home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 10

ПЕРВАЯ ЭСКАДРА

Лаветта Флониан с двумя сотнями отборных девушек вышла из зала телепортации и, согласно полученной от компьютера инструкции, направилась в принадлежащий Адмиралтейству комплекс зданий. Перед отправкой их всех приодели в самые лучшие одежды. Девушки, вернувшиеся из неведомого учебного центра, рассказывали со слезами на глазах о тамошних чудесах и сказочных условиях, в которых они провели всего десять дней. Если их исчезновение осталось незамеченным, то появление на центральной площади Санкуйра вызвало настоящий фурор. Красивая форма подчеркивала мускулистые фигуры, сами девушки стали какими-то другими, более стройными или статными. Само обмундирование раньше назвали бы необычным, но непрерывная трансляция кинофильмов уже позволила сделать вывод: перед ними космопилоты, только без знаков различия. Понятное дело, девушек немедленно затащили в лучшую таверну и засыпали вопросами.

— Колитесь, девоньки, где вы были и за какие заслуги вас так приодели?

— Ой, не говорите, подруженьки! Погнались за красивым мальчиком, а попали в Высшее военно-космическое училище объединенного флота.

В таверне повисла мертвая тишина, которую громовыми раскатами нарушали вьющиеся мухи.

— Вы что, пытались захомутать того адмирала, что устроил нагоняй Совету матерей? — опомнилась хозяйка таверны.

— А что случилось с ними?

— Вы не знаете? Там такое! В общем, этот адмирал выгнал Мать-хранительницу Эгесту Касат и назначил новую!

— Похоже на него, — вздохнула Чеу Дуарте, — нас раскидал, как детишек.

— Он хоть хорош или так себе?

— Не то слово! Мужчина, правда, слишком молод.

— Много набил вам синяков и шишек?

— Да нет, как-то аккуратно нас раскидал, мы и не поняли.

— Ну а дальше что? Вы жили у него? Вон как вас вырядил!

— Да бросьте свои глупости! Засунул в телепортал, опомнились только в зале строевой подготовки перед накрашенной фифочкой.

— Как это накрашенной?

— Ой, не говорите, — жалостливо вздохнула Чеу Дуарте. — Глаза, брови, ресницы, все подкрашено. Красивая, сучка, и пахнет хорошо.

— И что вы с ней делали? — игриво подмигнула хозяйка таверны.

— Это она с нами делала, учила военной субординации.

— Военной… чего?

— Субординации. Как правильно ходить, обращаться к старшим и все прочее.

— Это как показывает кино?

— Ну да. Там у них много разных фильмов.

— А казармы удобные?

— Не то слово! Каждой отдельная комната со всеми удобствами, что здесь и не снились!

— Кормежка-то вкусная, не голодали?

— Ха! Голодали! Ешь сколько хочешь и что хочешь!

— И пиво?

— Нет, никакого пива или чего прочего.

— Бедненькие, — пожалела хозяйка таверны, — десять дней этой субординации, свихнуться можно.

— Да вы что, тетушка Лландис? Занятия четыре часа в день, а дальше свободное время!

— Погуляли?

— Погуляли, там несколько сотен курсантов, вечером собираются в кафе, танцы, развлечения, даже игры с компьютером.

— А мальчики не капризные?

— У них равноправие.

— Как это равноправие?

— Ну, это только по обоюдному согласию. А то и к тебе подойдут и начнут крутить всякие разговоры, — девушка заметно покраснела.

— Понравилось? — сочувственно заметила хозяйка таверны.

— Мы хотели остаться.

— Так остались бы, в чем вопрос.

— Не взяли, говорят: «Регистрируйте свою заявку на компьютере и ждите решения адмирала».

— Ну нахалы! Готовые пилоты, а они нос воротят!

— Какие мы пилоты, все провалились на тренажере-симуляторе патрульного корабля.

Девушки честно поделились своими воспоминаниями и впечатлениями, так что десант Лаветты Флониан был максимально подготовлен к предстоящей встрече.

Вот и нужный этаж, в кабинете за компьютером сидела пожилая женщина в форме младшего лейтенанта.

— Вы кто такие? Ужас! Где вы выкопали такую одежду!

— Лаветта Флониан со своим отрядом прибыли на аттестацию у адмирала.

— Ах да, извините, вы с отсталой планеты.

Женщина быстро нашла в компьютере нужную информацию, пробежала ярким маникюром по голографической клавиатуре. Через несколько секунд у нее в руке оказалась пластиковая карточка.

— Держите, милочка. — Она протянула карточку Лаветте. — Следующая.

— Что следующая? — не поняла девушка.

— Вы, пожалуйста, садитесь в кресло и ждите. Кто из вас следующая? Говорите свое имя и фамилию.

Десантницы начали по очереди называться и, получив пластиковые карточки, с любопытством рассматривали на них свои фотографии. Наконец процедура завершилась, к этому времени в кабинет вошли трое парней и стали с интересом рассматривать толпу амазонок. Впрочем, парни не задержались, женщина что-то сделала с их карточками, и ребята радостно помчались в зал телепортации.

Пожилая женщина еще позанималась своими таинственными и непонятными делами, затем повернулась к амазонкам.

— У нас своя система внутренней телепортации, сначала переходите в жилой сектор. Там вы увидите комплекс зданий, где можете выбирать любую свободную квартиру.

— Как мы узнаем, что квартира свободна? — на правах старшей спросила Лаветта.

