home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 21

В СЕРДЦЕ!

И сказал Князь:

— Воздайте им, воины, по делам их!

И пошли мужи и жены в бой, не щадя живота своего, ибо бились они не ради земель чужих, а за свою. Не ради наживы или власти, а защищая Родину.

Житие святого Алексея Терранского

Флот двигался к Кочевью — искусственной планете чужих, пришедших захватить мир, в котором жили люди. Мощный, созданный с напряжением всех сил и умов Княжества. Его вели в бой лучшие из лучших, прошедшие закалку в жестоких сражениях. Тогда они учились. Теперь настала пора воздать по заслугам чужеземным насильникам и убийцам. Пришла пора расплаты. Ученые Олмера трудились с запредельным напряжением мысли, воистину сделав невозможное возможным. Ничто не могло противостоять той силе, которую бросило в бой Княжество. Но самое главное, что на флагманском дредноуте, носящем гордое имя «Терра», были те трое, кто стал символом свободы: сам князь Терранский, Алексей Медведев, и его две жены, княгини Майа и Яйли. Они оставили детей, чтобы идти в бой наравне с теми, кого посылали на смерть. И это было достойно уважения. Три огромных крыла составляли сам флот. Первое, Ударное, вел полный адмирал Шарцнигер. Второе, Атакующее, — генерал Мыскин, верховный командующий. Третье, Карательное, — адмирал Сазонов. Три старых воина. Три опоры военной машины Княжества.

В тылу у флота разворачивалась четвертая Резервная эскадра генерала Столярова. Контрразведчик оставил на время все свои дела и вспомнил прежнюю профессию.

В Ударном флоте вел свою эскадру майор маун Ко. Назначение его командиром соединения из десяти тяжелых кораблей артиллерийской поддержки вызвало бурю разговоров по всему флоту. Как так, всего лишь майор, и получает полковничью должность? За какие заслуги? Но когда был поднят послужной список майора, разговоры прекратились сами собой. Было за что…


Алексей вошел в рубку флагмана. Все мгновенно вскочили со своих мест. Он отдал честь, приветствуя экипаж, затем подошел к командирской консоли. Командир корабля попытался доложить, но князь прервал его жестом:

— Отставим формальности на потом, полковник. Что у нас?

— Все четко по графику. Отставших нет. Неполадок нет. Механизмы работают безупречно.

— Отлично. Настроение?

— Все готовы к бою. И все всё понимают.

— Что же…

Внезапно на лицо князя наползла хищная улыбка:

— Раньше у моих предков на Земле было такое правило — посылать врагу предупреждение. Передайте связистам, пусть отправят сообщение на Кочевье: «Иду на вы»!

— Есть!..


Александр впился взглядом в голомонитор, показывающий внутренние отсеки корабля. Его интересовала десантная палуба. В этот бой он шел с новым нарядом тяжелой пехоты. Когда он получил корабль, ему было предписано отправиться за пополнением на одну из планет Княжества, отведенных под беженцев. Там ТКАП и должен был взять новеньких. Оставив корабль на орбите, он вместе с Юлэй телепортировался на поверхность. Новинка получила бурное распространение во всех мирах Княжества, и после того, как потребности военных были удовлетворены, промышленность занялась остальными ведомствами. Запасной полк был выстроен на плацу. Новобранцы напряженно ждали решения своей судьбы. Александр в сопровождении девушки прошелся вдоль строя. Неужели ему показалось? Или правда??? Он не верил своим глазам. Проверить? Пружинистым шагом взошел на трибуну, где его ожидал командир ЗАПа.

— Вы позволите, полковник?

— Конечно, майор.

Он стал сбоку от трибуны, кивнул Юлэй, а затем сделал то, чего никто не ожидал: сложил руки в знаке мастера аагов. Мгновенно половина строя оказалась на одном колене. Командир запасного полка выпучил глаза от удивления — такое нарушение армейской субординации показалось ему просто немыслимым! И только от того, что этот флотский майор скрестил ладони необычным образом! Полковник побагровел, открыл рот, собираясь устроить разнос, но майор обернулся, и слова застряли в горле офицера — флотский улыбался во весь рот:

— Полковник, благодарю вас. Это был очень приятный сюрприз!

