home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Три с половиной стандартных года назад, 1900 год.

— Итак?


На сей раз Звёздная Королева пользовалась звуковой речью — в сотворённом чертоге присутствовала не одна Селиана, но весь Синклит Мудрых — ещё четыре Магини и два Мага, готовые дополнить слова своей Верховной. А перед эсками медленно вращался в воздухе голубой шар — точная копия-фантом Третьей планеты.


— Они здесь, — произнесла Глава Синклита с оттенком торжественности.


— Боюсь, я тебя не совсем поняла, — нахмурилась Эн-Риэнанта. — Вы их нашли?


— «Нашли», в конечном смысле этого понятия, — пояснила Селиана, — означает, что и Первая Королева, и Соправитель Коувилл снова пребывают в Мирах Объединения Пяти Доменов — во всей совокупности воплощённой Сущности. Нет, мы не нашли их. Но! Теперь я могу с полной уверенностью сказать, что именно Мир Третьей планеты системы Жёлтой звезды, Мир, убивший Натэну и Эндара, стал для их Первичных Матриц основной точкой притяжения. Сюда они и будут возвращаться раз за разом, пока…


— Пока? — тонкие пальцы Королевы чуть дрогнули.


— Пока Поиск не завершится успехом, — уверенно сказала Мудрая. — Тебе известно, что область Тонкого Мира, ставшая точкой Исхода и Возврата Разыскиваемых, связана с целой системой Сопряжённых Миров, поэтому воплощение этих Душ равновероятно в любом из них. Однако существуют некие доминанты, которые — по крайней мере, для меня, — были определены недостаточно. Мы приобрели бесценный опыт — Маги-эски тоже учатся. Неведомое, оно…


— Мудрая Селиана, — мягко, но настойчиво перебила её Эн-Риэнанта, — ты всегда была и остаёшься великолепным Учителем, но сейчас мне хотелось бы…


— Извини, я несколько увлеклась. Ты права, оставим теоретизирования. За эти годы мы получили намёки, которые очень помогут в дальнейшем, и выявили закономерности, резко сузившие сферу Поиска.


Первое: Мир Третьей — это то самое место, где Разыскиваемые уже воплощались, и где они воплотятся снова. Конечно, существует вероятность их попадания — случайного — в какой-то из других Миров, но вероятность такого отскока исчезающе мала. Мир, который они спасли, — это теперь их Мир. И за прошедшие с начала Поиска триста лет, — добавила Селиана, предупреждая вопрос Королевы, — в Мире Третьей мы заметили около ста Предполагаемых, тогда как во всех смежных Реальностях — чуть больше десятка.


Второе — Закон Парности. Созданные друг для друга Инь и Янь с непреодолимой силой тянутся друг к другу. Реинкарнации давших тебе возможность воплотиться будут всё ближе совпадать по времени — ты сама это заметила. Значит, мы должны разыскивать сразу двоих, то есть ориентироваться на пару. Я ничуть не удивлюсь, если сейчас они проходят очередной Круг рядом — как муж и жена, например.


Третье: разыскивать Таэону и Коувилла среди занимающих высокое положение в социуме Носителей Разума Третьей бессмысленно. Эндар не будет премьер-министром, а Натэна не явится царицей. Они будут теми, кого называют простыми людьми — правда, наделёнными незаурядными (пусть даже спящими) способностями.


— Почему ты так в этом уверена? — спросила Владычица с некоторым недоверием.


— Закон Искупления, Королева Эн-Риэнанта. Вкусившие Власти — вкусившие в полной мере — в последующих воплощениях отбрасываются на несравненно более низкие ступени любых иерархий, существующих у любых Разумных. Проклятый и благословенный Закон…


«Так вот оно что, — внезапно поняла дочь Таэоны. — Мудрая Селиана… Так вот почему ты никогда не стремилась — и не будешь стремиться! — к верховной власти. Ты знаешь, чем тебе придётся за это платить. Мудрая Селиана…».


— …который к тому же затрудняет изъятие Разыскиваемых — именно так и получилось с воплощениями твоих родителей пятнадцать стандартных лет назад. И наконец, четвёртое, — закончила Глава Синклита, оставив без внимания мысль Королевы, — магические Сущности тянутся к любым очагам магии, к любым её проявлениям. Генерируется всплеск колдовских способностей, который можно засечь. Так было со Спасённой — жрицей Танит. Магические культы Мира Третьей могут быть для нас своеобразными маяками в ходе нашего Поиска. Но здесь есть одна неприятная особенность, вызывающая дополнительные затруднения. Если Предполагаемые находятся под магией, то их изъятие и защита существенно усложняются. Конечно, наша магия мощнее, однако местное чародейство гораздо ближе к объекту Поиска, и поэтому…


— Понятно. Окажись Разыскиваемые в сфере воздействия колдовства, их легче будет заметить из-за активации их собственных наклонностей, но значительно труднее забрать — и защитить от возможных нежелательных случайностей. Верно?