— Если занято, то на дверях висит табличка с именем и должностью хозяина. Сводные таблички перед входом в дом.

— Вы нам можете посоветовать самое удобное место для жилья?

— Нет, обратитесь к компьютеру, он даст верный совет. Как только определитесь с проживанием, в первую очередь зарегистрируйте свою карточку.

— Зачем это?

— Вы получите нормальную одежду, а квартира будет записана на вас.

— Что значит «нормальная» одежда?

— Одежду людей, а не рабочие комбинезоны дауров. И еще, душ принимать ежедневно, белье менять ежедневно.

— Ну вот еще!

— От вас ужасно пахнет! На улице люди будут шарахаться.

— Мы воины!

— Я не знаю, какие вы воины, но грязнули — это точно.

— Да как вы смеете!

— Не нравится — возвращайтесь домой. Далее, в ванной комнате внимательно прочитайте инструкции.

— Это еще зачем?

— Там много того, о чем вы даже не догадываетесь. Прочитайте надписи на флакончиках и упаковках.

— Что вы нам морочите голову, мы не маленькие!

— Не перепутайте шампунь с пеной для ванны, дневной крем с ночным, лосьон с духами. Одним словом, прочитайте, прежде чем что-то делать.

Девушки с откровенным возмущением смотрели на женщину, которая посмела наговорить им кучу гадостей.

— Где нас будут кормить? — сделав глубокий выдох, спросила Лаветта.

— Любой ресторан или кафе, вам достаточно вставить в считыватель свою карточку. Вы наши гости, поэтому питание для вас бесплатно.

— Что значит бесплатно и что значит платно?

— За все надо платить, а денег у вашего анклава нет, что и означает «бесплатно».

Вводный инструктаж продолжался более часа. Будь девушки не столь воинственны и агрессивны, дело закончилось бы намного быстрее.

Телепортация к фонтану заставила девушек застыть в искреннем восхищении. Вечерний воздух наполнен дурманящим ароматом цветов, божественная музыка и разноцветные струи воды плавно повторяют мелодию танца. Они, конечно, знают о таких вещах из школьной программы, но знать и увидеть своими глазами, совершенно разные и несовместимые понятия. Робкие шаги к фонтану привели отряд Лаветты Флониан в полное замешательство. У фонтана стояли юноша и девушка, и не просто стояли, они обнимались и целовались, то нежно, то страстно, прерывали поцелуи короткими словами и смехом. Наконец парочка заметила неприлично глазеющую толпу амазонок.

— Вы впервые у нас? — спросила девушка. — Здесь много красивых парней, но этого я не отдам!

Взявшись за руки, они побежали по аллее в сторону виднеющегося океана.

— Мы в космосе или на планете? — спросила Лаветта саму себя.

Компьютер посоветовал поселиться компактно, в одном доме. Пребывание в Центральном модуле продлится не более месяца, а привыкание к новым условиям жизни пройдет намного легче, если рядом будет проверенная подруга.

Ах, как была права та давешняя младший лейтенант! Ванна, раковина, туалет, биде, все это доводило девушек до нервных срывов. Попытки почистить зубы кремом для лица чередовались с применением скраба вместо массажного крема. Компьютер дома достал своими занудливыми замечаниями, что куда положить и откуда взять. Ночные бдения с каналом новостей, различными развлекательными программами и бесконечными кинофильмами утром заканчивались вежливыми нотациями на тему «Как себя должна вести приличная девушка». После десяти дней знакомства с военной субординацией, девушек разбили на группы и начали показывать различные корабли, что в огромном количестве стояли в многочисленных доках. Для Лаветты Флониан все экскурсии потеряли смысл после того, как она увидела со стапель-палубы гигантский корабль под названием «Тамбов». Она будет командовать именно этим кораблем! Никакие экзамены, или еще что, для нее не имеют значения. Она пройдет любые испытания, но своего добьется!

Океан! Никто из девушек никогда не видел океана, если не считать редких случаев пролета над планетами. Прогулка вдоль пляжа, которую совершили девушки на второй день своего пребывания на Центральном модуле, вызвала бурю восторгов и желание немедленно броситься в воду. Останавливало одно препятствие под названием «купальник». Первоначальный порыв раздеться и окунуться в ласковые воды немедленно пресек компьютер:

— Ваши действия противоречат нормам морали.

Получив столь необычное ментальное предупреждение, девушки пришли в некоторое замешательство.

— А что, собственно, является нормами морали?

— Ваши поступки не должны мешать окружающим вас людям. Вы не должны создавать другим дискомфорт в моральном или физическом плане.

Амазонки не поняли смысла слов «моральный дискомфорт» и решили просто прогуляться по пляжу.

— Давайте к нам! — позвала амазонок худенькая шатенка. — Мы никак не можем собрать команду для игры в мяч.

— Компьютер не разрешает нам раздеваться, — буркнула Лаветта.

Девушка некоторое время озадаченно молчала, затем спросила:

— Вы недавно прибыли с другой планеты?

— А что, заметно?

— Не очень, — смутилась девушка, — вы, наверное, без купальников?

Теперь уже смутились амазонки, они не знали что такое «купальники». Однако шатенка им помогла, накинула сарафан и отвела в ближайший магазин.

— Раньше мы жили как-то бестолково, бездумно, — заметила одна из амазонок, когда расплачивалась за две сотни купальников. — Спасибо адмиралу, он всем показал цель жизни.


