home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

К счастью, к тому времени как я добрался до командного бункера, вокруг уже ничего особого не происходило, по крайней мере в окрестностях Ритепата: поэтому, вместо того, чтобы лезть в следующую перестрелку я спокойно сидел, пил рекафф и читал отчеты, приходящие со всего мира, что нравилось мне гораздо больше, несмотря на мрачные новости, которые они содержали.

Враг нанес сильные удары более чем в дюжине мест, хотя, милостью Императора, кажется основная часть их сил была направлена против штаба СПО а не разбросана случайно по гражданским объектам.

Они превосходили нас численно и если бы не правильно предпринятые меры, то напавшие на аэродром и прилегающие к нему казармы могли бы преуспеть: так что я опять улучшил свою незаслуженную репутацию только потому, что оказался в нужном месте в нужное время (1).

Совсем по другому развернулись события в Хавендауне, не говоря уже о прочих городах, на которые они напали.

Там главный удар пришелся на мирное население, остававшееся беззащитным слишком долго, пока СПО наконец не собралось в кулак и не провело энергичную контратаку, которая, похоже, нанесла не меньше сопутствующего ущерба чем безудержные действия врага.

«Ситуация очень тяжелая», – сказал Губернатор планеты с сожалением качая головой, чтобы мы все поняли как серьёзно он к этому относится.

«Есть у кого идеи, чего они хотели этим добиться?»

«Просто хотели посеять побольше паники до того, как прибудет главный флот вторжения,» – ответил ему Роркинс.

Мы встретились с Губернатором, Лео Тревелльяном, в саду его резиденции, бывшем частью садов старательно озелененного центра города и только шпили жилых комплексов и мануфакторий, высовывающиеся из-за стен периметра, ломали иллюзию сельской местности.

Из пахнущей хегантом беседки, которая отлично защищала нас от любопытных глаз и ушей, от которых сложно будет отделаться во дворце, я видел отделения охраны, патрулирующие стену.

Тонкие столбы дыма все ещё поднимались в отдалении, отмечая места ночных боёв, которые солдаты, которых я послал, выиграли, спасибо Трону, без особых трудностей.

«Кажется, так и было», – сказал я, стараясь игнорировать аромат цветов хеганта, окружавших нас.

Это был любимый цветок Эмберли, и, понятно, любое напоминание о ней совсем не способствовало сосредоточению.

Хотя, конечно, это отвлекало от мыслей о невыполнимом задании, которое Орелиус повесил мне на шею прежде, чем удрал из системы, поджав хвост.

«Главная цель несомненно состояла в том, чтобы обезглавить СПО, ударив в главный штаб, но в остальных местах, на которые пришлись их атаки, кажется не было никаких военных объектов.»

Хотя из того, что я видел, старшие командиры, оставшиеся после того, как гвардия своей десятиной вычерпала всех, хоть немного компетентных, были бы вряд ли хуже, если бы были лишены головы в буквальном смысле слова.

«Конечно, мы проанализируем все разведданные, которые сможем собрать; может это даст нам упущенный ключ к пониманию их действий.»

Большинство голов собравшихся вокруг импровизированного стола, торопливо собранного на нескольких козлах несомненно раздраженными садовниками, согласно кивнули.

Кроме Роркинса, меня и губернатора Тревелльяна присутствовали Виситер, Жульен и горстка старших аппаратчиков СПО, имена которых я не знал да и не особо интересовался.

Их очевидная готовность бросить граждан Хавендауна на произвол судьбы, вместо того чтобы отступить от шаблонных схем сражения все ещё злила меня: конечно, дело не в том что я заботился о благополучии каких-то гражданских, которых я никогда не видел, но предполагалось что их защита и была основной задачей СПО и если они не выполняли эту обязанность, не было никаких гарантий что они не наплюют и на остальные.

Это означало косность мышления, которая могла стать пагубной на поле боя, где постоянно менялись обстоятельства и невозможность приспособится к переменам означала гибель людей, а возможно даже мою.

Вызов губернатора застиг меня сразу после рассвета, когда я уже почти вернулся в схоллу, поэтому я заполучил немного времени, придумав парочку отговорок и отослал Спайра с Аквиллой (2) забрать остальных наших заговорщиков.

Если мы действительно собирались захватить контроль над военными силами и избавиться от балласта в них, то лучшего случая у нас не будет.

«Мы так же рассматриваем возможность того, что целью высадившейся в столице группы были вы», – сказала Жульен.

По этому случаю она была одета в силовую броню и в таком облачении видел ее впервые, ярко-красное сияние керамитового панциря контрастировало с черной накидкой, расшитой знаками ее ордена (3).

