home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 3

ВЫБОР

Чаша весов не всегда уравновешена.

Византийский купец

Алексей удивленно поднял глаза — еще никогда начальник контрразведки Михаил Столяров не позволял себе врываться в кабинет князя без разрешения, но через мгновение его удивление исчезло — генерал был встревожен до глубины души:

— Что…

Михаил выпалил ответ, не дожидаясь конца вопроса:

— Американцы начали войну!

— С кем?!

— Атакована Ведирская Республика из состава СЗО!

— Ведир?!

— Да! Но самое плохое, что им удалось захватить четыре наших новых БРа, над которыми работали местные ученые по просьбе Олмера.

Кулак грохнул по столу с такой силой, что столешница драгоценного дерева затрещала.

— Проклятье!

— Ханти утверждает, что это не особенно страшно — кроме терранцев никто не сможет управлять машинами с достаточной эффективностью. А в случае попытки что-либо изменить в программном обеспечении или приводах они превратятся в бесполезную груду керамопласта.

Медведев немного успокоился и, взяв себя в руки, налил из графина стакан сока, осушил, задумчиво повертел пустой предмет в руках, затем медленно произнес:

— Как у янки развивается операция?

— Внезапность первого удара. Ведир выбрали потому, что там находятся заводы, способные производить более или менее нормальные машины, сравнимые с теми, что имеются у нас.

— А что мы?

— Арзамас-16 готовит к постановке на конвейер следующее поколение боевых агрегатов.

— Ясно. Направления остальных ударов противника?

— Пока — только по планетам Ведира. Совет Объединения соберется на следующей неделе, в лучшем случае.

— И до тех пор, пока он не примет решения, мы не сможем вмешаться, поскольку нас сразу обвинят в немотивированной агрессии. Понятно…

— Я могу послать туда специальные части…

— Не стоит. Пусть пока все идет своим чередом, как предсказали наши сенсы. Но сообщи Мыскину, чтобы держал наготове пару эскадр.

— Понял.

— И в следующий раз — стучись, пожалуйста…

— Прости…

Генерал заметно смутился, затем отдал честь и вышел. Алексей откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза. Значит, янки все-таки решились. Сначала хотят обеспечить себя ресурсами и производством. Затем — расширение экспансии для увеличения количества пушечного мяса. А там — постепенное завоевание лидирующего положения в Галактике. Ясно, что Свободное Звездное Объединение разобщено. Общий у них только статус. Может, лет двести-триста назад оно и являлось единым государством, но сейчас СЗО — кучка уделов в виде Республик, графств, королевств и прочей лабуды. И их Совет — обычная говорильня и сборище болтунов, мнящих о себе неизвестно что. Но и успокоить американцев нельзя — эта компания очень высоко носится со своей независимостью и свободой. И крики о посягательстве на «дерьмократические» свободы никому не нужны. Придется ждать, пока янки не перешагнут черту…

Коснулся клавиши селектора.

— Генштаб.

— Мыскина мне.

Через мгновение знакомый голос откликнулся.

— Слушаю, князь.

— Миша до тебя дошел?

— Уже.

— Все понятно?

— Так точно.

— Тогда работайте.

И отключился, вновь погрузившись в размышления…


…Александр открыл кабину БРа. Горячий дымный воздух сразу наполнил ее острым запахом крови, паленого пластика и обожженного мяса. Его спутница закашлялась, а парень включил подъемник и, став на его ступеньку, протянул к ней руку:

— Поехали…

Та послушно поднялась, крепко обняла его, и БР, чуть слышно зажужжав, опустил их на усыпанный обломками пластобетон.

— Похоже, пока отбились…

— Саша!!!

Из-за груды обломков выскочили его сокурсники. На душе сразу отлегло — уцелели! Они бросились к нему, обнимали, какая-то девушка с размаху мазнула по щеке теплыми губами. Мейя разрыдалась у него на груди:

— Боги, Сашенька! Мы думали, уже конец, а тут твой БР…

— Не плачь. Все нормально, все живы… О, Тьма!

