home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 16

ОБЕЩАНИЕ

Слово терранца крепче камня.

Поговорка

— Белый танец! Дамы приглашают кавалеров! Распорядитель сделал объявление. Алиса поднялась со своего кресла, но было поздно — перед Александром стояла высокая жгучая брюнетка с зелеными глазами. Он даже, кажется, вздрогнул от неожиданности. Девушка присела в полупоклоне, а наследник… его лицо… Такой быстрой смены эмоций она еще не видела. От удивления до презрения. Тем не менее, Александр поднялся с кресла и взял приглашающую за руку. Грянула мазурка, и пары вновь бросились в водоворот танца. Закусив губу, Алиса повернулась к стоящему рядом слуге:

— Кто это?

— Эстерия Гейтс. Дочь герцога Новой Америки.

Что?! Но… Как?! Как она осмелилась?! Руки впились в резные подлокотники, а взгляд неотрывно скользил за парой. Впрочем, надо отдать должное виконтессе — танцевала она просто великолепно! Даже как-то очаровывала своими движениями… Было видно, как что-то говорила ее будущему мужу, но по лицу Александра прочитать ничего было нельзя. Каменное — нет, ледяное — спокойствие. И Алиса успокоилась. Но когда же этот бесконечный танец завершится?! Слава богу, вот и последние аккорды, оборвавшиеся плачущей скрипкой. Наследник проводил Эстерию до стоящей отдельно кучки представителей Герцогства. А это что? Кого-то вытолкнули ему навстречу, и юноша словно споткнулся. Справился! Что за неизвестная женщина?! Она старше его! Позади явственно послышался изумленный вздох князя, девушка обернулась, ее будущий свекр медленно поднимался со своего места, а на лицах обеих княгинь проступало. Проступало… Она даже не могла определить, что.

Между тем странная пара приблизилась. Распорядитель бала, не понимая, что происходит, не знал, давать начало следующего танца или нет, пораженный не меньше других столь вопиющим нарушением протокола. Князь сделал навстречу сыну и его спутнице шаг, другой, та чуть замедлила свою поступь, затем, приблизившись, опустилась на одно колено и склонила голову. Откуда-то появились все сподвижники — Берия, Шпеер, Мыскин, Сазонов и, конечно, вездесущий Столяров, все проталкивались к происходящему, не обращая внимания ни на кого.

Что это?! Женщина плачет? Слезы блестят на ее щеках?! Да что же происходит, в конце концов?! Почему никто ничего не говорит?! Что происходит?! Внезапно ей на плечо легла рука супруги Мыскина, Джой.

— Это мама Александра. Иура.

Его мама?! И снова шепот сзади:

— Подойди к ней.

Алиса послушно поднялась и двинулась к застывшим, словно статуи, женщине и двум мужчинам. Она приблизилась, затем тихо произнесла:

— Я невеста вашего сына…

Женщина вскинула голову, вглядываясь в девушку, но в этот момент князь глухо произнес:

— Я рад, что ты жива…

Та дернула головой.

— Не волнуйся. Я здесь не по своей воле. И уйду.

Рука сына сжалась.

— Нет! Мы не станем портить праздник, но после него решим, что нам делать.

— Правильно.

— Правильно, — произнесли появившиеся бесшумно княгини.

Затем Майа добавила, гораздо тише:

— Я очень не советую исчезать до того, как мы переговорим. Даже если вы и ааг, то я — сенс первой ступени. Как и моя сестра.

Александр мгновенно напрягся, но тут же расслабился, когда его мать выпрямилась.

— Не волнуйтесь. Думаю, лучше сразу все решить раз и навсегда.

Князь сделал знак рукой, и тут же рядом возник слуга:

— Проводите госпожу на балкон.

Неожиданно вмешался Берия.

— Э, нет, кацо князь! Иура с нами побудет! Мы ее столько лет не видели!

Его поддержали остальные соратники:

— Верно!

— Мы ее в обиду не дадим!

На лице женщины проступили какие-то наивность и беззащитность, а затем глаза вновь наполнились слезами, но в этот раз — облегчения и радости. Алиса окончательно растерялась, но тут, наконец, распорядитель сообразил, что пауза между танцами слишком затянулась, и сверху грянул полонез Огинского. Князь вдруг шатнулся — незаметно для всех обе жены толкнули его к Иуре:

— Ты что, дурак?!