Как-то неожиданно закончился месяц пребывания на Центральном модуле. Амазонки в последний раз показали свое умение маршировать и всякие тонкости военной субординации, и все, до свидания.

— Как это «до свидания»! — возмутилась Лаветта. — Мы должны продолжить обучение!

— Я свою задачу выполнила, — ответила лейтенант из ОРСО. — Обращайтесь к заму по кадрам.

И вот снова амазонки перед знакомой женщиной. Только сейчас уже стоят спокойно, без прежней небрежности и показного высокомерия.

— Вы приняли решение остаться на военной службе? — для проформы спросила младший лейтенант.

— Да, — за всех ответила Лаветта.

— Подписав контракт, вы лишаетесь возможности самостоятельно распоряжаться своей судьбой. Вы принимаете на себя обязательство нести военную службу, выполнять приказы старших и нести ответственность за своих подчиненных.

Да что она говорит! Они согласны! Зачем им бессмысленная жизнь с захватом самцов, когда вокруг столько интересного, а мужчины сами не прочь за ними поухаживать. Девушки по очереди подходили к столу и называли уже выбранные для себя профессии, далее короткая процедура активации пластиковой карточки и напутствие в новую жизнь. Лаветта Флониан назвала факультет астронавигации в Высшем военно-космическом училище объединенного флота Галактического альянса.


Сергей трижды лично вывел корабль с колонистами поочередно на орбиты трех планет. Затем в легком скафандре посадил гравиплатформы с оборудованием и капсулы с первопоселенцами. После этого пересел в кресло второго пилота и принял зачеты по пилотированию у курсантов-практикантов. Нормально, ребята сильно волновались, однако пилотировали уверенно. Что ни говори, а тренажеры дают хорошие навыки для будущей практической работы. Во время четвертого круга он уже ни во что не вмешивался, только следил за решениями нового капитана корабля. Все очень старались, аккуратно заводили в лацпорты модули с переселенцами и платформы с техникой. Осторожно выводили корабль с планетарной орбиты и плавно подходили к новой точке высадки. С легким сердцем Сергей сделал в судовом журнале необходимые записи о передаче командования. Молодежь все сделает правильно, будут ошибки, потом лихачество, это неизбежно, главное в том, что они освоили профессию. Перед телепортацией на Центральный модуль адмирал собрал экипаж и сердечно поздравил с первым назначением и началом самостоятельной работы.

Зал телепортов уже не давил мертвой тишиной, немноголюдно, но чувствуется жизнь. Созина и Ваггетт Сиггон сидели за адъютантским столом.

— Здравия желаем, господин адмирал! — Оба встали по стойке «смирно».

— Здравствуйте, садитесь, освоились со своими обязанностями?

— Ужас! Век компьютеров, а вашей подписи дожидается почти тысяча различных документов.

— Так дело не пойдет. Я сегодня же закажу факсимиле, и вы проштампуете рутинные бумаги.

— Ясно, господин адмирал. Мы все разделили на три стопки: срочные дела, важные и рутинные.

— Молодцы, спасибо. Что-либо из срочного есть?

— Отчет о завершении испытаний трансгалактической телепортации кораблей, доклад о завершении разработки и готовности к испытаниям агрессивных микроманипуляторов с автономным программированием и срочный запрос с четвертого галактического командного училища на банковский перевод для выплаты денежного довольствия.

— Это я беру, остальное подождет до вечера.

В первую очередь следовало разобраться с командным училищем. Сергей собирался туда наведаться для завершения своего обучения, а оно оказалось не только обитаемым, но и работающим, причем под командованием капитана первого ранга Агота Нурадина. Сюрприз, осталось выяснить из какого разряда. Впрочем, компьютер отмел все сомнения:

— Господин адмирал, капитан первого ранга Агот Нурадин руководит училищем тридцать лет, замечаний по службе нет. Необходимые аттестации пройдены с удовлетворительными оценками.

— Сколько в училище старших офицеров?

— В полном соответствии со штатным расписанием. Кроме начальника училища в чине капитана ранга еще Паарэ Лоффтол.

— Система телепортации на ручной блокировке?

— Да, доступ открыт только для вас.

— Подтверждаю перевод денег, передать капитану первого ранга Аготу Нурадину мой приказ о подготовке половины офицеров к переводу в Высшее военно-космическое училище объединенного флота Галактического альянса.

— Принято.

— Передать капитану первого ранга Аготу Нурадину приказ о его назначении командиром штабного корабля «Тамбов».

— Принято.

— Передать капитану первого ранга Паарэ Лоффтолу приказ о его назначении командиром крейсера «Несокрушимый».

— Принято.

— Передать в Высшее военно-космическое училище объединенного флота Галактического альянса и в Четвертое галактическое командное училище результаты испытания трансгалактической телепортации кораблей и внести их в учебную программу.

— Принято.

— Назначить на завтра встречу с разработчиками проектов по трансгалактической телепортации кораблей и агрессивных микроманипуляторов с автономным программированием.

— Принято.

— Подготовить приказ об их награждении орденами Славы на красной ленте.

— Извините, господин адмирал, гражданским лицам положен орден «Высших заслуг» на красной ленте.

— Спасибо, утверждаю. Кстати, каково мнение компьютера об интуитивном изобретательстве?

— Ваше предложение внесено в базу данных как наиболее эффективный метод решения особо сложных задач.

