home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


2

Денис крался за юной баронессой, настороженно озираясь по сторонам. Он понял, что его выбросило в этот мир незадолго до покушения на Золушку, и теперь его задача была спасти несчастную от нападения Кэтран. Кэтран… что это на нее нашло? Совсем распустился тут без него народ. Ничего, он здесь наведет порядок!

Тем временем Золушка уже забрела в бурелом. Точно такой же, который Денис видел в зеркале бабки Ерошки. Лес здесь был такой густой, что солнечные лучи с трудом пробивались сквозь кроны деревьев. Судя по всему, ей было очень страшно. Голова юной баронессы вжалась в плечи. Собрав остатки мужества, девушка склонилась над землей и начала собирать хворост. Юноша спрятался за широким стволом столетнего дуба шагах в пяти от убогой. Следить за нею было легко. Реакция у несчастной была замедленна, и двигалась она, точно сомнамбула. Золушка распрямилась, прижимая к груди охапку хвороста. Денис приготовился к прыжку. Именно в этот момент, если верить тому, что показало зеркало, должна была появиться Кэтран. Зеркало не подвело. За спиной Ангелики фон Дендри замерцал портал, и из него мягко выпрыгнула принцесса в зеленом охотничьем костюме. Как ни рад Денис был видеть свою вздорную, но горячо любимую начальницу, в данный момент было не до сантиментов, а потому через мгновение она уже трепыхалась в его объятиях. Юноша зажал ей рот и затащил девицу за дерево, пока она не совершила непоправимое.

Так как напал он со спины, Кэтран, естественно, не могла видеть своего обидчика, а потому сопротивлялась отчаянно, от неожиданности напрочь забыв о своем главном оружии – магии. Агрессивная девица с размаху воткнула юноше свой острый локоток в живот, вонзила зубки в его ладонь и, как только объятия бедолаги невольно разжались, ловко вывернулась и с разворота нанесла удар. В последний момент узнав нападавшего, Кэтран попыталась его смягчить, но и того, что парень получил, хватило, чтобы он начал оседать. Удар был профессиональный! Кэт подхватила падающее тело. Под ее ногой хрустнула ветка. Принцесса, выпучив глаза, смотрела на Дениса, ловящего широко открытым ртом воздух. Но он тоже был профессионал, а потому быстро пришел в себя, вновь твердо встал на ноги и, не дожидаясь, когда она начнет громко проявлять свои чувства, поспешно заткнул ей рот страстным поцелуем. Треск сухой ветки заставил бедную Золушку вздрогнуть и медленно повернуть голову. Не обнаружив за спиной ничего страшного, девица тем не менее решила, что приключений в лесу на нее сегодня хватит, и направилась в обратный путь, судорожно прижимая к груди свою ношу.

Ден специально затягивал поцелуй, чтобы дать возможность Золушке удалиться на безопасное расстояние, и оторвался от Кэтран, лишь когда почувствовал, что у нее в груди начал заканчиваться воздух.

– Ты… – выдавила с трудом отдышавшаяся Кэтран.

– Я! – радостно кивнул Денис и тут же схлопотал пощечину.

– Ты! Где тебя столько времени носило? Я тебя так ждала!

– Кать, да ты чё? – опешил юноша.

– Я столько слез пролила! – Из глаз Кэтран брызнули слезы, и, к ужасу Дениса, в руке появился кинжал. – Да я тебя, гада…

– Э! – отпрыгнул в сторону Денис. – Ты с ножичком поосторожней.

Девушка недоуменно посмотрела на нож в своих руках и, опомнившись, откинула его в сторону.

– Ну вы даете! – облегченно выдохнул Денис. – Какие-то у вас дурные наклонности. Что у тебя, что у этой…

Юноша имел в виду восточную красавицу, совсем недавно метавшую в него кинжалы, но слишком поздно сообразил, что ляпнул это, не подумав, так как Кэт поняла его иначе.

– Ах, у тебя еще и «эта» появилась! – Кулачки Кэтран застучали по его груди. – Я все королевства… я папу с мамой на уши поставила, а он с другой где-то шлялся целый год! Да я тебя сейчас своими руками убью!

– Зачем? Я ж тогда помру. И что ты тогда будешь делать? – Денис не знал – смеяться или плакать, и все норовил ласково прижать к себе бушующую Кэтран.

– Закопаю, чтоб знать, где плакать над твоей могилкой!

– Странная логика.

– Кто она? – требовательно спросила Кэтран.

– В упор не знаю, – честно признался Денис, – увидел ножичек в твоих руках и вспомнил про нее. Представляешь, буквально полчаса назад одна девица с голым пупком проверяла на мне заточку своих кинжалов. – Увидев тревожный блеск в глазах Кэтран, юноша понял, что его ненаглядная готова к конструктивному диалогу, сумел подтянуть гибкое тело принцессы Геи к себе поближе и ласково поцеловал ее в курносый носик. – Но я даже благодарен ей за это. Именно из-за этой малахольной я сумел прорваться сюда.

Кэтран судорожно всхлипнула и прижалась к его груди.

– Рассказывай.

Денис рассказал все без утайки. И как воевал с Валькой Шебалиным, и как тренировался, пока тот писал свою книгу, и про загадочное нападение неизвестной девицы, и как эффектно вылетел в этот мир… Дальше продолжить он не смог, так как преисполненная раскаяния Кэтран начал покрывать его лицо страстными поцелуями. Однако надолго ее не хватило. Какая-то мысль вновь затуманила ее чело.

– А тут ты что делал? За этой девчонкой шел?

– Ну… в общем да.

– Значит, императорская дочка тебя не устраивает. На простушек потянуло, – вновь начала закипать Кэтран.

– Подожди. Я тебе сейчас все объясню. Во-первых, она не простушка, а баронесса… – Денис сегодня явно тупил.

– Ах, бароне-э-эсса…

Юноша наконец рассердился и так тряхнул принцессу за плечи, что у нее клацнули зубы.

– Хватит дурить! – Девушка замерла с выпученными глазами. – Я кому только что рассказывал, что видел ее в зеркале? Пушкину? И то, как ты ее грохнуть приготовилась, – тоже видел. Потому, как заметил эту простушку здесь, сразу за ней рванул, чтобы выйти на тебя.

– На меня? – пробормотала Кэтран.

– На тебя. И перехватить, пока ты ее не грохнула. А теперь я хотел бы знать за что? Катька, что происходит? Знаешь, для меня женщины, старики и дети святы. Женщин, я вообще считаю, бить нельзя даже цветами, а ты… быстро рассказывай, чем она тебе насолила?

– Ты что думал, я ее убить хотела?

– Очень было похоже на то.

– Болван! Я ее оглушить хотела. Забыл, что я ликвидатор? У меня задание новое, а ты мне его сорвал!

– Ничего себе задание. У девчушки и так с головой не все в порядке, а ты по больному месту добавлять!

– Ничего ты не понимаешь! На маму покушение готовится!

– Чью маму? – опешил Денис.

– Мою.

– Бред. На папу, я бы понял. Император все-таки, а при чем здесь твоя мама?

– При том. Я даже название тайной операции Темного Мастера знаю. «Невеста для Императора». Откуда у папы при живой маме невеста появится, ты не задумывался?

– Ну Валька! Ну кореш! Ну гад! – рассвирепел Денис. – Писака хренов! Вернусь – прибью!

– А если вместе вернемся, то я добавлю, – пообещала Кэтран.

– Идет. Слушай, а откуда ты про эту операцию узнала?

– Да, понимаешь, я в академии с одной подругой училась. Тоже была неплохим ликвидатором…

– От скромности ты не помрешь, – хмыкнул Денис. – И что дальше?

– После академии ее в одной из стычек с демонами хорошо по головушке приголубили. Ликвидатором она после этого стала паршивым, зато пробивать ее стало на пророчества всякие, предсказания. Туману в них – жуть! Все мозги свихнешь, пока до сути доберешься.

– Да… в моем мире такие тоже встречаются. Нострадамус, Вольф Мессинг… ну, Вольф-то конкретный пацан. Будет так-то и так-то, и все в точку, а Нострадамус такого понаписал, что исследователи до сих пор репы чешут, вникают в его откровения. Как правило, начинают понимать, о чем речь, когда предсказания уже сбываются.

– Вот и тут то же самое. Из-за нее при академии целый отдел создали. Кто-то вспомнил, что она предсказала как-то твое появление в академии, вместе со мной. Ну помнишь, как мы эффектно в кабинете ректора появились?

– На письменном столе, – облизнулся Денис, – ты была так прекрасна в наряде из собственной кожи!

Юноша схлопотал от Кэтран ласковый подзатыльник.

– Вот они и начали после твоего исчезновения ее бред расшифровывать. Я настояла. Правда, отдел потом расформировали, решив, что она из себя предсказательницу просто корчит, чтобы весу себе придать. В чем-то, может, они и правы. Играла. Голос заунывный, ужасы всем подряд пророчит. А все равно они дураки! За нею днем и ночью наблюдать надо было. Я вот настоящее предсказание услышала. Жуть!

– Как твою подругу зовут?

– Сивилла.

– Опаньки! – оживился Денис. – Она случайно не сутулая?

– Сутулая.

– В очках?

– В очках. У нее после той травмы зрение село.

– И всем подряд трагическим голосом предсказывает смерть и прочие ужасы, а когда говорит истинные предсказания, у нее меняется голос. Таким жутковатым становится, трубным, словно мужик с дикого перепоя сипит. И как загнет, так хоть стой, хоть падай. А потом ни хрена не помнит, что напророчила. Верно?

– Верно. Откуда ты ее знаешь? – начала теребить Дениса Кэтран. – Это твой Валька про нее написал?

– Нет. Про нее Джоанна Роулинг написала. Не о том речь. Так что там твоя Сивилла предсказала?

– Предсказала, что в измерении, где я Красную Шапочку изображала…

– …а я был ликвидатором нулевого уровня, – вставил Денис.

– Ты и в других измерениях был нулевым, – фыркнула девица, – за исключением разве что райского сада. Однако могу поздравить. Тебе присвоили звание ликвидатора первого уровня.

– Требую награды. Целуй меня в щечку.

– Я лучше в лобик. Звание присвоено посмертно.

Кэтран подтянулась на носках, пытаясь дотянуться до его лба. Денис подхватил ее за талию, приподнял, впился губами в ее уста, и они сразу забыли о предмете разговора. Когда влюбленные сумели оторваться друг от друга, юноша с деланой обидой поинтересовался:

– Неужели все мои подвиги только повышением звания отметили?

– Ну что ты! Ты у нас теперь герой. Портрет на самом видном месте в академии вывешен.

– Это утешает.

– Еще за доблесть и отвагу при спасении… как ты думаешь кого?

– Понятия не имею, – соврал Денис.

– Меня родной. Единственной наследницы престола. Так вот, за меня тебе указом императора титул графа присвоен. Граф Денис Колоброд! Звучит?

– Звучит. Мерси папаше. Это уже что-то! А почему не граф Денис де Колоброд?

– Потому что титул тебе посмертно присвоили, и у нас нет земельного надела с таким названием. Так что ты безземельный граф. Да и много ли надо земли покойнику? Два на полтора!

– Тьфу! А я уж размечтался, как на конюшне буду нерадивых слуг пороть…

– Какие мы страшные!

– …и до служанок домогаться!

Ден тут же схлопотал от Кэтран уже не ласковый подзатыльник, посмотрел в ее о-о-очень «ласковые» глаза и понял: на эту тему лучше не шутить.

– Виноват! Был не прав! Исправлюсь! Больше не повторится! – Юноша на мгновение вытянулся перед девушкой по стойке смирно, а потом вновь сграбастал ее в объятия. – Катька, предлагаю все забыть и начать с чистого листа, – чмокнул он девушку в носик. – Готов оказать посильную помощь. Так что там твоя Сивилла напророчила?

– Что Темный Мастер жаждет реванша за свои обломанные рога и начинает операцию «Невеста для императора», которая начнется прямо здесь, в одиннадцатом измерении. И ключевой фигурой в этой операции является баронесса Ангелика фон Дендри. И что кто-то из окружения барона связан с Темным Мастером. Вот я и решила эту девицу отсюда изъять и побеседовать по душам тет-а-тет. А ты, гад, мне помешал! А раз помешал, то теперь и исправляй!

– Стоп! – оборвал ее Денис. – Если это так, то почему тут не крутится толпа ликвидаторов? Дело-то серьезное. Почему ты здесь одна?

Кэтран замялась.

– Да понимаешь, когда я о ее предсказании рассказала, мне не очень сильно поверили. Во-первых, кроме меня его никто не слышал, а во-вторых, сюда, в одиннадцатое измерение, после наших приключений послали около сотни ликвидаторов. Они здесь зачистили всех, кто был посильнее, а остальную нечисть поставили на учет, и они обязаны каждый шабаш регистрироваться. Поэтому мне никто и не поверил. Так что я здесь по собственной инициативе, так сказать. Да, кстати. Тот дедок в райском саду, Кузьмич… ты его еще Велесом называл. Он что-то про зеркало говорил.

– Было дело.

– А еще он говорил, что ты в зеркало вроде как глянул и силу чуть не божественную получил. Так почему ж ты целый год вернуться не мог?

– Катька! Ну ты же знаешь, что в моем мире магия не действует!

– Зато в этом действует. Так, быстро щелкнул пальчиками – и эту баронессу сюда! Надо с ней разобраться.

– Кать, не дури. Если во мне такие силы, то я щелкну, и маленький армагедец устрою. Будем сидеть тут на обгорелых пеньках.

– А мы с маленького начнем. – Кэтран выскользнула из объятий Дениса, подняла с земли сухую ветку. – На. Попробуй ее поджечь.

Юноша взял ветку, повертел ее в руке.

– Спичек нет. Я не курю.

– Хватит дурью маяться. Магией поджигай.

Денис на всякий случай воткнул ветку в землю, отошел от нее на пару шагов, сосредоточился и сделал в ее сторону пасс. На кончике ветки на мгновение мелькнула искорка. Одновременно с этим что-то шевельнулось в кармашке его жилета. Денис выудил оттуда обломок рамы зеркала и уставился на него. Велес ехидно смотрел на юношу, показывая кукиш, в который сложились деревянные пальцы древнего славянского бога.

– Что такое? – встревоженно спросил Кэтран.

– Да мне тут один товарищ намекнул, что вот тебе, а не магия!

Денис показал дулю Велеса Кэтран, и что интересно, это ее почему-то обрадовало.

– Так ты, значит, так и остался ликвидатором нулевого уровня?

– Выходит так.

– Тогда все, что было раньше, остается в силе! – азартно потерла ладошки девушка. – Я твой куратор. Начальник мобильной группы. А ты мой подчиненный.

– А это ничего, что я уже граф?

– А я принцесса. Ну и что? Ты в первую очередь стажер, чей магический уровень я, как твой куратор, должна подтянуть до хотя бы незаслуженно присвоенного тебе первого уровня. И этого приказа еще никто не отменял. Да, и данной мне властью понижаю твой уровень до прежнего нулевого.

– Ладно, уговорила. Жду первого ЦУ, – легко согласился Денис, вновь шутливо вытягиваясь в струнку.

– Я так понимаю, презренного металла у тебя с собой, как всегда, нет?

– Правильно понимаешь. Нам, графьям, везде неограниченный кредит…

– Заткни фонтан, – ласково попросила Кэтран, извлекла из складок платья увесистый кошель и начала в нем ковыряться.