И девушка впервые увидела на лице князя смущение. Она не верила своим глазам — то, что сейчас произошло буквально за какие-то минуты, в кругу гостей, вдруг помогло ей понять своих будущих родственников намного лучше всех тех бесед и посиделок, что были раньше. И как бы она ни волновалась за свою судьбу, ей вдруг стало удивительно легко и спокойно — она скоро станет настоящим членом этой семьи. Пусть у них все так запутано, но она воочию увидела, как терранцы держатся друг за друга… Боже, спасибо тебе! Она вознесла к небесам беззвучную молитву, хотя никогда раньше не верила в Бога… Князь. Его жены и его сподвижники. Ее будущий муж. Его мама… И она, и его сводные сестры, за спиной отца с любопытством и смущением смотрящие на Иуру, они все — одно целое! Они — Терра!..


Эстерия улыбалась. Кажется, она кое-что смогла понять для себя. У этого парня явно выраженная аура власти. Но есть и слабости. Его любовь. К родственникам, к близким, к друзьям. Необычно для бывшего аага. Очень необычно! И это можно использовать. Сегодня виконтесса увидела его в первый раз вживую и — надо честно признаться самой себе — растерялась. Но эта встреча была жизненно необходима, поскольку поможет ей выработать стратегию поведения на ресторанном ужине. Интересно, зачем ей это? Проклятье! Почему она никак не может его возненавидеть или просто оставить в покое?! Да что же это такое?! Нет! Она не успокоится! И девка рядом с ним! Да как посмела эта… Чуть не вскрикнула. Стиснула изо всех сил кулаки и ударила ими по столу в роскошном салоне глайдера. Сидящая напротив служанка испуганно съежилась, но, выпустив гнев, девушка неожиданно быстро успокоилась.

— Прибываем, госпожа.

И верно — в ночи светились огни космопорта. Снова ожил динамик:

— Госпожа, диспетчерская подтвердила — нас ждет лифт.

— Отлично. Чем быстрее я отсюда уберусь, тем лучше…


Иура в сопровождении сына вошла в так хорошо знакомую ей огромную комнату. Когда-то здесь она… Впрочем, назначение покоев не изменилось. Теперь князь живет здесь со своими женами. Дочери, как она поняла, — по соседству. Все собрались здесь. И сам Алексей, и его жены. И дочери. Само собой разумеется, сын и будущая невестка. Красивая. Молодец, Саша! Боги, дайте мне силы выдержать этот разговор.

Женщина внутренне сконцентрировалась. Яйли указала на место рядом с собой. Она должна сидеть между ней и второй женой? Но в их взглядах ничего, кроме любопытства, нет. Спокойно устроилась. Князь щелкнул пальцами, и робот вкатил столик с туркой и чашками. Да, вот именно этого ей так не хватало. Взяла чашку, сделала глоток и, не веря, вскинула глаза — он варил этот кофе сам! Это точно! Ей никогда не забыть этот вкус!

— Александр, не стоит так напрягаться. Мы ничего не сделаем твоей маме. И отцу тоже. Все, что произошло между ними, было до нашей свадьбы. Так что можешь не переживать. Но и отпустить Иуру из Терры мы не можем. Это слишком большой козырь для Гейтса.

— И что вы предлагаете?

Юноша чуть отстранился от Алисы, и та положила руку ему на плечо.

— Есть два варианта. Первый: она остается в твоем доме и живет с тобой, имея титул матери наследника.

— Второй: мы поселим ее на выбор в любом уголке Княжества. Разумеется, что все почести, положение и прочее, что должно быть у женщины ее статуса, будет ей предоставлено.

Обе княгини закончили речи и сами приступили к кофе, уж больно выдавали их нетерпение раздувающиеся ноздри. Алексей, было, открыл рот, но тут же закрыл. Оба варианта его устраивали. Однако вмешалась сама Иура:

— А почему никто не спрашивает меня, чего хочу я?

— Почему? Мы предлагаем тебе выбор. Но сразу хотим сказать, что пока с Новоамериканским Герцогством не будет покончено, отпустить из Княжества мы тебя не можем. Решай. Твоя клетка не будет вечной.

Женщина чуть расслабилась. Поначалу она подумала непонятно что. Раз так… Взглянула на сына:

— Что скажешь, Саша?

