home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 25

ПОСЛЕДНЯЯ ПОПЫТКА

Кровь — не вода.

Алексей, князь Терранский

…Стыковка с карго прошла успешно. Впрочем, это происходило уже столько раз, что ошибок быть не могло в принципе. После прогрева до стандартной температуры и заполнения отсеков атмосферой начались разгрузочные работы. Роботы суетливо перебирали лапками, перетаскивая многочисленные припасы, сновали трюмные инженеры и специалисты. Автоматические беспилотники широко использовались Княжеством в последний год, поскольку практически весь флот СЗО был уничтожен чужаками или использован беженцами и сейчас болтался на парковочных орбитах планет, населенных терранцами. Так что помехи во время полета даже не учитывались. И сейчас, после благополучного прибытия, на борту супера царил аврал. Что Александр, что его старший офицер Сола были взмылены в буквальном смысле этого слова — тысячи наименований, согласований, перемещений. Пусть большинство процессов и были автоматизированы, но все равно хороший командир должен все сам лично перепроверить и пересчитать. Мало ли, может, на базе отправки сбой в логгере произошел или еще что…

Внезапно взвыла сирена, и встревоженный голос старшего офицера прозвучал в селекторе:

— Командир!!! Срочно на мостик! Тут…

В динамике раздался треск, что само по себе было невозможно, но тем не менее…

Парень влетел в рубку управления и замер — там за огромным панорамным иллюминатором расстилалось нечто: гигантское алое свечение. Вроде огромного шара, из которого время от времени выплескивались длинные светящиеся языки. Вся дежурная смена лихорадочно работала за своими пультами, пытаясь что-то предпринять. Обернувшаяся при появлении командира Сола отчаянно закричала:

— Нас затягивает!

— Что?! Полная мощность!

— Бесполезно! Оно словно даже не чувствует тяги!

Языки росли, словно непознанное учуяло огромный корабль и пыталось его пожрать. Их становилось все больше. Все ближе и ближе подбирались светящиеся алым рукава. Лизнули корпус один раз, другой, а потом к горлу Александра подступила тошнота, словно он куда-то падал. Яркие разряды, окружившие корабль, пробивались даже сквозь зажмуренные веки. Его швырнуло на пол, и он врезался в стойку. Что-то хрустнуло, бок пронзила острая боль. Из последних сил парень дотянулся до командирского кресла, напрягая все силы, вполз на него и застегнул ремни безопасности. Одного взгляда было достаточно, чтобы понять, что корабль не реагирует на работу двигателей. Да и с энергией что- то не то — указатели мощности застыли на шести процентах, хотя рукоятки контроллеров тяги были выжаты рулевым до отказа. Проклятье тьмы! Да что же это такое?! Тряска между тем все усиливалась, постепенно переходя в дрожь. Словно тяжкий стон пронесся по кораблю — стрингеры и шпангоуты запели, и всех без ислючения пробил страх. Подобное еще никогда не случалось на продукции Ханти Олмера, славившейся своей запредельной прочностью. Всполохи между тем все усиливались. Они стали такой силы, что глазам было больно смотреть, и вдруг все оборвалось. Исчезло без следа. Взвыли разом гравикомпенсаторы, когда дредноут рванулся вперед, словно рабочее вещество пробило какую-то пробку в энерговодах. Все показатели на приборах мгновенно приняли нормальное рабочее положение.

— Двигатели — стоп! Осмотреться в отсеках!

Рулевой и механик-инженер мгновенно выполнили приказ. Надсадный гул реакторов стих, а мгновение спустя на командирский пульт стали поступать сообщения с постов. Внезапно Сола побледнела:

— Командир! Смотри!

Она показала на иллюминатор, Александр проследил за рукой взглядом и невольно ахнул — рисунок созвездий полностью изменился.

— Вот же… Сканировать окружение! Найти аналоги!