Он спохватился, бросился к той самой нише, благо до нее было близко, сбросил обломок листа, которым прикрыл девушку. Та, хвала богам, была жива и только настороженно смотрела на него своими огромными глазищами.

— Еще одна!

Парень обернулся и замер от удивления — женщина, с которой он был в машине, держала студентов под прицелом пистолета. Низкий гул мощных двигателей ударил по ушам — неизвестный корабль опускался прямо на развалины. Мощный поток горячего воздуха ударил по ним, заставив тех, кто послабее, покачнуться, растрепывая волосы и одежду. Брызнули крошки раздавленного камня, через мгновение моторы стихли. С легким шипением в борту открылась аппарель, и по ней сбежали несколько человек в военной форме. Впереди спешила девушка, с виду очень юная, но военная форма сидела на ней так привычно, что становилось понятно — служит давно. Подбежав, она отдала честь:

— Прапорщик Алиа Боркс, второй учебный эскадрон Республики.

К удивлению Александра, женщина в рабочем комбинезоне вскинула руку в ответном приветствии:

— Лейтенант Сола Тьемпе, специальное подразделение Республики «Тар-четыре».

— Какое счастье, госпожа лейтенант, что вы живы! Со мной двенадцать человек команды и старшина. Остальные… — девушка опустила голову, — погибли во время нападения. Нам удалось поднять корабль и пробить стену ангара.

— Хорошо. Значит, как я вижу, крейсер на ходу?

— Так точно! Правда, плохо с припасами и вооружением. Можно сказать, их вообще нет. А кто это с вами?

Женщина указала на Александра:

— Они, похоже, студенты из лаборатории профессора Сооти, который готовил эти БРы к производству. Вот этот, самый большой, смог управлять машиной и отогнал диверсантов.

— Смог управлять?!

Удивление прапорщицы было неподдельным.

— Да. И довольно умело. Все они работали в лаборатории профессора.

— Кроме меня.

Эти слова произнесла незнакомка, стоящая за спиной парня. Затем она вышла вперед:

— Я дочь министра промышленности Ведирской Республики Ираи Миоро. Прибыла по просьбе отца с целью уточнения у профессора сроков запуска в производство этих машин.

Она показала на застывший позади смертоносный агрегат.

— Проклятье тьмы!

Ругательство сорвалось с губ обеих командирш почти синхронно.

— Смотрите!

Кто-то из членов экипажа корабля со страхом показал на небо, в котором вспыхнули белые полосы инверсионных следов:

— Десант! Захватчики оккупируют планету!

— Шевелитесь! Все на борт, живее! Все! Парень, загоняй БР внутрь!

Александр среагировал практически мгновенно — уже через несколько секунд он оказался внутри кабины и, не закрывая ее, запустил реактор. Миг — широкие гусеницы пришли в движение, и, разбрызгивая искры, высекаемые траками, машина двинулась по аппарели. Следом поспешили остальные. И вовремя — из-за развалин ударили выстрелы уцелевших и затаившихся на время боевиков. Завизжали пули, рикошетом отскакивая от обшивки, но массивные створки ворот уже смыкались, наглухо отсекая корабль от внешнего мира. Парень едва успел встать на подъемник, как вдруг в еще не до конца закрывшиеся створки, обдирая борта, протиснулся военный глайдер, отчаянно дымя подбитым двигателем. Но никто уже не обращал на нового пассажира внимания — остатки экипажа корабля и лейтенант бросились вверх по переходу на лифтовую палубу. Переглянувшись, студенты поспешили за ними, а парень остался один на один с новичком. Каково же было его удивление, когда люк машины со скрежетом вывалился наружу, и, ругаясь и отфыркиваясь, оттуда вылез молодой мужчина с погонами майора Республики, весь покрытый копотью.

— Ты что тут делаешь?!

Это были его первые слова, услышанные юношей.