— Мы столько времени прожили отдельно друг от друга, мама…

— А я не буду стеснять тебя и твою избранницу?

Алиса поняла, что ей надо вмешаться:

— Мы не спим друг с другом. И дали слово, что до моего совершеннолетия ничего не произойдет. Если вы будете жить с нами, то я уверена, что всем будет только спокойнее…

Алексей одобрительно кивнул. Как поняли мать и сын, основной разговор между князем и его женами состоялся, когда обнаружилось, что Александр — его сын. Так что причин для лишнего беспокойства у них не было.

— Значит, так тому и быть.

Констатировала итоги беседы Майа. Но Иура вдруг поставила чашку на стол и выпрямила спину:

— У меня есть просьба.

— Какая?

Яйли явно была удивлена. Что еще может попросить та, которая была так близка с их мужем?

— Не подумайте ничего, но я прошу не запрещать вашим детям навещать их брата.

Сюзитки привычно синхронно улыбнулись:

— Это не просьба. Мы же семья. Скажем больше — мы и сами не собираемся прекращать свои визиты, и Алеше не будем запрещать видеться с вами всеми…


Эстерия, привычно высоко неся гордую голову, вошла в роскошный зал высотного ресторана. Метрдотель второй расы мгновенно подскочил к ней:

— Госпожа Гейтс?

— Да.

— Вас ожидают в кабинете.

Девушка кивнула головой и последовала за ним. К ее разочарованию, парень был не один. С ним была эта выскочка. Пусть и землячка, из Новой Америки, но она посмела увести у нее Александра. После беседы с известным и очень дорогим психоаналитиком Эстерия, наконец, смогла разобраться, что к чему. Все объяснялось элементарно — она влюбилась в наследника. Вот и все. Именно в этом причина. Не будь этой блондинки, о, она бы смогла заставить отца их поженить! А так… Что ж. План приведен в действие. И отступать некуда…


…Беседа, к удивлению терранской пары, была вполне светской. Говорили о погоде, искусстве, о мелких политических вопросах. Острой темы войны Герцогства и СЗО не касались по молчаливому обоюдному согласию. Хвалили ресторанную кухню. Так, ничего не значащий пустой светский разговор. Впрочем, Александр отметил, что эта Эстерия отличается от оригинала. Пусть в мелочах, но все же. Смутный червячок грыз его изнутри — не может быть, чтобы она настояла на этом только для пустой болтовни. Но… Спустя два часа виконтесса поднялась из-за стола:

— Благодарю вас за уделенное мне время. Надеюсь, что у вас все сложится хорошо.

Юноша вежливо поднялся в ответ.

— Рад нашей беседе, Эстерия.

— В таком случае — надеюсь, что мы еще сможем увидеться.

И вышла прочь. Алиса вскинула на него свои огромные глаза, слабо вздохнула с облегчением:

— Ты знаешь, я все время ждала, что она выкинет какой-нибудь фокус.

— Я тоже. И даже удивлен, что все закончилось… Возвращаемся на корабль?

— Конечно, милый! Я хочу домой…

Парень улыбнулся — наконец-то его любимая назвала их дом так. Раньше говорила — «к тебе» или «во дворец». А теперь — домой…

— Мне не понравился Рамдж. Какие-то они тут… приниженные по сравнению с Террой.

— Это точно. Теранцы — гордый народ! Ты обратила внимание, что, несмотря на то, что там живут и сюзиты, и земляне, и другие расы, тем не менее, они все — один народ?

— Это меня просто поразило! Никогда не думала, что такое возможно!

— Отец… Он все же великий правитель. Смогу ли я когда-нибудь достичь его уровня?

Девушка вдруг повернулась к нему и обняла, прижавшись всем телом и вскинув сияющие восторгом глаза:

— Ты — сможешь! Я в тебя верю!..

Двери лифта распахнулись перед ними, и пара вышла из башни на ярко освещенную улицу. Подкатил лимузин. Двери мягко распахнулись, и терранцы уселись в салон. Алиса прильнула к будущему мужу. Ей было всегда так хорошо и уютно с ним…

Глайдер бесшумно скользил по освещенным улицам столицы Республики, заполненным многочисленными гражданами обеих рас, невысокими хрупкими рамджийцами и мохнатыми коалами. Через несколько стандартов блуждания машина свернула к порту, где ждал адмиральский катер, сияющий в лучах прожекторов. Вскоре путь закончился. Вкусно чавкнула дверь, Александр вышел на улицу первым и подал руку будущей жене. Внезапно откуда-то вывернулся невысокий рамждиец с коробкой в руке:

— Прошу прощения, вы — с Терры?