Мозг корабля мгновенно принял команду, и в полной тишине, перебивавшейся отчетами из отсеков, воцарилась напряженная тишина. Минута. Вторая. Доклады закончились. Старший офицер передала команду ждать и вновь застыла в оцепенении, напряженно ожидая ответа. Еще несколько мгновений, и логгер доложил:

— Наблюдаю аналоги созвездий. Но спектр не соответствует имеющимся в памяти данным.

Парень, наконец, пошевелился:

— Активность дальней связи?

— Не фиксирую.

— Расстояние до ближайшей определенной точки?

— Шестьсот парсек.

— До ближайшей населенной планеты по базе данных?

— Прошу прощения, командир, активность биологической жизни не зафиксирована.

— Что?!

Сканеры корабля спокойно снимали показатели с планеты, после оказания помощи которой, дредноут повис в пространстве для отдыха и приемки груза. И вдруг такое…

— Выслать зонды!..

Никто не расходился. Все ждали сообщений с автоматов-разведчиков. Вот первые из них уже достигли атмосферы, вошли внутрь, начали снижение.

— Пошла телеметрия!


…Девственная планета. Нетронутый мир. Низкие свинцовые тучи, бушующие океаны. Жидкие заросли хвойных деревьев. Мозг вновь подал голос.

— Признаков жизни не обнаружено.

— Да что же такое творится в космосе?! — не выдержал кто-то из дежурных операторов. Логгер послушно ответил:

— Судя по анализу данных, мы прошли через предсказанную учеными алую дыру.

— А это еще что?! — вмешалась Сола.

— Нечто вроде черных дыр. Проколы пространства — времени, — прозвучал ответ умной машины.

Александр зло усмехнулся:

— Значит, провалились в прошлое?

— Нет. Мы находимся в другой Галактике и другом пространстве.

— Весело… Здесь есть разумная жизнь?

— Да. Фиксирую переговоры на радиоволнах.

— Радио?!

Седая древность! Обычные электромагнитные волны! Медленные и устаревшие. Абсолютно непригодные для дальней космической связи.

— Источник излучения?

— Ближайший — в неделе пути от нас.

— Взять курс на источник сигнала…

— Вас понял. Ввожу данные. Прошу дать команду на движение.

— Приступай.

— Слушаюсь…

Он вернулся в каюту, устало опустился на диван. Не было печали, так теперь еще и это! Что за ерунда? Как такое вообще могло произойти? Вот же… Поднялся, прошел в спальню, затем плюхнулся на кровать, устроился поудобнее и внезапно провалился в глубокий ровный сон, несмотря на то, что произошло с ними. Конечно, волноваться стоило бы. Но зачем вибрировать? В конце концов, корабль вернется назад. А сейчас нужно разобраться, куда они попали! Вот доберутся до источника излучения, а там уже все окончательно определится. Последней мыслью было: «Вовремя грузовик пришел»…

Наследник так и не узнал, что на подходе был второй транспорт, в котором в анабиозных камерах находились Яой мата Орто и Эстерия Гейтс. Сильнейший всплеск энергии, когда супердредноут Александра проходил через разрыв пространства — времени, вызвал сбой в работе магнитных танков, что привело к соприкосновению нормальной и антиматерии. Девушки умерли мгновенно, так ничего и не поняв. Легкая смерть во сне, нечаянный дар светлых богов.


…Рубка звенела от нервного напряжения. Сонары дальнего действия зафиксировали ряд искусственных объектов в пределах досягаемости штатных истребителей «Кали». После включения системы невидимости супердредноут был незаметен для местных, но, тем не менее, близость первого контакта накаляла привычную атмосферу деловитости. Чуть помедлив, Александр все-таки решился — по коридорам и каютам раскатился тревожный зов сирены боевой тревоги, и переходы мгновенно наполнились топотом ног. Расчеты орудий и ракетных установок, операторы центра управления огнем и тактического отсека, механики и аварийные команды спешили занять привычнее места. Бой! Первый бой в чужом мире. Что он принесет?..

— Пошла картинка!

