home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню








































* * *

— На этот раз, Воительница, — на суровом лице эска явственно просматривалось восхищение, — ты сработала просто с блеском! Я уже не говорю про финал — это было изящно. Один-единственный стремительный удар — и нам теперь остаётся изловить уже не троих Несущих Зло, а всего двоих. Ты вспомнила всё, что умела когда-то, и стала настоящей Звёздной Валькирией, Эйви. Пора, пора тебе стать Вождём клана — ранг Предводительницы боевой семёрки ты явно переросла. И я непременно выскажу это моё мнение Старшей твоего крыла.


Чёрно-белый пейзаж естественного спутника Третьей планеты — серая пыль, контуры скал и бесчисленные разнокалиберные воронки от вонзившихся в тело Луны небесных камней — рассекала невидимая стена магической защиты. Под её пологом, необнаружимая никакими приборами обитателей Третьей, таилась временная база боевых семёрок Магов-Хранителей, опекавших этот Мир. Строго говоря, базы как таковой — ангаров, построек и тому подобных сооружений, типичных для техногенных цивилизаций, — здесь не было. Был просто укромный уголок, используемый голубыми эсками для кратких передышек между рейдами на Третью — большего владеющим магией и не требовалось. И рядом, в небе висел голубой диск Земли — не нужно творить фантом-копию, когда под рукой оригинал.


— Вы переоцениваете мои заслуги, досточтимый Глава фратрии Ночи, — почтительно ответила стоявшая рядом с ним эскиня в серебристо-голубом боевом облачении Звёздных Амазонок. Лицо Магини было совершенно бесстрастным, однако в ауре её посверкивали ещё не угасшие яркие искры — следы недавней смертельно опасной схватки. — Мне по мере сил помогала Лиэз — она ведь хорошо знает нынешнюю ситуацию на Третьей. А я всего лишь постаралась как можно лучше исполнить возложенную на меня задачу, причём избежать при этом ненужной крови — я очень хорошо запомнила сказанные мне Верховной Мудрой суровые слова.


— Можешь называть меня просто Грольф, — заметил Янтарноголубой Маг, — оставь титулование для всяких там официальных церемоний… Но как тебе удалось выследить Разрушителя?


— Я всё-таки долго была жрицей богини Танит, — Эйви чуть пожала плечами. — Они ведь все похожи: Кровавые Боги, Золотой Демон и Тёмное Порождение Хаоса — Не Имеющее Имени Божество Вечного Разрушения. А подобное тянется к подобному — таков всеобщий закон. В клубке сцепившихся над Миром Третьей планеты эгрегоров неизбежно должны сложиться два противостоящих полюса, и тогда все задействованные в Битве силы примут ту или иную сторону — оттенки не имеют принципиального значения. Эгрегор Золотого Демона — сильнейший из всех имеющихся там, а он, в конечном счете, нацелен именно на разрушение: на разрушение той тончайшей духовной структуры, которая и делает Юного Носителя Разума по-настоящему Разумным. Поэтому я вполне логично предположила, что беглецы — затерявшиеся в Мире Третьей чёрные эски — потянутся в первую очередь к нему…


— Логично.


— …а не к какому-нибудь другому разрушительному эгрегору. Их там хватает, но силёнки у них у всех разные, и по большей части не слишком значительные. А вот Золотой Демон…


— Понятно, — кивнул Грольф. — И дальше?


— Дальше я начала вычленять наиболее перспективные районы — страны, где влияние эгрегора Золотого Демона наиболее сильно. А потом мне повезло.


— Повезло?


— Я бы назвала это именно везением. Дело в том, что иногда в этом Мире — как, впрочем, и везде в Познаваемой Вселенной — воплощаются интересные Души, очень интересные… Пророки не пророки, но незаурядные Сущности, прошедшие долгий Путь Совершенствования и способные заглянуть в суть и правильно оценить то или иное явление — даже явление всеохватывающее. Они-то и могут догадаться, что такое есть Золотой Демон на самом деле, и не только догадаться, но и рассказать об этом другим обитателям Третьей — рассказать предельно понятно. Естественно, Демон защищается: он беспощадно устраняет вся, — и всех! — что (или кто) так или иначе причиняет ему ущерб.


— Но ведь бессознательные догадки давно посещают Разумных этого Мира, — возразил Глава фратрии, — достаточно хотя бы вспомнить сказания о растлевающей силе злата.


— Эти бессознательные догадки Демону опасны, но не чересчур. А вот когда складываются стройные умозаключения, выдвинутые некоей конкретной личностью, — пусть даже высказанные в своеобразной форме, — вот тогда Тварь реагирует незамедлительно.


