home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 5

ТРУДНЫЙ ВЫБОР

Оказавшись на распутье, лучше пойти своим путем.

Путник

Двое суток полета прошли спокойно. С каждым часом на корабле становилось все больше порядка, люди привыкали к случившемуся, к своим новым обязанностям.

Первыми, конечно, адаптировались дети, которых среди спасенных пассажиров было четверо. Они лазили по самым неожиданным местам, шалили в коридорах, играли, но никто их не ругал. Наоборот, их забавы были своеобразной отдушиной для тех, кто вел и обслуживал крейсер. Александр, насколько было в его силах, привел БР в порядок, провел всю необходимую профилактику и теперь сидел за логгером, работая над новой программой управления машиной, пытаясь применить те задумки, которые появились у него еще в бытность студентом. Только это, да беседы и прогулки с Юури по верхней палубе, где сквозь толстые иллюминаторы можно было полюбоваться величественной картиной бездны, помогало ему находиться в равновесии. Остальные его сокурсники были заняты практически постоянно — людей по-прежнему катастрофически не хватало, и вахты приходилось нести по половине суток. Одно время он попытался переговорить с лейтенантом Тьемпе, чтобы его тоже поставили на дежурство, но та объяснила, что его дело — БР, поскольку только он способен защитить корабль, который практически не имеет оружия из-за отсутствия боеприпасов, так как стартовали в дикой спешке, о чем, впрочем, Александр и сам догадывался. Приходилось искать другое занятие, способное принести пользу.


Алексей с трудом оторвал свой взгляд от ленты новостей — Ведир пал. Янки захватили центральную планету. Остальные миры, входящие в состав Республики, объявили о своей капитуляции. А ведь где-то там дочка… Она вместе с двумя телохранителями отправилась на курорт, как ни сопротивлялась этому мать. И теперь нет никаких сведений о ней. Впрочем, то, что она жива, сомнению не подлежит. Княгини бы сразу забили тревогу, если бы ее биофон оборвался. Но, судя по всему, девочка жива и здорова. И даже довольна. Но на всякий случай нужно выяснить, что с ней…

Князь коснулся кнопки сенсора:

— Миша, это ты?

Столяров откликнулся сразу.

— Слушаю, ваше величество! Что на этот раз?

— Про Ведирскую Республику слышал?

— Это моя работа.

— Дочка у меня там. Выпросила себе поездку на курорт.

— Что?!

Испуг в голосе генерала был неподдельным.

— Да вроде с ней все нормально. Но вот где она… Сам знаешь, в том секторе наши коммуникаторы не работают.

— Я немедленно вышлю корабль на поиски.

— Только аккуратно.

— Само собой…


Александр копался в настройках БРа, когда в трюм вбежал один из механиков с перекошенным лицом и заорал во все горло:

— Столица пала!

Все, кто находился в помещении, прекратили работу. Инструменты со звоном полетели на пол, трюм мгновенно наполнился топотом ног — люди поспешили к скорбному вестнику.

— Ты что?!

— С ума сошел?

Но тот, отмахиваясь от них, повторял одно и то же:

— Только что перехватили передачу — в новостях сказали, что Ведир пал, остальные планеты Республики капитулировали!

Айно, находившийся здесь вместе со всеми, вдруг влепил паникеру пощечину:

— Успокойся, солдат! Возьми себя в руки!

Тот всхлипнул и замолк. Майор вспрыгнул на ящик:

— И что? Тоже готовы сдаться?! Я давал присягу и буду драться до конца! Мне все равно, кто пойдет со мной. Но я не сдамся!

— Но… Как? Что мы можем сделать?

Внезапно под потолком рявкнул динамик:

— Майор Мирр! Александр маун Ко! Явиться к капитану!

Офицер спрыгнул с ящика и поманил стоящего молча в отдалении от остальных парня рукой:

— Пошли. Нас вызывают. А вы…

С презрением взглянул на собравшуюся толпу:

— Или уходите прочь, или делайте свое дело!

