home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


12

Как только карета выехала на центральную улицу, ведущую к дворцу, стажер приказал сбавить скорость.

– Нечего лететь как на пожар, – пояснил он друзьям, – уважать не будут. Надо подъезжать с достоинством. И заодно осмотреться.

– А чего осматриваться-то? – удивился секретарь.

– Ну… мало ли чего? – неопределенно пожал плечами Денис. – Мы уходили отсюда весело…

Секретарь тут же высунул голову в окошко.

– О! Мой шеф около ворот трется. Нервный какой-то.

– Посол? – Денис тоже высунул голову наружу.

– Он самый. Франк де Хрюа.

– Слуга – кабан, начальник – хрюшка. Подозрительный у тебя круг знакомств. Ты, случаем, не хохол?

– Какой хохол?

– Есть такая нация. Ей для счастья шматок сала и штоф водки… Интересно, а что твоему шефу от Ганса надобно?

Пухленький коротышка во фраке о чем-то пошептался с лейтенантом королевской стражи у ворот, после чего торопливо откатился в сторону и попытался спрятать свой объемный живот за ближайший фонарный столб.

Пьер остановил карету около ворот, вплотную к королевской страже.

– Всем тихо! – приказал Денис и высунул голову из окошка кареты. – Как идет служба, Ганс? Надеюсь, все спокойно? – спросил он лейтенанта.

– Какое там! – раздраженно махнул рукой офицер, прислушиваясь к тому, что творилось за воротами в королевском парке.

А оттуда слышались всполошенные голоса:

– Слева, слева заходи!

– Я ее вижу!

– Аркебузы заряжай!

– Какие аркебузы? С ума сошли? Это невеста принца. Живьем брать!

– Чего это они? – удивился Денис.

– Да кто ж их знает?!! – в отчаянии воскликнул лейтенант. – Только бы не козел, только бы не козел! – взмолился он.

– Что за козел? – удивился юноша.

– Да постоянно в королевский парк забирается. Все дыры в ограде заткнули, а он все равно ходы находит! На нем уже шесть начальников королевской стражи погорело. Чую – я буду седьмой!

– Ладно, не страдай раньше времени, может, и выкрутишься. Есть подозрение, что на этот раз гоняются не за козлом.

– А за кем? – с надеждой спросил Ганс.

– Точно не знаю, но явно не за козлом. Они же там невесту принца гоняют. Козел может быть невестой принца?

– Нет, конечно. Фу-у-у… – с невыразимым облегчением выдохнул лейтенант.

– Слушай, а чего франкскому послу из-под тебя надобно было?

– Ребекка фон Дендри ему была нужна. Что-то хотел ей передать. Спрашивал, покидала она дворец или нет?

– А она покидала?

– Через ворота не проходила. Мы ее не видели.

– Значит, она еще там?

– Должна быть.

– Угу… ладно, свободен. Неси службу дальше. – Голова юноши исчезла внутри кареты.

Денис азартно потер руки, радуясь, что с этой стороны кареты посол его физиономию видеть не мог. Столб, за которым он прятался, располагался с другой стороны.

– Кэт, можешь принять облик баронессы? – спросил стажер, поворачиваясь к подруге. – Ты эту ведьму должна была неплохо рассмотреть.

– Смогу.

Девушка поколдовала над своим транслятором, и вот уже напротив стажера и Алекса сидела самая натуральная Ребекка фон Дендри.

– Прекрасно, а теперь высуни голову в окошко с той стороны и помани пальчиком начальника нашего Алекса. Уверен, прискачет на полусогнутых.

– Но что я ему скажу?

– Ничего. Говорить будет он, а ты только поддакивай. Учись вести беседу на междометиях, когда не знаешь, что сказать. Да, и от подношений не отказывайся.

– А он мне поднесет?

– Если я не ошибаюсь, обязательно!

Кэтран послушно высунулась из окошка с другой стороны кареты и поманила пальцем спрятавшегося за столбом Франка де Хрюа.

– Алекс, не дышать, – шепотом предупредил друга стажер. – Твоему шефу не стоит знать, что ты в курсе его черных дел.

Увидев «баронессу», посол только что не запрыгал от радости и ринулся к карете, на бегу выуживая маленький сверток из-под полы фрака.

– Ну наконец-то, баронесса! Я достал! Все как договаривались. Достал! Вот! – сунул он в руки Кэтран сверток. – Вы даже представить себе не можете, чего мне это стоило! Никаких денег не пожалел! Пятьдесят тысяч золотых от сердца оторвал. Ваших субсидий не хватило. Так что я вправе рассчитывать на компенсацию.

