home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Второй сон по Вархаммеру.

  

  

   Перед моими глазами медленно вращалась объёмная карта сектора. Волк Логан, виртуозно работая в воздухе пальцами, вывернул пространство в мою сторону. Для контрастности в рабочем поле проектора висела тёмная дымка...

   ...Гримнар за время, что мы не виделись, дослужился до легион-генерала и после дарованного Императором освобождения забрал меня вместе с чаптером к себе. Я помнил аудиенцию так, словно она была вчера. Я был приглашён именным вызовом, чего удостаивались очень немногие.

   Императора я видел впервые. Его вестовой открыл дверь в личные рабочие покои и исчез, оставив меня наедине с высоким седым человеком, одетым в алое, золотое и белое. Цвета Империи. Плечи и рукава кафтана украшало скромное золотое шитьё. Волосы удерживал кожаный обруч с бляшками из светлого металла. Император возвышался за небольшим круглым столом с какими-то документами, его правая рука покоилась на пожелтевшем эльдарском черепе, лежащем на столе.

   - Приветствую тебя, чаптер-лидер Гравер Вольсунг, - по этикету он обратился ко мне первым.

   - Приветствую тебя, мой Император.

   Я сдержанно поклонился. Голос хозяина покоев был негромким, но мощным и исполненным внутренней силы.

   - Логан передал тебе слова из моего приказа Бельхорну, - он не спрашивал, он знал. - Следовательно, ты знаешь, почему ты здесь.

   - Знаю, мой Император.

   - Твоя кровь неподвластна влиянию Хаоса... как и моя. Возможно, ты действительно мой сын, ведь я в разы старше тебя, и побывал во множестве миров. Через многие поколения чистая кровь могла пробудиться в тебе. И потому я возлагаю на тебя миссию, которую взялся бы выполнить сам, не будь я Императором.

   На его лепном лице мелькнула тень улыбки.

   - Ты остаёшься в составе легиона "Валгалла" под командованием Волка. Для всех ты выполняешь мою волю опосредованно, как любой другой легионер Империи. Когда ты вернёшься к своим людям, у Логана уже будет индивидуальное задание для тебя и твоего чаптера. Подробности он расскажет тебе сам. А сейчас, если ты не против, расскажи мне о своей сестре Илайе. Когда вы с ней виделись?

   - Последний раз я её видел перед нападением эльдаров на нашу планету. После того её следы затерялись. Я служил в Десанте. Провёл десять лет в гостях у Инквизиции. По правде говоря, я не очень стремился её отыскать, а сейчас не уверен, что это вообще возможно.

   Император медленно кивнул.

   - Понимаю.

   Просто так он бы не спрашивал. Но поскольку пояснений не было, я закончил начавшуюся было паузу вопросом:

   - Могу я идти, мой Император?

   - Иди, Грав. На словах передай Гримнару: двадцать шесть, одиннадцать, девять.

   Раз на словах, значит вникать в это мне не следует. Логан знает Императора чёртову прорву лет, и у них могут быть совершенно личные дела...

   ...Карта сектора открыла мне глубину шестого рукава какой-то безымянной номерной туманности, на его окраине наш носитель висел целую неделю, выпуская и принимая зонды.

   - Видишь эту звезду, Грав? - Логан ткнул пальцем, желтоватая искорка послушно приблизилась. Стали видны планеты, числом одиннадцать. - С четвёртой по седьмую система обитаема. Но наша задача не в этом... Смотри.

   Под движениями его руки шестая планета выросла, вся в завитках облаков и бирюзово-голубых пятнах. Суши мало. От силы четверть поверхности.

   - Остров, девятый в этом архипелаге, на самом экваторе, - Логан глянул на меня. - Теперь понял?

   - Да. Это то, что Император не доверил ни одному каналу связи. Без любого из нас троих эта последовательность бессмысленна. Значит, сейчас должно быть что-то двадцать шестое.

   Кивнув, Логан подтянул к нам центральную часть острова. В джунглях виднелись развалины городов и отдельных построек. Моё внимание привлекла цепочка шестигранных контуров, она тянулась с юго-запада на северо-восток, наискось через весь остров.

   - Зонды докладывают, что разумной жизни здесь нет. Но что нас ждёт внизу, под этими руинами... В подземелья их сенсоры не смогли проникнуть.

