home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава первая.

Я НИКОГДА не смогу взглянуть на Перлию с орбиты, не испытав при этом смешанных чувств.

С одной стороны, воспоминания о моем первом взгляде на этот мир, и ограниченность с которой я сбежал, оставили отметку меньше чем кратер на фоне событий, которые произошли позже, благодаря пилоту орков, использовавшему нашу спасательную капсулу как мишень, но они возвращаются в ярких красках каждый раз когда я смотрю вниз над атмосферой.

С другой стороны, во мне выросла свообразная любовь к этому месту за последние несколько лет; После почти столетия шатаний по галактике, чаще всего в смертельной опасности, мне было до сих пор в новинку называть какое-то место домом.

Так было и в тот роковой день, в начале прошлого года последнего тысячелетия (1), когда шаттл прошел остатки атмосферы, я смотрел через иллюминатор в задумчивом настроении.

«Чаю, комиссар?» – знакомый голос спросил меня из-за плеча, и отражение лица Юргена возникло в бронестекле, затемняя успокаивающую панораму синего, зеленого и рассыпанных коричневых пятен внизу. Через секунду моё обоняние предупредило меня о том, что он начал наклоняться в мою сторону.

Сказать, что годы были добры к моему помощнику было бы преувеличением, точнее было бы сказать, что они были отдаленно обходительны, если они вообще замечали его существование.

То, что оставалось от его прически стало седым десятки лет назад, хотя растительность давно почти полностью покинула его голову, открывая череп, усыпанный псориазом так же, как и его лицо в видимых проплешинах рваной растительности на подбородке (2).

Он до сих пор был столь же энергичен как и я, благодаря омолаживающим процедурам, обдуманно предоставленных ему Эмберли.

Несмотря на количество угрожающих жизни поручений, которые я исполнил для нее, у меня не было иллюзий относительного того, кого из нас двоих она считала главным достоинством в ее узком кругу союзников.

Даже пара героев Империума едва ли могла сравниться с «пустыми». Польза от его необъяснимой способности нейтрализовать силу варпа во многих случаях,больше чем я мог вспомнить, давала мне достаточно четкое понимание, почему она так высоко ценила его содействие.

«Спасибо, Юрген», – сказал я, принимая чашку танны, которую он держал с удивительной легкостью, несмотря на тесноту пассажирского отсека, моя стайка комиссарских кёадетов решила отсесть от нас как можно дальше.

За это я не мог их винить, букет запахов моего помощника был едким и в лучшие времена, а его склонность к морской болезни усиливала его еще больше, чем обычно.

«Весьма предусмотрительно».

«Всегда пожалуйста, сэр».

На его лице на миг появилось что-то отдаленно напоминающее улыбку, и он осторожно завинтил крышку на фляжке, перед тем как убрать ее куда-то в обычное обилие кармашков на его грудной броне.

«У меня где-то здесь пара бутербродов, может быть хотите один?»

«Чая будет достаточно», – быстро ответил я, как только он начал случайным образом рыться в паре карманов.

Его облегчение от выхода за пределы атмосферы было очевидным и я начал дышать чуть глубже, когда отпивал ароматную жидкость, глядя как наш приемный родной мир удаляется за нашими отраженными лицами.

По правде говоря, я и сам стал ощущать тяжесть прожитых лет, проблески седины появились и на моей шевелюре, несмотря на периодические ювенантные процедуры, которые благодаря моему старшинству и возможно статусу заслуженного героя даровались мне.

Что ж, жаловаться на это мне не приходилось, после всех вещей что я видел и что я делал, чудом было то, что я не стал полностью седым десятилетия назад.

К этому времени я жил на Перлии уже около шести лет, улетая и прилетая, наслаждаясь тем, что должно было быть мирной пенсией.

Ну, время от времени это и было пенсией.

К моему удивлению, я вжился в роль педагога, и возглавлять молодых щенков, над которыми меня кто-то поставил в схоле прогениум со времени моего последнего насыщенного визита (3) было намного менее хлопотно, чем возглавлять Гвардейский полк.

И вероятно не помешало то, что я был у них первым инструктором с относительно слабыми стандартами дисциплины, которые обычно насаждали в таких учреждениях.