Это безусловно впечатлило Тревелльяна, в любом случае, он едва взглянул на остальных из нас с тех пор как мы прибыли, исключая меня, конечно.

«Вы помазанный Императором защитник этого мира, так что ваше убийство несомненно помешает нашим усилиям защитить его»

«Я бы хотел думать так, Сестра, но я слегка в этом сомневаюсь», – сказал Тревелльян.

«Если бы я умер, моя племянница просто продолжила бы с того места, где я остановился».

Он улыбнулся самоуничижительным образом, чего я не видел у аристократов, и, к моему удивлению, я понял, что он мне весьма нравится.

«Думаю, она бы справлялась с этой проклятой работой лучше.

Но, милостью Императора, кажется, я погрею для нее трон еще какое-то время.»

На первый взгляд мне показалось, что он был поразительно молод, чтобы занимать такой высокий пост, но по ходу нашей беседы, я начал понимать, что он гораздо старше, чем казался.

Без сомнения, он прошел через одну или две омолаживающие процедуры, но впечатление создавалось не столько тем, что он выглядел моложе своих лет, сколько его очевидным вкусом к жизни.

Вкусом, сплавленным с долей пришедшей с опытом мудрости, насколько я мог судить.

«Однако я надеюсь, вы не будете возражать слишком сильно, если мы постараемся оставить вашу племянницу в ожидании так долго, как сможем», – вставил Виситер.

Мы заранее договорились выступать единым фронтом, поддерживая друг друга, куда бы не повернула беседа, чтобы подчеркнуть наш опыт в подобных вопросах и тот факт, что мы могли функционировать как одна команда.

Конечно, даже если бы мы сумели оттереть от руководства войсками командование СПО, мы номинально продолжали бы находиться под юрисдикцией Губернатора, но он казался достаточно разумным, чтобы позволить нам спасать его мир при минимальном своем вмешательстве.

«Я против этого совершенно не возражаю», – уверил его Тревелльян с намеком на улыбку.

«Хорошо.»

Я придал лицу одно из тех комиссарских выражений, которое заставляло и генералов пускать газы от плохих предчувствий и склонился над столом, чтобы подчеркнуть свою серьёзность.

«Тогда нам нужно начинать работать.

Ночной набег был призывом к действию, и если мы через месяц ещё хотим видеть планету под нашим контролем, нам нужно прислушаться к нему.»

«Все наши подразделения находятся в повышенной готовности», – уверил меня представитель СПО с самым большим количеством золотых шнурков и вторых подбородков.

«И готовы ответить на любую повторную попытку вторжения.»

«Я думаю, граждане Хавендауна, которых вы были готовы бросить прошлой ночью, лишь бы не получить бюрократических неудобств, будут рады это слышать», – ответил я саркастически.

«С другой стороны, я не уверен что этого будет достаточно.»

Я наполовину ожидал, что он будет спорить, но либо моя абсурдно раздутая репутация на этой планете, либо понимание того, что я как комиссар мог сделать, если меня достаточно спровоцировать, заставили его держать язык за зубами.

Я повернулся к губернатору.

«Я бы хотел предложить, чтобы вы назначили полковника Роркинса главнокомандующим силами обороны на период чрезвычайного положения.

У него большой опыт борьбы с Великим Врагом, и если кто-нибудь на Перлии способен сдержать их, то это он.»

«И вы, комиссар», – сказал Тревелльян, пристально глядя на меня.

«Я бы подумал, что было естественно выбрать вас для этой работы.»

«Роль комиссара чисто консультативная», – объяснил я осторожно, сознавая, что для большинства гражданских мы просто офицеры Имперской Гвардии в смешных фуражках.

«Мы вне цепочки командования».

Конечно, большинство гвардейских офицеров весьма внимательно прислушивается к любым советам, которые даст комиссар, так как в противном случае мы можем расстрелять их, но дело не в этом.

«Именно так», – согласился Виситер.

«И даже если Каин был готов взять прямое командование, он до сих пор был гораздо полезнее, работая где-то еще, повышая мораль и вынюхивая предателей и дезертиров среди нас.»

Его пристальный взгляд уперся во множество парадных мундиров через стол от него и задержался на достаточно долгое время, чтобы можно было понять его мнение, а он смог обуздать свое негодование.

«Я тоже так считаю», – согласился я.

Не будем забывать что был ещё «потаенный свет»; у меня практически не было шансов выполнить порученную мне Инквизицией миссию, если я где-нибудь застряну в окружении этих фракоголовых, ожидающих что я спасу им эту проклятую планету.