   - Чьё это всё?

   - Ты удивишься. Отсюда пошла цивилизация Эльдаров. Мы здесь чтобы отыскать дьявольски древний артефакт, о котором они сами забыли, надеюсь.

   - Ради этого Император распорядился послать сюда целый легион с полным оснащением?..

   - Понимаю твое удивление. Легион - прикрытие. У этого артефакта необычная стража. Ты когда-нибудь слышал, чтобы Эльдары сотрудничали с Хаосом? Я тоже нет. Так вот охраняют нашу цель слуги Хаоса... против которых способны устоять немногие. Поэтому Император доверил задание тебе и твоему чаптеру. В течение семидесяти лет здесь висели наши зонды-невидимки. За это время ни один корабль Эльдаров не появился в поле их зрения. Зато псайкеры из лейбштандарта Императора уловили эманации Хаоса, истекающие от этого места. Они отравляют пространство всей системы. Жизнь на соседних планетах, и тем более на этой, так и не вышла из состояния пещер и каменных топоров, хотя здешним обитателям почти столько же лет, сколько человечеству. Но мы победили Хаос в себе и побеждаем его во вселенной.

   Логан потёр мощный подбородок.

   - Ты пойдёшь туда только со своими людьми. Вы тренированы и лучше всех других способны противостоять Хаосу, особенно ты. Десантный корабль уже под погрузкой. Мы приблизимся к окраине системы через восемь часов. Сообщи своим.

  

  

   Очнувшись от встряски, я с трудом разлепил глаза. Олег заслонял собой холодное осеннее солнце.

   - Подъём. Барахай что-то бормочет с озабоченным видом, я нифига не понимаю.

   Я фыркнул, встал, пошёл к речке и сунул голову в воду. Полегчало. Такой бред снился... Лохматый вождь что-то обсуждал со своими, а увидев меня, показал в сторону северо-запада.

   - Там. Железноголовые.

   - Ну поехали, посмотрим.

  

  

   Километрах в четырёх начинался перелесок. Забравшись в него, мы оставили крыс и пошли к просветам среди почти облетевших деревьев. За серой и скучной опушкой в пологой обширной котловине, кое-где поросшей кустиками и корявыми деревцами, был полевой лагерь с укреплениями, ангарами и казармами. Примерно гектаров шестьдесят. Несколько дозорных вышек ближе к краю котловины. Народу мало, скорее всего из-за того, что утро. Утоптанный плац. Ага, вот и первый...

   Барахай недовольно заурчал, увидев железноголового. Массивная металлическая фигура со слабым гудением сервоприводов вышла из ближайшего ангара, подвигала суставчатыми лапами и резво потопала на плац, где минут десять бегала и по-всякому изгибалась. Ну, бегать - это сильно сказано, железноголовый просто быстро шагал, топая и лязгая. Потом вернулся в ангар. Наверное, это он испытывал свой бронекостюм после ремонта. Около девяти над лагерем переливчато загудел сигнал. Подъём, значит. Через четверть часа плац уже был заполнен людьми. Я рассматривал их, пытаясь найти хоть какие-то отличия, но так и не нашёл. Люди как люди. Хорошо организованы и вооружены.

   На виду было примерно семь сотен человек. Пусть часть из них не строевая, даже если пополам, триста таких монстров могут натворить дел. Нам одним с ними никак не справится, нужно где-то искать людей... Построение быстро закончилось, около ста солдат направилось в ангар, откуда скоро стали выходить и строиться уже в броне. Колонна в три ряда, мерно шагая, двинулась к воротам.

   Достав карту, я попросил Барахая показать, где и сколько его разведчики встречали таких вояк. В этом секторе и в соседнем с ним пятьдесят первом в нескольких местах, почти по столько же, какой отряд сейчас вышел на марш. Значит, не менее тысячи... Такой толпой они многим дадут прикурить. Чёрт, как не вовремя всё это... Нужно возвращаться и как-то собирать армию. С разведкой напряжёнка, если только Барахай согласится на оперативную работу. Тогда можно будет попартизанить. Хоть и зима, но нас не догонят...

  

  


Халлек. | Грани | Авантюры. Халлек.