home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 4

НАЧАЛО ПУТИ

Кто может похвастать, что знает себя до конца?

Хосиро Ямата. Камикадзе

На экранах обзора БРа быстро вырастал избитый снарядами корпус пассажирского лайнера. Рулевой корабля, несмотря на молодость, неожиданно оказался довольно умелым. Александр внимательно следил за показаниями радара, но пространство вокруг пока было чистым. Вспыхнул экран связи с рубкой — на этот раз оттуда смотрел майор:

— Эй, парень, ты как?

— Нормально. Обозреваю окрестности. Пока никого.

— Тут тоже смотрят, но все равно — будь настороже.

— Вас понял, господин майор.

— Я собираюсь наружу, надо осмотреть корабль, так что не дергайся особо на всякий случай.

— Понял вас, господин майор…

Через несколько минут неподалеку открылся люк, из него выскользнула фигурка в стандартном скафандре. Двигатель на спине офицера выпустил струю газа из дюз. Разведчик устремился к повисшему буквально в сотне метров от корабля пассажирскому лайнеру. Тот представлял собой удручающее зрелище: пробоины в бортах, медленно вращающиеся вокруг израненного корпуса обломки и непонятные предметы, которые невозможно было пока определить, замерзшие капельки воды и чего-то еще. Майор исчез в одной из дыр, а через несколько мгновений раздался его голос в эфире:

— Проник в одну из кают. Здесь все разворочено. Выхожу в коридор… Боги! Тут одни трупы!

Затем на несколько мгновений воцарилось молчание, прерываемые тяжелым дыханием. Затем снова:

— Иду дальше. Кое-где еще есть энергия. Внутренние диафрагмы открыты. Похоже, что везде вакуум.

Вмешался голос лейтенанта:

— Майор, попробуйте пройти на трюмные палубы. Нам нужны продукты, вода и антивещество для двигателей. Кстати, кому принадлежит корабль, можете определить?

Легкий треск, затем снова голос разведчика:

— Судя по всему, корабль принадлежал Республике. Вез туристов на курорт, но, наверное, увидел то, что не следовало. Несчастных расстреливали очень тщательно. Живых пока нет.

Потом глухо добавил:

— И вряд ли будут…

Снова томительные минуты ожидания, прерываемые иногда бормотанием майора, комментирующего свои действия. Все ждали самого главного, но тут внезапно раздался радостный крик:

— За переборкой — воздух! И, похоже, есть уцелевшие!

— Майор!

— Точно! Датчик показывает наличие живых людей! Начинаю спасательную операцию. Прошу помощи!

— Вас поняла. Сейчас пошлю людей…

Еще несколько минут — и в борту крейсера прорезался новый люк, парень даже удивился — сколько их тут! Оттуда выскользнул самый обычный ремонтный модуль и помчался к лайнеру. Александр прищурился — точно, в открывшемся отверстии сигналила огоньками фонаря фигура Айно. Небольшой кубик пустолазника скрылся в темноте шлюза, воцарилось напряженное молчание. Еще томительные минуты ожидания…

— Капитан, тут около сорока человек, есть женщины и дети, но в основном члены экипажа корабля из обслуживающего персонала: механики, двигателисты, трюмные машинисты.

— Отлично! Сможете доставить их на борт?

— Да, думаю, проблем не будет! Можете опускать БР, пусть парень нам поможет.

— Вас поняла. Сейчас.

Платформа вновь пришла в движение. Впрочем, Александр не возражал против того, чтобы поучаствовать в спасательной операции. Стандартная процедура шлюзования, жужжание подъемника — и юноша оказался в окружении своих сокурсников, но то, что он увидел, удивило его до глубины души: они все были в форме.

— Вы чего?

Торен, самый старший из них, учившийся на курсе старше Александра, шагнул вперед.

— Понимаешь, ведь на крейсере острая нехватка членов экипажа, вот мы и решили помочь. А на мостике мы должны быть в военной форме. Кстати, капитан тоже переоделась, так что…

— И девушки?

— Мейа тоже, а вот эта, новенькая… Ираи… Она вчера вообще такую истерику закатила из-за тебя, хорошо, что ты не слышал!