— Да.

Хрупкая фигура не могла нести никакой угрозы. Парень расслабился.

— Вам передали.

Начальник охраны шагнул вперед, но рамдж протянул коробку девушке. Алиса спокойно раскрыла ее — там лежал флакон духов. Курьер склонился в поклоне:

— Это подарок от виконтессы Новой Америки. Она просила передать вам его перед отлетом.

— Спасибо.

Нагнулась к флакону, выпустив руку юноши, понюхала, подняла счастливое лицо:

— Приятные. Спасибо! Передайте виконтессе мою благодарность.

— Конечно, госпожа.

Рамдж поклонился и исчез в темноте. Начальник охраны смог, наконец, расслабить напрягшиеся мышцы и смахнуть выступивший пот со лба.

— Я уж было подумал…

Внезапно девушка вскрикнула и схватилась за грудь — Александр с ужасом увидел, как ее лицо вдруг начало покрываться волдырями, затем кожа поползла лохмотьями, превращаясь в жидкость, Алиса уже кричала, только воздух со свистом вырывался из ям на месте легких. Парень, было, шагнул к ней, но покатился по пластобетону, сбитый телом распластавшегося в прыжке охранника. Через несколько минут на месте девушки была просто грязная лужица. Тело растворилось полностью. Вместе со скелетом. К его ужасу, платье и обувь оказались абсолютно неповрежденными. Все произошло так быстро, что он даже ничего и не понял, и только упав, сообразил: его Алисы больше нет!..

Проходящий мимо случайный рабочий порта вздрогнул от ужаса, услышав возле трапа роскошного челнока звериный рев боли и отчаяния…


— Как сын?!

Лицо князя выражало тревогу.

— Очень плох.

Командир линкора покачал головой.

— Мы вынуждены были погрузить его в сон. Иначе…

Махнул рукой.

— Это правильно.

Полковник ВКС Штольц знал мать наследника в лицо. Женщина продолжала:

— Держите его во сне до прибытия на Терру.

— Есть!

Эрвин выключил передатчик, поскольку сфера связи потухла. Жалко парня. Он был таким счастливым, и вдруг…


Иура выключила связь, взглянула на собравшихся в комнате членов семьи.

— Осуждаете? За черствость?

Майа, совсем как люди, отрицательно покачала головой.

— Нет. Для него сейчас сон — лучшее лекарство. Хуже другое — мы точно знали, что у него все будет хорошо с Алисой. Мы видели это. Нам непонятно, почему мы ошиблись?! Что за вмешательство в Судьбу?! И почему?

— Вы, ясновидящие, не увидели смерть девочки? Не понимаю…

Алексей тяжело вздохнул.

— Хватит. Все устали. Давайте лучше решим, как нам быть. Александр не оставит Герцогство в покое, пока не отомстит.

Иура хищно прищурилась:

— Это точно! Что будешь делать, отец?

— Даже не знаю. Честное слово.

Женщина усмехнулась, дернув уголком рта, совсем как сын:

— Отправь сына учиться. Пусть закончит военную академию. Я знаю, что это ему очень пригодится в будущем. Да и для уныния времени не останется.

— Но…

— Академия аагов — школа убийц. Школа одиночек. Если ты сделал его наследником — так уж помоги им стать. Остальное я беру на себя.

Поднялась с дивана, на котором сидела, прошла к двери и уже на выходе бросила:

— Но я тебя прошу — останови Гейтса.

Князь согласно кивнул головой…


…Герцог был в бешенстве — терранец посмел ему угрожать! Ему, чистокровному американцу, настоящему, стопроцентному англосаксу по происхождению! Князь был угрюм и немногословен:

— Гарри… Ты заканчиваешь свои войны. Это мое последнее слово.

— Что?! Да как ты…

— Твоя дочь перешла границу дозволенного. И мне плевать на то, что скажут в Объединении. Еще одна попытка захвата — и увидишь, что будет. Моли всех известных тебе богов, чтобы мне удалось удержать сына от мести.

