home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 23

ЗАПАДНЯ

ФЕВРАЛЬ 5Э1009

(десять месяцев тому назад)

— Отходим! Отходим! — кричала Элиссан, галопом проносясь мимо на вороной лошади, и серебряные горны просигналили отступление, а рюккские рога взревели, подавая сигнал к атаке.

Фэрил метнула свой последний нож в горло ближайшего к ней хлока, развернула своего шустрого пони и пустила его вскачь. Раздался оглушительный радостный рев темных сил, когда эльфы дрогнули и побежали в сторону скал, прикрывающих Арденскую долину. Рюкки, разгоряченные погоней, с дикими воплями преследовали бегущих лаэнов, и крепкий снежный наст трещал под их лапами.

Под яркой горбатой луной, плывущей к зениту по безоблачному ночному небу, на вершине скалы, возвышающейся над долиной, стояла девушка–лучница из племени эльфов. Она видела, как мимо нее пробежали отступающие воины–лаэны, за которыми неслись спаунены, но ни одна стрела не вылетела из лука, ни одно копье не метнула твердая рука. «Не сейчас, не сейчас!» — донеслась команда, произнесенная шепотом, когда отступающие и их преследователи пронеслись через долину и скрылись от взора девушки из племени эльфов.

А серебристая луна спокойно и невозмутимо плыла себе по небу.

Эльфы отступали и отступали, приближаясь к узкой горловине долины, кони мчались бешеным галопом, и среди них скакал единственный пони, а позади неслась остервенелая орда ночного отродья. Они пробежали два лье, затем еще столько же, и рюкки начали отставать, но, увы, воины–эльфы тоже не могли бежать так же быстро. Видя, что эльфы начали сдавать, рюкки завыли от радости, с новыми силами бросились в погоню.

Снова воздух наполнился шумом битвы, лязгом и звоном оружия: первые ряды рюкков настигли отступающих. В гуще рукопашной схватки землю устилали мертвые тела рюкков, хлоков и прочей нечисти. Узкая расселина на выходе из Ардена была занесена глубоким снегом. Эльфам пришлось спешиться: их кони проваливались по стремена и резали ноги об острый наст. Враг подтянул основные силы, и снова эльфам пришлось оставить поле боя и в великой поспешности отступать.

А платиновая луна продолжала плавно катиться по звездному небу.

Еще одно лье пробежали преследуемые, затем еще одно… Все выглядело так, как если бы они пытались…

…Внезапная догадка заставила вздрогнуть от страха вожака темных сил. Он посмотрел на луну, которая неторопливо скользила по небу к западу. «Гадак!» — пронзительно закричал вожак своему горнисту, повернулся и стремглав бросился назад, а в холодном ночном воздухе прозвучал сигнал, предупреждающий о приближении рассвета.

Завывая от страха, толпа нечисти неслась изо всех сил назад тем же путем, каким пришла в долину, а с вершины скалы раздалась команда: «Давай!» Вниз полетели стрелы, пронзая убегающих рюкков, которые падали на снег, пятная его белизну лужами черной крови.

Задыхаясь и хрипя, бежали рюкки, стремясь как можно скорее добраться до своего убежища; и толпа их редела под градом стрел.

Они так и не смогли выбраться из низины до наступления дня, как и не смогли убить единственно нужного им человека, для чего и явились сюда прошлой ночью. Единственным свидетельством свершившегося в ту ночь был развеваемый ветром прах, от которого вскоре не осталось и следа.

И при ярком свете раннего утра дара Риата возблагодарила великого Адона за то, что Бэйр был далеко от опасной Арденской долины.


Глава 22 ДОДОНА | Рассветный меч | Глава 24 РАЗМЫШЛЕНИЯ