Высланный вперед зонд-автомат, замаскированный под обычный булыжник, медленно продрейфовал вдоль длинного каравана крохотных, достигающих едва километровой длины рыбообразных звездолетов. Двадцать штук. Похоже, довольно большой отряд для аборигенов. Изображение укрупнилось, заработал на полную мощность логгер корабля терранцев, анализируя картинку и одновременно ставя новые задачи перед разведчиком. Еще несколько минут — и перед командиром вспыхнул подробный разрез примитивного космического аппарата. Парень впился глазами в полученные сведения, затем рассмеялся в голос, привлекая внимание всех, кто был в рубке, облегченно откинулся в своем кресле, затем включил трансляцию:

— Отбой боевой тревоги! Истребителям — взять с собой модули постановки помех. Перехватить управление караваном и привести его сюда.

Затем повернулся к сидящей рядом Соле:

— Старпом, нет желания пропустить по чашечке кофе?

Та, недоумевая, посмотрела на Александра, а он, не выдержав, выпалил:

— У них досветовые волновики на ионной тяге!

Тут уж грохнули все, кто услышал его слова: подобные двигатели в Галактике терранцев применялись на заре космической эры, почти тысячу лет назад…

— Попали, называется!

— Клоуны!

— Только каменных топоров не хватает!

— Ха-ха-ха!

Но бывший ааг уже успокоился и рявкнул на всю рубку:

— Прекратить смех! Не стоит недооценивать противника! Кто знает, что у этих имеется в запасе! Поэтому, до отдания другого приказа, считать, что мы находимся в зоне ведения боевых действий, и вести себя соответственно!

И уже другим, нормальным голосом, вновь спросил Солу, скорчив умильную физиономию:

— Ну, солнышко, может, вызовешь робота с кухни? А то у меня от смеха в горле пересохло…


Магнитная катапульта вышвырнула штурмовик в открытое пространство. Мгновенно погасли голограммы стартовых линеек, закрылись ангары. Испустив длинные струи распада из дюз, пять небольших тушек устремились туда, откуда передавал информацию разведчик. Несколько мгновений, и вот они уже исчезают из оптического диапазона, набрав сверхсветовую скорость…


…Налет, или грабеж, прошел удачно — при помощи спецмодулей истребители заблокировали автоматику управления, затем перехватили программу и загрузили в нее новый курс. Только обратный путь был гораздо дольше, поскольку «приз» был на удивление медлителен. Если бы «Кали» не легла на встречный курс, то грузовикам каравана пришлось бы добираться до супердредноута почти месяц. А так через два часа захваченные транспорты уже зависли возле бесконечного борта терранского боевого корабля, и по одному их начали втаскивать аттрактором в трюмы, где уже, предвкушая развлечение, нетерпеливо переминались с ноги на ногу десантники штатного наряда. Многофункционал коснулся манипулятором замка, короткий хруст мононожниц, вспарывающих металл обшивки, словно бумагу, и круглый люк с грохотом падает на ребристый пол трюма. Тут же парочка других роботов подхватывает отрезанный кусок и уволакивает его на переработку в конвертеры, дающие дредноуту все, что требуется для функционирования корабля и жизнедеятельности экипажа. А затем в гостеприимно распахнутые внутренности примитивной лоханки устремляются десантники. Хотя нейтринный сканер и показал отсутствие биологических форм жизни на борту захваченных судов, но приказ есть приказ. И пренебрегать мерами безопасности никто не собирался. Мало ли какие в этой части Галактики обитают микробы и вирусы? Так что предосторожность излишней не будет. С особыми предосторожностями вынесли памятные блоки примитивных компьютеров. Это работа для Мозга корабля, который считает с них все данные и вынесет свой вердикт. Взяты пробы местной атмосферы и найденных остатков грунта на полу. Тоже понадобится. Так что медикам и биологам «Кали» придется попотеть над своими анализаторами. А затем уже пошла добыча: ящики, контейнеры, слитки металла, какие-то ткани и одежда, предметы обихода и даже оружие. Повертев в руке местный образец, десантник презрительно сплюнул — обычная лучевая винтовка. Да его броня даже мелкокалиберный снаряд держит, чего уж тут… Похоже, что они выживут, а при желании поставят все эти миры на уши! Впрочем, решать не ему, а командиру. Тот решит, как будет лучше действовать, пока они не вернутся назад либо их не найдут свои. А в том, что найдут, не сомневался никто, зная князя Алексея и его супруг-экстрасенсов…