Затем обернулся и произнес короткую фразу на незнакомом сюзиту языке. Те, кто стоял на колене, мгновенно вскочили и вышли вперед, сбившись в плотную коробку походной колонны. Майор вновь повернулся к командиру запасного полка:

— Я забираю вот этих, господин полковник.

— Их? Но они…

— Именно их, господин полковник. Пожалуйста, оформите документы на отправку. У нас мало времени…

И сейчас ааги, составившие десантный наряд корабля, готовились идти в бой. Никакой суеты. Ничего лишнего. Короткие, скупые фразы. Экономные, расчетливые движения. Они знали свое дело. Но почему осталась лишь молодежь? Где же все мастера? Где старейшины, в конце концов? Что произошло? Ладно. Сейчас покончим с войной — узнаем…


— Тебя вызывают, дочка!

— Меня?

— Ну да. Настала и твоя очередь.

Девушка легко вскочила с койки и направилась к выходу из палаты, где ее ожидал многофункциональ-посыльный. Слава Богу, наконец-то! После прибытия на территорию Терранского Княжества всех направили в реабилитационный лагерь. Там людей приводили в порядок, поправляли их здоровье, поскольку многие были истощены или больны, а потом распределяли по различным планетам. С Алисой было плохо. Головные боли постоянно изводили девушку. Иногда она даже теряла сознание, и никакие усилия врачей ничего не могли поделать. Провалы в памяти, непонятные ей самой обрывочные знания.

Терранку положили в реанимационную ванну, и вот вчера выпустили, продержав там почти неделю. Выяснилось, что чужаки использовали ее для экспериментов на мозге. И вот за сутки ни одного приступа боли. Видимо, данные диагностики тоже были положительны, и теперь вызывают для распределения. Но ей хватило приключений на всю оставшуюся жизнь! Нет уж! Пусть ее отправят на Терру, домой. Господи, скорее бы! Девушка даже стала напевать песенку, готовая уже бежать в кабинет, где распределяли беженцев…

— Ваши имя и фамилия, подданство?

— Алиса Тэйлор. Я… Я не помню, кто я, и кем была раньше.

— Ясно.

Чиновник взглянул на голоэкран, утвердительно кивнул. Затем набрал запрос, пробормотав:

— Секундочку…

Внезапно его лицо вытянулось:

— Это над вами работали их ученые?

— Да.

— Операции на мозге?

— Да.

— Вам повезло, что вы выжили!

— Я? Да, пожалуй.

— Очень повезло!

Клерк снова уставился в монитор, затем кивнул головой, видимо, прочитав сноску. Затем вновь перевел взгляд на нее:

— На вас поступил специальный запрос из Ведомства Княжеской Безопасности. Дать вам маршрутные документы?

— Конечно!

— Что же… Сегодня вечером на Терру отходит курьер. Я забронирую вам место. А поскольку документов у вас нет, то вот вам временное удостоверение…

Быстро сделал запрос, и через мгновение из щели принтера вылезла карточка-идентификатор. Протянул ей.

— Одежду можете сменить в гардеробе. Удачи вам, Алиса.

— Спасибо.