В своей собственной карьере, я достаточно рано понял, что тонкий подход был гораздо более эффективен в поддержке лояльности среди пехтуры, чем простое запугивание, и, как мне казалось, привить им этот урок на своем примере означало значительно повысить их выживаемость в будущем (4).

(Не говоря уже о том, что этот факт раздражал большинство Имперских зануд, которые приезжали в это место, что с моей точки зрения, всегда было забавным).

Хотя, к несчастью, я не долго наслаждался относительным покоем, тиранидский флот выбрал год моего прибытия началом нападения на Восточный Рукав, и с тех пор я был несколько раз отозван на военную службу.

Иногда Комиссариатом, который кажется верил, что мое близкое присутствие к линии огня заставит хитиновый ужас выплюнуть последний мир, который они пытались сожрать, ну или по крайней мере им будет очень не приятно его переваривать. И почти так же часто Эмберли, которая как и большинство Ордо Ксенос в Сегментуме Ультима в то время была по уши в делах, и кажется считала, что делегировать порцию кризисного управления можно было тем помощникам из кадров, которые доказали свой талант к выживанию.

В каждом случае, я отсутствовал на Перлии достаточно долго и когда вернулся домой к концу 998-ого, я обнаружил что с тех пор очень многое изменилось за время моего отсутствия.

К счастью основное продвижение тиранидов было остановленно за пределами системы, как я слишком хорошо знал, остановившись прямо на пути к ней, но всеже она не осталась полностью невредимой.

Авангард флота блуждал почти восемь месяцев в поисках легкой добычи для пополнения запасов биомассы и наш оборонительный эскадрон системы сделал свою работу, оградив от них Перлию.

Вышло так, что они преуспели несмотря на все надлежащие расчеты и только несколько боевых организмов достигли поверхности и были стремительно разбиты силами СПО, хотя цена победы была высока.

Все отдаленные сооружения были захвачены или разрушены, это позволило флоту сконцентрироваться на защите самой планеты; теперь, когда пыль улеглась, все пустые станции и поселения вне планеты должны были быть очищены от всех хитиновых тварей, которые там оставались до того как они смогут снова функционировать.

Вот почему я стоял и смотрел в иллюминатор на борту старой побитой Аквиллы схолы, которая, по моим сильным подозрениям, осталась единственной для безболезненного применения в космосе кадетами, не взывая при этом неудовольствия капитана флотилии сектора, да и семинаристы из святилища Адептус Механикус, смежного с нашими постройками, могут попрактиковаться в ритуалах обслуживания.

«Время встречи с пехотным транспортником?» – спросил я, развернувшись на кресле и рассматривая два ряда кадетов, большинство из которых поспешили сделать вид, что они сидят прямо и внимают, а не играют в регицид на своих инфо-планшетах или обмениваются непристойными картинками.

Очевидным исключением был кадет Нелис, который итак уже сидел прямо и совершенно не понимал как сутулиться, даже если бы я приказал ему. Зубы Императора, я иногда думаю что парень уснет от внимания.

«Семнадцать минут, комиссар».

Чистое контральто, четкое и педантичное прорезалось через сонное бормотание бредовых догадок и шума извинений, за долю секунды до того как свой ответ выдал Нелис , тут же покрасневший и без сомнения раздраженный тем, что получил удар от единственной девушки в отделении (5).

«Что ж, Кайла», – сказал я, не имея представления о том, права оно была или нет. Но она утерла нос Нелису, что было достаточным основанием для меня.

Парень имел все задатки идеального комиссара: набожность, рьяность и убеждение, что чувство юмора было чем-то, что случалось только с другими людьми.

Это было главной причиной, почему я выбрал своей жизненной миссией просветить его немного перед выпуском, потому что с таким отношением, его только и ждал выстрел в спину, как только он попадет в настоящий полк.

«Комиссар», – кратко подтвердила кадет Кайла и ее фуражка немного колыхнулась над копной блестящей коричневой шевелюры, которую она прятала под нее.

Ее отказ принять скороспелость своих приятелей кадетов был единственным признаком женственности, который она позволяла себе.

Кроме этого, она была почти так же непреклонна как и Нелис, хотя я сильно подозреваю, что основная причина была в том, что она старалась оправдать свое присутствие в мужском коллективе.

Один Император знает насколько это было тяжело для нее, но она более чем достойно держала марку.