Александр кивнул, соглашаясь с ним, и двинулся следом за мужчиной…

Лейтенант и прапорщик ждали их в рубке. Стакан с водой перед Солой, дымящаяся сигарета у Алии. При виде входящих мужчин обе женщины облегченно вздохнули:

— Слышали новости?

Спросила капитан корабля.

— Да. Насколько это верно?

— Мы перехватили трансляцию.

Прапорщик включила запись. Замелькали голографические кадры. Чеканные ряды завоевателей. Униженно сгорбленные спины побежденных. Развалины на месте когда-то роскошных зданий. Девушка остановила просмотр на сцене расстрела пленных. Оскаленное лицо захватчика выглядело счастливым…

— Вот.

Майор вздохнул.

— Да, это точно Ведир. Я видел свой бывший дом… Точнее, то, что от него осталось.

Сола вздохнула.

— Что будем делать теперь, господа офицеры?

Александр вздрогнул от неожиданности.

— Я не офицер. Я вообще не военный.

Рука майора хлопнула его по плечу. Он устало произнес:

— Брось, парень. Ты — наша последняя надежда. Не будет тебя, кто защитит корабль? Если бы у нас хотя бы боеприпасы были и экипаж… Тогда можно было бы побарахтаться. А так… Не будет БРа, не станет и нас. Так что ты офицер. По крайне мере для нас. Здесь, на корабле…

Прапорщик бросила на майора странный взгляд, потом глубоко затянулась.

— Так как поступим? У нас, как вы, верно заметили, Айно, нет ни боеприпасов, ни экипажа. А теперь нет и места, куда мы можем вернуться. Капитулировать, как я видела, вы, господин майор, не собираетесь. Что же тогда?

Сола медленно произнесла:

— Я не могла сказать раньше… Но недалеко отсюда есть секретная военная база снабжения. Мы сможем там пополнить свои запасы.

— И вы молчали?!

Возмущение взрослых было неподдельным. Но молодая женщина стойко вынесла взрыв эмоций.

— Я не имела права говорить о ней даже под страхом смерти. Но теперь, думаю, все обязательства и клятвы утратили силу. Базу охраняет автоматическая система. Надеюсь, что коды доступа еще не изменены. Мне они известны. Тогда можно будет немного подлатать наш корабль. Но… Я не знаю, как поступить с гражданскими на корабле.

Майор вдруг припечатал руку к столу.

— Ничего страшного. Все равно координаты базы они не знают, потом можем высадить их в первом же нейтральном порту. В нем, кстати, наверняка будет много наших, кто успел сбежать или застрял из-за падения Республики. Так что… Думаю, что экипаж мы сможем набрать.

— Решено. Так и поступим. А что скажешь ты, Александр? Почему молчишь? Или тебе нечего сказать?

— Я не подданный Республики.

— Но ты с нами? Или решил вернуться домой?

— До порта — с вами. А там — посмотрим.

— Тогда все — по своим местам.

Сола достала из кармана портмоне, вытащила оттуда крохотный памятный кристалл, катнула Алие:

— Введите маршрут, старший помощник.

— Слушаюсь, госпожа капитан!..


…Александр вернулся в трюм и, не обращая внимания на вопросы, которыми его засыпали все свободные от дел механики и специалисты, вновь погрузился в работу.

Убедившись, что от него ничего не добиться, и перехватив одобрительный взгляд старшего товарища по оружию, парень провозился с БРом до самого вечера. Наконец, когда панель уже расплывалась перед глазами, он закрыл кабину управления и вернулся в свою каюту. Принял душ, направился в столовую. Против ожидания, там были его друзья. Впрочем, они часто засиживались столовой, поскольку больше никаких свободных помещений на корабле, кроме кают, не было…

— Саша! — бросилась к нему Мейя. — Ты слышал? Ведир пал!

— Слышал.

— Что теперь с нами будет? У меня семья осталась на…

Девушка сглотнула слезы. Парень вспомнил, что та была родом с Зевоса. Рука сама потянулась и погладила ее по голове:

— Не переживай. Все с ними будет нормально. Еще встретишься. Поверь мне…

Та на миг благодарно прижалась к нему всем телом, еще раз всхлипнула.

