home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 36

СБОР ПО ТРЕВОГЕ

ДЕКАБРЬ 5Э1009

(несколько дней тому назад)

С развевающимися на ветру знаменами ванадьюрины ехали по стране Джорд. Сигнальные костры для оповещения о приближающемся неприятеле были подготовлены на вершинах пирамид, сложенных из камней специально для этой цели, — война надвигалась с Востока, война, в которой участвовал огнедышащий дракон. И харлингары снова собирались под знамена Верховного правителя, как и в давние времена, около двух тысяч лет назад.


В Авене, в городе Дендоре, перед королем стоял эмиссар.

— Мой господин, — обратился он к королю, — Верховный правитель желает, чтобы ваши силы соединились с силами Гарии для того, чтобы задержать наступающих захватчиков настолько, насколько будет возможно.

— О чем ты говоришь, гонец? Твой господин хочет, чтобы я выступил вместе с теми, у кого нет чести?

— Ваше величество, Верховный правитель понимает, что просит у вас слишком многого. И все–таки именно вы можете оттянуть время подхода вражеских сил с Востока.

— Речь идет не только о том, чтобы я соединился с этими грабителями, которые совершают набеги на мою страну, но и о том, чтобы мы встретили врага, у которого сотни тысяч воинов,— по крайней мере так сообщают мне мои лазутчики.

— Да, мой господин, это правда, что армия, которая движется сейчас по земле Аралана, огромна. Но прошу вас принять во внимание то, что каждый день, на который Авен и Гария задержат продвижение этой Орды, — это день, подаренный вашим женщинам, детям, старикам и немощным для того, чтобы спастись бегством на запад. Это день, предоставленный военному руководству Верховного правителя для того, чтобы обескровить и в конце концов уничтожить захватчиков с Востока.

Верховный правитель просит народ Авена объединиться с народом Гарии, несмотря на кровавые распри, разделяющие их, преградить путь захватчикам и вступить с ними в бой, выиграв этим один день, затем еще день — в общем, держаться столько, сколько будет возможно. А когда вы больше уже не сможете сдерживать их натиск, Верховный правитель просит вас отступить с боями — такой отход также задержит продвижение их армии — вы заманите их в Пеллар, к броду на Аргоне, где основные силы остановят их.

— Ко объединяться с этим сбродом? — король Далон в ярости ударил кулаком по столу, после чего надолго погрузился в размышления. Наконец с глубоким вздохом он изрек: — Хотя эту кровопролитную борьбу затеяла Гария и они должны понести наказание за многое, все–таки общий враг уже бесчинствует в Аралане и приближается к нашей общей границе. Мне кажется, королю Влаку и мне ничего не остается, как совместно выступить против этого врага. Посланец, возвращайся к Верховному правителю и передай ему мои слова: мы объединимся с Гарией и будем держать оборону столько, на сколько у нас хватит сил.


По всем королевствам и землям, объединенным под властью Верховного правителя, и странам, сопредельным с ними, разнесся призыв собраться в долинах Валона. И эльфы, и гномы, и баэроны приводили в порядок вооружение, доспехи, лошадей, повозки, пополнялись запасы продовольствия, лекарств и всего необходимого — готовились к долгому переходу и предстоящей смертельной схватке.

Подобными приготовлениями были заняты и тайные народны в лесу Вейн и других запретных местах, хотя они и не собирались покидать этих мест, но, если враг объявится там, ему придется здорово пожалеть об этом.

А в тихом Боскиделле, защищенном со всех сторон непроходимой стеной колючих зарослей терновника, появился посланник, принесший с собой монету малого достоинства, отчеканенную из оловянно–свинцового сплава с дырочкой посредине, через которую был продет тонкий ремешок. Эта монета пробудила воспоминания и словно вернула ко временам Великой Войны Заклятия, тогда она являлась символом, призывавшим жителей Семи Лощин поспешить на помощь Верховному правителю. И посланник обнаружил, что варорцы уже знают о том, что они нужны, что они полностью готовы незамедлительно выступить в Валон. Казалось, весть о творящихся в мире делах каким–то таинственным образом дошла до трех боскиделльцев — дамны и двух бакканов, каждый из которых состоял в кровном родстве с тремя героями Зимней войны. Видение, явившееся им, повелело надеть доспехи, в которые облачались их предки в далеком прошлом, и принять участие в приближающейся битве.

Посланец, видя это, лишь покачал головой и двинулся дальше. В самом деле, если не принимать безоговорочно на веру все то, что говорится в преданиях об этом крошечном народце, трудно представить, какая от них может быть польза на поле боя.


А в Арденской долине алор Инарион подал знак Элиссан, и она, прижав к губам серебряный горн, протрубила сигнал к выступлению. Колонна лаэнских стражей тронулась в путь, в сторону Арденских водопадов, к дороге, скрытой их завесой. Оттуда им следовало двигаться дальше, в Релль, что лежал за долиной.


Когда рюккские лазутчики донесли весть о том, что Арденская долина осталась без воинского прикрытия, Нанд, черный маг, обитающий в своем замке в Гримволлских горах, чуть восточнее Джаллорского перевала, призвал на помощь все свои способности и умение, чтобы найти того, кого называли Скитальцем по Мирам. Но в отряде эльфов, Движущемся к югу, юноши не было, как не было его и в Арденской долине. В течение семи дней Нанд рыскал по всему миру, пытаясь найти тот особый огонь, но так и не нашел.

«Ну хорошо. Теперь я могу отозвать моих лазутчиков из Арденской долины, этого распроклятого места, где был убит мой ученик Радок. И поскольку этого мальчишки–полукровки нет в долине, то… Когда же? Ах да, пять лет назад — он, должно быть, был убит во время одного из набегов, а иначе я обнаружил бы его. Итак, с пророчеством о пришествии Скитальца по Мирам покончено… И наступает Триада!»

Нанд пришел в такое радостное расположение духа, что ноги его сами собой пустились в пляс.


Глава 35 НЕДДРА | Рассветный меч | Глава 37 КРЕПОСТЬ