Александр отвалился от сферы проектора и потер усталые глаза. Массив информации оказался слишком большим для разового восприятия. Но он того стоил — не зная противника, победить его гораздо труднее. Итак, что мы имеем? Два государства, поделивших местную Галактику пополам. Республика и Империя. Но! Есть одно большое «но» — в Империи недавно произошел переворот, и бывшего на троне Грема Жестокого убили заговорщики, как и его ближайших соратников. К власти пришел Высший Совет, состоящий из представителей самого родовитого дворянства. И что это значит? Да ничего хорошего. Очень напоминает ситуацию пира во время чумы. Сейчас дорвавшиеся до власти ублюдки начнут усиленно разворовывать казну Империи, ставить на «хлебные» должности родственников, близких, знакомых и полузнакомых. И им нет никакого дела насчет деловых качеств своих протеже. То, что от этого пострадает простой народ, аристократов не волнует. Как говорил один земной король, после нас — хоть потоп! Не зря отец первым указом Княжества отрекся от старого титула и ввел гражданское равноправие. Теперь на Терре все равны перед законом. Как гласит, опять же, земная древняя мудрость, которую парень впервые услышал от сестры, «Закон суров, но это закон». Даже сам князь, еще не будучи женатым, желая удочерить ребенка, обращался во все инстанции, как обычный гражданин…

Ладно, лирику побоку. Республика резко усилила свои военные возможности и аппетиты в последний год, но… Сокрушительный разгром при одной из местных планет. Почему? Впрочем, ясно — тогда на троне еще восседал прежний император. Но где же он нашел войска? Непонятно. И что это за такой указ Высшего Совета, по поводу неких репликантов, коих предписывается уничтожать на месте, не беря в плен и не вступая с ними в переговоры?

Взял себе на заметку, сделав пометку в планшете. Вновь погрузился в чтение. Итак, далее: местная валюта, обычаи, нравы. В принципе ничего особо отличного от нашего мира нет, так что, думаю, проблем с вхождением в общество или с разведкой не будет. Документы наш корабельный Мозг изготовит в два счета, еще лучше подлинных, как и деньги. Так что…

Вывел на голографию карту пространства, раскрасил ее в два цвета, соответствующих державам. Всмотрелся. Интересная вещь — большое количество неисследованных секторов, очень много свободного места. Это радует. Не хочется отдавать свои симпатии ни той, ни другой стороне. Ни одна не заслуживает уважения, по большому счету, так что, скорее всего, придется обустраиваться где-нибудь в глухом месте, строить нормальную базу для ремонта корабля и отдыха экипажа. Может, даже устраивать колонию. Среди экипажа хватает женщин, да и с местными они, по большому счету, должны быть совместимы. Впрочем, пока не будем спешить, время у нас есть. Тем более что «Кали» уже ищут, это гарантированно. Но когда только это случится… Вновь откинулся на спинку кресла, протер натруженные глаза. Голова начала болеть от перенапряжения, и парень налил себе кофе, поднялся, сделал несколько шагов, разминая затекшие ноги и на ходу делая короткие глотки обжигающей арабики. Напиток сразу принес облегчение, мозг вновь начал работать четко. Александра не отпускало ощущение, что он упустил нечто очень важное. Напрягся. Точно! Кто же такие «репликанты»? Может, пиратская группировка? Или это та самая таинственная армейская группировка, вдребезги разнесшая атакующее крыло Республики? Это нужно обязательно выяснить…