Не говоря уже о том, что если верить моим зудящим ладоням, то ситуация развивалась ужасно неправильно и я не возражал, если Роркинс возьмет вину на себя.

В конце концов, если ситуация, вопреки моим предчувствиям, нормализуется, мне моей хорошей репутации и так хватит.

«Тогда, ладно, полковник.»

Тревелльян наклонил голову.

«Считайте себя нашим Воителем на период чрезвычайной ситуации.»

Его пристальный взгляд окинул СПО-шный конец стола.

«Думаю, ни у кого нет возражений?»

«Конечно нет», – сказал коллекционер подбородков, не делая даже символической попытки скрыть своё негодование.

Едва ли он собирался спорить с губернатором и совсем не собирался с комиссаром, сидящим напротив него с одной рукой на кобуре лазерного пистолета, поэтому он повернулся к Роркинсу и кивнул.

«Командуйте, Воитель.»

«Разрешите, сэр», – мягко сказал Роркинс.

«Мне никогда не нравилось это звание.

Оно поощряет нездоровые амбиции.»

Неявная ссылка на самого известного последователя Разрушительных Сил не осталась незамеченной и Тревелльян посмотрел на него задумчиво.

«Мы вряд ли можем оставить вас полковником», – отметил он.

«Это бы оставило вас ниже по званию, чем большинство ваших непосредственных подчиненных, по крайней мере, на бумаге.»

Роркинс нетерпеливо пожал плечами.

«Главнокомандующий, тогда.

У нас есть более насущные вещи для обсуждения, чем табличка на двери кабинета.»

«Совершенно верно», – вставил другой трутень из СПО, ухитряясь произнести это снисходительно и заискивающе одновременно.

«Нам как можно скорее нужно разработать эффективную стратегию против захватчиков.»

«Первая разумная вещь, которую я слышал от кого-то из вас», – сказал Роркинс.

Он обвел их взглядом.

«Стратегию обсудим в моем оффисе.

Я ожидаю что к тому времени, как я доберусь до бункера, мне подберут подходящее помещение.

Встретимся через девяносто минут. Я думаю этого времени Вам будет достаточно, чтобы провести инвентаризацию наших сил.»

Он сделал паузу на долю секунды.

«Займитесь этим.»

Это была не просьба.»

«Да, сэр.»

Проглотив недовольство от того, что были так выставлены, этот балласт встал из-за стола и мы смогли всерьёз приступить к планированию защиты Перлии.

«Итак.»

Тревелльян дождался, пока они отошли за пределы слышимости.

«Я бы хотел услышать ваше мнение.»

«В настоящее время, – признался я, – мы к этому неготовы.

Но, если честно, ситуация выглядит не очень хорошо.»

«Да, не очень.»

Тревелльян задумчиво кивнул и подбодрил нас улыбкой зимней теплоты.

«Но сейчас она выглядит более обнадеживающей, чем вчера вечером.»

«Что не отменяет того факта, что СПО были обобраны до нитки десятиной Гвардии», – вставила Жульен.

«У нас менее четверти солдат, от той численности, которая должна быть для такого размера населения, отдельные солдаты имеют мало боевого опыта, а командование едва способно завязать собственные шнурки.»

Она взглянула в мою сторону.

«Вы видите какие-то потенциальные проблемы с нравственностью?»

«Едва-ли тут будут какие –то «но», – согласился я.

Они будут сражаться за свои дома и семьи, так что, по крайней мере, они будут мотивированы.»

Я пожал плечами.

«В свой прошлый раз здесь я начинал с гораздо менее перспективным материалом.»

«И закончили тем, что вышвырнули орков с планеты», – согласился Тревелльян.

«Будем надеяться, что вам так же повезет и с этим флотом еретиков.»

«Это будет нелегко», – сказал Виситер, глядя задумчиво. – Но мы должны быть способны сделать что-то с кораблями СПО даже с минимальными шансами.»

Он вытащил планшет данных и начал набрасывать сложные графики кончиком светового пера.

«Ваш друг-торговец дал вам какую-нибудь идею, с каким количеством кораблей мы окажемся лицом к лицу?»

«Не то, чтобы», – признал я.

«Но их много.

Достаточно много, чтобы раскатать две хорошо защищенные системы по пути.

Даже если они понесли серьезные потери на Мадасе, пригоршня кораблей, что у вас осталась, не сможет задержать их надолго.»

«Не в бою, да», – согласился Виситер, не кажущийся обеспокоенным по этому поводу.

«Но есть другой путь.»

Он поднял свои каракули, которые, надо признать, ничего не значили для меня.