Связь оборвалась. Эстерия? Что дочь могла сделать такого, если всегда спокойный Медведев взбесился? А ведь этот русский не шутил. Злоба уходила, наступала тревога. Что же произошло? Девочка отправилась на Рамдж, чтобы поужинать с наследником. И в принципе герцог одобрял эту поездку, поскольку лелеял тайную надежду, что ему все же удастся поженить их, даже, невзирая на то, что было официально объявлено о помолвке юноши и какой-то бывшей подданной Новой Америки. Может… Он похолодел. Нужно срочно поговорить с дочерью! Но, опережая его мысли, вспыхнула сфера, и на него посмотрело улыбающееся лицо Эстерии.

— Папа, здравствуй! Могу тебя обрадовать — место супруги терранского наследника освободилось.

Гарри вздрогнул, затем ошеломленно ответил:

— Что же ты натворила, девочка моя…


…Александр сидел возле пруда в дворцовом парке, но которому плавали птицы. Мозг стаи держался поодаль, внимательно наблюдая за человеком. Остальные беспечно резвились в воде.

— Как ты?

Парень поднял глаза. Рядом стоял отец.

— Нормально.

— Позволь присесть?

— Устраивайся.

Скамейка чуть скрипнула под могучим телом князя. Чуть помолчав, он заговорил:

— Гарри остановился.

— Мне все равно. Это меня волнует меньше всего.

— Я понимаю. Но я дал слово.

— Слово терранца — тверже камня.

— Да. Твоя мама тоже это подтвердила. И она попросила отправить тебя в Военную академию Терры.

— Хорошо.

Алексею не нравилось настроение сына. Как бы он не сломался…

— Я понимаю тебя. Когда Майа отказалась выйти за меня замуж в первый раз, мне было так же плохо…

Александр вскинул голову:

— В отличие от Алисы, Майа была жива.

— Но мои жены никогда не ошибаются! Они видели ваше будущее! Вместе!

Юноша горько усмехнулся:

— Все бывает в первый раз… Когда на занятия?

— Завтра. И не жди поблажек, если ты сын князя. Наоборот, с тебя будут спрашивать гораздо больше, чем с кого-либо другого.

— Насчет этого можешь не волноваться, отец. А теперь — извини, но я бы хотел побыть один.

Князь положил руку сыну на плечо, чуть сжал его и отпустил. Затем поднялся, шагнул было прочь — но замер на миг, услышав голос сына:

— Но я клянусь отомстить ей.

— Что?!

— Слово сказано, отец. А оно у терранца, как ты знаешь, крепче камня…


…В дверь позвонили. Александр открыл глаза и, выскользнув из-под одеяла, быстро натянул тренировочный костюм. Бегом спустился по лестнице, открыл створки массивной двери — перед ним стоял одетый в синий мундир военно-космических сил Княжества сержант с повязкой фельдъегеря. Сержант отдал честь, парень смутился:

— Простите, я не по форме.

— Вы Александр маун Ко?

— Так точно.

— Распишитесь.

Вытащил многофункциональный планшет, протянул стилос. Получатель поставил размашистую подпись в углу, получил увесистый пакет, извлеченный посыльным из объемистой сумки. Сержант вновь отдал честь и заспешил к воротам, за которыми виднелся небольшой антиграв. Повертев послание в руках, парень закрыл двери и прошел на кухню. Зеленоватый квадратик сенсора дал понять, что это биометрический замок. Следовало приложить палец к устройству, иначе… Словом, от дома ничего бы не осталось. Коснулся замка, пакет послушно раскрылся. Из него выпало две карточки, два тонких браслета и лист пластика. Пробежал послание глазами — ого! Явиться к десяти ноль-ноль по следующему адресу… Хвала богам, есть схема и маршрутный лист. Здорово! Управление кадров флота. Значит…


Едва автоповар приготовил завтрак, как вспыхнул сигнал вызова. Когда в голосфере появился собеседник, Александр невольно вскочил со стула, но отец махнул рукой:

— Сиди, не дергайся. Вызов получил?

— Так точно!

Князь удовлетворенно кивнул:

— Успокойся, говорю. Сейчас я как отец разговариваю. Так что слушай внимательно. Где мама?

— Спит еще.

На этот раз отец усмехнулся по-настоящему:

— Короче, помни о нашем вчерашнем разговоре.

— Не забуду!