…Алексей сидел за столом кабинета, опустив голову. Единственный сын, надежда и наследник, пропал! Без следа! Что же теперь будет с Княжеством?! Впрочем, пока человек жив, надежда всегда остается… Князь поднялся, подошел к огромному панорамному окну, за которым расстилалась столица, расположенная в большой долине. В дверь поскреблись, словно кошки. Но князь молчал. Он не хотел никого видеть сейчас, даже любимых женщин. Мяукнул звонок, мужчина молча протянул руку, отключил звук. Напрасно и Яйли, и Майа пытались войти — двери были заперты наглухо. На вызовы Алексей не реагировал. Жены встревожились не на шутку. Своим обостренным до предела экстрасенсорным ощущением они чувствовали, что он жив, но вот его состояние… Оно пугало их. Еще никогда за прожитые вместе с ним двадцать лет они не видели супруга таким. Глухая тьма в душе. И он ни на что не реагирует. Не отвечает ни на вызовы, ни на стук, ни на что. Яйли не выдержала первой — со всего маха она ударила в дверь ногой, бесполезно. Новый удар — и вновь ничего. Пустота. Помедлив, Майа вытащила фон и набрала короткий номер, во вспыхнувшей сфере появилось встревоженное не меньше их лицо Михаила Столярова. Бросив короткий взгляд на княгинь, задал только один вопрос:

— Молчит?

Не в силах вымолвить ни слова, Майа коротко кивнула, ее душили слезы. Она чувствовала сердцем, что ее любимому мужчине сейчас очень и очень плохо. Но чем ему можно помочь, даже не представляла. Яйли опустилась на пол, прислонившись к створкам запертой двери, и опустила голову, ее плечи вздрагивали от рыданий. Им обеим оставалось только это — слезы. Слезы сочувствия, слезы боли. Ни одна из них не смогла подарить мужу сына. Только дочек. Почему? Даже от них, величайших сенсов обитаемого мира, эта тайна была скрыта за сплошной пеленой. Впрочем, не только это. Вообще будущее собственной семьи сюзитки не могли прозреть. Так, отдельные урывочные картинки. И это также было выше их понимания…

Дверь распахнулась, и на пороге появился муж. Мгновенно женщины оказались возле него, заглядывали в сумрачное лицо, гладили по плечам, просто ласкались, не обращая ни на чьи случайные изумленные взоры внимания. Алексей подобрался, затем произнес, обращаясь к ним:

— Все. Я нормальный. Не переживайте. А Сашка — он не пропадет! Наша порода! Терранская!

Жены послушно закивали в знак согласия…


Алексей медленно отложил в сторону трубку фона. Вновь звонил Столяров. Новостей было две, и обе прямо или косвенно касались пропавшего бесследно вместе с кораблем сына. Первое — карго, на котором находились в состоянии анабиоза обе девушки, на посылке которых настояли княгини, так же бесследно пропал, судя по всему, втянутый в эту же воронку провала пространства — времени. И вторая новость — похоже, что все не так плохо, как ему казалось. На одной из планет, куда по просьбе Александра переселили уцелевших аагов, в медицинскую часть обратилась молодая женщина, у которой заболел ребенок. Обследование показало, что малыш является потомком самого князя. Все анализы показывали, что мальчик — внук Медведева. Так что известие было приятным. Теперь предстояло созвать семейный совет и решить, что делать с его матерью и малышом. Для самого же Медведева ясно было одно — нельзя, чтобы парнишка вырос вдали от деда, так что…


…Юлэй облегченно вздохнула, когда врач объявил, что здоровью Отара больше ничего не угрожает. Пара суток в регенерационном комплексе, и малыш сможет вновь вернуться в семью. Помедлив, молодая женщина решилась все же попросить навестить сына. Врач, чуть подумав, согласился и, вызвав сестру, велел той проводить мать к мальчику. Палата была большой, заставленной сияющими металлом и пластиком аппаратами и консолями управления. В центре ее под прозрачным колпаком в специальной ванне висел в гравитационных полях ее малыш. Банальный несчастный случай. Он умудрился упасть со стульчика, на который мама посадила его, отправляясь на кухню за едой. И как только сын смог это сделать, непонятно… Прозрачные струйки лечебного газа обвивались причудливыми украшениями вокруг голого тельца, заползали в носик и полураскрытый во сне рот. Мама долго стояла возле колпака регенератора, пока деликатное покашливание не заставило ее спохватиться. Испуганно оглянулась — вместо знакомой сестры в дверях уже стояла другая. Сюзитка с фиолетовыми глазами и, судя по всему, ближе к сорока, хотя выглядела очень и очень молодо, едва ли не ровесницей самой Юлэй, которой недавно исполнилось двадцать два.