– Учись, как дела крутить надо, – прошептал на ухо Алексу Денис. – Взял за двадцать пять, продал за пятьдесят. Настоящий бизнесмен. В моем мире таких, как он, в совковые времена называли не иначе как спекулянтская морда!

– Ты думаешь, там наш браслет?

– Ясен хрен! Браслет, правда, не наш, а герцогский, но так как он за это время успел сменить кучу владельцев, то право собственности можно уже и оспорить. – Дэн толкнул в бок Кэтран, намекая, что пора бы ей и ответить.

«Баронесса» одарила нетерпеливо топтавшегося возле кареты посла ледяной улыбкой.

– За мной не заржавеет. Свободен! – выдала она, сделав небрежный жест.

Слегка ошарашенный посол поспешил удалиться.

– Моя школа, – похвастался Алексу Денис. – В прошлом году лично тренировал. И общались-то всего ничего, а посмотри, какие успехи! Вот только с феней у нее проблемы. Никак нормальный базар вкурить не может. Воспитание мешает. Что делать, дурное влияние дворца…

– Заткни фонтан!

Стажер заткнулся, схлопотав по загривку. Принцесса вернула себе свой облик, развернула сверток и уставилась на колье герцога Альбрехта Мекленбургского.

– И чего в нем особенного? – удивилась она. – Колье как колье. Я б за него и тысячи золотых не дала.

– Это ты бы не дала. А цвергам за него ничего не жалко, – пояснил Денис. – Так, уважаемые дамы и господа. Для успешного завершения операции «Золушка» мне срочно требуется настоящая баронесса. По непроверенным данным, она до сих пор находится где-то во дворце или в примыкающем к нему королевском парке. Если, зараза такая, не свалила раньше с дочками через портал. Кэт, наколдуй на меня черный плащ. Не хочу опять в своем камзоле светиться. Мы и так уже тут наследили. – На плечах ликвидатора нулевого уровня тут же материализовался черный плащ. – Умница. Сидеть здесь тихо, не дыша, и ждать моего возвращения.

Стажер затолкал герцогское колье в карман и покинул карету. Ганс дернулся было ему навстречу, но, опознав в закутавшейся в плащ фигуре Дениса, лишь приветственно махнул рукой, и парень беспрепятственно прошел ворота, спеша на голоса, раздававшиеся в глубине королевского парка. Парк был ухоженный, с аккуратными аллеями, вдоль которых росли густые кусты. Огибать их Денису было недосуг, а потому он вломился в них как танк и погнал на звуки погони напрямую, лавируя между деревьями. Искать баронессу по всему королевскому замку было дело гиблое, и стажер почему-то решил, что она должна быть в гуще событий, хотя по определению в травле «невесты» принца должны были участвовать одни мужики. Его черный плащ, мелькавший между деревьями, привлек участников погони.

– Вот она! Во всем черном!

И тут из кустов соседней аллеи на юношу бросилось что-то действительно очень черное и к тому же рогатое. Отпрыгивая в сторону, Денис это что-то за эти рога и отловил. Рывок швырнул его на землю, и он покатился по траве в обнимку с «невестой». Таким и предстал ликвидатор нулевого уровня перед высыпавшими из кустов охотниками.

– Да это же… коза!!! – завопил возмущенный принц, яростно потрясая хрустальной туфелькой.

– Извините, ваше высочество, – поправил его Денис, поднимаясь с земли, – но, по-моему, это козел!

Козел взбрыкнул копытами, мотнул головой, вырвался из рук юноши и скрылся в ночи.

– Опять козел?!! – побагровел король. – Начальника стражи сюда!!!

В принципе орать нужды не было, так как Ганс Краузе сам уже бежал к королю с каким-то пакетом в руках.

– Ваше величество, вам пакет… – начал было докладывать он, запаленно дыша.

– Я тебе дам пакет! – набросился на лейтенанта король. – До каких пор по моему парку будут разгуливать козлы? Все! Мое терпение лопнуло! В сержанты… нет в рядовые!

Дену стало жалко лейтенанта.

– Я бы на вашем месте не стал так спешить, – сказал он, выступив вперед.

– Почему? – удивился король.

– Это не простой козел, – многозначительно сказал Денис, переходя на таинственный шепот.

– Да ладно! Я что, козлов не видел? Среди придворных их полным-полно! А этот в отличие от них еще и натуральный! Уже который раз сюда забирается. Все клумбы обожрал, гад! А эти бездельники его до сих пор поймать не могут! Шестого начальника стражи уже меняю… нет, седьмого. Тьфу! Со счета сбился.