— Не плачь, малышка. Ты их еще увидишь. Командир решила зайти на нашу военную базу для пополнения запасов. Потом направимся к ближайшему нейтральному порту, где вы сможете покинуть корабль и разойтись по домам. Так что…

Мейя, наконец, высвободилась из его объятий и, вытирая слезы, отошла к сидящим за столом ребятам. Александр взял поднос, затем с аппетитом принялся есть, не замечая странного взгляда сидящей в углу Ираи…


…Секретная база располагалась в большом скоплении астероидов, раскинувшемся на несколько астроединиц. Во Вселенной иногда встречаются подобные аномалии. Осторожно маневрируя между бесформенными обломками, крейсер пробирался все ближе и ближе к цели полета. Внезапно взвыла сирена системы оповещения, а затем на радаре засветились отметки. Сола похолодела: неужели она привела крейсер в ловушку? Но через мгновение отметки изменились с красных, тревожных, на зеленые, дружественные. Динамик передатчика затрещал, оттуда послышался голос:

— Неизвестный корабль, назовите себя, иначе вы будете уничтожены!

— Кто вы? — единственное, что она смогла выдавить через вдруг перехвативший горло спазм.

— Пятый ударный флот Ведирской Республики.

— Это крейсер «Неустрашимый»! Мы не успели получить коды, когда кораблю пришлось экстренно стартовать с Зевоса!

— Ваше имя и личный номер?

— Лейтенант Сола Тьемпо. 44-654-1313. Специальное подразделение Республики «Тар-четыре».

Короткая тишина в эфире, и вновь голос, только другой:

— Сола, девочка, это ты?

— Господин генерал?!

Говоривший человек был старый знакомый ее погибшего во время конфликта шестилетней давности отца генерал Бин Чарры. От радости у нее выступили на глазах слезы.

— Боги!..


…Крейсер встречали истребители. Они, пристроившись по бортам корабля, препроводили его к огромному астероиду, в котором, собственно, и находилась база. Пристыковавшись к тщательно замаскированному шлюзу и дождавшись, пока автоматика уравняет давление, офицеры корабля попали внутрь. Их встречали лично генерал и его окружение. При виде молодой женщины пожилой военный не смог сдержать эмоций и, шагнув вперед, сжал ее в объятиях:

— Девочка моя! Как же я рад, что ты жива!

Потом спохватился и отпустил ее. Командир крейсера отдала честь:

— Господин генерал, лейтенант Сола Тьемпе. Приняла командование кораблем в чрезвычайной ситуации. На борту — шестьдесят человек, в том числе четверо детей и восемь гражданских женщин, снятых нами с уничтоженного новоамериканцами пассажирского лайнера. Мужчины временно мобилизованы в качестве членов команды. Корабль нуждается в пополнении запасов топлива, боеприпасов и, конечно, команды.

Генерал ответил на приветствие и перевел взгляд на остальных. Первым отрапортовал майор:

— Майор Мирр, Айно! Первый охранный легион Республики! Совершил вынужденную посадку после того, как мой глайдер был подбит. Сейчас управляю аэрокосмическим истребителем класса «молния».

— Прапорщик Алиа Боркс, второй учебный эскадрон Республики. Сопровождала пилотов БРов, посланных для обучения на завод Зевоса. Во время нападения диверсантов врага на завод три машины попали к врагу, четвертая находится на борту крейсера. Учебная команда и большая часть экипажа крейсера погибли во время нападения.

Чарра встрепенулся:

— У вас на борту БР?

Сола метнула злой взгляд на подчиненную, но ответила четко, как положено:

— Так точно, господин генерал. Несмотря на стычки с противником, машина в отличном состоянии.

От неожиданности генерал чуть приоткрыл рот, потом спохватился и со стуком вернул челюсть на место:

— У вас были бои с врагами?