Скромный джинсовый костюм, такой привычный для нее, нашелся не сразу. Длинная куртка. Только вот ощущение, что одежда не совсем обычна… Наверное, просто еще не обносила, скоро все будет нормально. Вышла на улицу, взглянув на маршрутную карту, сориентировалась. Сделала пару шагов, точка ее местоположения послушно дрогнула на листе и сдвинулась. Ясно. Значит, она выбрала правильный путь. Напевая, девушка двинулась в порт, где вскоре должен был стартовать отправляющийся на Терру курьерский корабль. Алиса так и не заметила, что в костюм встроен наномаяк. Впрочем, без специального оборудования такую штуку обнаружить невозможно…


Хайе был взбешен. Черви осмелились прислать ему вызов?! Ему, истинному митриту, осененному милостями Митрала Ужасного! Да как они посмели! Он превратит их в ничто, в прах под своими ногами! А их предводителей прикажет сварить живьем в кислоте! Что-то хрустнуло, и Урук очнулся. Пелена сошла с глаз, наступил период Спокойствия. Эмоциям дан выход. Теперь нужно наказать посмевших сопротивляться Походу. Итак, вызвать ирагов. Пусть начинают готовить Орды. У них есть еще время. Колдунам тоже нужно приготовиться. Да, еще настало время для Прозревающих. Похоже, что пора им тоже принять участие в Битве. О, это будет триумф! Настоящее сражение, о котором сложат песни! Давно уже митриты не сталкивались ни с чем подобным…


Зал Гнева. Почтительно склоненные головы, выслушивающие распоряжения своего Хайе, Вождя Похода. Суета в переходах Кочевья. Спешка на палубах кораблей. Подготовка. Постановка минных полей. Лучевых засад. Зарядка накопителей главного калибра. Семьи отправились во внутренние помещения. Рабы трудились в последний раз. С началом Битвы червей разместят во внешних отсеках в качестве живого щита. Кочевье готовилось к бою… Уже завтра все закончится, и Орда утвердит власть Митрала Ужасного еще в одной Галактике. А вожди дерзких, посмевших противиться его воле, будут выставлены для Ритуала. Пока же — Медитация Победы… Полная тишина. Только бой далеких Барабанов Боли. Что есть боль? Благо. На что Благо даровано воину? Дабы он победил в Битве. Для чего же нужна Победа? Для Силы Митрала Ужасного…


Хайе очнулся от транса, вызываемого медитацией.

— Колдун Ии, выдай моим воинам сок Урчи перед началом битвы.

— Но, Великий…

— Это приказ!..

Черный балахон склонился в поклоне.

— Великий! Враги приближаются!

— Что?! Но как…

Все расчеты летели в бездну. Нападающие пришли много раньше, чем их ждали…


— Боевое построение!

Команда с флагмана мгновенно разнеслась среди флота. Александр поправил мнемодатчик, продублировал команду среди своего отряда. Могучие корпуса дрогнули и начали расходиться, выстраиваясь в пирамиду. Он — в центре, остальные — по диагоналям строгого квадрата.

— Трансформация!

Корабль дрогнул, заработали огромные двигатели, начиная выдвигать батарейные палубы. Квадратный в сечении корпус стал преобразовываться в крест. Утыканные огневыми башнями выдвижные секции плавно двинулись во все четыре стороны с помощью колоссальных приводов.

— Первая секция — в норме. Заняли рабочее положение. Замки застопорены.

— Вторая секция — в норме. Линия замкнута.

— Третья секция — в норме. Заняли рабочее положение. Замки застопорены.

— Четвертая секция — в норме. Линия замкнута. Полный крест!

— Приготовиться к ведению огня!

Операторы орудий, расположенные в своих колбах, находящихся в специальной жидкости, позволяющей снижать кинетические удары и сохранять постоянное рабочее положение, напряглись, услышав предпоследнюю команду. Пришли в движение колоссальные транспортеры, несущие многотонные серые цилиндры выбрасывающих зарядов и боеголовки. Защипало горло от резкого увеличения кислорода в воздухе. Андреналин, или боевая лихорадка, требовал максимума.