— Прошу прощения, господин майор, корабль взлетает в экстренном режиме!

Вибрация, а затем гул двигателей, прокатившиеся по кораблю, подтвердили его слова. Палуба накренилась, и по ней покатились разные ящики, инструменты, взвизгнула Ираи, про которую в суматохе все забыли. Это привело обоих мужчин в чувство, и майор махнул юноше рукой:

— Хватай ее — и за мной!..

Ничего не оставалось, как подчиниться. Девушка не сопротивлялась, послушно побежала за ними, увлекаемая за руку Александром. Гудение лифта — и вот все уже вваливаются в рубку. В командирском кресле сидела, как юноша подсознательно и ожидал, Сола. Прапорщица заняла место оператора управления огнем, еще двое членов экипажа сидели на местах рулевого и штурмана. Все остальные, включая студентов, похоже, были в двигательном отсеке.

— Майор Мирр, Айно! Первый охранный легион Республики, прошу разрешения у командира подняться на борт.

— Разрешаю. Простите, представляться будем потом, а сейчас нам надо уносить ноги: враги высадили десант!

— Я знаю, эти сволочи меня подбили!

Майор решительно вытолкнул рулевого из кресла.

— Дай мне. У меня опыта побольше!

Тот беспрекословно сменил место на одно из операторских, а пилот в мгновение ока перехватил управление и вопросительно взглянул на лейтенанта:

— Уходим, майор! Полный ход!

Тот вдавил селектор управления тягой реакторов до упора, гул перешел в рев, и на всех навалилась перегрузка. На обзорном экране замелькали всполохи, затем облака, проваливаясь вниз, еще через несколько минут заплясали багровые отсветы от рассекаемого корпусом воздуха, впрочем, начавшие утихать по мере того, как корабль поднимался все выше и выше. Наконец вспыхнули первые звезды, и Александр услышал, как позади него ахнула Ираи — все пространство вокруг планеты было забито флотом врага. Майор вновь выругался сквозь зубы и перекинул контроллер тяги с планетарных двигателей на главные ходовые. Вибрация вновь усилилась, но не это было главным — от большого вражеского корабля отделилось несколько искр и устремилось к ним.

— Боги тьмы! Что нам делать?!

Лейтенант вдруг зло ощерилась и оглянулась:

— Эй, студент, ты еще тут? Отлично! Выводи БР на подъемник и помоги нам отбиться. Сможешь?

— Офицер!

Удивленный крик майора и бешеный выкрик Солы:

— Не мешайте, майор! Я знаю, что делаю!

Никогда в жизни Сашка еще не бегал с такой скоростью. Казалось, что лифт ползет, как черепаха. Одним прыжком парень преодолел лестницу, в мгновение ока оказался в кабине, руки сами легли на рычаги управления. Еще через миг вспыхнули сигналы, означающие внешний лифт. В кабине чуть пискнуло, и раздался голос:

— Эй, парень, готов?

— Почти, лейтенант Тьемпе. Две секунды…

Выдвинувшиеся захваты прочно зажали гусеницы БРа.

— Поднимайте!

Пока ладонь подъемника ползла вверх, быстро перенастроил управление под себя. Эта панель ему была очень хорошо знакома. Просто он не хотел пока лишних вопросов. Вот после боя, когда он завоюет себе кое-какой авторитет, — другое дело… Шум моторов стих, и через миг в кокпите показались немигающие огоньки звезд. Панорама давала отличный обзор. Крутанул кабину, проверяя работу, — все в норме. Подача боеприпасов — отлично. Система наведения — ого, что-то новенькое! Ничего. Управимся! А вот и гости… Сзади полыхнули дюзы крейсера, вышедшие на полный рабочий режим. Ну, идите сюда, людоеды. Сейчас я вам устрою… Совместил метки прицела с мишенью и стал ждать. Мгновения тянулись мучительно долго.

— Эй, почему ты молчишь?!