И если быть честным, я думал что она одна из самых многообещающих из группы, и скорее всего далеко пойдет, как только обретет чуть больше уверенности в своих собственных суждениях.

Что было противоположностью моего беспокойства о парне, сидящем напротив нее.

Донал беспокоил меня, хотя я не могу сказать почему конкретно, в любом случае, честно.

Его оценки были достаточно хороши, а боевые навыки были чуть выше среднего.

Он был умен, в этом не было сомнений, хотя и не так перспективен как Кайла, и имел редкую способность думать над своими шагами и немедленно извлечь выгоду из любых неожиданных обстоятельств.

Правда заключалась в том, что он мне напоминал самого себя в этом возрасте, а это значило, что даже не имея достаточных оснований для беспокойства, я не мог полностью доверять ему.

Он видимо заметил, что я остановил на секунду на нем свой взгляд, потому что он кивнул мне со всем внешним выражением уважения.

«Пойдете ли вы с нами, сэр?»

«Нет, я планировал посидеть здесь, вытянув ноги и попивать чаек», – сказал я, обратив это в шутку и все покорно рассмеялись, за исключением Нелиса, который выглядел смущенным.

Теперь на это была слабая надежда, хотя я заинтересовался, с какой целью заговорил Донал, намереваясь подорвать мой авторитет, если я собрался улизнуть, что совершенно походило на то, что я использовал чтоб надуть собственных учителей.

«Но если ты хочешь, чтоб тебя подержали за ручку, я запомню это».

«Спасибо, сэр», – сказал он.

«Я уверен, что все мы почувствуем себя лучше, если вы прикроете наши спины».

Как всегда, не было явных следов сарказма в его голосе, тем не менее я понял, что ищу их.

«И теперь, если вы все достанете свои планшеты, вы найдете тем схему объекта», – сказал я.

К черту, я привлек их внимание, и теперь мог продолжить инструкции.

«Астероид 761 каппа.

Добывающий комплекс, очищенный от жуков шесть месяцев назад».

«Тогда зачем мы возвращаемся?» – спросила Кайла.

Совершенно точно повторив мой вопрос три дня тому назад, когда это случилось, так что я рассудительно кивнул.

«Хороший вопрос.

К сожалению, мы не узнаем ответ, пока не доберемся туда.

Все что мы знаем на этом этапе, что Администратум потерял связь с шахтерами около недели назад и запросили Силы Системной Обороны взглянуть.

У них не было достаточного количества людей, чтоб собрать необходимую команду для осмотра, так что они запросили помощи из СПО, которые заботливо предоставили нам взвод небов (6) только закончивших начальные курсы.

Что означает, они будут нервными, особенно если выяснится, что первая зачистка пропустила нескольких нидов и они закусили штатскими.

Что, в свою очередь, означает, что в этом случае вы получите так необходимый вам полевой опыт».

Выпас стада СПО троллей не должен быть обременительным, и к тому же это будет отличной возможностью проверить насколько хорошо мои кадеты смогут управиться вне стен схолы.

«Есть вопросы?».

«Как мы будем развернуты?» – спросила Кайла.

Она взглянула еще раз на схему шахт.

«Похоже эти туннели слишком узкие для больших соединений пехоты».

«Совершенно верно», – согласился я, мой жизненный опыт такого окружения дал мне легко все представить.

«СПО будут разделены на отделения и каждый зачистит свой сектор.

Это значит, что к каждому будет приставлена пара кадетов.

Так что, если вы решите разделить отделение на огневые группы, вам придется самостоятельно решать кому с кем пойти».

«Достаточно понятно», – согласилась она, выглядя задумчивой.

«Я рад, что вы так думаете», – сказал я.

«Еще вопросы?»

«Сэр», – сказал Нелис.

«Значит ли это, что у нас полные комиссарские полномочия на этом задании?»

«В точку», – ответил я, с отчетливым нехорошим чувством.

«Вы здесь чтобы ободрять пехтуру, к которой приставлены, любыми методами, которые сочтете нужными.

Но это не значит, что вы можете наказать любого, не спросив сначала меня, это ясно?».

Этого мне только не хватало, чтоб некоторые слишком рьяные кадеты засадили меня за гору бумажной работы.

«Да, сэр», сказал Нелис, выглядя несколько разочарованным, остальные тоже кивнули.

«Хорошо».

