home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


11

– Ты можешь мне объяснить, что за туфельки еще объявились? – спросила Кэтран, вертя в руках алмазную туфельку, оставшуюся у них после панического бегства из дворца. – Ой!

Карету мотнуло, и, чтобы не упасть, девушка вцепилась в Дениса, чуть не заехав алмазным каблучком ему по носу. Пьер с места в карьер развил такую скорость, что карету занесло на повороте, и она некоторое время мчалась по булыжникам на двух колесах. Кучер прекрасно видел, что друг его шефа очень им недоволен, не хотел лишиться теплого местечка, тем более что проблема с тестем и тещей еще не была решена, а потому очень старался. Карета плюхнулась обратно на все четыре колеса, и под Денисом с Кэтран что-то застонало.

– Блин! А я думал, что на переднее сиденье его кидал. Катька, вставай, а то он кусаться начнет. Ты ему на лицо села.

Они выудили из-под себя секретаря и усадили его на переднее сиденье. Алекс потряс головой, приходя в себя.

– Очухался, – удовлетворенно кивнул Денис и высунул голову в окошко кареты. – Кэт, смотри с другой стороны. Если заметишь придурка в плаще и полосатых носках, дай знать. Не приведи Господи в какой проулок свернет, и мы его потеряем.

Кэтран тут же высунула головку в окошко с другой стороны кареты и сразу закричала:

– Вижу! Он в проулок налево свернул. Пьер! Налево! Налево поворачивай.

– Не уйдет! Вижу, – кучера тоже разобрал азарт.

Карету, как корабль на крутой волне, заложило на правый борт, и пассажиры посыпались друг на друга.

– К городским воротам уходит, – сообразила Кэтран, сползая с Дениса.

– Там мы его и возьмем, – обрадовался юноша, – их на ночь должны закрывать.

– Только не сегодня, – пробурчал Алекс, ощупывая набухающую на голове шишку, – пока все королевские гости по своим замкам не разъедутся, ворота не закроются.

Он оказался прав. Гном со свистом пролетел мимо стражников у ворот, и его ножки в полосатых чулках запылили по дороге в сторону леса. Он развил такую скорость, что лошади едва успевали следом.

– Но! Поднажмите, родимые! – Опасаясь подбадривания иголкой, Пьер правил стоя, энергично подхлестывая лошадей кнутом.

Карета неслась во весь опор по лесной дороге за похитителем туфелек. Гном, чуя, что его настигают, прибавил обороты, заставив плащ и бороду развеваться за своей спиной чуть не параллельно земле.

– Дэн, а почему он голый? – недоумевала принцесса, глядя на белые ягодицы похитителя, сверкающие в свете полной луны.

– Извращенец потому что, – сердито буркнул юноша.

И тут гном резко вильнул в сторону от дороги и вломился в чащу леса. Пьер чисто автоматически завернул коней.

– Ты что делаешь, болван?!! – взвыл Денис.

Пришла его очередь падать на принцессу. Парень растопырил руки и уперся в стенку кареты, чтобы не раздавить Кэтран. Своей цели он достиг, но медальон на его груди, качнувшись, все же шлепнул ее по носу.

– Да убери ты куда-нибудь эту гадость! – разозлилась принцесса. – И рог свой убери. От него такой черной магией тянет, что у меня все магическое чутье отбило.

Денис поспешно затолкал медальон за пазуху, не заметив, как крышка его вновь раскрылась, зацепившись за внутреннюю сторону камзола, и опять прилип к окну.

– А как это нас о деревья не размазало? – искренне удивился он.

Они ехали по узкой проселочной дороге, поворот на которую со стороны основного тракта был почему-то не виден.

– Магия, – догадалась Кэтран. – Пьер! – крикнула она. – Что это за дорога?

– Чертова просека, – откликнулся кучер.

– А куда она ведет? – насторожилась принцесса.

– К Лысой Горе, – испугался Алекс, – плохое место. Очень плохое место. Его в этих местах даже звери лесные за километр обходят.

– Так чего же мы плетемся, Пьер, гони!!! Оттуда он запросто уйдет!

Свистнул кнут, и карета еще шустрее запрыгала по кочкам. На последних метрах дистанции они все-таки его догнали. Чудом вывернувшись из-под копыт лошадей, гном резко вильнул в сторону и начал карабкаться на гору. Не дожидаясь полной остановки, Денис выскочил из кареты, в два прыжка настиг извращенца, сбил его с ног, получил мощнейший удар голой пяткой под дых и покатился вместе с негодяем вниз к подножью горы. Юркий гномик опять сумел вывернуться, и на ноги они вскочили одновременно, но каждый по отдельности. Из остановившейся неподалеку кареты выскочили Алекс и Кэтран.

– Ну держись, гад, – прохрипел Денис, которого почему-то обуяла не присущая ему дикая ярость.

Он собрался было сделать очередной бросок на противника, но в этот момент извращенец вновь распахнул свой плащ, и в лицо юноше ударила тонкая струйка белесой жидкости, заставившая его невольно отшатнуться. Парень успел зажмуриться, но даже сквозь плотно сомкнутые веки увидел ослепительную вспышку.

– Убью, сволочь! – заорал юноша, с ужасом понимая, что опоздал. И действительно, когда он протер глаза, гномика уже рядом не было. – Где он? – спросил Денис у подскочивших к нему Алекса и Кэтран.

– Вон в тот камень нырнул, – указала Кэтран на черный валун, торчавший из земли у подножья горы.

– А чем это он меня?

– У нее спроси, – тут же перевел стрелки Алекс и поспешил отойти в сторону, предпочитая не вдаваться в подробности.

– Ну как тебе сказать… – Кэтран покраснела, – если на нем, кроме плаща и носков, ничего не было, то мог бы и сам догадаться…

– Нет, было, – поправил ее секретарь, – я что-то вроде груши или спринцовки в руке видел.

Стажер поднес измазанную в белесой жидкости руку к лицу, понюхал, и глаза его полезли на лоб.

– Не может быть! – юноша осторожно лизнул.

– Оу-у-у… – зажал рукой рот секретарь. Чувствовалось, что его вот-вот стошнит.

– Обалдеть! Маковое молочко! Ну и ну-у-у… Одни нарики вокруг.

– Что это за молочко? – заинтересовалась Кэтран.

– Отходы кокаинового производства, а может, и его исходное сырье. Не силен в этом вопросе, но есть такая дрянь. Видел однажды, еще до армии, как сосед по даче кудахтал над своими цветочками и дурь из них готовил. Мне пробу снять предлагал, но я с головой дружу. Так, Кэтран, можешь определить: куда он ушел?

– В другое измерение.

– Так чего мы ждем? Открывай портал, и погнали вслед за ним.

– Не могу, – мрачно вздохнула девушка, – он ушел в темные измерения, а туда мы до сих пор прорываться не научились. Мы с тобой да Жан с Лансом в прошлом году были первыми, кто сумел туда попасть, да и то не сами, а с помощью транслятора агента Темного Мастера. Мы потеряли след. Бедная мама… Неужели все попало?

– Черта с два! – резко сказал Денис. – Еще не все потеряно. Я, кажется, знаю, почему он сумел от нас уйти.

– Почему? – полюбопытствовал секретарь.

– Потому что мы здесь все на полпути бросили. Операцию «Золушка» до конца не довели. Грузимся обратно в карету!

Приказ был выполнен молниеносно.

– Куда править, ваше сиятельство? – угодливо спросил Пьер.

– Возвращаемся назад. Курс на королевский дворец!

Однако далеко они не уехали. Более того, даже с места не стронулись, так как лошади вдруг дико заржали и начали пятиться от высыпавших из кустов на просеку цвергов. Черные лохматые гномики с молотами, секирами и топорами в руках перегородили дорогу. Сзади тоже затрещали кусты, и Денис понял, что они попали в засаду. Все пути были отрезаны.

– Если б ты знал, как они вовремя, – зловеще сказала Денису Кэтран. В руке принцессы начал разгораться огненный шар, – вот на ком я сейчас оторвусь за весь этот идиотский день!

– Но их же много, – запаниковал Алекс, – мы со всеми не справимся!

– Жаль, что их так мало, душу по-нормальному не отведешь, – с сожалением вздохнула принцесса, собираясь покинуть карету, однако плюхнулась обратно на сиденье, перехваченная бдительным стажером.

Скинуть накопленный за день негатив на обманутых баронессой гномиках парень своей подруге не дал.

– Куда поперек батьки в пекло?

– Я ликвидатор! – гневно сверкнула глазами Кэтран. – Моя работа – разбираться с нечи…

Девушка осеклась, увидев огненные всполохи в глазах своего возлюбленного.

– Только попробуй выйти из кареты без моего разрешения, – тихий, вкрадчивый голос стажера заставил ее и Алекса затрепетать. По спине Кэтран побежали ледяные мурашки.