Заниматься накопившимися бумагами пришлось практически до позднего вечера. Планируемую учебу в Четвертом галактическом командном училище необходимо совместить с набором бюрократического аппарата штаба. Сие неизбежно по определению, компьютеры могут рассчитать потребности флота и планет, а конечное решение всегда останется за человеком. Сергей не собирался сидеть в Адмиралтействе и командовать галактическими эскадрами. Ему надо вернуться домой, а здесь найдется достаточное количество достойных людей и для Адмиралтейства, и для политического управления Галактическим альянсом.

Готовясь ко сну, Сергей еще раз задумался о простом и эффективном решении ученых из вновь созданного НИИ. Вопрос с телепортацией они решили монтажом магнетрона по центру массы корабля, по аналогии с поясом спасения. Никаких заморочек с повышением мощности энергоустановки или прочих конструктивных переделок. «Злобные» и агрессивные микроманипуляторы с автономным программированием являлись продолжением первой идеи. Стандартный рой размером с теннисный мяч телепортировался на вражеский корабль, причем первичный бросок осуществлялся без точного наведения. Клубок микроманипуляторов сам генерировал дополнительный переход во вражеский корабль. Дальше выход к корабельному компьютеру, разрушение существующих линий управления и восстановление стандартной схемы. В случае телепортации в корабль с абсолютно незнакомой конструкцией, микроманипуляторы перемещались к энергетической установке и лишали врага электроснабжения. В то же время идея ученых подсказала Сергею интересную мысль по созданию необычной торпеды, которая обещала показать потрясающую эффективность в боевом применении. Та же телепортация, только при условии точного наведения. В качестве двигателя гравигенератор для коррекции курса на финальном участке. Во время учебы Сергей видел кадры гигантских разрушений корабля по причине выхода из строя гравигенератора, что и послужило причиной выбора двигателя. Ну а название «торпеда» вытекает из способа перемещения, среда одна, движитель один. Был бы ракетный двигатель, получилась бы ракета.


Дооборудованные системой телепортации «Отчаянный» и «Пограничник» вышли в пространство между планетой Изумрудных морей и огромным шаром Четвертого галактического командного училища практически одновременно. Адмирал Убанги с напряжением смотрел на голограмму планеты, которую много тысячелетий назад покинули его родители. Адмирал решил вернуть своего пленника на родину предков.

По ходовому мостику прокатился приятный бас:

— Контрольно-диспетчерская станция Изар приветствует адмирала Алексеева. Прошу сообщить ваши намерения.

— Полагаю ошвартоваться к адмиральскому причалу Четвертого галактического командного училища, — ответил Сергей.

— Принято, безопасный маршрутный коридор вам передан.

Тотчас на ходовом мостике перед пилотом развернулась голограмма, где зеленым туннельчиком обозначился выделенный коридор. Одним концом он упирался в шар училища, с другой стороны мерцали две золотые точки кораблей. Пилот посмотрел на адмирала и, уловив утвердительный кивок, повел «Отчаянного» по заданному маршруту. «Пограничник» пристроился чуть сзади и слева, изобразив строй пеленга.

Перед отправлением в Четвертое галактическое командное училище Сергей решил взять с собой и своего пленника. Коль скоро училище находится в системе Изар, то в свободное время можно вернуть пленника на родину предков. Дело не в том, что Сергей помиловал потомка адмирала Убанги. Глупо прощать человека, который хотел беспричинно тебя убить, но и месть должна быть адекватной.

— Почему вы меня выпустили из кокона? Решили сжалиться и выбросить меня через шлюз в открытый космос? — такими саркастическими словами встретил Сергея «адмирал» Убанги.

На логику главаря бандитской шайки нельзя повлиять словами. Его мораль формировалась тысячелетиями прямого разбоя, где на первом месте власть оружия и грубой силы.

— Я решил высадить вас на обитаемую планету, — улыбнулся Сергей.

— Признаю, мои воины убивали людей ради выгоды, желая благополучия нашему маленькому сообществу. Вы же самый обычный садист.

— Забавно, не поясните ли свою мысль.

— Вам хочется моей смерти от диких зверей, болезни или немощной старости в полном одиночестве!

— Да, насчет болезни, возьмите. — Сергей протянул упаковку капсул.

— Чем это вы решили меня облагодетельствовать?

— Полный курс лекарственного исправления генетической мутации.

Убанги недоверчиво повертел в руках неожиданный подарок, вытащил инструкцию и несколько раз внимательно прочитал.

— Как я должен за это рассчитаться?

— Это средство бесплатно распространяется по всей территории Галактического альянса.

— Ну зачем вы врете? Галактический альянс давным-давно прекратил свое существование.

— Я вас высажу на планете Изумрудных морей.

— Меня там сразу убьют, — взвизгнул Убанги.

— Только без истерик, кому вы там нужны?

— Вы, «чистые», хотите уничтожить всех невинных жертв вашей собственной медицинской ошибки!

— Для чего же сделали лекарство для исправления генного фенотипа? — парировал Сергей.

— Я лечу! Все лучше, чем сидеть в коконе, — решительно ответил Убанги.

В дальнейшем, во время перелета, было видно его взвинченное состояние. Он очень боялся, а короткий перелет придавил его еще сильнее.