– Вот видите, ваше величество! – воскликнул стажер. – Этот козел не только соглядатай, засланный сюда врагами. Он еще и прореживает ваши ряды. Истинных патриотов все меньше и меньше! Ну разжалуете вы сейчас Ганса, а с кем работать будете? С низшим, необученным составом, не умеющим ни читать, ни писать? Кошмар! Королевство теряет лучшие кадры! Кто же будет защищать страну, если к границам подступит враг? Кстати, тут баронесса фон Дендри поблизости не пробегала?

– Нет, – отрицательно потряс головой окончательно замороченный король. – И что же мне с ним теперь делать? – посмотрел державный на лейтенанта.

– Мягко пожурить, поставить на вид и оставить в прежней должности, – изрек Денис, – иначе некому будет бороться с врагами народа… в смысле государства Датского.

– Верно! Враги, кругом враги! Это наверняка они умыкнули мою Прекрасную Незнакомку! – заорал принц.

Услышав про Прекрасную Незнакомку, лейтенант открыл было рот, но Денис сделал ему страшные глаза, и Ганс заткнулся, сообразив, что его спаситель не хочет, чтобы он распространялся на эту тему. Лейтенант угадал. Стажер действительно не хотел, чтобы король узнал, как он с Кэтран в облике Золушки удирал из дворца, преследуя извращенца, спершего хрустальные туфельки цвергов.

– Не волнуйтесь, ваше высочество, в этом вопросе я смогу вам помочь, – успокоил принца Денис. – По моим данным, темные силы вашу невесту опоили… в смысле околдовали и увезли в неизвестном направлении.

– Да как же вы поможете, если в неизвестном направлении? – задал резонный вопрос король.

– Это моя работа – разгадывать замыслы темных сил, ваше величество, – гордо сказал Денис.

– Очень хорошо. Замечательно! А… а кто вы, собственно говоря, такой? – опомнился король. – Я вроде вас недавно видел во дворце…

– Лучший следопыт всех времен и народов граф де Нис, – представился стажер. – В определенных кругах очень известная личность. В целях конспирации в разных местах работаю под разными именами. В данный момент мой псевдоним – Эркюль Пуаро Шерлокхолмсович, – привычно лепил горбатого авантюрист. – Готов за умеренную плату в пятьдесят тысяч золотых, как видите – я не рвач, найти невесту вашего сына и вызволить ее из лап злобных врагов.

– Казначей! Немедленно выделить требуемую сумму! – распорядился король.

– Достаточно расписки, ваше величество, – небрежно махнул рукой Денис. – Мотаться с мешком золота по вашему королевству мне не с руки. Расчет после дела.

Из толпы придворных вынырнул казначей. Бумагу и письменные принадлежности, как оказалось, он всегда таскал с собой, а потому требуемая расписка была сотворена в мгновение ока. Видя, как распаленный король легко расстается с деньгами, ликвидатор нулевого уровня решил сдернуть с него еще один документ.

– Теперь карт-бланш на проведение операции, – потребовал он.

– Что такое карт-бланш? – не понял король.

– Не знаете, что такое карт-бланш? – притворно удивился стажер. – А что такое индульгенция, знаете? Нет? Как все запущено. Если в двух словах, то карт-бланш – это нечто вроде охранной грамоты, которая развяжет мне руки. Сейчас вы все поймете, ваше величество. Пишите! То, что сделал предъявитель сего, сделано по моему приказанию и на благо государства…

Денис без зазрения совести сдернул текст индульгенции у Дюма, добавив в него пару фраз от себя в финале.

– …вплоть до убийства? – вскинул брови король, прекратив писать.

– Да, ваше величество, – скорбно потупился Денис, – продиктовано суровой необходимостью. Порой приходится идти на жертвы. Что делать, интересы государства превыше всего. А мои еще выше.

– Не понял, при чем здесь ваши…

– Мое второе имя – Рембо Шварценеггерович. Это вам ни о чем не говорит?

– Нет.

– Ваше счастье. Пишите!

Окончательно деморализованный король послушно дописал документ и завизировал его личной подписью.

– Всю жизнь мечтал работать в стране непуганых идиотов, – умилился Денис. – Охранная грамотка получше, чем у миледи, получилась.

– Чего? – опять не понял король.

– У вас прекрасный слог, говорю. Кардинал Ришелье обзавидовался бы, – порадовал его аферист, пряча выцарапанный карт-бланш в карман. – Наше дело теперь просто обречено на успех! Еще бы баронессу фон Дендри найти…

– Извините, – деликатно кашлянул Ганс, – я как раз хотел сказать, что от баронессы фон Дендри только что прислан пакет.

