home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 32

Незваного гостя Ларкес почувствовал заранее (маг он или не маг?), но до последнего надеялся, что Сатал идет к целителям или Кевинахари. Старший координатор еще ни разу не общался со своим предшественником после окончания карантина и теперь не знал, как себя с ним вести. Вдруг прежние схемы окажутся не верны? Подумав, Ларкес остановился на нейтральной модели поведения.

Сатал ввалился в дверь после символического стука, ревниво оглядел кабинет, но тут же взял себя в руки.

– Уделишь минуту?

– Конечно, присаживайтесь!

Бывший координатор плюхнулся в кресло перед столом нынешнего и некоторое время сосредоточенно сопел, борясь с нездоровыми инстинктами.

– Ты, это, про ученика моего чтонибудь слышал?

Ларкес наклонил голову.

– Насколько я знаю, он работает в соответствии с договором…

– Не то! – отмахнулся Сатал. – Мне тут… один знакомый намекнул, что он гдето под землей, застрял и не может выбраться. Это вообще реально?

– Я узнаю, – очень спокойно отозвался координатор, значения судорожно растопыренных пальцев гость понять не мог.

– Узнай.

Сатал посидел в раздумье, резко встал и, не прощаясь, вышел. Остекленевший взгляд Ларкеса скользнул по стене портретов. Под землей?.. Маг потянулся к телефону.

– Здравствуй, дружище, – зажурчал в трубку обманчиво благодушный голос, – позовика мне Вильяма Райка. Нет его. А где же он?

Новый проход нашли чисто случайно: возмущенный отсутствием дыхательной маски, Райк пнул меня, а я спросонья выдал плетение, выбившее породу с потолка на полметра вглубь, правда, сам виновник от него както увернулся, а вот мне наставило синяков упавшими камнями. В дыре открылось темное пространство – коридор, расходившийся со штольней буквально сантиметров на тридцать.

Сразу стало ясно, что он строился другими людьми и в другое время. Бледноголубой свет выхватывал из темноты циркульные своды, ровный пол, стены без всяких следов крепежа или отделки. Никаких излишеств – двоим толькотолько разойтись.

Номер третий двумя проклятьями расширил отверстие, и все немедленно полезли туда.

– Вспомогательная штольня? – предположил ктото.

Райк бросил по сторонам внимательные взгляды (коридор плавно изгибался) и постановил:

– Он должен кудато вести. Может, это соседний рудник и здесь сохранился выход на поверхность. Я, пятый и некромант – налево, остальные – направо! В случае чего, используйте «манки».

«Чистильщики» поперли вперед без тени сомнения, а вот мне припомнились сказки про всякие гробницы и ловушки, поэтому я немного приотстал. Меньше надо читать, точно вам говорю! У меня даже появилось бредовое чувство, что мы идем по большому кругу и гдето там встретимся с оставшейся частью команды, но всего через сотню шагов на полу появились выполненные белой эмалью символы, и коридор вывел нас в просторный зал, стены которого фонарики почти не освещали.

– Вау! – не удержался номер пять.

Помещение пронизывала колонна из темного стекла двух метров диаметром, уходившая вверх и вниз.

– Прикольно, – прокомментировал полковник. – Ищите еще чтонибудь.

И в этот момент нас самих обнаружили.

В дальнем конце зала раздался шорох, в перекрещенном свете фонарей показался источенный временем гуль, едва способный переставлять ноги (по виду, в нем вообще не осталось ничего, кроме лохмотьев). Я, было, решил, что он пришел умирать, но впечатление оказалось обманчивым – когда оба «чистильщика» с ноги всадили в него по стандартному проклятью, нежить лишь немного пошатнулся и продолжал шлепать в нашу сторону.

Опа.

Райк чтото прошипел сквозь зубы и принялся ворошить навязанные на пояс амулеты.

Колонна в центре зала позволяла пятиться кругами, удерживая мертвеца на приличном расстоянии. Мои спутники методично пробовали на монстре все известные им плетения (а их оказалось не мало), пятый номер даже исхитрился начертить перед гулем отвращающий знак, но тот преспокойненько на него наступил – двоим «чистильщикам» удалось лишь немного проредить ветхое тряпье. Наверное, так вот и выглядит зомбимаг (я слышал, что эхо Источника обеспечивает им некоторый иммунитет к проклятьям). Бегать по узким коридорам с такой штукой за спиной – смерти подобно.

Я лихорадочно пытался измыслить чтото оригинальное из арсенала некроманта, но в этот момент обозленный неудачами пятый номер с воплем «кия!» лягнул гуля пяткой в грудь. Нехарактерно легкий покойник птичкой улетел в темноту. Мы посветили фонариками: нежить напоролся на странную конструкцию из стеклянных пластин, и его порезало в лапшу.

– Прикольно, – констатировал полковник. – А местечкото мерзкое.

Действительно, неуютно здесь. При внимательном рассмотрении оказалось, что в оббитых по краям стеклянных пластинах явственно поблескивают какието огоньки, мозаики на полу сильно напоминают Печати, а в дальнюю стену вмурованы желтые полосы двух пядей шириной.

– