однажды Юсь вышел на связь с диспетчером, попросил прислать второго штурмана, которого ему должны были доставить уже давно. И были указаны точные данные нужного человека, этот сигнал зафиксировал Свифт и в срочном порядке снарядил Юнону на этот загадочный корабль.

Так Юнона наконец – то попала на корабль. То, что её там ожидало, вызвало тревогу. Юсь стал настоящим вампиром, и ратиборец внутри девушки стал просыпаться. Однако вампир всё время находился за специальным стеклом и в общие помещения выходил редко. Тут же Юнона встретила Дарину, Свет, Генерала. Это была трогательная встреча. Дарина уже решила покинуть корабль.

Перед Юноной поставили приблизительную задачу, она прошла тренировку. Всё заключалось в обыкновенной работе с большим аккумулирующим прибором. Следовало автономно зарядить большую капсулу, потом снять аккумулятор, всё это действия совершались отдельно от корабля, на летающем удобном скутере. Ей казалось, что она справилась, в норматив попала и не очень тревожилась. Ей сообщили, что следует делать поправку на высокую температуру окружающей среды, плохую видимость и другие опасности.

Юсь остался недоволен, им по-прежнему требовался ещё один человек. Этим помощником стала Свет. Она воспользовалась безвыходной ситуацией и тем, что остальным требовалось контролировать ещё действия десятка посторонних роботов и других операторов. С её доводами пришлось согласиться, так как нанимать постороннего в команду им было невыгодно. Дарина выехала, устроив прощальный вечер в общем зале. Младшего ребёнка она забрала с собой.

* * *

Операция началась очень неожиданно, Юнона даже не успела сообщить о себе Свифту. Казалось, что Юсь специально сделал всё возможное, чтобы исключить лишнюю утечку информации.

Как они попали на другую планету, это Юнона также пропустила, она вышла на вахту, когда они уже были на орбите. Что это было за место, никто сообщить не пожелал. Приборы в недоумении молчали, потому что сначала зашкаливали и сбились в поиске решения данной задачи. Потом выкинули ряд одиноких цифр на табло экрана. Тут точно была какая – то ошибка. Приборы сбились.

Было видно, что на планете происходил ряд извержений вулкана. Поэтому Юнона ошибочно построила догадку, что это планета, где тоже шло Шоу. Потом она поняла, что это не так, но правда была столь очевидна и страшна, что она не хотела верить в это. Перед ней находилась Земля. Точный контур континента напоминал ей рисунки старинных карт. Это была именно она. За экраном она не видела Юся, но он бы ей всё подтвердил, она знала.

* * *

Остальное напоминало кошмар. Пепел висел в воздухе, всюду летали раскаленные куски лавы и других твёрдых выделений. Участок, куда определили Юнону, казалось, был самым трудным. Она висела над жерлом вулкана, заряжала буи и отправляла их на корабль. Потом судно ушло спасать людей, Юнона осталась одна. Начались нужные минуты ожидания. Она уже сделала всё, но далеко отлетать на скутере не имела права. Один раз ей пришлось менять крепление на буе. Оно не выдержало прямого попадания раскаленного куска и сломалось. В ход пошёл обыкновенный ремень с оборудования скутера. Юнона всё время оборачивалась, но видимость была плохая, корабль был очень далеко. Она знала, что там такое приблизительно происходит, но ей было по-прежнему страшно!

Вот судно стало возвращаться, но что – то произошло незапланированное и оно остановилось. Весь корпус был усеян открытыми капсулами, в которые укладывались замершие от лекарств местные люди. Сбой длился, казалось, целую вечность.

Капитан вышел на связь, потребовал действовать самостоятельно. С судна вниз падали остатки какой – то слизистой массы, это был защитный гель и всё, что от него осталось. Юнона закрепила последние буи к скутеру и стала их буксировать в направлении корабля. Нескольких метров ей не доставало, чтобы закрепиться на яхте, а мощность летающего объекта не позволяла вытащить буи наверх. Следовало отстегнуть лишние детали корпуса, для этого нужно было спуститься вниз по крепежному тросу. Автоматическая защёлка не сработала, вероятно, что высокие температуры расплавили этот механизм.

Скутер мог работать автономно на заданной высоте, но это было крайне опасно. Напомню, Юнону оставили в районе кратера вулкана, а буи находились в самом жерле, лежали там чуть ли не в самой лаве. Тут с корабля выстрелило линемётное устройство, скутер накренился. Его зацепило и потащило вместе с буями. Юнона прицелилась из табельного оружия и выстрелила. Заряд попал точно в цель. На корпусе буя сработала защёлка, и уже ненужные детали этого агрегата упали вниз. Скутер вздрогнул, выправился и уже без труда потащил буи к месту соединения.