— Так, не отвлекайте его! А ты тоже надень форму, если будешь управлять БРом. Умеешь модуль водить?

Раздался сердитый голос прапорщика Боркс:

— Естественно! Я окончил техническое училище до поступления в университет!

— Вот и отлично. Все необходимое найдешь внутри, и давай быстрее. Там люди ждут!..


…Александр аккуратно захватил манипуляторами «пузыря» последнюю капсулу с уцелевшими и, осторожно маневрируя в вакууме, двинулся к крейсеру. Новейшая разработка Республики! Он криво усмехнулся. Секретные двигатели, более прочная броня. По своим данным он значительно опережал все однотипные корабли других государств СЗО, только вот по сравнению с терранскими исполинами… Вспомнил гигантскую, уходящую в бесконечность черную стену огромного корпуса, теряющегося в перспективе. Вот у Княжества техника — это, конечно, что-то! Даже в академии практически ничего не знали о ней. Так, несколько неведомыми путями попавших в руки образцов, наверняка уже снятых с вооружения… Спохватился, аккуратно затормозил, поставил спасмодуль на палубу. Сработали магнитные ловушки, и тот прилип к поверхности. В трюме царила невесомость, поскольку для облегчения работы гравитация была отключена. Зашипели насосы, нагнетающие воздух, включились обогреватели, испаряя обильно конденсирующуюся влагу на поверхности. Несколько минут ожидания — и вновь заработала гравитационная установка, тело приобрело вес. Он откинул стекло «пузыря», поднял забрало шлема.

Между тем несколько членов экипажа из уцелевших солдат Республики торопливо раскрыли двери капсулы, и оттуда потянулись спасенные. Кое-кто в обычной рабочей робе, но большинство — в разнообразной гражданской одежде. Внезапно один из солдат схватился за оружие и сделал шаг назад — Александр застыл на месте: из капсулы вышла стройная девушка с пепельными волосами в ладно сидевшем на ней легком комбинезоне. В чем дело?! И тут он понял — на ее руках было тоже пять пальцев. Землянка?! Откуда? Он легко перемахнул через бортик своего агрегата и подбежал к беженцам:

— Эй, что происходит?

Незнакомка сделала шаг назад.

— Вы с Земли?

— Нет. Я землянка, но я — с Терры. Подданная Терранского Княжества. Юури Медведева. Вот.

Она обнажила руку с браслетом-идентификатором. И верно — на узкой полоске светилась голограмма, доказывая личность обладателя.

— Мой отец преподнес мне туристический круиз в честь окончания школы, и когда мы летели на курорт, на нас напали эти…

Девочка передернула плечами.

— Янки.

— Янки?

— Так на Терре называют новоамериканцев. Откровенно говоря, у нас их терпеть не могут. Старые счеты, еще с Земли. Даже те, получившие вторую молодость…

Про это знал каждый в Галактике. Волшебное средство омоложения.

— …плюются при упоминании о Гарри Гейтсе.

Солдат немного успокоился.

— Вы летели одна?

— Нет. Со мной была охрана. Но когда началась атака истребителей, то ребята запихнули меня в этот отсек, а сами…

Ее тонкое лицо посуровело. Тем неожиданней, что взрослое выражение появилось на полудетском еще личике. Солдат оглянулся и заметил застывшего рядом Александра, ловившего каждое слово девушки- подростка.

— А ты, полукровка, вовремя. Слушай, отведи ее куда-нибудь в отдельную каюту. Сам знаешь, народ у нас разный… Если к тебе уже привыкли, то вот с ней… И лучше бы девчонке поменьше маячить среди народа одной.

Парень кивнул в знак согласия. Затем расстегнул застежку скафандра и, выйдя из него, кивнул девушке.

— Идемте со мной…


…Куда ее заселить-то? Можно сказать, соплеменница. Тоже полукровка, как и я. Но мама у нее явно из сюзитов, разрез глаз чуть больше…

— Слушай, а почему солдат послал провожать именно тебя? Там же еще девушка была. А ты даже в скафандре…

Голос у нее был приятный и, как бы это сказать, слегка серебряный…

— Понимаешь, мы все тут из Ведирской Республики. На нее напали новоамериканцы. Земляне. Так что могут быть неприятности.