– Сколько су на этот раз ссудишь? – поинтересовался Денис.

– Нисколько. У меня тут алмазы. Они компактнее. Это гораздо удобнее в пути. Вот тебе самый маленький…

– Жадина! – Денис принял из ручек Кэтран самый маленький алмаз. – Ну ни фига себе маленький!

Алмаз тянул как минимум на пятьдесят карат.

– Вон в той стороне, – указала ручкой Кэтран, – дорога. Она выведет тебя из леса и приведет в город. Копенгаген. Столица Дании. Это недалеко. Всего две версты пешком. Продашь камень какому-нибудь ювелиру или обменяешь на местную валюту в лавке менял и снимешь два номера на постоялом дворе. Только не шикуй. Выбирай самый дешевый, чтобы в глаза не бросаться… хотя ты такое чучело в этом костюме, – фыркнула она, кинув взгляд на неполную тройку Дениса.

– Да ты чё, – обиделся юноша, – самый модняцкий прикид на Земле.

– Ну на Земле, может, и модняцкий, а здесь так не одеваются.

– Ты в этом уверена? – хмыкнул Денис. – Если рядом Копенгаген, то мой жилет здесь более уместен, чем твой охотничий костюм. Ты сама-то в Дании хоть раз была?

– Нет… – в голосе Кэтран появилось сомнение.

– С тобой все ясно. Плохо готовитесь к операции, мадмуазель. Предлагаю по-быстрому сгонять к портняжкам. Я лично займусь твоим туалетом.

– С этим я как-нибудь сама разберусь, – поджала губки Кэтран. – Твоя задачка – найти подходящий постоялый двор…

– Чего его искать? В «Королевской Лилии» поселимся.

– Ты что, в Копенгагене уже был?

– Ни разу в жизни. Но в отличие от тебя я хорошо готовился, – вовсю блефовал Денис, – информацию собирал…

– Об этом потом. Мне не нравится название постоялого двора. Что-то очень подозрительно оно звучит. Надеюсь, заведение скромное?

– Не волнуйся. Натуральный клоповник. Одна шушера собирается! Головорезы всякие, а недавно вот киллер один туда подселился. Шесть с половиной зарубок на прикладе. Профессионал экстракласса. Зверь, а не человек!

– Ты это серьезно?

– Катюх, отвечаю!

– Это неспроста. Киллер… выходит, права была Сивилла. Что-то здесь затевается. Не, пожалуй, нам и впрямь стоит поселиться в этой «Королевской Лилии», обстановку разведать. Слушай, а ты не врешь?

– Ну что ты, Катенька. Когда я тебя обманывал? Ты же меня знаешь!

– Потому и спрашиваю, что знаю.

– Кэтран, слово даю, там одни уроды! Не физические, так моральные. Да что мы тут в этом буреломе топчемся? Пошли прямо туда, и ты сама на месте в этом убедишься.

– Нет, пойдешь туда ты. Снимешь два номера и будешь меня ждать.

– Не понял, а ты куда?

– Исправлять твои ошибки. Попробую эту баронессу по пути перехватить. Главное, чтоб она до своего замка не успела добраться. На ее папашу недавно еще одно покушение было. Если он запрется в замке со своими чадами и домочадцами, их оттуда потом не выкуришь.

– Катюша, – расстроился Денис, – мы год не виделись, только встретились, а ты сразу в бега. Пойдем вместе ее ловить.

– Ну уж нет уж. В тебе сейчас снова заговорит альтруист, и я эту дурочку опять упущу. Не до сантиментов сейчас. На мою маму готовится покушение. Так что двигай в столицу, снимай номер и жди меня. А я пока попробую решить эту проблему своими методами.

С этими словами Кэтран выудила из-за ворота своего зеленого охотничьего костюма транслятор на золотой цепочке, замаскированный под амулет, – главный магический помощник любого ликвидатора, отбарабанила пальчиками по нему условный код и растворилась в воздухе.


предыдущая глава | Невеста для императора | cледующая глава