— И Чёрные…


— Да, Глава фратрии…


— Грольф. Я же просил тебя.


— Хорошо… Грольф. Чёрные эски понадобились Золотому Демону как незаменимые устранители помех самому существованию этого эгрегора. Он и сам, конечно, своими методами может избавиться от нежелательных, но у Разрушителей это получается гораздо эффективнее.


— Киллеры… — проронил Маг. — Так, кажется, зовут наёмных убийц в Мире Третьей?


— Несущие Зло не наёмники — скорее, они вошли в симбиоз с эгрегором Демона. Задача-то у них общая… Так вот, я стала разыскивать следы подобных откровений и следы людей, их делавших. Мне помогло то, что я с самого начала смогла сузить временнЫе рамки — Чёрные-то оказались здесь совсем недавно, после того, как вы…


— Ты. Говори мне «ты».


— …разгромили, то есть ты разгромил, их «партизанский отряд», атаковавший и захвативший корабли Технолидеров. Я сконцентрировалась на событиях настоящего и ближайшего прошлого, пусть даже берущих корни из прошлого несколько более отдалённого.


— Это уже не везение, Эйви, а умение!


— Везение состояло в том, — бесстрастно ответила эскиня, — что я достаточно быстро натолкнулась на эту книгу и отследила человека, в чьи руки она попала. К сожалению, при разрушении книжного магазина жертв избежать не удалось: я не успела вмешаться. Мне требовалось какое-то время для достоверной идентификации объекта — ведь Тёмный легко мог принять облик любого обитателя Мира Третьей. Не могла же я карать неповинных…


— А ты очень изменилась — и за такой короткий срок. — Янтарноголубой Маг положил свои тяжёлые руки на плечи Спасённой. — Ты стала настоящим Хранителем Жизни, а не просто Амазонкой. Один шаг до Звёздной Владычицы…


— Мне приятна твоя похвала, Грольф, — ответила Магиня, хотя голос бывшей жрицы Танит звучал по-прежнему равнодушно. — Но означает ли это, — она чуть повела глазами на лежавшие на её плечах руки Главы фратрии Ночи, — что ты приглашаешь меня разделить с тобой ложе любви, о доблестный воин?


— Ну что ты, Эйви! — пришедший из ниоткуда хорошо знакомый обоим женский голос полнила ирония. — Просто наш славный Грольф считает, что благодарность, подкреплённая эротическим жестом, доходчивее для Инь-Мага. Что поделаешь, привычка у него такая…


— Селиана?!


— Не обессудь, Грольф, — Глава Синклита материализовалась рядом с ними, — если я помешала тебе должным образом выказать обуревающее тебя восхищение магическими талантами Эйви и… её женскими достоинствами. У меня к тебе дело, Глава фратрии Ночи, а тебя, Инь-Ворожея, я не задерживаю. Ты заслужила хороший отдых, и я надеюсь, что ты с пользой распорядишься появившимся у тебя свободным временем.


Эйви поклонилась и исчезла, легко и быстро скользнув за Барьер Миров. Грольф так и не понял, осталась ли Спасённая довольна внезапным появлением Верховной Мудрой или же, наоборот, была раздосадована.


«А девочка научилась скрывать мысли, — подумал он. — Конечно, Селиана — захоти она вдруг такого — прочла бы их без труда, но, по-моему, Мудрой сейчас не до того. И что же это за дело у неё ко мне, хотелось бы знать?».


— Узнаешь, любознательный — тут же отозвалась Селиана. — Пойдём-ка…


…Лунный ландшафт пропал, завертелся калейдоскоп Миров, и вскоре эски оказались в сотворённом Главой Синклита Уединении — крохотном уголке Междумирья. Маги старших уровней частенько творят подобные скрытые миниатюрные псевдомирки для встреч с глазу на глаз. На сей раз мысль Верховной Мудрой воплотилась в небольшой уютный домик с занавешенными окнами, огромным роскошным ложем посередине полутёмной комнаты и потрескивавшим в углу камином.


— Итак, эск, — проговорила-пропела Голубая Магиня-Хранительница, опускаясь на ложе (Грольф, недоумевая, так и остался стоять, озираясь по сторонам), — дел у меня к тебе несколько. Все они достаточно важные, но прежде всего…


Мудрая вдруг резко поднялась с ложа змеино-гибким движением, встряхнув золотисто-огненной копной волос, и как-то сразу оказалась рядом с растерянным Янтарноголубым Магом: лицо в лицо, глаза в глаза.