— Извините, я забылась.

Сестра кивнула головой, затем приоткрыла входную дверь и тихо произнесла:

— Прошу вас.

Молодая женщина бросила последний взгляд на сына и, украдкой смахнув слезу, вышла из палаты. Сюзитка закрыла за ней дверь и произнесла:

— Прошу вас следовать за мной.

— Что? Какие-то проблемы?

Та, кажется, оказалась на мгновение в замешательстве, но тут же взяла себя в руки.

— Нет, что вы. Просто врач забыл уладить кое-какие формальности. Вы же ветеран войны?

— Да. Старший лейтенант запаса Военно-Космических Сил.

— Вот. По особому положению Княжества вам должны предоставляться услуги такого рода в военных госпиталях.

Юлэй даже споткнулась.

— И что теперь?

С деньгами у нее было не очень. На работу она устроилась на полставки, поскольку мальчик требовал заботы и внимания мамы постоянно. И заплатить за лечение оказалось бы проблематично… Но сестра беззаботно произнесла в ответ:

— Ничего страшного. Подпишите согласие на лечение в гражданской клинике, и все.

— А это бесплатно?

Женщина удивленно взглянула на встревоженную Юлэй:

— Простите… Сколько вы в Княжестве?

— Третий год.

— Вы странная. Неужели вы не знаете, что медицина и образование на Терре бесплатны?

— Я… Я… Я вышла из армии всего год назад, и как-то у меня не возникало потребности в медицинской помощи.

— Понятно.

Сестра вновь улыбнулась, затем распахнула двери какого-то кабинета:

— Прошу. Мы пришли.

Девушка машинально вошла внутрь и замерла от удивления — комната оказалась роскошно отделанной и меблированной. На диване сидели двое, высокий мужчина в военном мундире и чем-то похожая на сопровождающую ее медсестру, скромно одетая сюзитка. При появлении девушки они оба встали, и военный обратился к ней:

— Госпожа Юлэй Оти?

— Да…

— Ваш сын сейчас находится здесь на лечении?

— Отар? Да.

— Что послужило причиной обращения?

— Несчастный случай. Я вышла на секунду за питанием на кухню, а он выбрался из стульчика и упал на пол.

Парочка переглянулась, и только тут молодая мама заметила, что приведшая ее сюда сюзитка никуда не ушла, а так и стоит позади нее, подпирая двери.

— В чем дело?!

Юлэй напряглась. Если что… Она все же ааг! Между тем военный указал ей на место напротив.

— Присаживайтесь, пожалуйста.

— Я никуда не стану садиться, пока мне не объяснят, что тут происходит!

Позади нее послышался смешок, и сестра произнесла:

— Дорогой, может, хватит ломать комедию? Милая девочка, это отец Александра, отца твоего ребенка. Князь Терранский, Алексей Медведев.

Князь?! Откуда они узнали? Хотят забрать себе Отара?! Никогда! Скользнула чуть в сторону, разворачиваясь так, чтобы видеть всех троих одновременно, но терранец смотрел на нее с какой-то грустью, затем тихо произнес:

— Может, присядешь? У нас плохие новости. Саша пропал. Вместе с кораблем и экипажем.

— Как… пропал?!

Она рухнула на диван, словно из нее выдернули внутренний стержень, в этот момент дверь с треском распахнулась, и в комнату ворвалась стройная черноволосая женщина. Новенькая бросилась к девушке, бледной, словно смерть.

— Девочка моя, ты как?

Не дожидаясь ответа, развернулась к княжеской чете и, зловеще улыбаясь, произнесла:

— Бабушку, значит, побоку?!


Глава 24 ВЗГЛЯД ИЗ-ЗА СПИНЫ | Наследник | Глава 26 ЗДЕСЬ ЗАНЯТО!