home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


23

Ликвидаторы трудились всю ночь. Перед началом операции они плотно покушали, немножечко вздремнули и, как только начало смеркаться, вышли на охоту, но как ни меняли тактику, неведомый враг на живца не клевал. Денис на ходу менял правила игры: то они с Лансом крались за принцессой, готовые броситься ей на помощь в любой момент, то ликвидатор нулевого уровня заставлял Кэтран прогуливаться под фонарем, усиленно виляя бедрами, пока они сидели в засаде в подворотне. Но на девицу клевали либо запоздалые гуляки, либо полицейские наряды. И тем, и другим доставалось от группы поддержки по полной программе, в результате чего и те, и другие скоро кончились. Вооруженные трофейными револьверами (прогресс в этом мире не стоял на месте, и полицейские были неплохо вооружены), ликвидаторы бродили по опустевшему ночному городу в поисках пособников Темного Мастера, но почему-то на них никто больше не спешил нарваться.

– Слушайте, прекратите мне на пятки наступать! – не выдержала наконец Кэтран. – И морды поласковее сделайте. От вас уже кошки шарахаются. И вообще отойдите! Хватит дышать мне в затылок!

– Кэт, мы же тебя прикрываем, – заволновался Ланс.

– Вот и прикрывайте на расстоянии. Держите дистанцию хотя бы в сто метров.

– Катька, ты с ума сошла, – расстроился Денис, – на таком расстоянии мы в случае чего можем не поспеть.

– Я сказала – сто метров, значит, сто метров! – отчеканила Кэтран. – Все! Командование беру на себя. Видите наш трактир?

– Видим, – хором ответили ликвидаторы.

– Вот прямо отсюда делаем последний круг и на этом завязываем. Все равно дело бестолковое – скоро светать начнет.

Гениальный план Кэтран дал прекрасные результаты практически сразу. Не успела она отойти на заявленные сто метров, как из проулка вылетела пара вороных коней, за которыми громыхала черная карета. Закутанный в черный плащ кучер на полном ходу перегнулся с козел, сцапал принцессу, и карета унеслась прочь. И даже с такого расстояния в тусклом свете ночного фонаря стажер разглядел огромный, безобразный шрам на лице кучера, с которого в момент похищения слетел капюшон.

– Твою мать! – рявкнул Денис и рванул что есть сил вперед. Он наверняка побил мировой рекорд в спринтерском забеге на стометровку, но, когда добрался до проулка, в котором исчезла Кэтран, кареты там уже не было. – Блин! Блин!! Блин!!!

– Где она? – подбежал к нему слегка приотставший Ланс.

– Да хрен ее знает где? И кой черт меня дернул пойти у нее на поводу?!! Недаром говорят: послушай женщину и сделай наоборот!

– Ну и чего мы стоим? – занервничал Ланс. – Карета поехала туда, я это своими глазами видел. Бежим за ней!

– На своих двоих думаешь эту пару вороных догнать? – постучал кулаком по голове друга стажер. – Надо срочно транспорт найти.

– Да за это время ее черт-те куда увезут!

– Дальше замка Франкенштейна не увезут! – уверенно мотнул головой стажер. – Зуб даю, Виктора работа! А на козлах сидел добрый дядюшка Том, который ассистировал ему во время операции. Я узнал его по шраму. Ну все, суки! – взбешенный Денис в выражениях не стеснялся. – Считайте, вы себе смертный приговор подписали. Ланс, быстро за мной!

– Куда?

– Трактирщика за жабры брать. Нам нужен транспорт и какой-нибудь отвлекающий маневр, чтоб эта мразь не успела начать над Катькой опыты делать. За мной!

Они бросились обратно в трактир, ворвались внутрь и тут же столкнулись с заспанным Джоном в халате и ночном колпаке.

– Где твоя машина? – с ходу набросился на него Денис.

– Какая машина? – потряс головой Джон.

– Автомобиль! – прорычал стажер, выхватил серебряный кинжал и плюхнул его в руки опешившему трактирщику. – Я его арендую! Это задаток!

– О да… да… щедрая цена, но я же говорил – у меня шофер заболел.

– Сам поведу! Где машина?

– А-а-а… в гараже. Извольте за мной.