— Прежде всего, давай-ка уточним кое-что. Если ты и впредь будешь оказывать повышенное внимание девчонкам вроде Эйви — всем подряд, — то о моей благосклонности можешь забыть. Навсегда. Это ясно?


«Селиана, вершительница судеб Миров… — мелькнуло в сознании Грольфа. — Ты ли это?».


— Я, — без промедления ответила Глава Синклита, — даже не сомневайся. В малом кроется огромное, а большое уязвимо малым — слышал такой постулат? Так вот, повторяю ещё раз — хотя вроде у тебя и со слухом, и со всеми прочими физическими органами всё в порядке, — если ты хочешь, чтобы то, что есть между нами, продолжалось и впредь, попридержи свой Янь-темперамент в отношении любых других особ женского пола, которые будут иметь неосторожность попасться тебе на глаза в данной области Познаваемой Вселенной. Впрочем, и за пределами этой области тоже… Я умею видеть очень далеко, ты же знаешь!


— Но ведь мы эски, и мы…


— Знаешь что, эск, — отрезала голубая эскиня, — я никогда не любила слепо и бездумно следовать нормам и общепринятым традициям. Я не намерена ограничивать твою свободу и твоё право выбора — ты у нас птица вольная, ведь твоя бывшая жена отпустила тебя, — но только делить тебя я не собираюсь ни с кем! Хочешь жить так, как живёт большинство Магов — да Вечнотворящего ради, но это уже без меня. А хочешь оставаться со мной — будь добр смирить свой пыл на стороне. Не беспокойся, я очень даже в состоянии укатать тебя так, что тебе и смотреть ни на какое другое Инь-существо не захочется!


— Ты предлагаешь мне брак?!


— Да, — спокойно произнесла Селиана, — я хочу, чтобы мы стали мужем и женой. А у тебя что, имеются какие-то возражения?


— Сель, — Грольф уже полностью овладел собой, — ну какие у меня могут быть возражения? Да лучше тебя нет женщины во всем Мироздании, просто я никак не ожидал, что ты… Ведь есть же разница между Верховной Мудрой и Главой одной из тридцати пяти фратрий Объединения!


— Королева Таэона взяла в мужья беглого алого эска, выхватила его из-под самого носа наседавшей погони и не дрогнула даже тогда, когда Орден угрожал ей войной.[65] А ранг Капитана у Алых примерно соответствует Вождю клана у нас, так что мой выбор «знатнее» на два уровня. А вообще-то всё это чушь, ибо есть древнейшее и мудрейшее изречение: «Любовь всегда права!». Вот только с церемонией нашего бракосочетания придётся несколько обождать: я поклялась самой себе, что сначала выдам замуж дочь моей лучшей подруги, погибшей там, в небе Третьей планеты, — той самой планеты, которую ты теперь столь тщательно опекаешь.


— Неужели Королеву Эн-Риэнанту?


— Да. Она для меня была и осталась Энной — это её детское имя. И эта несносная девчонка, разменявшая уже пятую сотню лет, ну никак не может влюбиться по-настоящему! Или Хаос сожрал всех настоящих Янь-созданий в Мирах Объединения Пяти Доменов?


— А я? — оживился бывший Викинг, беря реванш за своё недавнее смятение.


— Тебя, Янтарный Бродяга, я не отдам даже Звёздной Королеве — ты мне самой ещё пригодишься. Однако шутки шутками, но самоклятвы не нарушаются. Так что… И тем не менее, моё требование остаётся в силе — вот только попробуй ухватить за подол какую-нибудь очередную Эйви!


…Потом, неопределённо позже, когда они лежали обнявшись на убаюкивающем насытившуюся друг другом пару ложе, Грольф приподнялся на локте свободной руки (другая покоилась на обнажённых плечах Селианы), заглянул в загадочно мерцавшие в мягкой полутьме глаза своей возлюбленной и спросил:


— Сель, а что прикажешь делать мне, если ты вдруг вздумаешь предаться тантрическим забавам вне супружеской постели — с кем-то другим? Как мне быть с моей ревностью, а? Или ты полагаешь, что наше соглашение будет односторонним, моя Магиня?


— Я очень-очень постараюсь не дать тебе ни малейшего повода для этого самого глупого чувства, оставленного нам нашими далёкими предками-людьми, мой Маг…


С этими словами сильнейшая Магиня Объединения Пяти Доменов, способная превратить в пыль и сотворить заново целый Мир одной мыслью, притянула Грольфа к себе и затопила его колдовской волной своих рыжевато-золотистых волос.


* * * | Криптоистория Третьей планеты | Глава двадцатая. Охота на демона