Кто-то, нервничая, раз за разом касался своей панели. Некоторые еще и еще раз проверяли электронные шлемы наведения, за меткой которых послушно двигался ствол закрепленного за оператором орудия. Где-то молились, где слали проклятья темным богам. Кого-то трясло от напряжения. Но, услышав команду, люди оставили все лишнее за бортом эмоций, став настоящими боевыми машинами. Взвыли моторы, выдвигая стволы и разворачивая башни туда, где впереди, возле окутанной сиянием огней искусственной планеты чужаков, начали появляться бесчисленные искорки вражеских кораблей…


— Великий, я раздал твоим воинам сок Урчи. Но…

— Сейчас решается судьба Кочевья, колдун. А слабые не могут быть воинами…

Согбенный черный балахон молча удалился. Этот сок вызывал эйфорию. Придавал воину могучие силы. Лишал его чувствительности к боли и ранам. Даже лишившись конечности, тот мог продолжать битву, не обращая внимания на повреждения, пока не истекал кровью. Но расплата была ужасной. Не каждый выживал после приема этого стимулятора…


Первыми открыли огонь ракетные крейсеры. Магнитные ускорители выплюнули блочные ракеты. Огромный надкалиберный обтекатель скрывал под собой аккуратно упакованные в два яруса шестьдесят четыре самонаводящиеся боеголовки, каждая с индивидуальным двигателем коррекции. Едва ракеты, оставляя за собой мгновенно замерзшие облачка вырвавшегося из толкателей газа, оторвались от строя флота, как включились до предела форсированные главные моторы. В несколько мигов своей жизни, преодолев миллионы километров, уже приблизившись к врагу, с боеголовок слетели обтекатели. Спрашивается, зачем в вакууме обтекатель? Но терранцы умели экономить, когда это было возможным. Данные боеприпасы были универсальными: их можно было использовать и в космосе, и в атмосфере. Кроме того, обтекатель выполнял роль экрана — пока он был на ракете, невозможно, как ни пытайся, определить ни тип заряда, ни количество боеголовок на каждой… Вышибной заряд разбросал несущиеся на неимоверной скорости боеголовки. Теперь в работу включились уже их двигатели. Из хвостов выдвинулись треугольные граненые штанги. Умные «мозги» самонаведения уже выбрали каждый собственную цель, проведя короткое, в доли наносекунд «совещание», чтобы не было дублирования попаданий. Сработала корректировка. Изменились траектории полета. И… Строй врага был слишком плотен. При обороне он, может, и давал какие-то преимущества при использовании именно лучевых орудий, но когда шла такая атака, малое расстояние не давало возможности увернуться. Впрочем, это было бесполезно. Такую ракету можно было лишь уничтожить. Увернуться от нее просто нереально… Бесчисленные вспышки разорвали строй. Начиненные антиматерией головы из сверхпрочного сплава пробивали корабельную броню и рвались внутри, превращая все на своем пути в ничто. Огненные языки полного распада прошивали противника насквозь, сверху донизу, не щадя на своем пути ничего и никого. Рвались секции, лопались, рассыпая искры, генераторные ямы. Выворачивались наизнанку внутренности огромных трирем и Разрушителей. Еще даже не вступив в боевое столкновение, потери обороняющихся превысили все разумное и ожидаемое. А до терран лучевые пушки митритов еще не могли достать…


— Залп! Далее — по готовности!

На огромном экране было отлично, с максимальным эффектом видно, как гигантский, в несколько метров диаметром ствол огневой башни резко дернулся, уходя назад. Затем сработали компенсаторы, возвращая орудие в боевое положение, из трубок клапанов вырвался перегретый газ охлаждения. Александр словно воочию увидел, как на несколько звеньев передвинулся могучий транспортер, подавая снаряд, почти мгновенно сработал досылатель, забивая его в ствол. Затем на ложе лег цилиндр заряда. Снова монументальная работа толкателя. Скользнул на место, тускло сияя смазкой, колоссальных размеров затвор, оператор качнул головой в массивном, но легком шлеме прямой виртуальности. Послушно взвизгнули приводы, наводя пушку вслед его движениям. Тяжелый корабль вновь содрогнулся, а затем, когда выстрелы последовали один за другим, эта дрожь уже ушла. На нее просто не обращали внимания…

— Командир! В погребах осталось тридцать процентов зарядов!