Вновь вмешалась прапорщица:

— Господин генерал, из-за нехватки команды мы вынуждены были привлечь на службу в качестве специалистов студентов местного университета, которые помогали покойному профессору Сооти. Один из них управлял БРом и уничтожил шесть вражеских истребителей.

На этот раз поползли вверх густые кустистые брови:

— Студент? Управлял? Уничтожил? Вы уверены, прапорщик? Это же терранская машина!

— Господин генерал, позвольте заметить, этот студент — полукровка с Фаати. Наполовину землянин.

— Проклятье тьмы! Прошу прощения, господин генерал…

Сола выругалась. Она не хотела засвечивать парня, поскольку боялась, что генерал насильно заставит его воевать. А война по принуждению ни к чему хорошему не приводит. Да еще… О боги, она чуть не забыла!

— Осмелюсь доложить, господин генерал, на борту среди гражданских лиц находится подданная Терранского Княжества…

На этот раз выругался генерал — еще одна головная боль. Никто никогда не нападет на терранцев, поскольку нанести одному из них вред или ущерб — все равно, что подписать себе смертный приговор. Даже новоамериканский герцог это знает и не станет рисковать… Но ведь подданные князя не станут разбирать, кто прав, кто виноват, и достанется всем…

— Ладно. Господа офицеры, отдыхайте. Я немедленно дам команду штабу, чтобы вам начали формировать экипаж и приступили к загрузке всего самого необходимого. Людей у нас больше, чем требуется. Брали всех, кого могли. Так что насчет этого не беспокойтесь.

Обернулся к адъютанту:

— Проводите господ офицеров на базу и предоставьте им помещения для отдыха.

— Есть!

Тот вытянулся по струнке, затем обратился к прибывшим:

— Прошу за мной…


…Ираи, всхлипывая, все время повторяла:

— За что? За что?

В одном из расстрелянных она узнала своего отца, а мать ее погибла в случайной катастрофе…


Александр возился с машиной, пытаясь все-таки наладить фильтры, поскольку во время боя они начинали выдавать столько кислорода, что даже слегка щипало глаза.

— Чего мучаешься?

Юури насмешливо смотрела на него с галереи.

— Да когда начинается дело, даже глаза ест.

— Щиплет, говоришь? А не задумывался, почему?

Парень, недоумевая, взглянул на нее:

— Нет…

— Когда человек возбужден, у него повышается содержание адреналина в крови, и требуется больше кислорода.

— Но как можно в таком состоянии сражаться? Во время битвы, насколько я знаю, лучше оставаться спокойным…

— Ого!

Девушка с изумлением взглянула на него.

— Ты далеко пойдешь!.. Переключи режим на второй панели слева с тройки на единицу.

— Пробовал. Не работает.

— А… Понятно.

Она удивительно ловко просочилась в тесную кабину и коснулась браслетом небольшого зеленого квадрата в центре главной консоли управления. Внезапно все датчики замигали.

— Пробуй.

Выключатель послушно подался, занимая нужное положение.

— Так… Теперь приложи ладонь сюда.

Она сама приставила его руку к нужному месту. Послышался легкий щелчок. Затем раздался негромкий женский голос:

— Идентификация произведена. Параметры пилота введены в память логгера.

— Подтверждаю.

Убрала свой опознаватель, вновь улыбнулась ему.

— Вот теперь эта машинка будет слушаться только тебя.

— Но… Как?!

— Я же терранка. А это машина с Терры.

— Понятно…

— Пойдем, перекусим, раз закончили…

— Знаешь, с удовольствием!

Он облегченно улыбнулся девушке, затем выбрался наружу, протянул ей руку. Та, смеясь, ухватилась за нее и тоже вылезла из кабины, мазнула его в щеку губами.

— Спасибо.

— Это тебе спасибо. Ладно, пошли…

Так, веселясь, они вошли в столовую…


«…Отец умер. Мама умерла. Знакомые умерли. У меня никого нет. Кто защитит меня в этом мире? Кто спасет?