Это прапорщик… Процедил сквозь стиснутые зубы:

— Не мешайте!

Еще немного, еще…

Вот он! Первый враг! Длинное, хищно вытянутое тело истребителя космического класса! Увешанные оружием короткие плоскости, спрятанная за виртуальным шлемом голова пилота, длинные струи пламени, бьющего из дюз… Так, дистанция уверенного поражения… Пальцы сжали гашетку, стволы мотор-орудий бешено завращались, выплевывая короткую струю гильз с обоих сторон БРа. «Уверенное попадание!» Первый истребитель разлетелся на куски, разбрасывая шлейф обломков в пространстве. Второй выбросил на мгновение струю газов, затем просто исчез в огненной вспышке. Звезды поползли в сторону. Вначале медленно, потом все быстрее и быстрее…

— Эй, парень! Приближаются еще четыре машины!

— Не мешайте!

Он давно уже засек их на экране радара. На этот раз враги открыли огонь с дальней дистанции, выпустив ракеты. Но тут вмешался сам корабль. В бортах распахнулись люки, и оттуда высунулись стволы противоракетных скорострелок, мгновенно открывших бешеную стрельбу. Все-таки подмога… Но за веером разрывов истребители подобрались совсем близко, и по броне хлестанула очередь снарядов мелкого калибра, впрочем, от нее пострадала только краска. Ответили ей весомо: напоровшись на веер огня, два истребителя врага превратились в облачка мгновенно рассеявшегося газа. Следующий исчез в огненном шаре взорванных топливных баков, а последний, оставляя после себя серебристый шлейф вытекающего из баков топлива, бросился удирать… Впрочем, далеко противник не ушел: уже на пределе дальности Александр все-таки достал его, а движение его корабля тем временем все ускорялось. Еще несколько минут, и они выйдут из зоны действия истребителей, ну же, ну! БР дрогнул и пополз вниз, сомкнулись створки люка, отсекая машину от вакуума. Впрочем, внутренние двери шлюза по-прежнему были заперты. Но это не смущало парня — сейчас нужно дождаться, пока температура машины немного выровняется, чтобы обслуживающий персонал мог работать без риска обжечься. Немного обождать… Он чуть слышно выругался — все-таки сразу видно, что на корабле нештатный экипаж. Забыли включить прогрев переходной камеры.

— Чего ругаешься?

Это опять майор.

— Мне тут что, сидеть и ждать, пока воздух не кончится? Забыли печку воткнуть?!

— О, извини! Сейчас.

Судя по внешним датчикам — спохватились…

…Створки дрогнули, медленно поползли в стороны, и когда захваты разжались, Александр осторожно свел машину с платформы. Открылась кабина, уже привычно зажужжал подъемник, и через мгновение он оказался в объятиях друзей.

— Слушай, как ты их?

— Нет, это просто здорово!

— Как ты только управился с этим чудовищем!

Женский голос прорезал их восторженные выкрики.

— Откуда ты знаешь БР?

Парень взглянул на лейтенанта — та, чуть прищурив глаза, настороженно смотрела на него. За него ответил кто-то из ребят:

— Мы помогали профессору в лаборатории, а Саша лучше всех из нас разбирался в этой машине.

— Вы?!

— Да, господин майор. А что тут такого? Мы все — студенты университета, и в том, что мы знаем БРы, нет ничего удивительного.

Майор удивленно дернул подбородком, рассматривая ребят, затем медленно произнес:

— На нас напали земляне, Новоамериканское Герцогство. Вы знаете это?

Александр отрицательно качнул головой.

— Я не видел эмблем. Их не было.

— Я тоже. Но там были людоеды. А это могут быть только земляне. И еще. По словам лейтенанта Тьемпе, которая была начальником режимной смены и непосредственно отвечала за сохранность этих экспериментальных образцов, машины прибыли на завод из Терранской Республики, и управлять ими может либо человек, либо терранец. То, что ты не из Терры — ясно. Иначе бы тебя не допустили… Ты человек?

