home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


22

«АТТИЛА»

Грег смотрел во все глаза. За стеклом «Аттилы» искрилось нечто. Огромный серебристый шар на фоне черного космоса резал взор, казался чем-то чуждым. По блестящей поверхности прокатывались голубоватые всполохи, вспучивались бугры. Время от времени шар плевался мириадами светляков.

— Что это? — проблеял Эшли.

— Не знаю, — одеревенело ответил Марсель.

Пес сел в кресло перед приборной панелью.

— Как энергия? — спросил он коротко.

— В норме, — проронил пилот.

— Уменьши скорость, — приказал главарь пиратов.

— Слушаюсь. — Побледневший Марсель простучал по кнопкам, затем потянул из-под панели штурвал.

Барток пробасил:

— Я сроду такого не видал.

И не он один.

«Аттила» медленно приближался к сверкающему шару. Черные просторы космоса освещались мертвенно-бледными вспышками и россыпью серебристых огоньков.

— Держись на безопасном расстоянии, — велел Пес Марселю.

Тот кивнул.

«А что такое безопасное расстояние?» — подумал Грег.

— А если залепить ракетой? — браво предложил Эшли. И удостоился полудюжины мрачных взглядов. — Э-э-э… ну не хотите — и не надо.

Главарь поглядел на пилота и поинтересовался:

— Что думаешь?

Марсель рукавом вытер со лба пот и пробормотал:

— Лучше не надо.

— А ты, капитан? — Пес посмотрел на пленника.

— Было бы безумием стрелять в эту штуку, — ответил Грег. — Бес его знает, что это такое.

— Бес его знает… — нахмурился Пес.

Пилот наклонил штурвал. «Аттила» послушно свернул и полетел по дуге. В черноте космоса по-прежнему сверкал огромный шар. С него осыпались искры. На боках пульсировали мутно-белые пузыри: сначала по одному большому, затем с дюжину поменьше.

— Дивное образование, — оценил Марсель. — Нужно серьезное исследование. Жаль, что на борту нет нужной аппаратуры.

— Остался б в своем университете, было бы все, — обозлился Барток.

— А ну, прекрати! — приказал Пес.

— А чего он все время ноет? Осточертел уже.

— Я сказал — прекрати!

— Слушаюсь.

Грег с трудом оторвал взор от искрящегося сгустка и поглядел на мониторы. Лишь один светился. Над рядом загадочных зеленых символов вращалось нечто похожее на двойную спираль ДНК.

— Что это? — капитан поскреб в затылке.

— Не знаю, — прошептал пилот.

Космический корабль облетел вокруг шара и завис над ним.

— Какие предложения? — спросил главарь.

— Может, все-таки пальнем? — задорно предложил пацаненок. — Нельзя ракетой, так хоть из бластеров.

Барток фыркнул.

— Что скажешь. Марсель? — поинтересовался Пес.

Пилот отрицательно помотал головой.

— Понял, — кивнул главарь.

Люди со страхом и любопытством глазели на загадочный шар. Он не переставал сеять светляками и вспучиваться пузырями мутного света.

— Хотя… — призадумался Марсель. — Нельзя исключать, что разбить эту штуку — наш единственный способ выбраться отсюда.

В рубке повисла звенящая тишь. От мысли о том, что в таинственную сферу нужно стрелять, Грегу стало не по себе. Не так давно могущественные сайены попытались забрать загадочный камень. И из этого ничего не получилось.

— Ладно, — махнул рукой Пес. — Попробовать стоит.

Все уставились на него.

— Стре… стрелять? — выдавил один из пиратов.

— Попробуем. Попытка — не пытка. — Главарь вытянул из-под панели штурвал, такой же, как у Марселя. — Подойди к нему поближе.

— Есть. — Голос пилота дрогнул.

Грег оцепенел. Его нюх вновь обострился. Пахло грозой.

Глаза Эшли сверкали. Он потирал руки и облизывался, как сладкоежка.

— Не надо.

Капитан не понял, кто это сказал: он или кто-то из пиратов.

— Стоит попробовать, — настаивал Пес. — Не хочу оставаться тут навеки.

По бледному лицу Марселя заструился пот.

«Если всего раз выстрелить, то ничего страшного не случится, — произнес кто-то в голове Грега. — Это же только раз».