Цена аренды для этого мира была так велика, что все возражения были тут же сняты. Джон нырнул за стойку, припрятал там кинжал, схватил связку ключей и потащил ликвидаторов за собой к черному ходу, который вывел их во внутренний двор со служебными пристройками. Добротный каменный гараж открывать не пришлось. Он был распахнут настежь, явив взору ликвидаторов шикарную машину. Шикарную по меркам зари автомобилестроения.

– Тьфу! – душевно сплюнул Денис. – Мерседес-бенц отдыхает. Натуральная Антилопа Гну. Ланс, ты будешь Шурой Балагановым.

– Чего? – не понял Ланс.

– Не дергайся. Это у меня нервное. Так, выкатываем этот драндулет!

Однако, прежде чем выкатить это последнее слово науки и техники из гаража, пришлось освободить салон машины от инородного тела. Этим телом был упившийся в зюзю шофер, который спал в машине в обнимку с рулем.

– Осторожнее, это мой племянник! – взмолился трактирщик, увидев, как его беспутного родственника бесцеремонно выкидывают из машины.

– Ланс! На переднее сиденье! – крикнул Денис, плюхаясь на водительское место.

Ключ торчал в замке зажигания. Юноша уверенно повернул его и попытался завести мотор. Стартер со скрежетом вращался в утробе машины, двигатель фыркал, чихал, но заводиться категорически отказывался.

– Да чтоб ему! – взбесился Денис, с ужасом понимая, что время уходит. Карета с Кэтран наверняка уже подъезжает к замку Виктора Франкенштейна. – Ланс, дави на эту педаль! Я сейчас.

Юноша выпрыгнул из машины, выдернул из-под сиденья кривой рычаг, засунул его в специальное отверстие под днищем машины и начал остервенело вращать ручку ручного зажигания. Однако результат был тот же самый.

– Тьфу! – Дэн рывком откинул в сторону крышку капота и тут же нахмурился, почуяв неладное. – Почему запаха бензина не чувствую?

– А что такое бензин? – робко спросил Джон.

– Горючее, на котором автомобиль ездит.

– Извините, но он у нас на гномьей водке ездит, – грустно вздохнул трактирщик, удрученно посмотрев на храпящего в углу гаража племянника.

Его личный шофер спал, распространяя вокруг себя довольно характерные ароматы.

Денис отвинтил крышку бака, и в нос ему ударил острый запах спирта.

– Так, быстро поднимай своих людей, и все запасы гномьей водки сюда! – рявкнул он на трактирщика.

– Концентрированной? – на всякий случай уточнил трактирщик.

– Естественно!!!

Джон умчался в дом раздавать приказания.

– Ланс, – стажер нашел на полке большую жестяную воронку, вставил ее в горловину бака, – все, что принесут, лей сюда! Наполни бак хотя бы на четверть. До замка хватит. А я пока попробую задержать Виктора.

– Как?

– Есть идея!

Денис рванул обратно в трактир, где Джон уже раздавал приказания половым.

– Ты в прошлый раз как нам доктора вызвать пытался? Слугу к нему посылал?

– Зачем? По телефону позвонил.

– Где телефон?

– Тут, за стойкой.

Стажер одним прыжком перемахнул через стойку и сразу увидел черный допотопный аппарат с ручкой на правом боку. Сверху на рычаге висел наушник, соединенный толстым проводом с металлическим ящиком. Под наушником располагался раструб, куда, как понял стажер, полагалось говорить. Сорвав с рычага трубку, юноша несколько раз крутанул за ручку и заорал в микрофон:

– Алле, Смольный?

– Какой Смольный? – откликнулся в наушнике недовольный женский голосок. – Не хулиганьте, господин!

– Тьфу! Извините, это у меня башку переклинило. Барышня, соедините с замком Франкенштейна. Доктор мне нужен. Доктор Виктор Франкенштейн.

– Соединяю.

В наушнике что-то затрещало, и из него сначала пошли длинные гудки вызова, затем что-то щелкнуло, и в трубке послышался усталый, недовольный голос врача:

– Доктор Франкенштейн слушает.

– Доктор, спасите, помогите, – запричитал в трубку Денис, – у меня жена на сносях, я не знаю, что делать!

– Для начала успокоиться. А если вас так тревожит состояние ваше жены, то приезжайте ближе к вечеру ко мне на прием…

– Какое ближе к вечеру?!! – завопил Денис. – Она уже рожает!

– Вы в этом уверены?

– Абсолютно, доктор! Если б вы видели ее живот, и вы бы поверили.