— Вызвать снабженцев!

— Есть!

Имэй не теряла головы, контролируя ситуацию. Вот и сейчас майор был ей благодарен: девушка вовремя спохватилась. А вот он чуть не прозевал, загипнотизированный адской работой пушек. Там, вдали, где когда-то находился вышедший им навстречу флот врага, непрерывно что-то сияло и сверкало. Все эскадры огневой поддержки, пока была возможность, вели бешеный огонь, выбивая максимально возможное количество врагов, расчищая путь главным силам.

— Сейчас они начнут выдвижение! — крикнула Имэй по внутренней связи.

Александр отреагировал мгновенно:

— Второй, четвертый, шестой, восьмой! Перейти на огонь вертикалью! Горизонтали — ждать атаки противника!

Огонь чуть утих, возросло нервное напряжение, накалившее воздух в рубке до предела, и вот оно: два длинных языка огней. Один сверху, второй снизу.

— Задействовать все установки! Работаем, ребята, работаем!

Казалось, что ТАКПы словно взорвались, их ярость, словно учетверилась, с таким бешеным темпом заработали пушки. Гигантским веером снаряды расстилались по вакууму, ударяя в сверкающие в свете искусственной планеты корабли врага. Выдвигающиеся для атаки языки вначале прервались, потом начали распадаться на тысячи мелких огоньков и, наконец, просто растаяли в вакууме…


Хайе был в бешенстве — черви перехитрили его! Они использовали другой способ борьбы, ему недоступный! И почему Ужасный не позволил колдунам работать в этом направлении?! Он вспомнил казнь Лэара Волшебника, казнь, вызвавшую содрогание у всех, кто видел ее трансляцию. Именно Лэар предлагал такие же пушки для вооружения Разрушителей. И вот его Орда, его гордость, его опора бесславно гибнет без всякой возможности нанести хоть какой-то урон врагу. Значит, он проиграл. А, следовательно, его смерть будет жуткой. Надо уйти достойно, как и надлежит Великому Хайе, Вождю Похода…


Зал Гнева, зал для собраний воинов. Пустой. Все, кто достоин его посещения, там, умирают под ударами врага. Впрочем, даже если бы они победили, то вряд ли нашлось столько митритов, чтобы вновь наполнить его… Хайе сел в Кресло Власти. Махнул рукой. Громыхнули Барабаны Боли. Итак, пришел его час. Недрогнувшей рукой он открыл подлокотник, снял с шеи Амулет Силы. За ошибки надо платить. Пальцы вложили кристалл в отверстие, точно совпадающее по очертаниям и размеру. Чуть заметная заминка. Рывок, подлокотник становится на место…


— Что это?!

Александр широко раскрыл глаза от удивления: флот противника погибал под ударами терран. Их корабли гибли один за другим, разлетаясь на куски, взрываясь, выбрасывая языки пламени из разбитых люков и шлюзов до того мгновения, пока внутри еще был кислород. Но его привлекло не это — искусственная планета словно вспухла: из всех люков вырвалась атмосфера. Мгновение, и вновь в пространстве появились прежние очертания. А флот врага… Он погибал. Под градом ракет и снарядов. А потом вдруг среди вспышек разрывов появились другие. Уродливые очертания таяли в пустоте, в сиянии. Имэй вдруг повернула залитое слезами лицо к командиру:

— Прикажите прекратить огонь. Их больше нет. Они совершили массовое самоубийство…

— Но кто-то же еще жив?! Я вижу целые корабли!

— Они мертвы. Все отсеки разгерметизированы. И на Кочевье, и на кораблях, что перед нами. Боги… Почти миллиард человек…

— Старший офицер! Возьмите себя в руки! Это не люди! Это враги! Я приказываю!

И в этот момент девушка бессильно обмякла в кресле…


— Что с ней, доктор?

Фон Шлоссер поднял глаза от монитора медкапсулы, где внутри покоилась девушка.