Сергей выходил из корабля в некотором напряжении, он уже не раз корил себя за поспешность принятых решений с назначениями неизвестных ему капитанов первого ранга. Семь с половиной тысяч лет слишком большой срок, за который могли произойти любые трансформации взглядов. Он может встретить и бандитскую шайку в ожидании «Великого главаря», и общество спартанского типа. Да все что угодно! На стапель-палубе ровными шеренгами стояли курсанты со своими ротными командирами. На взгляд — почти пять тысяч человек. Если принять во внимание двенадцать факультетов и более двадцати специальностей, то училище заполнено до предела. Отдельные «коробочки» девушек несколько успокаивали, но не более. Отсутствие дискриминации по половому признаку еще не характеризует все общество в целом. В центре, как и положено, начальник училища с профессорско-преподавательским составом, а чуть в стороне штатские.

Традиционное приветствие с обходом строя и пожатием рук в знак знакомства и дружеского расположения. Штатскими оказались правители планеты, президент и его кабинет министров. Покончив с официозом, Сергей в сопровождении руководства планеты и училища отправился в кабинет начальника, который оказался в помещении приемной секретаря.

— Почему вы расположились здесь? — удивился Сергей.

— Многие тысячелетия должность начальника училища оставалась без утверждения высшей властью, — ответил Агот Нурадин.

Сергей решительно открыл дверь в кабинет. Вокруг чистота и порядок. Медленно обошел периметр помещения, открыл шкафчик аварийных выключателей и щелкнул переключателями. Еще раз окинул кабинет взглядом и послал ментальный приказ:

— Прошу внести в журнал благодарность за идеальное состояние Четвертого галактического командного училища.

— Спасибо, господин адмирал.

— Какие основные проблемы на сегодняшний день?

— Острый дефицит топлива для кораблей и отсутствие дауров.

— К сожалению, система Белат закрыта активными боевыми действиями в космосе, а в системе Альпав на планете затяжная война.

— В обоих случаях вы справитесь двумя кораблями, а на столичной планете Таразеда находится центр рекреации президентской гвардии.

— Столичная гвардия пригодна для парадов, а мне нужны десантники, — возразил Сергей.

— Каждый из них заслужил право на гвардейскую нашивку реальными делами. Гвардия отнюдь не сборище никчемных голографических кукол.

Еще один сюрприз и откровенная подсказка. Его все больше и больше терзали сомнения по поводу сговора искусственного интеллекта. Создавалось впечатление, что компьютеры ведут и дрессируют его, как неразумного щенка. Впрочем, возразить-то нечего, он и есть человек совсем иного уровня развития, который только волею случая выкарабкался из первоначальных передряг.


В системе Изар находились две обитаемые планеты, одна носила название Изумрудные моря, другая Золотые горы. Если в первом случае планета была без океана, но с множеством больших озер, и могла претендовать на подобное красивое название, то горы на второй планете оказались не выше Уральских. Как выяснилось, название планета получила не за красоту, а за обилие полезных ископаемых. Именно природные ресурсы, заводы и научные центры спасли местную цивилизацию. «Чистка» местного населения действительно имела место, но по прошествии огромного количества лет о ней забыли, зато свято передавали из поколения в поколение наказ адмирала Астарда о необходимости подготовить как можно больше обученных специалистов военно-космических сил. Обе планеты не потеряли взаимосвязь, существовали регулярное пассажирское сообщение, торговля и общее политическое руководство. Но выход за пределы системы ограничивался острым дефицитом топлива.

Возрождающийся флот возрождающегося Галактического альянса получил полный штат экипажей и прочих специалистов. Стали оживать даже базы сырьевых ресурсов и космические заводы. В галактике проснулась жизнь. Сергей снова окунулся в учебу, на этот раз в более облегченном виде, ибо ранее изучил значительную часть предметов. Наконец — последняя аттестация и подготовка к полету в систему Таразеда.

— Господин адмирал, — компьютер в очередной раз приступил к подробным инструкциям, — вы должны взять с собой как можно больше старших офицеров.

— Не вижу в этом смысла. Верфь Альгур практически полностью загружена заказами. Офицеры, особенно старшие, заняты по двадцать часов в сутки.

— Вы еще напомните про учебные полеты и практические стрельбы.

— Мне это понимать как шутку?

— Как продолжение перечня подготовительных мероприятий.

— Прошу разъяснить причину отвлечения старших офицеров от насущных дел.

— Таразеда является столичной планетой на протяжении тридцати тысяч лет.

Ого, вот это возраст цивилизации! На Земле за неполных полторы сотни лет прошли путь от паровой машины на дровах до выхода на околоземную орбиту. А здесь тридцать тысяч лет столичная планета! Подобное могло произойти как минимум после нескольких сотен лет активных межзвездных полетов.

Полученная от компьютера информация заставила согласиться с необходимостью организации церемонии «въезда на белом слоне». На инструктаж собралась свита из сотни офицеров в ранге не ниже капитана третьего ранга.

— Господа офицеры, я вынужден вас оторвать от важных дел в связи с необходимостью показаться на глаза столичным бюрократам.

— Мы увидим президента Галактического альянса! — восторженно вскрикнула одна из присутствующих женщин.

Сергей присмотрелся — ба! Знакомая дама! До капитана первого ранга еще не дотянула, но погоны говорят о незаурядном старании и упорстве.

— Вынужден вас огорчить, госпожа Лаветта Флониан, в существующих обстоятельствах я и главнокомандующий, и президент, и военный министр.

— Простите, адмирал, тогда зачем вам свита из оторванных от дел офицеров? — на правах старшего по возрасту задал вопрос Анэ Троон.

— Я и рад бы отправиться только с адъютантами, — ответил Сергей, — да протокол требует.

— Вы с вашим характером обращаете внимание на протокол? Не верю!