– А до вечера это подождать не может? Я, знаете ли, всю ночь работал и очень устал. К тому же мне скоро должны еще одного больного привезти…

– Не может, доктор! Моя жена ведет себя так, что точно не может! Если б вы знали, что она творит! У нее страшно испортился характер.

– Ну в ее положении это естественно. Воды уже отошли?

– Отошли, доктор! Еще как отошли! Она в них чуть не захлебнулась!

– Ладно, везите свою жену сюда, – сердито буркнул Виктор и повесил трубку.

Денис выскочил из-за стойки, вихрем пронесся по трактиру в сторону черного хода, вылетел во двор и метнулся к Лансу, около которого уже стояло несколько ящиков с концентрированной гномьей водкой. Его друг вместе с половыми честно сливал в бак пахучую жидкость сразу из нескольких бутылок.

– Сколько залили? – крикнул на бегу стажер.

– Да кто ж его знает? – пожал плечами Ланс.

– В сторону! – Денис поднял валяющуюся на земле палку, снял воронку, сунул импровизированный щуп в бак, выдернул его обратно и оценил глазами уровень заливки спирта. – Хватит, – удовлетворенно кивнул он, заворачивая крышку бака, – погнали!

Денис закрыл капот и прыгнул за руль автомобиля.

– Сейчас. – Ланс закинул на заднее сиденье ящик с водкой и только после этого сел рядом с Денисом. – На всякий случай, вдруг не хватит, – пояснил он.

– Молодец! – Стажер нажал на клаксон, заставив половых шарахнуться в сторону. – Быстро, открывайте ворота!

На этот раз мотор завелся, что называется, с полуоборота, и автомобиль выскочил на булыжную мостовую улицы Вязов.

– Запоминай, – крикнул Лансу Денис, – ты теперь моя беременная жена, у которой этот гад сейчас будет принимать роды.

– Ты что, охренел? – взвился Ланс.

– Сам ты это слово! – рыкнул на него стажер, искусно лавируя между редкими в этот ранний час прохожими. – Как я тебя еще должен был представить? Он тебя уже видел, когда ты раненым братом Катьки был, так что второй раз этот номер не пройдет. А мне надо его стопудово отвлечь, чтоб он за Кэт раньше времени не взялся.

– Идиот! Я что, очень похож на беременную женщину?

– Пока еще нет, но сейчас будешь…

Денис наконец нашел то, что ему требовалось: ряд магазинов, которым можно было бы смело дать единое название – «Все для женщины». В зеркальную витрину одного из них он и въехал прямо на машине, под веселый звон осыпавшегося стекла.

– Ну ты кретин! – простонал Ланс, вылезая из машины.

– Времени нет! – Денис подтолкнул друга к длинной веренице висящих на плечиках женских платьев. – Быстро переодевайся!

Стажер выскочил обратно на улицу сквозь разбитую витрину и сразу нарвался на полицейский наряд, спешащий на задержание преступников, нахально громящих частную собственность на глазах честного народа.

– Именем закона, стоять! – заорал усатый сержант, вытаскивая на бегу револьвер.

Вступать в дискуссию с ними Денису было некогда.

– Именем закона, лежать! – приказал он, молниеносно вырубая блюстителей порядка лихими ударами боевого карате.

Закончив с ними, стажер выхватил из-за пояса трофейный револьвер и несколькими выстрелами разнес еще две витрины соседних магазинов. Из одного он извлек подушку, из другого – женский парик, вернулся в магазин женской одежды и затолкал в машину путающегося в женском платье Ланса.

– Погнали!

Случайные зеваки рванули в разные стороны, выворачиваясь из-под колес выехавшего из магазина автомобиля.

– Это на голову, это под платье! – кинул на колени другу парик и подушку стажер.

Ошеломленный стремительным развитием событий, Ланс начал пристраивать подушку на голове.

– Болван! Наоборот!

Машина резко вывернула на соседнюю улицу.

– Осторожно! – взвизгнул Ланс, которого на крутом вираже чуть не вышвырнуло из машины.

– Не дрейфь! За рулем опытный водила. Можно сказать, ас!

– И давно ты за рулем?

– Минут пять точно. А может, и больше, я время не засекал.

Под резкие сигналы клаксона и визг колес автомобиль вылетел из города и помчался в сторону леса, над которым возвышался замок доктора Франкенштейна.


предыдущая глава | Невеста для императора | cледующая глава