– Кому? – насторожился король.

– Вам, ваше величество. Написано «срочно и лично в руки».

Король принял пакет, распечатал его и начал вчитываться в неровные строчки, едва различимые в свете полной луны.

– А господин следопыт был прав! – воскликнул он, дочитав послание. – Нехорошие дела творятся в нашем государстве. Ребекка фон Дендри просит о помощи. Утверждает, что ей грозит опасность, и требует усиленной охраны. Просит прислать к ней в замок взвод солдат. Утверждает, что сегодня было еще одно покушение на ее мужа. Она забаррикадировалась с дочерьми в своем замке и взывает о помощи.

– Быстро сориентировалась, – хмыкнул Денис.

– Что? – не понял король.

– Неспроста это, говорю. Позвольте ознакомиться? – протянул он руку к письму.

– А вам зачем? – насторожился король.

– Это вещественное доказательство, а может быть, и улика. С нею надо поработать профессионалу.

Король таких мудреных слов не знал, а потому не стал спорить и передал послание баронессы юноше.

– Все ясно! – сказал стажер, скользнув взглядом по бумаге, и затолкал ее себе в карман. – Ее муж ведь лесничий?

– Да, – подтвердил Вальдемар XVII, – ну и что?

– То, что он все тропки лесные знает, – пояснил Денис, – все подходы к столице. Значит, в случае войны темным силам помехой может быть. Засады там в узком месте устроить сможет или еще чего, вот и пытаются его извести недруги. Враги не дремлют! Они из-под каждого куста выглядывают. – Стажер, войдя в раж, был так убедителен, что придворные начали озираться, с опаской косясь на кусты.

– Да-да! – поддержал Дениса король. – Здесь козел один ходит. Достал уже!

– Это не козел, ваше величество, – отрицательно мотнул головой стажер, – это соглядатай. Знаете вторую ипостась дьявола?

– Нет.

– Козел!

Придворные дружно ахнули.

– Давно, видать, свои черные планы вынашивает. Весь ваш парк как свои пять… нет четыре копыта знает.

– А может, это все-таки просто козел? – робко спросил принц.

– Вы часто видели козлов, свободно разгуливающих по королевскому парку и вышибающих из строя высший командный состав датской армии, ваш высочество?

– Нет.

– Я тоже. Так что будем исходить из худшего. Позвольте один совет, принц.

– Я вас слушаю.

– Берегите туфельку. Есть мнение, что с ее помощью вы найдете свою Прекрасную Незнакомку, в каком бы обличии она не была.

– Как? – страстно выдохнул принц.

– Я знаю, как работают темные силы. Туфелька наверняка заколдована так, что налезет на ножку только вашей избраннице.

– Тогда я с вами! – воспламенился принц. – Прямо сейчас лично начну примерять.

Такой расклад Дениса не устраивал.

– Ни в коем случае, ваше высочество! Враги народа на это и рассчитывают! Хотят вас выманить из дворца, а потом…

– А потом? – подались вперед принц с королем.

Аферист провел себя ребром ладони по горлу, оскалил зубы и скрестил руки на груди, так натурально изобразив смерть, что все шарахнулись от него, как от чумного.

– Сынок, это дело действительно лучше доверить профессионалу, – заволновался король. – Граф, мы вам доверяем. Сколько вам надо в помощь солдат? Взвод, роту, полк?

– Э, нет! – воспротивился Денис. – Я гениальный сыщик, мне помощь не нужна. Найду я даже прыщик на жо… пардон! Не туда занесло. Короче, ваше величество, я привык работать соло. На худой конец маленькой мобильной группой. Такая у меня уже есть.

Однако в этом вопросе король ему на уступки не пошел.

– Э, нет! Розыск – одно дело, война – другое. Вы же так и так отправляетесь в замок моего лесничего?

– Ну… в общем да.

– Вот вместе с охраной туда и отправитесь. Вам по пути. Ганс, сколько у тебя в подчинении людей?

– В пределах дворца сотня отборных воинов, ваше величество.

– Найди себе замену и половину оставь здесь. С остальной половиной направляйся в замок барона фон Дендри. На время проведения войсковой операции по защите замка поступаешь в распоряжение господина э-э-э… Эркюля Пуаро Шерлокхолмсовича. Да, и пушки с собой возьмите.

– Зачем? – выпучил глаза Ганс.

– А вдруг враги уже внутри замка окопались? Вышибать будете! Понял?

– Так точно! – Ганс щелкнул каблуками и помчался готовиться к походу.


предыдущая глава | Невеста для императора | cледующая глава