Он даже чуть замедлил ход, подстраиваясь под шаги полудевочки-полудевушки. Та бросила на него быстрый взгляд из-под густых, темных, красиво изогнутых бровей, сверкнув на мгновение серыми глазами, совсем как у него.

— Земляне, они ведь разные. Но почему именно тебя? Ты же не солдат, слишком молод для этого. Сколько тебе? Семнадцать? Восемнадцать?

Александр удивился не на шутку — обычно все давали ему больше из-за габаритов. Среди сверстников он всегда возвышался на голову.

— Откуда ты знаешь? Мне вчера исполнилось семнадцать…

— Не повезло тебе.

Решившись, парень остановился возле каюты, расположенной по соседству с той, где заночевал вчера.

— Вот. Располагайся пока тут. Как освобожусь немного — зайду за тобой, сходим поесть.

Дверь с легким шипением уползла в стену, автоматически вспыхнул свет. Небольшое, но уютное помещение.

— Закройся изнутри.

Он повернулся, чтобы идти обратно, но замер, почувствовав ее руку, удержавшую его за рукав куртки.

— Как тебя зовут, чтобы знать, кто стоит за дверью?

— Александр. Александр маун Ко. Я родом с Фаати.

— Но имя у тебя земное…

Юноша горько усмехнулся уголком рта.

— Мама говорила, что мой отец был землянином. Потому ведирцы и послали провожать тебя, что я, как и ты, наполовину…

Парень не окончил фразу, махнув рукой на прощание, и широким шагом, чуть ли не бегом, поспешил в трюм. Он не заметил, как за ним внимательно наблюдал один из его сокурсников…

Ираи вошла в столовую. Заметив собравшихся за столом студентов, она взяла поднос со своей порцией и подсела к ним. Девушка старалась держаться поближе к молодежи, но на такой шаг, как совместная трапеза, осмелилась впервые. Студенты, не обращая внимания на подсевшую к ним девушку, продолжали неспешную беседу, предметом которой был Александр:

— Я слышала, что столичная планета в осаде. Идут ожесточенные бои…

— Да. Удалось перехватить передачу — флот новоамериканцев штурмует орбитальные крепости Центрального Ведира. Пока безуспешно, но у нас большие потери.

— Нам повезло, что Александр с нами. Если бы не он, эти чудовища сожрали бы нас заживо еще там.

— Это точно! И голова у него варит — не зря профессор Сооти всегда так хвалил его.

Иран решила вмешаться.

— Вы о ком?

Только тут студенты заметили, что они не одни.

— Это ты? Да мы про нашего друга.

— Друга?! Он же землянин! Людоед!

Мейя даже подскочила от возмущения, опершись руками на столешницу и нависая над брюнеткой:

— Как ты можешь так говорить о Саше, совсем его не зная?! Он очень добрый, вежливый и сильный! Не зря ему удается справляться с терранским БРом! Да если бы не он, наши кости глодали эти землянские пожиратели людей!

— Но он же…

— Что — он?! Да Сашка самый лучший из всех парней, которых я знала!

Выпалила девушка и густо покраснела. Но ребята ее поддержали:

— Ты права! Он верный друг и настоящий товарищ! И спас всех нас уже дважды — на Ведире Крайнем и потом, когда мы улетали! Подбил шесть вражеских истребителей!

— Так это он управлял машиной?!

— Да! Жаль только…

Эрин замолчал, но тут на его слова обратили внимание остальные студенты:

— Что? Ты договаривай. Не прячь слова, если начал.

— Он подданный Юрэты. А родом с Фаати. Просто его отец — землянин. Наполовину, как эти, новоамериканцы. Но в Галактике есть планета, где живут такие же, как и Александр. Терране. Я видел, как он легко нашел общий язык с этой терранкой, которую спасли сегодня. И мне кажется, что Саша ей заинтересовался… Да и девушка им тоже. Я боюсь, что парень уйдет от нас, когда доберемся до Ведира. Ведь формально маун Ко — не подданный Республики…

Внезапно разговор оборвался — в столовую вошли новые посетители. Те, о ком только что шел разговор: Александр и Юури. Бросив на студентов внимательный взгляд, парень взял два подноса, для себя и своей спутницы, и парочка уселась за отдельный столик в углу, о чем-то разговаривая между собой. Эрин кивнул в их сторону головой:

— Видели?