— Эмоциональный шок от массовой гибели оказался слишком силен. Ее психика не выдержала. Не удивлюсь, если сейчас и княгини в таком же состоянии…

Доктор был прав. Все сенсы Терры были выведены из строя…


Алиса вылезла из глайдера. Вот, кажется, и место ее назначения! Высокие ворота с узорами. Чуть заметное переливание силовой ограды. Высокое круглое здание за ней с часовыми у входа. Широкая дорожка, залитая стеклобетоном. Однако терранцы живут очень богато, даже по сравнению с самыми дорогими кварталами Новой Америки. Жаль, что она не помнит почти ничего из того, что было с ней раньше. Так, обрывки. Какие-то лица, самые общие навыки. Наверное, она окажется полностью бесполезной для такой организации. Да и зачем им потерявшая память? Но у Княжества свои порядки. Если на нее обратили внимание, значит, нужно послушно выполнять требования. Иначе ее выкинут за пределы державы, где сейчас царят разруха, беззаконие, право сильного. А что она может? После того как ее мозги эти проклятые чужаки вывернули наизнанку и запихали туда непонятно что?

Часовые у входа преградили ей дорогу, и девушка, поняв, вытащила конверт с предписанием. Короткий внимательный взгляд, затем вежливый жест в сторону двери:

— Пожалуйста, подойдите к белой стойке.

— Спасибо.

Она прошла через большой зал, который опоясывали галереи этажей. Зал был разделен на несколько секторов разного цвета. Вот и ее, белый. За стойкой стоял офицер, улыбнулся при ее появлении:

— Слушаю вас?

— Вот.

Многострадальный конверт лег на столешницу. Безопасник взял его, сунул в щель какого-то прибора. Коротко прогудело, и мужчина положил перед девушкой плоский лист пластика, в котором та узнала сканер.

— Ладонь, пожалуйста. Правую.

Выполнив требование, прикоснулась к гладкой поверхности и невольно улыбнулась, ее будто пощекотали.

— Возьмите.

Перед ней легла маленькая четырехугольная карточка.

— Кабинет номер семьсот один.

— А что там?

— Обследование. Медицинское. Не волнуйтесь только. Нам нужно узнать, что с вами сделали эти… чужаки.

Алиса вздрогнула. Перед глазами что-то замелькало, и она подалась вперед, чтобы не упасть на пол, ухватилась за стойку. Офицер всполошился:

— Вам плохо? Одну секунду! Эй, вызовите медицинскую бригаду!..


…Сканер басовито загудел, когда девушку сунули под него. Врач схватился за голову:

— Проклятье тьмы!

Моментально выдвинувшиеся манипуляторы начали работу. Коротко прошипел инъектор, вводя очередную дозу анестетика, для безопасности. Впрочем, кто знает, что у нее в голове… Сканер, по-прежнему гудя, изучал ее организм, но ничего опасного не обнаружил, и врач решился на прекращение обследования. Информация, полученная им, ушла к И-Мозгу для обработки, и через несколько секунд пришел результат: данное существо — человек. Совпадение генов девяносто девять и четыре десятых процента. Возможно скрещивание. Уровень интеллекта — восемьдесят четыре единицы, что выше на восемнадцать процентов среднетерранской отметки. Порог адаптации — девяносто. Мышечный уровень — одна и три десятых. Уровень пси — один. Стандартный.


Иура закончила чтение планшета и протянула его назад Столярову. Генерал почтительно принял. Впрочем, к этой женщине он относился с почтением не только из-за того, что она была матерью наследника. После того как погибла Алиса и Александр поступил в Военную академию, женщина, которой было всего тридцать восемь лет, изнывая от скуки, попросила Алексея пристроить ее на какую-нибудь работу. Сидеть на месте и ничего не делать оказалось не в характере Иуры.