Все вдруг шарахнулись в сторону от него, а двое солдат, пришедших с офицерами, вскинули оружие. Помедлив, Александр тихо ответил:

— Наполовину. Мой отец был человеком с Земли. Но кто он, я не знаю. Мать никогда не говорила мне этого…

Внезапно вперед шагнула Мейя, его сокурсница:

— Я знаю его больше года! И могу поручиться за то, что Саша не людоед!

— И я!

— Я тоже могу!

Раздались выкрики других студентов.

— Он спас всех нас!

— Как вы можете! Алекс совсем другой! Не такой, как они!

Майор замешкался — то, что друзья так защищают полукровку, его явно смутило.

— Прости, парень, знаешь, подобные тебе — редкость! И очень большая. Я еще не встречал их. Понимаешь, у терранцев управление рассчитано под пять пальцев и их силу. Если же конечность будет четырехпалая, как у сюзитов, то управлять машиной так, как это делал ты, просто невозможно. А солдатам из других рас просто не хватит физических сил…

— Ясно. Ничего страшного, господин майор.

Тот облегченно вздохнул и хлопнул парня по плечу в знак одобрения.

— Ты молодец, парень! Спас сегодня наши шкуры. Иди, отдыхай. Путь нам предстоит неблизкий, и только светлые боги знают, как он завершится…


…Офицеры собрались в одной из кают:

— Значит, капитан погиб?

Прапорщик вздохнула:

— Он только отправил меня за прибывшим пополнением, и я вошла в галерею, когда в зале раздался взрыв, затем рухнул потолок. Уцелели только те, кто был на вахте. Старшина принимал припасы.

— Что с ними, кстати?

— Если с продуктами нормально, то очень плохо с водой и чуть получше с топливом. Мы только встали на закачку энергетики, как все началось. Если быть честными, корабль едва сможет дотянуть до ближайшей базы. Но если на нас нападут в пути — конец.

— Ясно. А что вы скажете, лейтенант?

— На заводе у нападающих были свои люди. Да и в городе тоже.

— Это понятно и так. А что по поводу парня?

Та, чуть помедлив, все-таки решилась признаться:

— Все, кто работал на заводе, проверялись службой безопасности Республики. Если его допустили на территорию, значит, он чист. А вообще нам повезло, что этот юноша оказался среди нас и на нашей стороне. Парень — прирожденный боец. Судя по всему, у него стальные нервы и огромная сила…

— Он наполовину землянин. Это многое объясняет.

— Ясно и без объяснений. Но, ладно. Что будем делать дальше?

Алиа опять вздохнула.

— Топлива у нас в обрез. Если идти напрямую на центральную планету, то просто не дотянем. Но здесь недалеко есть астероидная крепость Турранского Царства. Можно попытаться получить топливо и воду там.

— Рискованно. Это новейший и секретный корабль с частичным использованием терранских технологий. Если крейсер попадет в руки чужим, у Республики будут проблемы с Княжеством. А ссориться с терранами…

Она передернула плечами. Но ей никто не возражал — все помнили недавнюю войну Рамджа и Терры…

— У нас нет выбора. И я очень боюсь, что за нами могли отправить погоню. Если новоамериканцы захватили завод и прочитали записи компьютеров, то им известно, что у нас почти нет антиматерии. И они могут попытаться послать охотников…

Майор зачем-то потрогал шею.

— Если они вычислят курс.

Лейтенант вздохнула.

— Это можно сделать по остатку топлива. На доступном для нас расстоянии есть только две базы, и попадание на одну из них равноценно самоубийству.

— Вы имеете в виду новоамериканскую?

— Да.

Девушка грустно усмехнулась.

— Так что остается только турранская. И еще, майор…

Она чуть помолчала, затем решилась.

— Мне кажется, что это вы должны командовать кораблем.

Тот замахал руками в знак отрицания.