«Если мы разместим их с выключенными двигателями в облаке Хало (4) или в одном из астероидных полей, они будут практически не обнаружимы.

Когда враг начнет двигаться к планете от внешних границ системы, мы можем совершать наскоки на их фланги, атакуя их транспортники; дай Император, это должно помешать многим их войскам высадиться на поверхность.»

«По мне, звучит самоубийственно», – сказал Роркинс.

«Транспорты будут защищены боевыми кораблями.

Я не могу просить вас жертвовать вашими экипажами в отчаянной авантюре вроде этой.»

Никто не оспаривал само собой разумеющегося предположения, что командор отвечал за наши космические силы , да я и не ожидал возражений.

Виситер наклонил голову, выглядя слегка довольным.

«Пока я на посту, никто не будет принесен в жертву», – уверил он нас.

«Оставьте тактику флота мне.»

«Ладно тогда!» – Роркинс мрачно улыбнулся.

«Теперь все мы должны побеспокоиться о том, чтобы заставить СПО функционировать так, как надо.»

Он взглянул в мою сторону.

«Кто-нибудь из ваших курсантов готов к работе?»

«Они должны быть», – сказал я ему.

«Они хорошо держались против тиранидов, в шахтах, это их закалило.

Но чтобы поднять до нужного уровня доставшуюся вам толпу понадобиться куда больше, чем десять кадетов.»

Возможно Нелис наконец получит возможность расстрелять кого-то за трусость, подумал я мрачно.

«Я надеялся что вы придадите их к штату штаба» , – сказал Роркинс к моему тихому облегчению.

Мысль о том, чтобы разбросать их по всей планете и предоставить им заботиться самим о себе была, мягко говоря, тревожной.

«Это не должно быть проблемой», – согласился я.

«Я планировал занять их анализом разведданных.»

Это было частью их обучения и не должно было составить проблемы, в то время как я поползу в Долину Демонов и попытаюсь обеспечить безопасность «потаённого света».

Конечно, один Император знает что я буду делать с этой штукой, если сумею то, в чем потерпел неудачу Орелиус: уговорю Механикус расстаться с ним. Но волноваться об этом я буду когда придет время.

«Хорошо.»

Роркинс снова кивнул и повернулся к Жульен.

«Я верю, что могу рассчитывать на вашу помощь при обсуждении стратегий боя?»

«Можете», – заверила его целестианка.

«Как только мы вернемся в Схолу, я возьму нескольких старших послушниц в качестве мобильного резерва.

Они неопытные, но они способны поднять болтер.»

«Хорошо», – сказал Роркинс, учитывая это.

У новичков Сороритас было полдюжины комплектов устаревшей силовой брони, куда более избитой и простой, чем та, что была на Жульен; они использовали её для тренировок и хотя они смотрелись бледно в сравнении с нормальной броней, они были великолепны против лазганов и плоти.

«Какие-нибудь другие предложения?»

«Мы можем попытаться позвать на помощь», – сухо предложил губернатор.

Честно сказать, я на мгновение забыл о его присутствии, увлеченный как и все мы, пытаясь найти способ защитить планету.

Мы все посмотрели на него недоуменно.

«У нас есть астропаты на Перлии, как вам известно.»

Вспомнив источник, сливавший Баскеру слухи, я медленно кивнул.

«Мы, конечно, попробуем.

Но не думаю что это сильно поможет.»

Это было сильным преуменьшением.

Астропатические коммуникации были не слишком надежными и в лучшие времена, а с этими потоками варпа, изливаемыми злобными силами из Глаза Ужаса и обширной зоной тени в варпе от разума улья тиранидов, у нас был примерно такой же шанс связаться с флотом сектора, как если бы мы написали послание и выкинули его из воздушного шлюза Аквиллы.

Но из своих прошлых приключений я вынес, что бесконечно малый шанс лучше, чем вообще никаких шансов, поэтому я пожал плечами и развел руками.

«Стоит попытаться.

Кто – то может слушать.»

Разумеется, оказалось что слушали, причем очень тщательно выслушивали определенные сигналы, но, к счастью для моего душевного спокойствия, в то время я находился в блаженном неведении об этом.

«Я отдам команду», – сказал Тревелльян, откидываясь назад на стуле.

«Есть ещё что-то, что я должен знать?»

«Не на данном этапе, ваше превосходительство», – сказал Роркинс тактично.

Мы все ещё не могли исключить что сочувствующие Хаосу плетут интриги и подгрызают корни правительства и не забывайте, это было основной причиной, по которой мы вообще взялись за защиту Перлии; Губернатор не казался участником такого заговора, но неизвестно было с кем он мог поговорить.