Юнона в своем защитном комбинезоне была похожа на чёрный комок сажи. Она довела всю операцию до конца, в душе была рада, что не запаниковала и так справилась с задачей. Действительно, тренажёрные упражнения были слабым подобием этой операцией. Она так устала, что не нашла в себе сил больше помогать экипажу. Свалилась в раздевалке. Это сразу обнаружили, её раздели и поместили в стационарную медицинскую капсулу. Сказалась высокая температура в районе жерла вулкана. Следовало срочно привести её в порядок. Сон быстро унёс её в кромешную тьму. Она больше ничего не видела, и задать свои вопросы совсем не успела.

А между тем на корабле шла полным ходом работа. Свет пилотировала по заданной программе, остальные занимались другими делами. Следовало выйти в другое временно – пространственное измерение и оказать людям помощь. Точнее, помощь оказывали операторы и роботы, а их следовало только контролировать. Судно покинуло планету, и судовое устройство забросило его дальше, в другой коридор, где им следовало оставить всех спасенных людей и животных. Их ещё тестировали, даже составляли для каждого медицинскую карту. Им вводили лекарства. Делали всё, что нужно, чтобы помочь.

Эвакуация проходила в срочном порядке. То, что людей буквально высыпали в воду, это никого из экипажа не смущало. Они были напичканы лекарствами, им нужна была встряска, чтобы заставить двигаться и бороться дальше. Потом память сотрёт лишние воспоминания. Переселенцам сбросили несколько мешков с продуктами, снаряжением и холодным оружием. Продукты и семена для посева были самые элементарные для того периода. Ничего лишнего и ненужного, всё заранее просчитано.

Предметы выбирались таким образом, чтобы исключить временный фактор несоответствия этого исторического периода, в котором жили раньше люди, с тем, куда они попали. Ножи, топоры, лопаты, медная проволока, домотканый материал для одежды – всё это могло пригодиться новым робинзонам на выбранном для них месте.

Судно уходило обратно. По ходу недосчитались нескольких капсул и плоских щитов. Из них люди потом соорудили временный забор для ночного пребывания. Но об этом никто уже ничего не узнает.

Когда Юнона вернулась на вахту, то обнаружила, что спасенные люди от вулкана куда – то делись. Капсулы были пустые. Генерал и Свет играли в карты и на вопросы отвечали без интереса. Уже прошёл большой промежуток времени, все впечатления стёрлись, и ничего уже так не было актуально, как настоящее. И Юнона потребовала объяснений от самого капитана. Когда тот вышел в зал, то обстоятельно всё попытался объяснить.

– Ничего криминального не произошло, да, мы спасли людей. Этот остров поглотило море, а цунами опрокинуло все вышедшие в море суда, мало кто спасся в результате этого происшествия. Цивилизация потеряла эту древнюю культуру, как и многое другое.

– Ты хочешь сказать, что искренне и безвозмездно спас несколько сот человек и тебе лично ничего от них не нужно? Ни капли крови?

– Да, это так, мы спасли людей, их пребывание в том мире прекратилось, но они уже прожили несколько лет на другой планете.

– Я в курсе, читала один доклад по такой планете. Скажи, они, кто? Доноры? Твои будущие подданные, как Такки и Эгго?

– Что ты такое говоришь? Я ничего этого не знаю! Я никогда еще не пользовался чужой кровью, ну, только раз вынудили, и то это следует исправить.

– Сегодня существует несколько планет, где население появилось очень странным способом. Их легенды смутно могут подсказать, как и почему их туда поместили. Я понимаю, что это был единственный шанс выжить! Сама участвовала в эвакуации! Но почему их просто не отправить на ту же планету, но в другое, более спокойное место? Зачем собирать в одно целое? Эти территории стали спорными в ходе войны кланов.

– Может быть это моё предназначение? Скажи, Юнона! Почему ты меня так ненавидишь? Это что – то личное? Ты, как ратиборец, буквально готова порвать меня голыми руками!

– Быть может, это так! Я твой личный фактор сдерживания! Ты всегда будешь оглядываться на меня, чтобы не наделать глупостей. А то, что произошло, я даже глупостью назвать не могу!

– Не знаю. Мне очень трудно судить обо всём. Моя цель – найти следы моих родителей. То, что тебя сюда направили – это не факт, что ты здесь останешься. Нас очень многое связывает, я думал, что могу на тебя положиться, а ты, оказывается, под завязку напичкана всякими программами как все мои остальные друзья.

