home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


7

Первое, что бросилось Денису в глаза, как только он вышел из ворот замка, – лежащий около стены здоровенный кабан. Задние ноги его безжизненно распластались на земле, передние вяло шевелились, пытаясь поднять грузное тело. Успеха эти попытки не имели. Ноги подламывались, заставляя пятачок хрюшки периодически тыкаться в землю.

– Ну Алекс, ты даешь! Это как же ты его? Дуплетом, что ли, стрелял или по ходу глушитель изобрел?

Удивляло только отсутствие крови. Тем не менее страдания раненной хрюшки тронули сердобольное сердце ликвидатора нулевого уровня, и он решил ее добить, чтоб не мучилась, тем более что о мясе для шашлыка на предстоящем пикнике они позаботиться забыли. Юноша чуть повернул череп набалдашника трости, выдернул из нее узкий длинный стилет, склонился над кабаном, приподнял ему левую ногу и уже собрался было вогнать под лопатку нож, как что-то невидимое налетело на него сзади. Дальше юноша действовал чисто автоматически. Приемы рукопашного боя, вбитые в подкорку длительными тренировками, заставили его резко припасть на одно колено, перехватить летящее через него тело нападавшего, подмять под себя и…

– Не надо! – придушенно пискнула под ним Кэтран.

Денис каким-то чудом сумел в последний момент остановить свою руку, наносившую смертельный удар.

– О господи! – юноша откинул в сторону стилет, провел рукой по невидимому телу противника, нащупал скользкую ткань, рванул ее, и под ним проявилась Кэтран. – ДУРА!!!

Денис встал, и его качнуло. Пошатываясь, он отошел от девушки и сел на подножку кареты. Ошеломленная принцесса, не рискуя подняться, растерянно смотрела на него. Лицо стажера стремительно бледнело, губы и руки тряслись.

– Я ж тебя убить мог, идиотка. Никогда так больше не делай, никогда! Это не шутки!

Его испуг за нее и ужас от того, что могло только что случиться, был так силен, что Кэтран поняла: он не играет. Так сыграть невозможно. Она по-прежнему ему дорога, и никакой он не предатель и не посыльный от Темного Мастера!

– Я тебя просто остановить хотела, чтоб грех на душу не брал, Дэн!

Принцесса взметнулась с земли, подбежала к стажеру и ласково, словно успокаивая плачущего ребенка, погладила его по голове. Денис судорожно, со всхлипом вздохнул, подтянул девушку к себе и крепко обнял, спрятав лицо на ее груди.

– Больше так никогда не делай, – еще раз попросил он.

– Не буду, – пообещала принцесса, – и знаешь что, давай-ка отсюда уедем, пока на нас не обратили внимания. Кучер уже почти в себя пришел, так что можно трогать.

Денис оторвался от принцессы и проследил за ее взглядом. Кабан около замковой стены уже сокращался в размерах и все больше и больше становился похож на Пьера.

– Оборотень! – дошло до него.

– Ну да, – подтвердила Кэтран, – я как увидела его в таком виде, сразу поняла, кто он такой, а ты уже на него с ножом… вот.

– Ясно, разбор полетов и подробности потом.

Денис встал с подножки, открыл дверцу, помог забраться внутрь принцессе, после чего подошел к обалдело трясшему головой Пьеру и рывком поднял его с земли.

– Быстро на козлы, – распорядился он.

То ли очень «ласковое» лицо Дениса, то ли обратное превращение выбило из кучера львиную доля хмеля, но он поспешил поднять с земли кнут и мухой взлетел на свое рабочее место. Юноша поднял упавшую с головы шляпу и засунул стилет обратно в трость.

– Давай до поворота из леса, – распорядился он, усаживаясь рядом с принцессой.

Пьер, не дожидаясь подкрепления команды иголкой, тут же подхлестнул лошадей, и карета отправилась в обратный путь. Как только дорога вильнула влево и замок скрылся за деревьями, Денис высунулся в окошко и приказал кучеру притормозить.

– И что теперь, мой повелитель? – Кэтран чувствовала себя виноватой и теперь всем своим видом выражала смирение.

– Не подлизывайся. От заслуженного наказания тебя это не спасет.

– Вообще-то я просто задала вопрос: что теперь? – обиделась принцесса.

– Ладно, не дуйся, – чмокнул ее в щечку Денис, – теперь будем ждать нашего киллера. Он нам сильно задолжал. За ним пикник на природе.

– Нашел время для пикника!

– Самое время для пикника, ты уж мне поверь. Все зависит от того, где, как и с какой целью мы его будем проводить.

В этот момент затрещали придорожные кусты, и оттуда вылез возбужденный Алекс со своей аркебузой.

– Видали, как жахнул? – радостно спросил он. – Одним выстрелом наповал! Вы кабана-то с собой взяли? Все-таки первый настоящий охотничий трофей!

Ден с принцессой переглянулись, и тут до стажера начало что-то доходить.

– Взяли, – успокоил он Алекса, – взяли. Залезай.

Довольный собой и жизнью секретарь загрузился вместе с аркебузой в карету.

– А где кабан?

– На козлах сидит. Пьер, – крикнул Денис кучеру, – ты, говорят, хорошо эти леса знаешь?

– А то!

– Тогда правь прямо в лес. Твоя задача – найти уютную полянку для пикника где-нибудь на пригорке. Так, чтобы с его вершины мы могли наблюдать за замком барона фон Дендри, а за его вершиной – культурно отдохнуть.

– Будет сделано, ваше сиятельство, – подобострастно откликнулся Пьер, тронул поводья и направил лошадей в сторону леса.


* * * | Невеста для императора | * * *