— Увы, протокол требует от меня вежливости к Сенату.

— Какой Сенат? О чем вы?

— Все прошедшие тысячелетия столица жила самостоятельной жизнью!

— Балы, банкеты и награждение друг друга орденами? — съязвил капитан первого ранга Анэ Троон.

— Примерно так, только без орденов, указ о награждении подписывает президент.

— Если вы предлагаете разогнать бездельников, то я в первых рядах, — откликнулся Паарэ Лоффтол.

— Разогнать всегда успеем, перед нами более сложная задача.

— Оставить их в живых, — пошутил Агот Нурадин.

— И не только. Сенат состоит из полномочных представителей от каждой звездной системы.

На какое-то время в зале возникла тишина. Офицеры просчитывали возможные последствия своих действий.

— Вы бросите нас на съедение этим слизнякам?

— Пузыриться они конечно же будут, придется потерпеть, присмотреться, а затем придушить.

— Как же их придушишь?

— У нас больше возможностей, позволяющих провести акцию устрашения.

— Показательный расстрел или порку? — невесело пошутил Агот Нурадин.

— Доставить в столицу новых сенаторов.

Офицеры зашумели, идея понравилась всем. Вообще политика относится к разряду человеческой деятельности, где истина и логика отсутствуют по определению. Простой пример коммунистической пропаганды по отношению к царским офицерам, которые «бездушно бросали серые солдатские массы на колючую проволоку империалистической войны». В Первой мировой войне немцы потеряли на Западном фронте 5,3 миллиона человек, англо-французские войска 8,5 миллиона. На Восточном фронте суммарные потери Австро-Венгрии, Германии и Турции составили 9,2 миллиона, а Россия потеряла 1,7 миллиона. Вот вам и «бездарные царские генералы»!

В неменьшей мере политическая болтология касается войны 1812 года. Что там только не плетут по этому поводу! Пишут монографии и целые книги. Если обратиться к простым цифрам, то 12 июня 1812 года Наполеон атаковал Россию с армией в 620 тысяч человек. В ноябре через Березину переправилось всего 30 тысяч. А где же армия? Французские солдаты попросили у Александра Первого политического убежища? Или рассосались по бескрайним полям России? Наполеон не просто проиграл войну или был разгромлен, он потерпел крах. История не знает ни одного другого случая, где безвозмездные потери армии составляют 95 процентов. При этом не следует забывать, что французский император потерпел крах от малочисленной русской армии. Его встретили войска в 120 тысяч, а гнали по Европе 240 тысяч. Гнали в буквальном смысле этого слова, ибо русская армия пополнилась за счет казачества, в первую очередь башкирского, коих было под рукой Александра Первого аж 70 тысяч.


Столичная планета Таразеда — это в первую очередь сама столица, город Тысячи солнц. Толпа встречала адмирала Алексеева восторженными криками. От неимоверного шума Сергей почти не слышал сопровождающих его офицеров. Для подобных церемоний когда-то давно был построен специальный амфитеатр с просторной посадочной площадкой в качестве сцены.

— А сенаторов-то нет, — ехидно заметил Анэ Троон.

— Ничего страшного, — ответил Сергей, — я прихватил перчика, чтоб подсыпать им под хвост.

— Не перестарайтесь, как бы не пришлось брать штурмом собственную столицу.

— Послушайте, Анэ, вы дали мне хорошую идею!

— Высадить войска?

— Хуже, назначить вас постоянным представителем президента и верховного главнокомандующего.

— За что такая немилость?

— За умение видеть серьезные проблемы. Сегодня подпишу два указа.

— Почему два?

— Вторым указом вы назначаетесь военным министром.

— Такой симпатичный молодой человек, а наклонности настоящего садиста.

— Ну построите вы всю столицу по стойке «смирно»? Попыхтят и привыкнут.

— Вы хотите сказать, что садист это я?

— Я бы не стал утверждать, но порядок наведете.

— А что? Я согласен! И старушке моей придется по нраву столичная жизнь.

У подножия сцены или подиума стояло пятьдесят самых обычных лимузинов. Подобной чести удостаивались только самые почетные гости.

— В президентский дворец, — садясь в машину, сказал Сергей водителю.

— Туда вход посторонним запрещен, — равнодушно ответил шофер.

— Выполнять! — рявкнул Сергей.

От неожиданности водителя подбросило, он с опаской покосился на адмирала.

— Повторить полученный приказ!

— Ехать туда, — водитель неопределенно махнул рукой, — в президентский дворец. Только я пре…

— Я спрашивал ваше мнение?

— Н-н-неет, — проблеял водитель.

— Поехали.

Кавалькада лимузинов плавно тронулась, медленно совершила круг почета. Затем автомобили нырнули под арку трибун и не спеша покатили по широкому проспекту. Люди стояли вдоль дороги стеной, они что-то кричали, размахивали флажками Галактического альянса. Вот и первая нестыковка, встречающие перегородили магистраль, подразумевалось, что кортеж повернет влево, а президентский дворец прямо. Водитель беспомощно повернулся к адмиралу:

— Там люди, мы должны повернуть налево.

— Сбавить скорость до минимума и продолжить движение, народ разойдется.

— Я боюсь.

— Останови машину и выходи!

— Вы не сумеете! Такие машины выпускают по спецзаказу вручную! Здесь нет никакой электроники! Вы загубите уникальный двигатель внутреннего сгорания! Эх, погибла тонкая механика.

— Сам выйдешь или тебя выкинуть? — ласково спросил адмирал.