Я вернулся на место, не совсем уверенный в том, удовлетворен ли я изменением градуса наклона шаттла во время короткой беседы с кадетами и что Перлия была больше не видна через иллюминатор как только наш пилот ускорил нас дальше, в глубокий космос.

Вместо этого, на меня уставились звезды, острые уколы света осыпали темноту, как перхоть воротник Юргена, и я понял, что вижу одну, которая двигалась. Должно быть это был транспортник, с которым мы должны были встретиться.

Через несколько скучных минут он вплыл в поле зрения, увеличиваясь следующие десять минут или около того в побитый внутрисистемный грузовой транспортник.

С первого взгляда на него, я не позавидовал СПО пехоте, без сомнения застрявшей там, где было самое место куску руды, а не пассажирам.

«Мы идем на сближение», – голос нашего пилота проинформировал меня через комм-бусину в моем ухе.

«Расчетное время прибытия на объект семь часов, тридцать две минуты».

«Спасибо», – сказал я, откидывая спинку кресла глубоко, насколько можно.

Перед тем как устроится, я взглянул на кадетов.

«Я бы рекомендовал вам немного поспать.

Нельзя сказать сколько вы потом поспите, если мы окажемся в бою».

Или скольким из вас посчастливится поспать сейчас, так как Юрген, наиболее опытный служака из бывших здесь, упредил мой совет и уже храпел так громко, что испугал бы и орка.

Тем не менее, я достаточно быстро задремал, определенно гораздо быстрее, если бы у меня был хоть малейшая мысль о том, что нас ждет на этом безымянном куске скалы, которые несся сквозь пустоту, не говоря уже о кошмаре, который уже был готов прокатиться по всей галактике, охватывая нас, вместе со всеми.

Заметки редактора:

В свете дальнейших открытий и постоянной тенденции Каина пропускать все, что не касалось его персонально, кажется хорошей идеей вставить короткую заметку об астероиде, на который для разведки был послан он и его команда .

Взято из «Краткое Резюме Внепланетарных Ресурсов», документа содержащего две тысячи тридцать семь страниц, собранного Перлианским Бюро Десятины, Минералогической оценки и рыболовства, и к сожалению, такого же сухого, как и большинство документов Администратума этого же типа.

Однако, он указывал на одну из характеристик этой скалы, которая в свете дальнейших событий, почти наверняка высоко значима, я естественно подчеркнула их.

Астероид 761 каппа: примерно 4,75 километра на 1,39.

Основные ископаемые: металлы.

Второстепенные ископаемые: силикаты, летучие компоненты.

Добывающая станция основана в 887 М41.

Отбита у орков в 923 М41.

Отбита у тиранидов в 998 М41.

999 М41.

Другие комментарии: Орбитальный путь отличается от Перлии на 2 градуса, равноудалено от первичной.

(1) 41-ое, естественно. Большинство из материалов в этом томе датируются между 002 и 005 М42, что выстраивает достаточно строгую хронологию даже для обычных небрежных стандартов Каина.

(2) Хотя Юрген оправдывался за отказ от бритья якобы медицинскими причинами, из-за своей коллекции кожных заболеваний, я всегда подозревала, что настоящей причиной по которой Каин позволил отпустить ему бороду было понятное предчувствие о том, что могло стать видимым благодаря лезвию бритвы.

(3) Со времени отражения вторжения орков в 923 М41, и в качестве ответа на возросшее вторжения Тау в космос Империума в это время, военное присутствие в секторах вокруг Дамоклова Залива сильно увеличилось. Перлия была одновременно стратегически хорошо расположена и значительно реконструирована, поэтому стала очевидным форпостом этих сил, и была вознаграждена некоторым количеством Имперских учреждений, в числе которых была и схола.

(4) Деятельность Каина во время последних тиранидских войн, была ценна и полезна, не нужно задерживаться на этом предложении.

(5) Хотя это и относительная редкость в рядах Комиссариата, но существует удивительное количество девушек комиссаров, очевидно потому что полностью женские полки в Имперской Гвардии по-добру не примут к себе в командование простого мужика.

(6) Сленг Имперской гвардии для новичков: видимо из-за фонетического звучания НЕБ или Новые Е..анные Бойцы.


Сэнди Митчелл Последнее противостояние Каина | Последнее противостояние Каина | Глава вторая.