Боги, светлые и темные, что мне делать? Что?!» Иран сидела в чьей-то каюте, не включая свет. Она не хотела никого видеть. Ей нужно было побыть одной. Успокоиться… Наконец все же немного пришла в себя, поднялась с койки, щелкнула выключателем… Здесь кто-то уже живет. Мужчина… В шкафу висит легкая ветровка, такие же брюки, модные среди молодежи Зевоса. Один? Кто-то из студентов? Но те, вроде, поселились вместе в одной большой каюте…

Внимание привлек небольшой пластиковый квадратик, обнаруженный в кармане куртки. Повертела его в руках, убрала назад. Потом спохватилась — она слышала про такие, это же кредитная карточка! Значит… Чуть наклонила квадратик, так и есть, нанограмма и надпись, видимая под определенным углом. Александр маун Ко. Фаати. Первый объединенный банк СЗО. Фаати? Положила карточку на место. А это что? Простой, грубо свитый шнурок из натуральных волокон с замысловатым узлом посередине. Какой-нибудь сувенир, наверняка. Она что-то подобное видела в лавках для туристов. Александр маун Ко… Александр… И чуть не вскрикнула, зажав себе рот руками: это же каюта того полукровки! Боги! Бросилась к выходу, но в это время зашипел привод соседней двери. Это он! Лихорадочно осмотрелась — койка! Нырнула за ширму, уже слыша открывающуюся дверь. Светлые боги! Спасите! Внезапно послышался голос:

— Эй, парень, это ты водишь терранскую машину?

И его ответ:

— Да, господин.

— Я бы мог поговорить с тобой насчет этого? Я командующий этой базой генерал Бин Чарра.

— Да, господин генерал.

— Может, пойдем вместе, полюбуемся на твою игрушку? Там и побеседуем…

— Как пожелаете, господин генерал…

Вновь зашипел привод, и Иран облегченно вздохнула. Хвала богам, что спасли ее! Выбралась наружу, вновь включила освещение и остановилась. Почему-то тоска по родным немного отпустила ее. Может, причина тому — радость нынешнего спасения? Да нет, вряд ли…

Вновь осмотрелась. Вот на этой койке он спит. Зачем- то наклонилась, провела по смятой подушке рукой, затем встряхнула одеяло, одновременно втягивая запах ноздрями. Машинально заправила койку, открыла дверь, бросила взгляд на постель и вышла…


— Значит, это ты управляешь машиной?

— Да, господин генерал.

— И у тебя не возникло никаких проблем?

Александр нахмурился:

— Я наполовину землянин.

— Мне это известно. Так же, как и то, что ты — не подданный Ведира и можешь спокойно отправиться домой, на свою планету. Но, парень, ты уверен, что война не докатится и до твоего мира?

— Кто знает, господин генерал.

Острый взгляд из-под седых бровей.

— Интересный взгляд на жизнь… Значит, получается, что в первом же нейтральном порту ты покинешь крейсер?

— Думаю, что да, господин генерал.

— Жаль. Честное слово, мне жаль. У нас останется бесполезный хлам, поскольку никому из нас не по силам управиться с этой штукой.

На мгновение замолчал, потом все же договорил:

— Но пока мы вместе, ты на нашей стороне?

Парень молча кивнул в знак согласия. Генерал облегченно вздохнул:

— Ну, раз так… Можешь пришивать к своей форме нашивки лейтенанта.

— Лейтенанта?!

Александр удивился до глубины души — неожиданное решение!

— Я, как видишь, теперь и президент, и главнокомандующий. Так что своей властью присваиваю тебе звание лейтенанта. Этой машиной не может управлять рядовой!

— Благодарю за доверие, господин генерал.

Отдал честь на ведирский манер, вытянулся по стойке смирно.

— До нейтрального порта — я с вами…

— Спасибо, Александр! Мы надеемся на тебя…

Внезапно в трюм вбежал незнакомый военный:

— Господин генерал! Радары засекли отметку! Приближается корабль!

— Что?! Новоамериканцы нас нашли?

— Никак нет, господин генерал! Это терране!

Чарра неприятно удивился:

— Какого… Им надо? Хотя…

Повернулся к парню:

— У вас же среди беженцев терранка?