Дэн выпрыгнул из кареты, расправил плечи и, поигрывая тростью, двинулся прямо на цвергов, заставив их слегка податься назад и выгнуть строй широкой дугой.

– Кто главный? – грозно спросил Денис, затормозив в центре полукруга.

Вперед вышел уже знакомый юноше толстый гном в кольчуге.

– Ну я.

– Представься как положено! – рявкнул на него стажер.

– Сотник Горм.

Парень рывком перекинул перевитый алой ленточкой рог со спины на грудь.

– Как ты посмел встать на пути посланника Темного Мастера, Горм? – зловеще спросил Денис. – Думаешь, если ты в светлых мирах, то он здесь тебя не достанет?

Цверги затрепетали и дружно упали на колени, побросав оружие на землю.

– Прости, посланник, – взмолился Горм, – мы не знали, кто в карете.

– Что вы здесь делаете? – строго спросил Денис, слегка смягчив интонации.

– Преследовали похитителя, – торопливо начал пояснять Горм, – нас обманули. Мы не получили за заказ Темного Мастера должного вознаграждения, а сам заказ у нас украли. Вернее, не у нас, а у баронессы. Мы сразу поняли, что похититель будет уходить через Лысую Гору, попытались перехватить его по прямой дороге, но не успели и вместо этого наткнулись на вас. Мы просим защиты и справедливости! Баронесса обманула нас! Уверены, и похитителя она подослала, чтобы на нее не подумали. Она должна нам за все ответить!

– Что ж. Виновата – ответит. Слушай мой приказ. Сейчас берешь свой хирд и окружаешь замок баронессы фон Дендри со всех сторон. Замаскироваться так, чтоб вас никто не видел. И если кто-нибудь из замка до моего приезда улизнет, я вам не завидую. Никого не выпускать и никого, за исключением баронессы и ее дочерей, не впускать. До моего прихода в замке никого не трогать. Головы оторву! Все ясно?

– Нет, – почесал рукоятью молота затылок Горм, – а вдруг баронесса через портал попытается уйти прямо из замка? Она ведьма еще та. Ей это раз плюнуть.

– Вас что, учить надо? – нахмурился стажер.

Сотник утвердительно закивал головой.

– Как ты думаешь, если ей легонечко по темечку кувалдой тюкнуть, она сможет портал сотворить?

– Вот теперь понял! – обрадовался гном. – Кувалдой по темечку не считается. Руками же я ее не трогал! Разрешите исполнять?

– Разрешаю, но только не до смерти! Мне еще с нею политбеседу проводить!

– Хирд, за мной! – скомандовал сотник, и гомонящая толпа цвергов скрылась в лесу.

Денис огромным усилием воли подавил кипящую волну ярости, клокотавшую в его груди, и только после этого повернулся к друзьям. Первое, что ему бросилось в глаза, – бледный Пьер, нервно икающий на козлах. Кучер круглыми глазами смотрел на стажера, зажимая рот рукой, пытаясь сдержать икоту или хотя бы сделать ее потише. А с двух сторон кареты из окошек торчали головы: с одной стороны испуганная физиономия секретаря со вздыбленными волосами, а с другой – встревоженная мордашка Кэтран.

– Вы что, привидение увидели?

– Не, – потряс головой Алекс, – тебя.

– Слушай, ты иногда такой страшный бываешь, такой страшный, что я тебя просто боюсь, – честно призналась принцесса.

Пьер ничего не сказал. Он продолжал икать и гадать: привиделись ему за спиной друга шефа черные крылья или нет?

– Значит, хорошо свою роль сыграл, – удовлетворенно сказал Денис, усаживаясь в карету. – Видишь, Катюха, что такое настоящий профессионал? И назревающий конфликт без драки уладил, и обманутых вкладчиков успокоил, и даже к делу их пристроил. Хватит им работать на Темного Мастера. Пусть попашут на меня, доброго и пушистого, – погладил он себя по голове, предварительно сняв шляпу.

Кэтран с облегчением рассмеялась и чмокнула парня в щеку.

– Теперь куда?

– Обратно во дворец, конечно.

– Пьер! Во дворец! – закричал секретарь.

– Д-д-д-а пошел ты, стрелок хренов… – отстучал зубами кучер, – ик!

– Переволновался, – сочувственно вздохнул Алекс, – трудный день ему сегодня выдался.

С этими словами заботливый секретарь шлепнул по кнопке, приводя кучера в чувство.

– Да ё-моё!!! – взвыл мгновенно переставший икать Пьер и хлестнул лошадей.


предыдущая глава | Невеста для императора | cледующая глава