Князь долго ломал голову, пока Яйли, с которой у матери наследника неожиданно установились отличные, чуть ли не сестринские отношения, не посоветовала супругу отправить ее к Столярову. Бывшая императрица рассудила здраво: если женщина — диверсант и убийца высшей квалификации, то, значит, и ловить подобных себе она сможет с не меньшим блеском. Так и оказалось. Начав с должности обыкновенного клерка, мать Александра очень быстро продвинулась по служебной лестнице, особенно когда понадобилось планировать операции по партизанским действиям против Чужих. Да и во время приемки массового потока беженцев бывший ааг тоже проявила себя самой лучшей стороны. Так что, никаких протекций, кроме собственных сил и ума, ей не понадобилось. С Яйли она подружилась, и обе женщины искренне уважали друг друга. С Майей же отношения были сложнее — та не могла никак принять то, что Алексей изменил ей с Иурой, пока сама служила Яйли. Ведь лично Майа хранила ему верность без всякой надежды на счастье… Впрочем, в последнее время отношения все же стали налаживаться, и не в последнюю очередь из-за того, что Иура стала благосклонно принимать ухаживания одного вдовца из землян, потерявшего жену во время случайной катастрофы. Правда, сейчас тот тоже воевал, но вскоре должен был вернуться. Их отношения зашли настолько далеко, что женщина переехала жить из дома сына к нему…


— Что скажете?

— Сложный вопрос. Ясно одно: девушка — очень редкий экземпляр. Похоже, что чужаки неплохо над ней поработали. Ее явно готовили на боевика.

— Согласен. Тогда…

Она кивнула:

— Пожалуй, нужно проверить ее боевые навыки. Вполне возможно, что эта девушка о них даже не подозревает, и те раскроются в экстремальной обстановке.

— Значит, вам и карты в руки.

Иура вздохнула, ей не хотелось этого говорить, но…

— Она удивительно похожа на мою несостоявшуюся невестку. Не знай я, гарантированно, что та мертва — приняла бы за покойную Алису. Совпадают и внешность, и возраст. Что-то тут не так.

Генерал несколько мгновений раздумывал, затем кивнул в знак согласия.

— Это точно. Пожалуй… Тогда я поручаю ее вам, госпожа. Возьмете в свой спецотряд?

— Да, генерал… Вы точно на своем месте!

Столяров удовлетворенно улыбнулся — похвала женщины стоила любой награды!..

— Очнулась, девочка?

Алиса открыла глаза и увидела стройную темноволосую женщину, внимательно рассматривающую ее.

— Д-да… Что со мной случилось? Где я?

— Не переживай. Ничего страшного. Просто очередной приступ головной боли. И ты сейчас в больнице.

Девушка порывисто приподнялась на подушке:

— Но я… У меня… Управление…

— Не переживай. Где ты, по-твоему, находишься?

— А разве…

На удивление сильная рука заставила ее опуститься назад.

— Все нормально. Обследование уже провели. Ничего страшного. Так что не волнуйся. Просто отдохни.

Девушка обессилено закрыла глаза. Посетительница, по-видимому, собралась уходить, потому что стул под ней чуть пискнул ножками по пластику покрытия. Не открывая глаз, Алиса решилась:

— Что со мной будет дальше?

Она, видимо, ожидала такого вопроса — открыв глаза, девушка увидела, что женщина смотрит на нее с непонятной грустью:

— У тебя редкие данные. Мы решили предложить тебе работу. Я согласна взять тебя в свою спецгруппу.

— Спецгруппа?!

— Да. Врачи помогут тебе избавиться от мусора, что в тебя натолкали чужие, и тогда приступим к тренировкам. Данные обследования говорят, что ты сможешь превзойти очень многих…

…Она уже подходила к двери, когда Алиса решилась задать еще один вопрос:

— Почему вы так на меня смотрели?

Та, не оборачиваясь, произнесла:

— Ты очень похожа на одну девушку, которая должна была стать моей невесткой. Мой сын очень любил ее.

— А где она сейчас?

— Ее убили…


— Флоту, циркулярно. Отойти на пять миллионов километров от Кочевья.

