home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава двадцать первая. Эски и люди

Узёл вокруг Третьей планеты системы Жёлтой звезды стягивался.


Здесь, в Привычном Мире, на окраине Галактики сошлись интересы могущественных вселенских сил. А на самой планете, населённой вошедшей в переходный возраст Юной Расой Носителей Разума, под внешним благополучием многого достигшей техногенной цивилизации зрели свои болячки — подростки редко становятся взрослыми безболезненно.


Новое руководство Экспедиции галактиан у Ореты Зет приняло решение о расширении работ по изменению энергобаланса и восстановлению атмосферы Четвёртой планеты этой системы с целью создания там постоянного форпоста цивилизации Технолидеров. Полёты скаутов над поверхностью Третьей планеты решено было ограничить до минимума. Совет Правящих почему-то счёл это целесообразным, не догадываясь, что на мнение Технократов исподволь повлияли те, о существовании которых подавляющее большинство галактиан и не подозревало.


Серебряный Аббат, огорошенный резкой отповедью Звёздной Королевы Эн-Риэнанты, лихорадочно думал, что можно сделать в сложившейся ситуации. После того, как Епископ проявил интерес к Третьей планете — и, вероятно, уже сообщил об этом Кардиналу, — провал замысла Адептов Слияния в отношении этого Мира был бы чреват для Аббата очень неприятными последствиями.


Крепнущий и расползающийся астральный Монстр — Золотой Демон — встревожился. Что-то подсказывало Твари, что его тонкоматериальной особой всерьёз заинтересовались — причём те обитатели Познаваемой Вселенной, близкого контакта с которыми он предпочёл бы избежать.


Одного из двух ещё остававшихся в Мире Третьей чёрных эсков после долгого поиска окружили боевые семёрки клана Спасённых — Несущему Зло не помогли никакие хитрые уловки вроде быстрой смены эгрегоров, с которыми Тёмный входил в симбиоз. Оценив безнадёжность ситуации и поняв невозможность бегства, Маг-Разрушитель хладнокровно саморазрушился, распылился по всему Северному полушарию Третьей планеты. По расчётам Хранителей, заражению Чёрным Ядом подверглись — в разной степени — тысячи и тысячи людей. Утешало то, что действие Яда было сильно ослаблено неприцельностью его применения — опасность возникновения цепи инкарнационных мутаций практически отсутствовала. Тем не менее, заражённые превратились на весь период своего текущего воплощения в Носителей Разрушительного Начала. По меркам Магов-эсков два-три стандартных года — это немного, а по меркам аборигенов Третьей семьдесят-восемьдесят лет — средняя продолжительность жизни поколения — это срок, за который очень многое может случится.


Эгрегор великого народа той страны, что долго называлась Захваченной, изменялся. В тайной глубине его поднималось, росло и крепло какое-то новое Будущее, не являвшееся ни повторением своего Прошлого, ни копией чужого Настоящего.


Узёл стягивался всё туже. Похоже, его уже нельзя было развязать — только разрубить.


В это время…


…мадам Рану в своём chalet под Лиллем, сопереживая перипетиям разворачивающейся перед ней на телеэкране бесконечной мыльной оперы, вдруг поймала себя на неожиданной мысли: «А почему это Элизабет так долго нам с Жераром ничего не пишет?». Но всего лишь одной секундой позже Анн-Мари уже и не помнила, что такая странная мысль её вообще посещала…


…Андрей и Наташа стояли на палубе пассажирского теплохода, идущего по Ладоге. Они прислушивались к тому, что звучало в их душах, силясь понять, что это значит…


…профессор Люк Чойс досадливо поморщился — желеобразное нечто, заполнявшее прозрачную ёмкость инкубатора, никак нельзя было назвать удачным образцом клона…


…светловолосый мальчишка, высунув от усердия кончик языка, корпел над моделью космической ракеты, прикидывая, как далеко она полетит, если начинить её адской смесью пороха, спичечных головок и содержимого распотрошённого праздничного фейерверка…


…галактианин Даэций внимательно слушал Лилит, подробно объяснявшей отставному адмиралу, что и как он должен говорить — Лилит собиралась ввести его в круг Признавших Необъективное…


…зелёная эскиня Хэсти тихо смеялась, гибкой лианой обвившись вокруг Алого Мага-Воителя Астера и взъерошивая своими мягкими пальцами его жёсткие волосы. «А не такой уж он увалень, этот воин, и знает толк не только в разрушающих заклятьях, — думала она при этом, не пряча мыслей. — Однако мне пора — дело не ждёт»…


…Голубые Валькирии фратрии Ночи уходили в гиперпространство. Оставив Третью планету на попечение Эйви, Грольф перебрасывал свои основные силы против Демона…


…в Ключевом Мире Объединения Пяти Доменов Селиана встретилась с Эн-Риэнантой — у Хранителей Жизни накопилось много дел, и все они были важными.


* * * | Криптоистория Третьей планеты | * * *