home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


6

Просторный зал, в который баронесса привела Дениса, располагался на втором этаже. Здесь барон наверняка проводил приемы. Этот вывод парень сделал, увидев огромное количество охотничьих трофеев. Тут было чем похвастаться. По стенам были развешены оленьи рога, кабаньи головы, а в центре экспозиции на задних лапах стояло чучело огромного медведя.

– Мой супруг – главный королевский лесничий, – пояснила баронесса, заметив интерес посланника короля, – и заядлый охотник.

– Понимаю, – кивнул Денис, садясь в предложенное ему кресло возле столика.

Баронесса села напротив.

– Что предпочитаете: гномью водку, вино, пиво?

– Благодарю, баронесса, но я здесь не столько в гостях, сколько по делу.

– О да! Посланник короля! – закивала баронесса, украдкой косясь на кейс, который юноша поставил рядом с креслом. – Его величество что-то просил передать нам?

– Ну скажем так: не столько просил, сколько рекомендовал, – мягко сказал Денис.

– И что же он нам рекомендовал?

– Отнестись к предстоящему балу очень и очень серьезно.

– А что в этом особенного? – удивилась Ребекка.

– Очень может быть, – поднял палец стажер, – что на этом балу юный принц найдет свою принцессу.

– О-о-о… – распахнула глаза баронесса.

– Только т-с-с-с… – прижал палец к губам Денис, – об этом особо не распространяйтесь. Его величество просил меня предупредить только тех лиц, к которым он особо благоволит и у которых есть симпатичные дочки на выданье. Так что постарайтесь, чтобы ваши прелестные Ашхен и Белинда были на этом балу неотразимы. Да, я слышал, что у вас есть еще одна дочка?

– Есть, – поморщилась баронесса, – правда, она не родная…

– Это значения не имеет, – махнул рукой юноша.

– Ах, граф! – скорбно вздохнула Ребекка. – Если бы вы ее видели, то поняли бы, что имеет. Думаю, ее присутствие на балу будет неуместно.

– Вот как? – вскинул брови Денис. – Ну что ж, вам виднее.

– И тут еще одно… – баронесса прикусила губу. Она явно была в смятении.

– Слушаю вас.

– Боюсь, что ни я, ни мои дочки не сможем быть сегодня на этом балу.

– Не понял…

Чего-чего, а такого развития сюжета Денис не ожидал. Сказку «Золушка» он знал практически наизусть, читал ее в различных вариантах, и все варианты утверждали в один голос: злая мачеха рвалась на бал и делала все, чтоб ее дочки взяли главный приз – юного принца!

– Понимаете, у нас произошло несчастье. Мой супруг барон фон Дендри тяжело ранен. А ехать без него на бал, знаете ли, неприлично. Могут не так понять. Пойдет молва…

– Так вы отказываетесь от приглашения короля? – на всякий случай еще раз уточнил Денис, с ужасом понимая, что сказка трещит по швам.

– Я просто вынуждена это сделать! – в отчаянии воскликнула баронесса. – Я заказала для мужа очень редкое лекарство, которое вот-вот должны доставить в замок. Нет, боюсь, что на бал мы не поедем.

Это был удар. Задача усложнялась стократно. «Ну Валька, ну, гад! Вернусь, я тебе все припомню!» Однако ликвидатор нулевого уровня умел держать удар. Легенда с посланником короля была придумана им на ходу, как повод для проникновения внутрь замка, так как пароль, по которому баронесса должна была опознать посыльного, сгинул во время облавы вместе с его носителем. Денис снял руку с набалдашника трости, открывая резной череп, и повернул его рубиновые глаза в сторону баронессы…


предыдущая глава | Невеста для императора | * * *