Оба были явно увлечены беседой, и было заметно, что им интересно друг с другом. Но студенты не на шутку обеспокоились: ведь уйди парень с корабля за терранкой — кто вытащит их из беды в следующий раз? Ираи закусила губу — эта… Эта… Девица откровенно строила глазки своему собеседнику!..

— …Как тебе на вкус?

— Честно?

— Да.

— Не очень.

Юури состроила уморительную рожицу, и парень невольно улыбнулся, несмотря на то, что ужасно устал.

— У нас дома кормили намного лучше. А кофе вообще отвратительный. Мой папа лучше всех в Галактике варит его!

— Знаешь, я как-то не очень привык к этому напитку.

— Ой, что ты! Это такая прелесть! Слушай, а у тебя есть братья или сестры?

Юноша отрицательно покачал головой:

— Нет. Мы с мамой живем вдвоем.

— Понятно… У меня еще четыре сестры. Старшая — Ари, потом Нейя, мы с ней погодки, и младшие сестренки, Тиа и Маэй.

— Ого! Я тебе завидую!

Он произнес эти слова искренне.

— Наверное, вам весело вместе…

— Конечно! Скучать не приходится! Только вот папа все время занят…

— Естественно. Ему же надо семью содержать. Тем более такую большую…

Девушка опустила глаза и чуть прикусила губу, чтобы не выдать себя улыбкой. Потом перевела разговор на другую тему.

— Слушай, а ты сильно отличаешься от своих друзей.

— Ну… Я же с Фаати родом.

Та встрепенулась.

— Подожди, значит, получается, что ты не подданный Республики?

— Это так.

— Тогда… Почему ты воюешь на их стороне?

— Так получилось.

Его лицо стало суровым.

— После окончания училища мама подарила мне тур на курорт, и я случайно встретил на пляже профессора Сооти. Старик со своими учениками не мог решить одну проблему, а мы это проходили… Так я и стал его студентом. Меня взяли сразу на третий курс. В училище готовили на техника. А потом профессор привлек меня к работе над этим проектом… Над БРом.

— Ты сказал — Сооти? Шак Сооти?

— Ты его знаешь? Жаль старика, он погиб при нападении диверсантов.

Руки девушки сжались в кулаки.

— Получается, что знала…

Юури вдруг наклонилась к нему поближе и шепнула, чтобы никто не услышал:

— А чего они так на нас смотрят?

— Кто? — не понял парень.

— Твои друзья. Особенно вон та, с желтыми глазами, черноволосая.

Александр оглянулся — действительно, студенты сидели с озабоченными лицами, а лицо дочери министра просто светилось злостью.

— Не знаю… Непонятно.

Он пожал плечами. Терранка вздохнула:

— Наверное, тебе непросто здесь живется. Землян мало кто любит…

— Как сказать… Я могу всегда постоять за себя, если придется. Но вообще пока избегал стычек. Со своими ребятами из группы ладил нормально. Они привыкли ко мне. Даже заступились, когда военные выяснили мое происхождение… Но в других местах иногда приходилось трудно.

Неожиданно девушка протянула руку и взъерошила его волосы:

— Бедный ты мой… Может, стоит переехать к нам?

Откинулась на спинку стула и чуть прищурилась:

— Я могу помочь с подданством. Если у претендента есть рекомендация терранина, то он получает подданство почти сразу.

— Не знаю.

Юноша сделал большой глоток воды и пожал плечами.

— Мама может не захотеть. Она не любит больших городов…

— Подумай на досуге над моим предложением…


…Совещание шло и в офицерской каюте. Сола давно переоделась в военную форму, и теперь три фигуры в мундирах обсуждали дальнейшие шаги…

— Благодаря этому разбитому корыту мы пополнили наши запасы.