— Так точно, господин генерал.

— Тогда понятно.

Обернулся к посыльному:

— Передай, чтобы не вздумали открывать стрельбу. И подготовьте канал связи. А вы, господин лейтенант, известите даму, что за ней прибыли…

— Есть!..


— Юури! Это я, Александр!

Дверь ушла в сторону, на пороге появилась сонная, но оттого не менее милая девушка, трущая глаза кулачком.

— А? Что-то случилось?

— За тобой пришли. К базе подходит корабль из Княжества.

Остатки сна слетели с нее в мгновение ока.

— Вот же… Папочка… Я сейчас. Подожди меня снаружи.

— Хорошо.

Дверь закрылась за ней, а парень прислонился к стене, дожидаясь, пока девушка приведет себя в порядок. На удивление, это не заняло у нее много времени. Привычное шипение приводов, и вот она уже на пороге. Но что-то в ней изменилось, стала как-то взрослее, что ли?

— Веди. Куда нам?

— Пока в рубку…


Генерал с удивлением смотрел на высокого, гораздо выше его самого, затянутого в непривычный мундир синего цвета военного, появившегося в светящемся кубе голографического передатчика. Тот отдал честь на свой, терранский манер и заговорил на чистейшем интергале:

— Я командир дредноута «Норна» военно-космических сил Терры, полковник Иван Лискович. С кем имею честь?

— Генерал Ведирской Республики, главнокомандующий вооруженных сил Бин Чарра. Вы прибыли за своей подданной?

В глубине души генерал позавидовал неизвестной ему пока девушке, что та из Княжества. Вот, что-то приключилось, и за ней одной присылают целый дредноут…

— Да. Мы запеленговали ее коммуникатор и хотим забрать Юури Медведеву на борт. Просим разрешения послать к вам катер.

Чарра удивился:

— А почему вы сами не хотите подойти?

Полковник усмехнулся:

— Господин генерал, если мы сунемся в скопление астероидов, в котором вы находитесь, то от вашего убежища ничего не останется. Масса в несколько десятков миллионов тонн покоя что-то значит, не так ли? Дайте пеленг, мы пришлем катер и сопровождающих.

— Один момент, господин полковник…

Сзади раздался шум, и генерал, недовольный, что его отвлекают от решения проблемы, обернулся — дверь распахнулась, в комнату связи стремительным шагом вошла высокая, но очень юная девушка и следом за ней ввалился донельзя смущенный парень, управляющий БРом.

— Что…

Терранка, не обращая на генерала и его возмущение ни малейшего внимания, подошла к окошку камеры передатчика.

— Иван Иванович?

— Княжна.

Человек в сфере вытянулся в струнку, отдал честь. А Юури заговорила совершенно другим тоном, совсем не похожим на тот, каким разговаривала до этого с окружающими ее ведирцами.

— Господин полковник, здесь находятся и гражданские лица. Поэтому пришлите сюда корабль побольше.

— Сколько их?

— Около двадцати человек. Но среди них дети.

— Слушаюсь, княжна.

— Благодарю вас, полковник. И жду вас…

Обернулась к Чарре.

— Простите, что так невежливо, генерал, но мне нужно было отдать кое-какие распоряжения командиру супера.

— Супера? Княжна? Да кто вы такая?! Тьма вас побери!

— Не выражайтесь, господин генерал, особенно при даме, тем более при даме такого высокого положения. Я Юури Медведева, как вам и доложили. Дочь князя терранского Алексея Медведева и его супруги Яйли ап дель ои Суер-Медведевой.

— А… А… А…

От изумления генерал потерял дар речи, потом спохватился:

— Ва-ва-ваше величество…

Девушка сморщила гримаску:

— Ваша светлость — если уж желаете обращаться ко мне официально.

Затем повернулась к застывшему от удивления парню:

— Ну что, не надумал еще стать терранским подданным? С моей рекомендацией это несложно…


Глава 4 НАЧАЛО ПУТИ | Наследник | Глава 6 ПОКРЫВАЛО УЖАСА