Водитель горестно вздохнул и вышел из машины, Сергей перебрался за руль и медленно тронулся вперед. В чем разница паровых механизмов древних египтян от первых паровых машин XVIII века? Правильно, дрова разные.

Радостная публика сначала не поняла, почему автомобиль, непрерывно сигналя, надвигается на них. Женщины и девушки посылали воздушные поцелуи, мужская половина складывала ладони в знак рукопожатия. Наконец толпа начала раздаваться в стороны, освобождая проезд, а когда перед набравшими скорость лимузинами открылись ворота парадного въезда в президентский дворец, люди все поняли, и сзади раздался рев восторга.

— Так, господа, — обратился адмирал к своим офицерам, — президентская гвардия и обслуживающий персонал будут готовы через десять дней.

— Десять дней в осаде? Не много ли? — заметил Анэ Троон.

— Вы, как министр обороны, займитесь своим департаментом, приказ уже на вашем столе.

— Какие у вас будут пожелания?

— Только одно, не забирайте много людей.

— И все?

— Нет. Кого предпочтете в качестве начальника Адмиралтейства и начальника штаба?

— Мое мнение для вас принципиально?

— Оно принципиально для вас. Сотрудничество должно быть плодотворным и бесконфликтным. Мы возрождаем флот.

— Я учился вместе с Лаулом Меалисом и Сиагом Накасо, оба остались на Золотых горах.

— Не поверили в успех?

— Не захотели мешать молодежи в карьерном росте.

— Сегодня подпишу указ, а вы пошлите личное приглашение, я открыл телепортал во дворец.

— А нам чем заниматься? — поинтересовался Паарэ Лоффтол.

— Всем найдется дело. — Сергей посмотрел на офицеров. — Капитан третьего ранга Лаветта Флониан, вам поручается встречать всех визитеров. Записывайте цель визита и ничего не обещайте.

— Капитан первого ранга Агот Нурадин, на планетарной орбите десять больших артиллерийских кораблей. Вам изучить их состояние, укомплектовать экипажами. Затем отправить на верфи для переоборудования.

— Капитан первого ранга Паарэ Лоффтол, изучить состояние орбитальных боевых станций и обеспечить минимальным экипажем.

Большинству офицеров Сергей дал личные поручения, остальные перешли в «группу поддержки» министра обороны, начальника Адмиралтейства и начальника штаба.


Собрание Сената состоялось на десятый день. Сами сенаторы не скрывали своей готовности дать самозванцу бой. Программы новостей все предшествующие дни буквально захлебывались от потока гневных высказываний и предупреждений. Президент должен выбираться народом, а не сваливаться на голову неизвестно из каких краев. Сергей вместе с небольшой группой своих людей сидел в президентской ложе. Открытие внеочередной сессии Сената катилось по рельсам традиционных процедур. Наконец прошло голосование по повестке дня, после чего председатель собрания обратился к Сергею:

— Господа Сенат, к вам хочет обратиться адмирал граф Алексеев.

По залу прошел гул, завершившийся свистом с выкриками «судью на мыло». Сергей продолжал спокойно сидеть в своем кресле. Сенаторы зашушукались, послышались смешки.

— Вы передумали перед нами выступать? — елейно промолвил председатель собрания.

— Прежде я хочу услышать правильное к себе обращение.

— А собственно, на каком основании вы претендуете на должность президента?

— Кто из вас может подтвердить сенаторские полномочия? — в свою очередь спросил адмирал.

— Пожалуйста, каждый из нас имеет сенаторский знак.

После этих слов все триста сорок девять человек подняли над головой значок в виде золотого солнца на серебряных ладонях. Явно репетировали сей трюк.

— Я спросил о полномочиях, а не о переданных по наследству значках.

На какое-то мгновение в зале повисла недоуменная тишина, которую разорвал крик сенатора от Летона:

— Сам-то кто? У тебя и этого нет!

Сергей медленно встал и поднял обе руки. В то же мгновение в зале развернулась голограмма, где каждый мог ясно увидеть золотой президентский значок и пояс верховного главнокомандующего.

— Итак, господа, временно исполняющие обязанности сенаторов, на основании решения правительства системы Пикок подтверждаю полномочия сенатора Ирия Леуина.

Можно сказать, что тишина грянула. Ирий, поправляя свою непослушную седую шевелюру, гордо направился к своему сенаторскому месту.

— На основании решения правительства системы Сулафат подтверждаю полномочия сенатора Асуна Кциана.

Это настоящий политический волкодав, прошедший суровую школу настоящих парламентских баталий.

— На основании решения правительства системы Альфар подтверждаю полномочия сенатора Нига Джитама.

Молод, энергичен, честолюбив, политических противников будет рвать на части.

— На основании решения правительства системы Альгур подтверждаю полномочия сенатора Гуала Теерта.

К своему креслу пошел тот самый первый человек, которого в свое время Сергей встретил у фонтана. Трезвый расчет, рассудительность и взвешенность слова гарантировали неоспоримый авторитет среди сенаторов.

— На основании решения правительства системы Изар подтверждаю полномочия сенатора Файдаха Имувуд.

Явно выраженная военная выправка не оставляла сомнений о недавнем прошлом нового сенатора.

— В связи с отсутствием полномочий удалить из зала постороннего человека, занявшего кресло сенатора от системы Летон.

В зал вошли гвардейцы, подхватили под руки человека, который еще не осознал драматизма последствий, и буквально выкинули его в коридор.