Потом они договорились, что Юсь заберет её подругу с планеты Пахта, та ожидала Юнону с момента мобилизации на одном курорте и совершенно потеряла из виду.

Юнона ещё долго думала, что она отправит Свифту в своем следующем отчете. И, самое странное, было желание поменять свое прозвище. Она перестала быть Юноной.

«Теперь она Юлиана, и не иначе. Почему? Надеюсь, что настало время перемен».

Корабль несло вдаль. Им ещё нужно было вернуть все арендованные капсулы и выполнить несколько каботажных рейсов. Так сошла Свет, которая сразу же направилась к матери и брату. Капсулы Свифт полностью выкупил и оставил за «Коланьей», это произошло после того, как он смог ознакомиться с данными памяти одного робота, которого не успели почистить. Нужно было как – то поговорить с вампиром, но сделать это следовало деликатно, чтобы не спугнуть. Но разговор почему – то откладывался.

Глава двадцать девятая. О трутне по имени Жако

Этому персонажу сначала очень повезло. Он прошёл этап отбора, потом кастинг и все виды предварительной подготовки. Он был очень активен, и это ввело в заблуждение состав ассистентов Шоу. Они прияли трутня и дали ему прозвище Жако, потом события понеслись стремительно вскачь, о нём как-то забыли. В минуту реальной опасности он очень струсил. Сработал его инстинкт самосохранения. Он замер и превратился в окружающую его перегородку. А молодые неформалы в баре центрального района ввели себя вызывающе, назревал конфликт интересов. Самый обычный конфликт, ссора с дракой и руганью. Принц натравил банду подростков на своего основного конкурента, молодого Юся, который, сам того не зная, прошёл и это, и следующее испытание.

Жако отметил, что молодой человек исполнен невероятной силы, и даже захотел попасть в его команду. А так как эти две основные команды лидировали, то это желание было просто невыполнимо. Принц не признавал другие расы, но если двух студней ему тогда навязали, то взять ещё и трутня он наотрез отказался. Наверное, он был в душе ещё и расист, кто знает.

А что касается Юся, то его мнения никто не спрашивал, а солидарность его и Генерала легла в продолжение их дружеских отношений в ходе следующего расследования и поисков сокровищ. Принц сразу отверг и Генерала, он не хотел видеть с собой существо, которое питало толику симпатии к конкуренту.

Итак, отвергнутый Жако попал в другую, третью команду. Место, куда его направили, было ещё той дырой, и ничего хорошего пребывание там не сулило. Это была планета той же категории, что и Пахта. Такое же отсталое промышленное развитие и такие же отсталые, дикие политические и экономические отношения между народами и племенами. Мало экзотики, и, самое главное – мало надежды на будущее. Жако загрустил, а вместе с этим у него начался период его периодической спячки! Жако был насекомым!

Так что все основные события он просто провел в спячке. Ничего от этого не потерял, он был в игре. С ним и его существованием пришлось считаться, спасать его куколку, пока он не превратился в другую стадию своего развития, в человека – осу! Тут его отношение к игре изменилось, он начал с того, что съел руководителя команды на глазах у всех членов и участников Шоу. Так он стал ведущим звеном этого проекта.

Дарина

Она довольно сносно устроилась на станции «Бусане-2390». Игреми отвёл ей шикарные апартаменты, которые только мог себе позволить, он всячески старался помочь этой молодой женщине. Она поселилась вместе с андроидом, который был очень похож на человека. Записали их как супружескую пару, этого было достаточно, чтобы прожить там несколько недель. Затем Игреми арендовал небольшую усадьбу в крупном пригороде ближайшей планеты и отправил их всех туда.

Именно в этот момент произошли очень печальные события с другой женщиной, которая играла Дарину на станции «Бусане-2389». Это был вариант маскировки, и он сработал. Специальный агент изображал Дарину в месте бывшего пребывания Юся. Её пытались похитить! Она оказала сопротивление, и её буквально изрешетили из огнестрельного оружия. Кстати, это оружие было запрещено для провоза и хранения на такой станции, но этот факт не остановил злоумышленников. Они попытались и потерпели неудачу. Само происшествие стало сразу достоянием спецслужб.

Юсь и его команда получили это известие сразу же. Канала связи с настоящей Дариной у него пока не было. Игреми также не ответил на звонок.

Что-то надвигалось на молодого капитана, кто – то опять затеял нечестную игру с одиноким отпрыском Древних вампиров.

(продолжение следует)


Купить книгу "Космический контрабандист. Часть вторая" Афонский Игорь

home | Космический контрабандист. Часть вторая | settings

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу