home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава восемнадцатая

Я развернулся к Айану. Тот стоял в дверях, не сводя с меня глаз. Лицо красное — думаю, не только от нашей с ним схватки, но еще и от стыда, — под глазом виден синяк.

— Уходите, — еле слышно произнес он.

— Я думал… что она… я думал, что это моя дочка.

Айан молчал.

— Извини, — пробормотал я. — Просто когда ты…

— Вы шпионили за мной?

— Случайно увидел, как несешь из своей машины девушку. Блондинку.

Я чуть приподнял куклу, попробовал на вес. Неудивительно, что Айан так легко нес ее на плече. Кукла весила не больше десяти килограммов.

Я встал с кровати и прошел вместе с Айаном в главную комнату.

— Ты купил ее здесь рядом?

Айан удрученно опустил голову. Мне стало его очень жаль.

— Пожалуйста, не говорите моей тете, — сказал он.

Теперь я опустил голову.

— Да, конечно. Извини.

Затем я вспомнил, что крикнул Картеру вызвать полицию. Они теперь могли приехать в любой момент.

— Ты держишь… это… здесь?

— Нет. — Айан покачал головой. — Здесь нельзя. Тетя приходит, убирает, готовит еду. У меня есть в Бриджпорте сарай, где лежат вещи родителей. Я держу ее там, а сюда привожу иногда. А утром забираю до прихода тети. Иногда езжу с ней покататься в парк у бухты. Мы слушаем вместе радио и все такое.

О всяком таком мне думать не хотелось.

Я провел рукой по волосам. Теперь было понятно, почему Айан вел себя так странно. Потому что он был… как бы это сказать? Вот именно, странным.

— Ты знаешь, Айан, — произнес я, — наверное, сюда может скоро нагрянуть полиция.

Он насторожился.

— А вот это не надо.

Я видел, что парень совсем приуныл. Хотя унывать было положено мне. Вот он оклемается к утру и сам вызовет полицию. Потому что имеет полное право обвинить меня во вторжении в его жилище. А также в нападении. Я ведь действовал как обычный преступник.

— Нельзя, чтобы сюда заходили полицейские, — пробурчал он. — И это не из-за… нее.

— А из-за чего?

— У меня тут припрятана травка.

— Это другое дело. Тогда мне лучше поскорее отсюда уйти. Если копы приедут, я им скажу, что ошибся. Решил, будто это моя дочка останавливает попутную машину на шоссе. В общем, что-нибудь придумаю. Не беспокойся.

— Спасибо, — пробормотал он.

И это после всего, что я ему сделал. Ворвался в квартиру как сумасшедший и поставил под глаз фингал.

И я ушел, ожидая увидеть у отеля сверкающие проблесковыми маячками полицейские машины. Но там все было тихо. Когда я появился в вестибюле, Картер вышел из-за стойки и спросил:

— Что случилось, мистер Блейк?

— Вы позвонили в полицию?

— Еще нет. Что я мог им сказать? Что вы выбежали отсюда, громко крича?

Меня это замечание сейчас не обидело.

— Вы все правильно сделали, — сказал я и направился в свой номер.


Утром у стойки регистрации в вестибюле сидел незнакомый парень. Картер ушел. Я плотно позавтракал булочками с черникой и кофе. Обслуживала Кантана, азиатка, которую я видел вчера. Я попросил ее дать мне еще стаканчик кофе с собой. Поблагодарил. Она в ответ не улыбнулась, а лишь вежливо кивнула.

Бросив сумку на заднее сиденье, я поставил стаканчик с кофе на подставку и принялся доедать булочку. Затем откинулся на подголовник и протяжно вздохнул. Настроение было хуже некуда. Достаточно вспомнить рейд в квартиру Айана. Ну полный идиот. К тому же еще не выспался. А где дочка, по-прежнему неизвестно.

Я завел двигатель и нажал кнопку на плейере Сид. Прослушал песенку, довольно старую, «Спайс герлс», потом балладу «Битлз» «Почему не на дороге?» из «Белого альбома». Меня слегка покоробило, что в числе любимых песен дочки была и эта, где рассказывалось о раскованных любовниках, которые трахались у дороги на виду у проезжающих машин.

Дальше шли неизвестные мне исполнители, какие-то Лили Аллен, «Метрик», Лорин Хилл. Зато потом я был вознагражден композицией моей любимой группы «Чикаго». Жаль только, что у нее было символически печальное название — «Если ты меня сейчас покинешь».

У моего дома по-прежнему стояли полицейские автомобили. Один принадлежал Кип Дженнингз, и в нем, раскрыв на коленях учебник, сидела девочка лет двенадцати-тринадцати. На полу у ног стоял ранец. Она посмотрела на меня.

— Привет, Касси, — сказал я.

Она молчала, насупившись.

— Готовишь уроки в последнюю минуту?

— Учтите, моя мама коп и подойдет сюда в любой момент, — предупредила она.

— Тогда мне лучше уйти, — с шутливым испугом проговорил я и двинулся к дому, где меня встретила Кип Дженнингз. — Вы хорошо научили дочку, как разговаривать с незнакомцами, — сказал я, после того мы поздоровались. — Она меня быстро отвадила.

— Я везла ее в школу, — устало проговорила детектив. — Заехала сюда по пути. Мы закончили работу в вашем доме. Можете вернуться.

— Замечательно.

— В пакетике оказался кокаин с большой примесью лактозы.

— Надеюсь, вы понимаете, что ко мне он никакого отношение не имеет?

— Разумеется, понимаю, — сухо согласилась она. — Но эти люди положили его сюда специально.

— Зачем?

— Мама! Я опоздаю! — крикнула Касси из машины.

— Сейчас! — Дженнингз посмотрела на меня: — Затем, чтобы мы приперли вас к стенке.

— Но зачем им это было надо?

— А вот об этом следует серьезно подумать не только мне, но и вам.

— Мама!

Дженнингз вздохнула:

— Вот и ее отец такой же нетерпеливый.

— Он полицейский?

— Нет, инженер. Работает где-то на Аляске, и, если нам повезет, мы его больше не увидим. — Помолчав, она добавила: — Мы уже три года разведены. Живем вдвоем с Касси, и нам хорошо.

— Она у вас славная девочка, — сказал я.

— Мистер Блейк, — снова перешла на деловой тон детектив, — так вы подумайте, зачем кому-то понадобилась вся эта канитель — выпроваживать вас из города, а затем пытаться пришить дело о хранении наркотиков. И продолжайте также думать, чем могла заниматься ваша дочка.

— А чья это кровь на машине Сид? Вы что-нибудь об этом узнали?

— Как узнаю, сразу вам сообщу, — произнесла она, садясь в машину.


Надо было приниматься за уборку.

Конечно, первым делом я пошел наверх проверить автоответчик на телефоне, электронную почту и факс. Нигде ничего.

Затем начал наводить порядок на кухне. Поработал час, может, больше, и явился гость.

— Здравствуйте, — услышал я на фоне шума пылесоса.

На пороге стоял тощий человечек с тонкой шеей и впалой грудью. Короче, хлюпик.

— Я позвонил, но вы не слышали, — сказал он.

— Вы не ошиблись адресом?

— Вы Тим Блейк?

— Да.

— А я Арнолд Чилтон. Меня прислал Боб Джениган помочь в поисках вашей дочки. Он позвонил мне несколько дней назад, но я нашел время только сегодня.

Гость присвистнул, оглядывая кухню. А ведь я здесь более или менее убрался. Посмотрел бы он, что творится в гостиной и наверху.

— Вижу, вы славно погуляли.

— Это не последствия вечеринки, — усмехнулся я. — Ко мне вломились грабители и перевернули все вверх дном.

— Ого!

— Да.

— У вас есть время ответить на несколько вопросов? — спросил он.

— Давайте выйдем во двор, — предложил я. — Здесь пока даже сесть негде.

— Хорошо.

Мы прошли на переднюю лужайку, сели на скамейку.

— Неплохо будет, если вы подключитесь к расследованию, которое ведет полиция, — сказал я. — Я делаю что могу, но пока без результатов. Вот недавно напрасно слетал в Сиэтл. Вы знаете, что нашли ее машину?

— Нет.

Я думал, упоминание о Сиэтле и обнаруженном автомобиле Сид заинтересует частного детектива, но он промолчал.

— Вы уже разговаривали с детективом Дженнингз? — спросил я.

— С кем?

— С Кип Дженнингз. Полицейским детективом.

— Кажется, Боб что-то о ней говорил.

— У вас есть номер ее телефона?

— Нет.

— Тогда запишите.

— Хорошо, — покорно кивнул он.

— Вы приятель Боба? Работали на него прежде?

— Да. — Чилтон снова кивнул. — Кое-что делал.

Зачем, интересно, Бобу понадобились услуги частного детектива? Пока этот человек мне доверия не внушал.

— Итак, перейдем к делу, — произнес Чилтон. — Расскажите подробно, как прошел тот день, когда исчезла ваша дочь.

Я пересказал ему историю в сотый раз. Чилтон что-то записывал в потрепанный блокнот, который достал из кармана пиджака.

— Вы можете назвать имена ее друзей?

— Их не много, — ответил я. — Прежде всего Патти Суэйн. Ну и еще парень, с которым она какое-то время встречалась. Его зовут Джефф Блюстайн. Он создал для меня сайт, посвященный поискам Сид.

Чилтон попросил продиктовать, как пишутся их имена и фамилии.

— Так, с этим вроде ясно. Теперь скажите: не показалось ли вам что-то странным в поведении Сидни, когда она собиралась на работу?

— Нет, — сказал я. — Мы слегка поссорились за завтраком. Из-за ее новых солнечных очков. Я спрашивал, откуда они у нее, а ей это не понравилось.

— Может, расскажете подробнее?

— Не стоит. Это так, ерунда.

— Она принимала наркотики? — вдруг спросил он. — Или может быть, даже продавала? Не промышляла ли она проституцией?

У меня сжались кулаки. Очень захотелось дать ему в глаз.

— Послушайте, мистер Чилтон…

— Зовите меня просто Арни. — Он улыбнулся.

— Послушайте, Арни, — сказал я, растягивая слово, — моя дочь не занималась ни наркотиками, ни проституцией.

Чилтон — детектив посредственный. Теперь это было совершенно ясно.

— Хорошо, — проговорил он, сделав заметки в блокноте. — Значит, наркотики — нет, проституция — нет. — Затем поднял голову: — А вы? Могу я узнать, как провели этот день вы?

Ну, это уж слишком.

— Арни, — сказал я, — позвольте спросить, что за работу вы выполняли для Боба?

— Да так, по части безопасности.

— Уточните, пожалуйста, о какой безопасности идет речь? — попросил я. — Ну разумеется, не нарушая конфиденциальность.

— Нет проблем. Я вел наблюдение.

— За кем? Или за чем? — поинтересовался я.

— За автомобилями.

— Короче говоря, вы работали у него охранником?

Арни кивнул:

— Можно сказать и так. Должен признаться, ночные дежурства меня изводили. Трудно не спать всю ночь напролет.

— Конечно, — сказал я. — Арни, посидите, пожалуйста, здесь несколько минут. Я только что вспомнил, что мне нужно кое-кому позвонить.

— Хорошо, — согласился он. — А я как раз приведу в порядок свои заметки.

Я зашел на кухню и нажал кнопку быстрого набора телефона Боба.

Трубку сняла Сьюзен. Она, видно, посмотрела на определитель номера.

— Что у тебя?

— Боб на месте? — спросил я.

— Да.

— Мне нужно с ним поговорить.

— А в чем дело?

— Ко мне явился частный детектив Магнум.[7]

— Что?

— На днях Боб обещал, что подключит к расследованию частного детектива. Пришел парень по фамилии Чилтон.

— Я его знаю.

— Мне нужно поговорить о нем с Бобом.

— Подожди.

Спустя минуту на линии возник Боб.

— Слушаю.

— Он простой охранник, Боб.

— Что?

— Твой Чилтон, которого ты прислал, обычный ночной сторож. Ты что, надо мной издеваешься?

— Вот ты весь в этом, Тим. Сноб. Всегда пренебрежительно отзываешься о людях.

— Но ведь он никакой не детектив, а ночной сторож.

— Послушай. — Боб понизил голос, чтобы не слышала Сьюзен. — Парень работал у меня, потом я продал ему «короллу», и он не выплатил всю сумму. Вот я и подумал, пусть хотя бы так отработает.

— Да он заблудится во дворе своего дома в сильный снегопад.

— Я пытаюсь тебе помочь, и вот такая за это благодарность? — обиженно проговорил Боб.

С меня было достаточно, и я положил трубку.

Арни Чилтон ждал меня во дворе с блокнотом в руке.

— Я тут еще подготовил вопросы.

— Замечательно, — произнес я. — Но тут такое дело…

— Что?

— Боб просил, чтобы вы поехали в кафе «Данкин», взяли там дюжину пончиков и кофе и привезли ему в автосалон.

— Хорошо.

— Он сказал, что расплатится с вами, когда привезете.

— А какие взять пончики? — спросил Чилтон.

— Боб оставил это на ваше усмотрение.

Чилтон улыбнулся, гордый, что ему доверили такое ответственное дело.

— Я свяжусь с вами позднее, задам еще вопросы.

— Буду ждать, — сказал я.

Арни Чилтон сел за руль своей «короллы». Завелась она с третьего раза.

По пути обратно в дом я увидел в траве, почти у самых ступенек, что-то блестящее. Наклонился. Это был мобильный телефон. Тонкий, черный. Я раскрыл его, стер грязь с кнопок. Его мог потерять кто угодно. В том числе и кто-нибудь из полицейских. Вон их сколько шастало здесь последние два дня. Я сунул телефон в карман.

— Что это там у вас? — раздался за моей спиной голос Кип Дженнингз.


Глава семнадцатая | Бойся самого худшего | Глава девятнадцатая