— Остальным сенаторам в шестимесячный срок представить документы о наделении сенаторскими полномочиями.

— Как нам попасть на свои планеты? — жалостливо прошепелявил председатель Сената.

— Обращайтесь в Адмиралтейство, в Галактическом альянсе достаточно кораблей.

Сергей своего добился. Нет, в президентское кресло он не рвался, и чин верховного главнокомандующего ему не нужен. Причина не в отсутствии честолюбия или самоограничении карьерных стремлений. Ему достаточно своих забот на далекой Земле плюс реализация полученных знаний и технологий Галактического альянса. Для минимального внедрения не хватит человеческой жизни.

Инаугурация проходила под слащавые улыбки сенаторов и боязливые поздравления членов кабинета министров. Народ ликовал в надежде на скорое возвращение известных по кинофильмам беспечных времен. Сергей иногда с надеждой поглядывал на Анэ Троона. Все надежды только на него. Сумеет ли он размотать клубок политических интересов, где под ширмой демагогии скрыты конкретные личные интересы? Официальная церемония переместилась в банкетный зал — шампанское, музыка, танцы.

— Что-то вы невеселы, господин граф?

Сергей обернулся, перед ним стояла странная пара, высокий мужчина с обесцвеченными волосами и в черных очках. Рядом широкоплечий низкорослый крепыш. Эльф и гном, догадался адмирал, дипломаты и представители иных цивилизаций галактики.

— Прошу в комнату переговоров, там вам будет намного комфортнее.

Все выходы из банкетных павильонов и залов охранялись парами невозмутимых гвардейцев. Действительно настоящие солдаты и офицеры, прошедшие многочисленные сражения и стоящие во дворце по праву лучших.

Первое время Сергей их несколько опасался, точнее, чувствовал себя неуютно, однако быстро освоился. Общение на ментальном уровне позволило лучше понять реалии той войны. Они передавали свои воспоминания вместе со зрительными образами, адмирал, как военный человек, мог точно формулировать интересующие его вопросы. Кроме того, установлению взаимопонимания способствовали совместные занятия в спортивном зале. Здесь гвардейцы-дауры отводили душу, в спаррингах с президентом им импонировала весьма неслабая подготовка правителя, и в большинстве случаев дуэли заканчивались ничьей. Человек в рукопашной схватке на равных с дауром — никто из них не слышал о подобном.

Гвардейцы четко шагнули в стороны, Сергей с дипломатами вошел в специальную комнату.

— Наконец-то я увидел это чудо инженерной мысли! — произнес эльф.

— Да и мне приятнее чувствовать себя гномом, а не бревном в океане, — добавил гном.

В помещении царил полумрак, эльф уютно устроился на тахте замысловатой формы, снял свои очки и посмотрел на освещающие его лампочки фиолетового цвета. Гном в свою очередь взгромоздился на массивный табурет, где начал бесцеремонно болтать ногами. Он получил свое родное трехкратное тяготение.

— Кто желает отведать «Растворитель камней»? — вежливо спросил адмирал.

— Не может быть! — оживился гном. — Выдержка в семь с половиной тысяч лет! Сородичи умрут от зависти!

Химсостав приготовят за пару минут, но незачем разочаровывать почтенного гнома. Зелье действительно улучшало пищеварение, но для человека ограничивалось несколькими граммами в месяц. Рецепт был разработан десятки тысяч лет назад, здесь, на столичной планете, для тогдашнего правителя гномьих миров.

— Кто желает отведать «Шум мотылька»? — новый вопрос обращен к эльфу.

Эльф буквально подпрыгнул на своем ложе.

— Мы давно уже смирились с утратой этого божественного напитка. Сегодня же отпишу правительнице о своих ощущениях.

Это зелье также составлено здесь, и специально для эльфов. Один из дипломатов начал жаловаться на ухудшение слуха, объясняя проблему городским шумом, очень вредным для нежных ушей эльфов. Врачи разработали препарат с учетом пристрастия дипломата к спиртным напиткам. Неизвестно, как сей напиток действовал на слух, но людям был противопоказан по причине наличия токсинов мухомора. Вечер прошел в теплой и дружеской атмосфере, на прощание стороны долго обнимались и целовались. В общем-то, и все. Цивилизации живут рядом многие десятки тысяч лет, взаимных интересов нет, конфликтов и противоречий нет. На планетах гномов могут жить только гномы, на планетах эльфов могут жить только эльфы. Во время войны с тольтеками люди, эльфы и гномы встали единым союзом, вместе воевали, вместе и победили. Почему же сейчас не выпить по этому поводу?

Торжества, фейерверки, фуршеты и балы продолжались полную неделю. Сергей не торопился, в системе Изар собиралась маленькая эскадра для интервенции в систему Белат. Там идет война между правительствами двух планет. Причины войны для адмирала не имели никакого значения, тем более что бились почти сотню лет. Сами жители давно забыли первопричину. Сергея интересовало другое, в системе произошел последний бой между эскадрами адмирала Зака Астарда и рейдерской эскадрой тольтеков. Это было последнее сражение войны, из которого никто не вышел живым. Надо найти обломки кораблей с уцелевшими компьютерами и установить координаты Земли. Пора домой, слишком он задержался в своих галактических странствиях, так и дети не узнают своего отца.


Глава 9 ВОЗРОЖДЕНИЕ АЛЬЯНСА | Первый среди равных | Глава 11 ПРОБА СИЛ