home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню




* * *


Грохот разрыва оглушил Катю, разрыв сопровождался ярчайшей зеленоватой вспышкой, ярче ей видеть не приходилось. Она чувствовала, что падает… падает… и тут ее «Шагающая» ударилась о камни. Контрольных систем не было… ничего не было, только тьма и изолированность в узком гробу отсека пилота.

Она схватилась за интерфейс оперативной связи.

– Томид! Том, слышишь меня?

Никакого ответа. Нужно было выбираться и немедленно. Ей показалось, что ноздри ее учуяли запах дыма. Надавив на рычаг открывания аварийного люка, она к великому своему облегчению почувствовала, что он подался и через секунду в непроницаемый мрак отсека хлынул поток солнечного света. Снаружи вся местность была изувечена до неузнаваемости. Еще мгновение назад это были скалы и выжженная солнцем земля, сейчас же ее взору предстала перепаханная воронками, развороченная, обожженная почва, густо перемешанная с осколками камня, а в небо вздымался огромный гриб дыма.

Катя выбралась из опрокинутой набок машины, у которой была оторвана одна нога, вторая же изогнулась, образовав странный уродливый угол. Пламя взрыва совершенно слизало с брони весь нанофляж, большую часть наружных сенсоров и антенны. Нет, вряд ли это мог быть ядерный взрыв – ей бы ни за что не уцелеть на таком расстоянии. Катя недоверчиво выставила вперед ладонь, но нет – наличие радиации ее сенсор не регистрировал. Скорее всего, эту вершину горы снесло в результате попадания посланного прямо из космоса лазерного луча огромной мощности.

Повсюду валялись низверженные «Шагающие». Одна машина горела, половина бронированного корпуса расплавилась. Боже ты мой! Это же «Шагающая» Торольфа!..

Томид Лэнэджер выбрался из своего отсека через передний люк и спрыгнул на еще дымившуюся землю. Воздух был наполнен запахом горящего пластика и смазочных материалов.

– Черт возьми, полковник…

– Орбитальные лазеры, – не дослушав, пояснила Катя. И тут силы оставили ее и она медленно стала опускаться на колени. Земля все еще оставалась неприятно теплой. – Нет, у нас просто никакой возможности не было, даже самой паскудной…

Многие «Тачи» так и застыли на месте, другие же кучей взбирались вверх по склону, за ними переваливался с боку на бок тяжелый, четвероногий APW. Солдаты империалов в черной броне, сломя голову неслись вниз с горы, отчаянно жестикулируя лазерными ружьями. Один из восставших едва успел выхватить лазерный пистолет, как тут же был срезан ярко-белым выбросом из плазменного ружья. Запах горелой плоти добавился к запаху горелого масла и металла.

Двое космических пехотинцев Империи бросились к Кате, вскинув ружья. Она медленно подняла руки, демонстративно выставив вперед ладони, показывая, что в них ничего нет. Ее героизм куда-то пропал.

– Руки вверх! – проорал грубый голос на ломаном «англике». – Кому говорят – вверх! Оба!

– Делай что он тебе говорит, Томид.

– Но, полковник…

– Подними руки вверх, черт бы тебя взял! Я не хочу, чтобы тебя здесь пришили эти…

По лицам пехотинцев было видно, что повторять в третий раз они явно не расположены. Томид Лэнэджер медленно поднял руки вверх.


* * * | Ксенофобы | Глава 27