— Что вы, лейтенант! Я истребитель. Одиночка. И подчиненных никогда не имел. Так что уж давайте, продолжайте. А мне оставьте защиту корабля. Уверяю, что буду принимать ваши решения беспрекословно. Прапорщик?

Та тоже кивнула головой в знак согласия. Потом добавила:

— Мы успели получить обмундирование, господин лейтенант. Так что можете переодеться в форму.

— Спасибо, Алиа…

— Уи-и! Уи-и! — Резкий звук сирены разнесся по кораблю.

Через мгновение из динамика у входа донесся встревоженный голос вахтенного:

— Радар обнаружил цель! Прошу капитана пройти на мостик! Радар засек цель, прошу капитана пройти на мостик!

Все офицеры рванулись прочь…


Александр дремал в одной из свободных кают. Поставив свой БР на обслуживание, он нашел сокурсников, но те были заняты своим разговором и при его появлении замолчали. Поняв, что в данной ситуации присутствие нежелательно, парень пожал плечами и ушел от них подальше, отдыхать. Каюта подвернулась сразу, и он, не зажигая свет, поскольку коридор был освещен, просто отодвинул занавеску, прикрывающую спальное место, и рухнул на кровать, не забыв, правда, поставить ширму на место. Незаметно для себя юноша уснул.

Проснулся от воя тревоги. Моментально слетел с койки, сунул ноги в кроссовки (вся одежда была на нем) и, выскочив в коридор, помчался в трюм, где ждал БР. Тот заурчал двигателем с каким-то удовольствием, словно соскучившийся по хозяину зверь. Александр освободил транспортировочные захваты и поставил машину на знакомую платформу лифта, ожидая, когда последует следующая команда. Генератор набрал мощность, оружие было в полной боевой готовности, и он включил связь. На экране вспыхнула лицо лейтенанта Солы, та по-прежнему была в своем рабочем комбинезоне.

— Что тебе?!

— Машина готова к бою, жду указаний!

— Ясно. Будь на связи. И… Спасибо.

Она отключилась. Ну что же — ждать, так ждать…

Лейтенант обернулась к застывшему в находящемся рядом кресле майору:

— Айно, мальчишка уже в БРе, готов к бою!

— Отлично! Эх, если бы тут были истребители…

— Они здесь есть!

Вмешалась в разговор Алия.

— На борту восемь штук аэрокосмического класса! Мы должны были их доставить с завода на Шееле-3.

— Что же вы молчали?!

В это время дверь ушла в сторону, и в помещение ввалились студенты:

— Господин капитан!

— Гражданским на мостике не место! Уходите немедленно!

— Господин капитан, у вас не хватает членов экипажа, мы бы хотели помочь!

— Тогда быстро по местам! Ничего лишнего не трогайте, следуйте указаниям компьютера!

Студенты быстро разошлись по местам членов команды управления, на ходу осваиваясь с незнакомыми панелями. Уже через мгновение в наступившей тишине прозвучал чистый голос Мейи:

— Дальность пятьсот. Обнаружено гражданское судно в дрейфе! Сигнал идет оттуда. Это… Сигнал бедствия!

— Сбавить ход до среднего, поворот на шестнадцать градусов, горизонталь — плюс четыре градуса. Поднять БР на позицию!

Александр очнулся от медитации, в которую погрузился, ожидая команд командира, — платформа лифта пришла в движение. Вновь вспыхнул экран связи с рубкой, и он едва сдержал удивление — на экране светилось лицо его сокурсницы:

— Саша? Мы поднимаем тебя наружу. Приняли сигнал бедствия с гражданского корабля. Но будь настороже.

— Спасибо! Но как ты…

— Извини, потом поговорим!

Девушка отключилась. Парень вновь окинул взглядом приборы — все нормально. Если это гражданские — то будем все равно наготове. Вдруг это ловушка, и среди обломков затаились враги? Ааагов всегда учили не доверять никому, кроме себя…


Глава 2 НАЛЕТ | Наследник | Глава 4 НАЧАЛО ПУТИ