home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню



























































* * *

Девушка сидела в маленькой живой беседке, образованной плотно переплетёнными между собой гибкими и тонкими ветвями невысокого дерева с густой и пышной листвой. У ног девушки в прогретой солнцем траве журчал ручеёк, и она следила, как юркие радужные рыбки взлетают на миг над прозрачной водой и с тихим плеском падают обратно, поднимая крошечные брызги.


Внешний облик девушки ещё не обрёл той совершенной законченности, что присуща всем эскиням. Трансмутация ещё не завершилась, и Наставники только-только приступили к пробуждению Глубинной Памяти той, которая совсем недавно — чуть больше двух лет назад по счёту обитателей Третьей — жила на этой планете, носила имя Элизабет и ничем внешне не выделялась среди многих миллионов молодых женщин этого Мира. Лиэз — так её звали теперь — пока ещё оставалась похожей на угловатую и худощавую девочку-подростка с чёлкой блеклых тёмно-русых волос и с привычкой носить потёртые джинсы. Но время Превращения придёт — теперь уже непременно.


Различив еле слышное шуршание песка под лёгкой поступью, девушка подняла голову, и лицо её омылось радостной улыбкой.


— Эйви!


— Здравствуй, сестрёнка! Ну, как ты тут?


— Всё хорошо, Эйви. А ты… Что с тобой? Я могу чем-нибудь помочь?


Несмотря на то, что Лиэз делала лишь первые робкие шаги по тропе Ученицы, она уже кое-что знала и умела: память воплощений, глубинная память сама по себе что-то значит. Пусть Лиэз не могла ещё встать в ряды боевых семёрок клана Спасённых, но подсказать и помочь — могла (что она и сделала, когда Эйви выслеживала Чёрного Мага-Разрушителя, прилепившегося к эгрегору Золотого Демона). И Спасённая тут же уловила тень тревоги в ауре старшей сестры.


— Что-то случилось? — обеспокоено спросила Ученица.


— Случилось, Лиэз, — вздохнула Эйви, утрачивая свою привычную бесстрастность. — Собирался Консилиум Магов: решается судьба Мира Третьей — нашего с тобой Мира, сестра. Этот проклятый Демон набрался сил, и на него уже обратили внимание.


— Кто?


— Те, кому назначено расправляться с подобным зверьём… Но вся беда в том, что Демон неотделим от Мира Третьей — он его неотъемлемая часть, и я не знаю, можно ли убить Демона, не причинив при этом смертельного вреда всему этому Миру. А вершители судеб Миров — те, кто считают себя таковыми, — рассуждают просто: Демон тут же умрёт, как только погибнет породивший его Мир. Значит, надо пожертвовать малым, чтобы спасти большее — Монстр уже точит зубы на соседние Реальности.


— Но это же целый Мир, Эйви! — Лиэз прижала к груди сжатые кулачки. — Там живут и радуются жизни миллиарды людей, которые даже не подозревают о том, что им грозит! Как же можно…


— Здесь, Лиэз, совсем другие мерки Добра и Зла. Даже я к этим меркам ещё не совсем привыкла, а уж ты, сестрёнка…


— Но неужели ничего нельзя сделать? — голос Лиэз дрогнул, а в глазах набрякли слёзы. — Хранители, они ведь такие могучие, что им какая-то астральная тварь, пусть даже очень сильная и хитроумная?


— Любое могущество имеет свой предел, сестрёнка, — на лицо бывшей жрицы Танит набежала тень горечи, — тебе ещё предстоит это узнать.


— Пусть так, — упрямо насупилась недавняя землянка, — но почему вы, эски, забываете о том, что Юные Расы кое-что могут и сами? Не ты ли рассказывала мне о Великом Законе Свободы Воли, дарованном всем без исключения Разумным? Я совсем недавно пришла из нашего с тобой Мира, и я ещё очень хорошо помню, что за Носители Разума там обитают: они могут создавать настоящие жемчужины духа! Да, в этом Мире — как, наверное, и везде — очень много злого и отвратительного, но сколько там прекрасного и настоящего, свободного от чар этого гнусного Золотого Демона!


Лиэз порывисто встала и сделалась даже как-то выше ростом. Исчезла её полудетская неоформленность, и Эйви в первый раз увидела в младшей сестрёнке будущую истинную Звёздную Валькирию-Хранительницу, до конца уверенную в том, что Жизнь — это святое.


«Свобода Воли… Свобода выбора… — чётко повторило сознание эскини. — Подожди-ка, сестрёнка, да ты же у меня просто умница! Как я могла забыть о неожиданно бурной реакции чуть ли не всех стран Мира Третьей на нападение Страны-между-Океанами на Страну-в-Песках? Кто мог этого ожидать? Золотой Демон, уютно расположившийся в самой сильной державе Третьей планеты и настойчиво навязывавший всем своё, уже считал себя полновластным хозяином всего этого Мира, и тут вдруг такое!


А ведь это и есть та самая осознанная свобода выбора, отрицающая навязанное… И с чего это я вдруг решила, что олицетворением Носителей Разума на Третьей является мудрый, но вялый древний народ Сонной страны, покорно ожидающий свершения Предначертаний Рока и не делающий ни малейших попыток их изменить? Там ведь есть и другие народы… Лиэз, спасибо тебе: я передам твои слова и Грольфу, и Мудрой, и самой Королеве. Погоди, Монстр, не всё ещё решено! Мы ещё с тобой поборемся — все вместе!».


— Ты даже не представляешь, Лиэз, как ты мне помогла, — лицо Эйви просветлело, — не зря мне так хотелось тебя навестить! А теперь мне пора — времени остаётся всё меньше.


Прощаясь, бывшая жрица храма Танит в Кар-Хадташте коснулась тёмно-русых прядей волос Спасённой и заторопилась — Вождя клана ждали там, на Третьей планете системы Жёлтой звезды.


Глава двадцатая. Охота на демона | Криптоистория Третьей планеты | * * *