— Совершенно верно, Королева, — подтвердила Мудрая. — Местная магия вмешалась в судьбу и пронзённого дротиком молодого варвара, и авантюриста, зарезанного на алтаре Кровавых Богов.


— Влияет только местная магия? — спросила вдруг Эн-Риэнанта — А привнесённая?


— Привнесённая? — заметно было, что Селиана задумалась.


— Позвольте дополнить, — вмешалась одна из молчавших, но внимательно слушавших Магинь Синклита. — Привнесённая магия — это почти наверняка наша магия, магия эсков. А её мы всегда можем отследить и нейтрализовать.


Отпустив Мудрых, Королева попросила Селиану остаться — ещё не всё было сказано.


— Разыскиваемые тянутся к магии. Плохо, что здесь, — Эн-Риэнанта кивнула в сторону фантомной копии Третьей планеты, — магия слишком тесно связана с культами Кровавых Богов. А эти культы…


— …неизбежно обречены, Королева. Причём суть культа не меняется от того, кто или что выступает в качестве Кровавого Бога: персонифицированный Молох или Уицилопочтли, или религия, во славу которой убивают, или даже идея, во имя которой убивают тоже. Это ничего не меняет, и обречённость остаётся. Кровавые Боги — это косвенные порождения Чёрных Разрушителей, творения Несущих Зло. А может быть, — чем Хаос не шутит! — даже и сгинувших в незапамятные времена Чуждых.


Обе Хранительницы, темноволосая Королева и златокудрая Мудрая, замолчали, следя за голубым шаром. Таким маленьким, — по меркам Мироздания, — но вмещающим в себя так много.


— И ещё, Королева, — нарушила молчание Селиана. — Мне кажется, что на Третьей запущен Эксперимент.


«Когда Маг говорит „мне кажется“, это означает, как правило, „я уверен“. Тем более если Маг этот — ни кто иной, как Глава Синклита Мудрых Объединения Пяти Доменов, — подумала Эн-Риэнанта. — Ох уж эти ритуальные фразы…»


— На первый взгляд, это не должно оказать серьёзного влияния на наш Поиск, — продолжала Селиана, не отрывая глаз от фантома, — но… Магия Дарителей Жизни зачастую малопонятна другим Магам, — даже этим всезнайкам Серебряным, — равно как и движущие Садовниками мотивы. Ведя Поиск, я и мои Мудрые — можно сказать, случайно, — наткнулись на кое-какие странные следы в эгрегорах народов, населяющих Третью, и эти следы вполне могут оказаться следами очень масштабного и долгосрочного, нацеленного в будущее, чародейства Зелёных Дарителей. Причём чародейства, хорошо укрытого от Поисковых Заклятий — прежде всего от наших заклятий и от заклятий Алых Воителей. К чему бы это? Творившие волшбу понимали её запретность и маскировали свою магию сознательно?


— Ещё одна Трансмутация? — отрывисто спросила Королева. — Но зачем? Неужели…


— Именно так, Королева. Превращение человека в эска. Причём превращение какой-то незначительной, отобранной по произвольному — по племенному или расовому, например, — признаку только части Носителей Разума этой Юной Расы, а далеко не всех. И сделать это предполагается искусственно, не считаясь с объективными вселенскими Законами. Ты понимаешь, к чему это может привести?


— Такое карается, Селиана, — жёстко бросила Эн-Риэнанта.


— Карается, — согласилась Мудрая. — Поэтому-то заклятье — точнее, серия заклятий, — и спрятано. А почему я считаю, что мы имеем дело с самодеятельностью… Такого рода сложнейшие системы Великой Волшбы очень редки и требуют совместных усилий многих сотен — если не тысяч — зелёных эсков. Сил одной кроны[3] может и не хватить, и тогда последствия окажутся непредсказуемыми. А между тем количественная оценка уровня чародейства показала, что число задействованных для его творения Магов не превышало семи сотен! Я бы на твоём месте поговорила с Дриадой по имени Тллеа.


«С этой своенравной и замкнутой особой, которая постоянно носит защиту, словно находится среди врагов, и держится отчуждённо — слишком отчуждённо даже для Зелёной Магини, которые обычно общаются всё-таки с другими Высшими. И достаточно охотно — особенно если дело касается тантрических контактов. Ну что ж, на своём месте я непременно поговорю с ней, и серьёзно поговорю. Спасибо тебе, наставница».


Около пятнадцати стандартных лет тому назад, XVI век. | Криптоистория Третьей планеты | * * *