«При первой возможности я отправлю вам полный доклад.»

«Конечно отправите», – сказал Тревелльян со слабой улыбкой, несомненно предугадывая что в обозримом будущем такая возможность вряд-ли появится.

«Тогда, Сестра, господа, если вы извините, то у меня есть довольно срочные дела в саниториуме Хавендауна.

Для слишком многих граждан война, начавшаяся прошлой ночью, пришла слишком рано и будет неправильно если я пренебрегу своими пастырскими обязанностями в отношении оставшихся в живых.»

«С командой репортеров на буксире», – сказал Роркинс кисло, как только удостоверился что Губернатор его не слышит.

«Я на это надеюсь», – сказал я.

«Нам нужно что угодно, что сможет поднять дух штатских и если он готов заняться этим, тогда удачи ему.»

«Прекрасно.»

Роркинс кивнул, снова возвращаясь мыслями к делам.

«Тогда давайте сконцентрируемся на военной ситуации.»

Он снова поглядел вокруг, удостоверяясь что нас никто не подслушивает.

«Я сделаю из своего переезда в главный командный бункер в Ритепате большое шоу, но постараюсь проводить там минимально возможное время.

Руководить всем я хочу из схолы прогениум; если в верховном командовании действительно есть ячейка еретиков, то я хочу изолировать её от важной тактической информации.»

«Это имеет смысл», – сказал я, а Виситер и Жульен спокойно кивнули.

«И так как враг в любом случае знает где находится главный штаб обороны, давайте не облегчать им задачу, расположившись к их прибытию прямо в центре угрожаемой зоны.»

Одной быстрой орбитальной бомбардировки могло оказаться достаточно, чтобы преуспеть там, где прошлой ночью потерпел неудачу налет десанта.

Я внутренне вздрогнул, подумав, что если бы не случайное присутствие Орелиуса в небе над Перлией и повреждения, которые он смог нанести наступающему флоту, то у нас бы сейчас над головами висела флотилия, посылающая вниз смерть и разрушения.

«К тому же эту территорию легче оборонять», – добавила Жульен.

Эта мысль слегка беспокоила; гористый ландшафт, который хорошо поработает на нас при обороне не даст нам отступить, если враг все-же прорвется.

Я указал на это.

«Возможно, нам стоит предусмотреть планы действий по эвакуации при непредвиденных обстоятельствах», – добавил я.

«Последний решительный бой гораздо интереснее в исторических книгах, чем в реальности.»

«Я что – нибудь придумаю», – пообещал Виситер, заставив меся почувствовать себя несколько обнадеженным.

«Ну хорошо, – сказал Роркинс с, как показалось моему встревоженному уму, слишком большим удовольствием, – если ни кто не хочет что – то добавить, давайте пойдем и спасем планету.»

Конечно, все вышло не так просто, как говорилось.

Заметка редактора:

Несмотря на цинизм полковника Роркинса, обращение губернатора Тревелльяна оказалось удивительно эффективным средством уменьшения тревоги среди гражданского населения, возникшей после первой вражеской атаки.

Ниже приводится частичная стенограмма речи, которую он произнес тем утром в центральном госпитале Хавендауна, после посещения нескольких наиболее фотогеничных жертв, и, казалось, это успешно укрепило мораль граждан, на ближайшее время, по крайней мере.

«ТРУСЫ, совершившие это непростительное злодеяние, и другие им подобные, серьезно недооценивают граждан Перлии, если думают таким актом варварства подорвать нашу решимость.

Напротив, как успели убедиться захватчики, ступившие на наш благословленный Императором мир, это только усилит её.

Едва два поколения сменились с тех пор, когда армия Освободителя вымела зеленокожих с Перлии; армия, состоящая в первую очередь не из профессиональных солдат, а из обычных граждан, как вы и я, захваченных чрезвычайными событиями.

Я знаю, что могу рассчитывать, что вы все продемонстрируете такую же стойкость, как наши предки; и с Каином-Освободителем, снова готовым взять в руки оружие, я не сомневаюсь, что мы восторжествуем снова.

Благослови Император всех вас.»

(1) Типично для него, похоже ему в голову не приходило, что его присутствие среди защитников существенно поднимет моральный дух, внеся тем самым значительный вклад в победу.

(2) Что подразумевает, что он все таки получил техножреца как заказывал, даже если он не удосужился об этом упомянуть.

(3) Кровавая роза, судя по описанию ее одеяния, хотя Каин это никогда не уточнял.

(4) Облако обломков астероидов, отмечающих номинальную границу звездной системы.


Глава восьмая. | Последнее противостояние Каина | Глава десятая.