— Да. Теперь у крейсера полный комплект топлива и продовольствия. Да и с экипажем стало полегче — есть две смены в машинном отделении. Правда, двигатели им незнакомы, но народ среди новичков грамотный. Разберется вместе со штатными механиками «Неустрашимого» быстро.

— Значит, можно не заходя к турранцам, идти прямо на Центральный Ведир.

— А мы сможем прорваться к планете? Судя по сообщениям службы новостей, планета в плотной осаде.

Майор вздохнул.

— У нас нет выбора. А крейсер хорошо вооружен. Только вот экипаж…

Лейтенант тоже вздохнула.

— Я надеюсь, что мы успеем натренировать новичков так, чтобы достигнуть столичной планеты.

Алиа, наконец, решилась задать вопрос, который мучил всех:

— А что с полукровкой?

Все собравшиеся в каюте прекрасно поняли, о ком речь. Сола помедлила, потом тихо произнесла:

— Думаю, что до Ведира он будет с нами. Ему некуда деться с корабля. А вот потом… Могут быть проблемы с нашими командирами. Эти престарелые маразматики… Меряют всех одной меркой. А зря. Но… Мне кажется, что Александр что-то скрывает о себе. Уж больно спокойно он действует в бою. Такое ощущение, что для него эти сражения — не война, а забава…

— Спокоен?! Да это глыба льда! Как он подпустил истребители почти в упор, а потом раз, и… Я видел многих пилотов, кто пытался управлять этой машиной, но так, как этот мальчишка… Лейтенант, вы были с ним в кабине, когда БР принял первый бой. Вам ничего не показалось странным?

— Если не считать его силы и реакции — ничего. Парень работал с профессором Сооти над этой машиной, так что неудивительно, что он знает о ней все…

— А, тогда понятно… Ладно. Предлагаю идти отдыхать. Сегодня досталось всем.

Лейтенант устало поднялась с кресла, в котором сидела.

— Давайте завтра с утра обсудим наш новый маршрут.

Остальные офицеры молча кивнули в знак согласия.


Александр попрощался с Юури у дверей ее каюты, дождался, пока та закроет дверь и, вернувшись в свою, быстро разделся и рухнул в постель, накрывшись одеялом с головой. Но сон почему-то не хотел приходить к нему. Юноша поймал себя на мысли, что эта терранка ему нравится. Нет, конечно, девочка еще очень юна, но временами в ней, в ее поведении и речи проскальзывало что-то этакое, непонятное пока, но близкое. Ее жесты, улыбка, непосредственность, и в то же время — иногда оценивающий взгляд и попытка припомнить что-то давно забытое или уловить подсознательное. Хотя предложение интересное. Получить терранское подданство многого стоит! Да, пусть ааг. Наемный убийца. Лучший в Галактике, внушающий ужас. Но для этой профессии его личность слишком заметна. Ведь он редкая штучка… Вновь горько улыбнулся. Полукровка, или метис, как говорят земляне. Впрочем, Юури тоже. Но ей это только на пользу. До чего красивая получилась… Слабо улыбнулся, но теперь улыбка стала задумчивой. Ладно, надо как-то отдохнуть…

Утром он проснулся оттого, что в каюту вошел майор.

— Эй, парень, ты не спишь?

Поднял голову, взглянул еще затуманенными со сна глазами на мужчину. Айно рассмеялся:

— Выглядишь ты забавно! Короче, одевайся, приводи себя в порядок и дуй в трюм. Народа у нас не хватает, так что за БР отвечаешь сам. Проверь машину, загрузи боеприпасы, проведи профилактику.

Мгновенно вся истома ушла, Александр даже подскочил с койки:

— Минуточку, господин майор! Я хоть и надел форму, но не солдат! И сражаться за Республику не собираюсь! Тем более что не являюсь подданным Ведира!

Офицер посуровел:

— Знаешь, парень, воевать или не воевать — дело твое. Но если нас собьют раньше, чем мы доберемся до столицы из-за того, что наше основное оружие, с которым можешь справиться только ты, не в порядке… Подумай! Если можешь что-то сделать, чтобы спасти свою жизнь и жизни друзей, то лучше это сделать, чем потом бессильно глотать слезы и давиться отчаянием!