— С сегодняшнего дня ты слушатель Высшего командного училища. Спецкурс. Так что завтракай — и бегом. Не забудь, тебя ждут…

Затем отключился…


Гарри Гейтс, герцог Новой Америки, вперил взгляд в начальника службы безопасности, затем медленно произнес:

— Вы уверены?

Бзежинский ответил спокойно:

— Абсолютно.

— Можете быть свободным.

Когда за тем закрылась дверь, герцог удовлетворенно вздохнул: слава богу, терранцы не стали двигать флот, хотя после того, что сделала Эстерия, он не сомневался, что они ответят именно этим…


Новый наркотик быстро получил популярность и широкое распространение. В Герцогство потоком хлынули материалы, оборудование, технологии. Агенты влияния быстро пробивались по служебным лестницам вверх в самых технологически развитых мирах. Его планета приобретала вес в СЗО не по дням, а по часам. Гарри налил себе стакан сока, подошел к окну кабинета, точной копии Овального, оставшегося там, на старушке Земле, взглянул на расстилающийся внизу Новый Йорк, вздохнул. Неслыханная удача. Один шанс из миллиона. Из миллиарда, если уж быть точным. Невероятное стечение обстоятельств. Что ж, он сможет оставить дочери Великую Империю!..


….Александр вышел из строевой части в приподнятом расположении духа — все зачеты по новой технике он сдал с первого раза и на высшую оценку. Экзамен по тактике и теории тоже оценили на «отлично». А теперь в руке — пакет с новым назначением и погонами. Капитан военно-космических сил Терранского Княжества! Звучит! Самые грозные корабли, самые профессиональные военные. Не зря он сидел ночами за логгером, зубрил наставления и схемы, проливал пот в голокапсулах тренажеров. Пахал, словно проклятый. Даже мама стала выражать свое недовольство тем, что он не может теперь бывать с ней каждый вечер. Ну, как она понять не может, что ему сейчас не до того? Все же положение обязывает! Сын князя должен быть первым! Показывать пример!

Конечно, до легендарной Эрэй Столяровой ему далеко, но какие его годы? Все придет! Все наступит…


…Алексей вышел из челнока, застывшего на небольшой бетонной площадке. Его встречали. Старый друг Ханти Олмер, ведущий и самый, пожалуй, гениальный ученый и инженер столетия. Он постарел, но по-прежнему бодро смотрел своим открытым, немного наивным взглядом. Друзья обнялись. Среди встречающих находились еще двое верных соратников — Николай Мыскин и Михаил Столяров. Ну, второму-то сам Бог велел здесь присутствовать.

— Что, други, чем порадуете?

Князь улыбнулся — такой встрече он был рад не меньше остальных. Ханти, как обычно, тихим голосом произнес:

— Ваше…

— Короче, Ханти. Давай, как принято.

Тот чуть споткнулся, затем все же начал:

— Алексей, мы вызвали тебя сюда по особой причине. Но это надо видеть. Идем…


Длинная узкая шахта, вырубленная в сплошном монолите базальта. Толща камня ощутимо давит на плечи. Князь невольно поежился, остальным спутникам тоже было не по себе. Но вот почти километровый спуск закончился, и люди оказались в большом, ярко освещенном зале, большую часть которого перекрывала толстенная, в несколько метров, прозрачная стена из поликарбона.

— Прошу сюда.

Олмер на правах хозяина провел всех на галерею из такого же прозрачного пластика. Напрасно все всматривались в черноту — рассмотреть что-либо было невозможно. Ханти, словно фокусник, произнес:

— Свет!

Вспыхнули прожектора, и Алексей невольно ахнул — в огромной пещере лежало нечто… Длинный матовый корпус непонятного цвета, не черного и не серого. Неопределенного, словом. Очертания вызывали тошноту и ощущение крайней чуждости. Именно так, не иначе. Снаружи по сооружению ползали шестиногие паучки многофункциональных роботов, иногда, впрочем, между ними проскальзывали и не виданные им ранее машины. Толстые гофрированные кабели и шланги скрывались в распахнутых люках и отверстиях. И все это заливал яркий свет. Только не привычный глазу, а какой-то розовый.

— Удивлены, Алексей?

Олмер держал себя по-дружески, но вместе с тем и с явным уважением к титулу и положению старого соратника.

— Да. Что это?

— Находка Эрэй. Супруги генерала.