Капитан хотел шагнуть к пилоту, но не сумел: ноги словно вмерзли в пол.

«Аттила» приблизился к шару. Из того щедро сыпались искры. Пузыри с боков перебрались на верхушку. На их натянутой поверхности порой собирались морщины, оттуда сочилась буроватая жижа.

— Ну как тебе, Марсель? — с наигранным озорством спросил Пес.

— У-у-у-у… — протянул пилот.

— Да, зрелище занятное.

Пальцы главаря нервно потирали ручки штурвала.

— Э-э-э… Еще можно передумать, — все-таки вымучил пилот.

— Я не из тех, кто передумывает, — заявил Пес и впился глазами в сверкающий шар.

Грег почти не понимал, что происходит. Уже не чувствовал тела. Нюх выхватывал необычные запахи: один напоминал черный перец, другой — прокисшую капусту, третий — какую-то смесь гари и аромата роз…

— Сейчас мы бабахнем! — пообещал главарь.

Его руки обхватили штурвал.

Словно невидимый силач сдавил голову капитана. Он увидел, как на виске Пса выступила и запульсировала жилка. Главарь пиратов жадно глотнул воздух и поперхнулся. На шее проступили толстые синие вены, глаза полезли из орбит. Пса затрясло. Все окаменели. Из горла главаря вырвалось сипение.

Капли крови, одна за другой, упали из носа Марселя прямо на клавиатуру. Захлебываясь пеной, он потянул на себя штурвал. «Аттила» рванулся прочь. За стеклом ярко вспыхнул шар. Пять серебристых плетей рассекли мрак и понеслись вдогонку за космическим кораблем. Стонущий, хрипящий пилот норовил вывернуть штурвал вправо.

Оцепенение слетело с Грега. Он метнулся к Марселю. Уже через несколько секунд двое мужчин изо всех сил тянули штурвал.

Вжатый в кресло Пес вновь затрясся и харкнул кровью. Позади капитана пронзительно завизжал Эшли. Грега тоже затрясло. По пальцам словно молотком били, но капитан не отпускал штурвал. Не мог или не хотел. Голова отказывалась соображать.

Бугристая сфера заполыхала оранжевым. Первый хлыст налился кровью и стегнул «Аттилу». В рубке ходуном заходил пол. Эшли и два пирата упали.

Неожиданно сознание капитана прояснилось. Он потянул штурвал и заорал Бартоку:

— Помоги!!!

Плечистый пират не шелохнулся. Он был мертвенно-бледным.

Вторая плетка настигла удирающий корабль. «Аттила» дернулся от удара. Пираты кубарем покатились по полу. Грег и Марсель еле удержали штурвал. У орущего Пса из-под век и изо рта текла кровь, его продолжало трясти, руки судорожно били по клавиатуре. В хрипах пилота капитан различал «не-е-ет». Или ему просто казалось?

Еще две плети нещадно жиганули по «Аттиле». Корабль подхватило и завертело, как на гребне волны. В рубке трещало, стучало, мигал свет. Мутнеющим взором Грег видел кровь на своих пальцах, вцепившихся в штурвал. Все запахи слились в единый. В нем была Смерть. Чутье не обмануло — пленник узрел остекленевшие глаза одного из пиратов. Эта же участь ждала их всех? Капитана то знобило, то бросало в пот.

Пес надсадно заорал и двинул кулаком по клавиатуре. Во все стороны брызнули разбитые кнопки. Трясущийся главарь заголосил так, точно ему в ухо вогнали сверло. Еще один удар по клавиатуре. Затем Пса стошнило кровью и слизью.

Потерявший управление «Аттила» быстро крутился вокруг своей оси. Люди ревели и визжали. На полу, стенах, потолке алела кровь. Марселя сорвало с кресла и швырнуло на мониторы. На треснувшем дисплее растеклось красное пятно.

Пятый кнут хлестнул по кораблю, а капитану показалось, что ему по лицу. Будто кожу рассекло.

Горячая кровь потекла в рот с расколотыми зубами и на шею, пульсирующую жилами. Текла и шипела, разъедая, как кислота. Перед Грегом пролетел Эшли с выпученными от ужаса глазами. Потом пришли боль и тьма…


21 ДЕГУРИСТАН | Наследие Древних | 23 ДЕГУРИСТАН