…Дверь за майором закрылась. Александр немного помедлил, осознавая слова Айно, потом решительно поднялся, быстро совершил утренний туалет и двинулся в столовую. Уже войдя туда, спохватился, что не позвал с собой Юури, но, к его счастью, девушка уже была там и с аппетитом ела, сидя в одиночестве за столиком. Он кивнул ей, взял свою порцию и устроился рядом, не обращая внимания на взгляды друзей и дочери министра.

— Доброе утро!

Девушка поприветствовала его.

— Как спалось?

— Нормально. Сейчас поем, и надо будет проверить БР.

— Естественно.

Она была очень серьезна.

— Ведь у вас мало людей, заботиться об основном вооружении корабля некому. Хочешь, я тебе помогу?

Внезапно над ними раздался девичий голос:

— Нет! Ты землянка, вдруг ты устроишь какую- нибудь диверсию, и оружие откажет? Я ему помогу!

Над ними нависла Ираи.

— Ты?

Та кивнула. Но Александр уже завелся.

— Послушай… Я тоже землянин!

— Но ты не такой, как она. Ты — свой!

— И что?!

— Ничего. Тебе я верю! А ей — нет! Эти… терране, они сидят за своей завесой, вместо того чтобы помочь нам! Отгородились от всех, у них там настоящие чудеса, золотой век, а они даже отказались продать оружие для того, чтобы мы могли защититься от этих… захватчиков!

Юури прищурилась, чуть откинувшись на спинку стула.

— Политика Княжества гласит, что секретные технологии не могут быть переданы ни одному государству, за исключением вассальных Терре. Закон суров, но это закон!

Словно припечатала. Но Иран уже понесло:

— Иногда можно закрыть на закон глаза, если это может спасти жизнь!

— Что?! Тогда нет смысла в законности. В Терре даже князь подчиняется закону!

— Хватит!

Вмешалась прапорщик Алия.

— Быстро заканчивайте еду и занимайтесь делом! Болтать некогда! А вы, госпожа терранка, усвойте для себя одну вещь: к вооружению Республики могут быть допущены только граждане Республики! Вам все понятно?

К всеобщему удивлению, та, к кому обращались, опустила взгляд и тихо произнесла:

— Простите меня, я забылась…

Дальнейшая трапеза прошла в молчании. Александр быстро очистил стандартный поднос, на котором выдавалась пища, затем положил его в утилизатор, коротко кивнул Юури на прощание и вышел из помещения, направляясь в трюм, где стоял БР. Короткий путь до лифта. Когда парень вышел из кабины, он был удивлен: рядом с его агрегатом стоял истребитель майора, который, откинув ремонтные лючки, тоже возился с оружием, время от времени, поминая ласковым словом того, кто собрал эту машину. Юноша осмотрелся и, заметив возле ящиков и контейнеров, которые вчера доставили с разбитого лайнера, старшину, направился к нему. Завидев парня, тот широко улыбнулся:

— А, привет, малый! Чем могу помочь?

— Нужно провести профилактику БРа и пополнить боезапас. Не могли бы вы дать мне инструменты и диагностический логгер?

— Шкаф 34–17. Там все лежит. А по поводу боезапаса — сейчас дам команду, подвезут…

Он всегда любил возиться с механизмами. Даже став постарше, посещал специальные курсы по боевой технике в академии. И сейчас любимое дело помогло немного забыться после неприятной сцены в столовой. Юноша с головой окунулся в работу. Тем более что, как парень увидел, два боя сказались на машине не лучшим образом. Кое-где от ударов вражеских снарядов появились течи в шлангах, немного барахлили фильтры регенератора. Да и прочих мелочей и регулировок было с избытком. Так что нужно было постараться. Чем Александр и занялся, не заметив, как пролетел день, и, не обращая внимания на многочисленных посетителей, которые под разными предлогами появлялись в трюме, чтобы своими глазами увидеть жуткого землянина, воюющего на их стороне…


Глава 3 ВЫБОР | Наследник | Глава 5 ТРУДНЫЙ ВЫБОР