Повинуясь распоряжению, огромные туши стали оттягиваться назад, умело маневрируя в пространстве. Александр смахнул пот с лица. Битва выиграна. Без потерь. Сейчас искусственной планетой займутся специалисты. Ксенологи, контрразведчики, компьютерщики, ученые. Будут потрошить мертвого врага. Улыбнулся невольной аналогии. Имэй скоро придет в себя. Впрочем, по медицинским данным, до этого еще далеко. Да и мачехи тоже в тяжелом состоянии. Отец сообщил по личной связи. Проклятье тьмы! Сжал кулак, затем медленно разжал побелевшие пальцы. Впрочем, терранам предстоит еще очень много работы: отловить последних оставшихся в живых чужих. Восстановить разрушенную врагом жизнь. И готовиться к новому сражению. Никто не сомневается, что эти враги не последние и будут новые.

Как говорят на Земле, тропинка протоптана, жди новых гостей. Так что наверняка отец, как только ученые разгадают все загадки чужих, будет готовить экспедицию и миссию возмездия. И очень даже возможно, что вести ее придется ему, наследнику…


На голоэкране вспыхнуло сообщение. Пришел очередной приказ от командования. Майор пробежал текст глазами и улыбнулся — домой! На отдых! Их ударной группе дают краткосрочный отдых первым во флоте. Курс на Терру!.. Четыре дня, и он сможет отдать долг Эстерии…


И это — дом?! Да на Новой Америке в таких даже самые большие богачи не живут! А тут — ей! Курсанту Академии Службы безопасности! Да, Терра очень богата! Вошла в холл большого двухэтажного домика, осмотрелась. Мебель, правда, пока стандартная, но ей положили большое жалованье, и вскоре она сможет устроить все здесь по своему вкусу. А это что? Портреты? Интересно, чьи? Подошла поближе, всмотрелась в подписи. Непривычный славянский шрифт. Князь терранский… Боже! Боль прострелила виски, и девушка без чувств рухнула на пол…


…Яой поднялась с пола — вот оно, логовище врага! Осмотрелась — по-варварски примитивно. Ни украшений, ни изваяний Бога. Голые простые стены. Портреты врагов Ужасного на них в гладкой окантовке. Здесь она выполнит свою клятву. Зловеще усмехнулась, уселась прямо на пол, скрестив ноги. Уставилась на голограмму, перебирая саму себя вновь. Обязательно нужно проверить, получится ли у нее остаться неузнанной. Чтобы этот противник не раскрыл ее раньше момента свершения мести. О, как жестока будет кара, обрушенная ею на Врага митритов! Колдуны не подвели! Вновь улыбнулась своим затаенным мыслям. Девушка просидела еще несколько минут перед голограммой, затем поднялась на ноги. Что ж, месть сладка, но надо позаботиться о маскировке. Наверняка за домом и ней следят, и пока надо вести себя подобно червю. Взглянула на свои руки, усмехнулась. Как и всем благородным женщинам, ей при рождении вживили наномеханизм, не обнаруживаемый ни при каком сканировании. Но стоит ей отдать мысленную команду, и из ее пальцев выскочат тончайшие, в одну молекулу толщиной, лезвия, перед которыми не устоит ничто. И в которые превратится ее кожа… А пока — терпение, терпение и еще раз терпение…


Иура вернулась домой и, поужинав, уселась на диване перед горящим камином. На Фаати она полюбила открытый огонь. Он успокаивал ее, помогал пережить разлуку с любимым сыном и Алексеем. А теперь эта девушка… Тоже новоамериканка, как и погибшая Алиса. И тоже над ее генами неплохо поработали. Даже имена совпадают, не говоря уже об удивительном сходстве! Если познакомить с ней Сашу, чем это закончится? Может… затаенно улыбнулась своим мыслям…


Глава 20 ЗАМЫСЕЛ | Наследник | Глава 22 ВЕСЫ СУДЬБЫ