Жест в сторону Столярова, который прилип к стеклу, словно мальчишка.

— Мы, наконец, практически разобрались с этим чужаком и теперь готовы дать ответы на все вопросы.

— А в шахте он…

— В целях безопасности. Свет, как вы видите, специальный. Он уничтожает излучение корпуса, которое вызывает острую и, главное, скоротечную лейкемию. Практически не поддающуюся излечению. Пока разобрались, было несколько жертв, к сожалению…

Ученый закашлялся, но справился и продолжил:

— Генераторы корабля неимоверно эффективны. По сравнению с имеющимися у нас — почти в двенадцать раз при гораздо меньшем расходе рабочего вещества. Далее — системы вооружения… Это тоже что-то невероятное. По крайней мере, на сегодняшний момент. Скажу сразу — противопоставить им мы сможем что-либо еще нескоро. Силовое поле полностью поглощает всю воздействующую кинематику и любые виды излучения. Плюс невидимость во всех известных нам диапазонах сканирования. Если бы не космическая пыль, то мы бы и не увидели его.

— Получается, если хозяева корабля нападут, то мы заведомо проиграем?

Олмер удрученно кивнул головой, но потом бодро добавил.

— Не волнуйтесь, господа. Нападения не будет. Это точно!

— Откуда такая уверенность? — вмешался, наконец, отошедший от стены Столяров.

— Мы смогли запустить памятные машины корабля и прочитать их данные. Система довольно сложна, у них терабитная система программирования, но И-Мозг справился. Это единственный и при этом последний корабль погибшей расы. Они выбрали самоубийство и сами себя уничтожили. Корабль же — своеобразный ковчег знаний. Нашей Вселенной еще тысячи тысяч лет до их уровня…

— Сурово…

Это был Мыскин.

— Значит, решили сами себя?

— Это корабль Сеятелей. Отцов-Основателей.

— Что?!

Воскликнули все хором.

— Ханти, ты думаешь, что говоришь?!

— Я отвечаю за свои слова. И повторяю вновь: это корабль Сеятелей. Он распространил жизнь в этой Вселенной.

— Откуда же он прибыл?!

— Из другой Вселенной, параллельной нам.

— Это какая-то фантастика… Параллельные миры? Помню, давным-давно смотрел еще на Земле один сериал… Как же он назывался? А, вспомнил! «Скользящие»! «Слайдеры!»

— Оригинальное название. Но вот это…

Ученый широким жестом указал на распластанную тушу чужака:

— Реальность. Суровая реальность. Ему — миллиарды лет. Именно он породил жизнь в нашей Галактике…

— Думаю, ты позвал нас сюда не за тем, чтобы сообщить только это, ведь так?

Николай высунулся из-за плеча Алексея. Ханти вновь кивнул головой в знак согласия.

— Мы, повторюсь, смогли разгадать практически все. Все механизмы, все его загадки. И я хотел бы вам продемонстрировать некоторые технические новинки, которые мы смогли изготовить. Но самое главное — у нас есть маршрут, которым двигался этот корабль. И исполнял свою работу, для которой был создан…

— Ты хочешь сказать, что знаешь, где живут такие же, как мы?!

Вновь радостный кивок.

— Да. Сеятели прошли через шесть Галактик, везде распространяя жизнь. И мы установили их координаты. Прошу всех в мой кабинет.

Когда гости оказались в его рабочем зале, Ханти включил голопроектор. В воздухе вспыхнуло огромное изображение, испещренное линиями маршрутов. Зазвучал тихий голос, дающий комментарии. Все подавленно молчали — расстояния давили своей невообразимой величиной. Кто-то, Алексей даже не понял, кто, произнес:

— Нам не добраться до них…

— А вот тут вы не правы!

— То есть?!

— На основе двигателей чужака нам удалось создать собственные моторы. Мы смогли сделать корабль, способный преодолеть расстояние до ближайшей населенной Вселенной. Так что… формируйте экипаж, господа. Я готов предоставить экспедиции транспортное средство, которое гарантированно доставит их туда и обратно.

Алексей вновь подошел к голографическому изображению маршрута чужака, коснулся парящей в воздухе спирали. Рядом возник Мыскин:

— Туманность Андромеды.

— Она самая…


Глава 15 ОПУХОЛЬ | Наследник | Глава 17 РЕЗНЯ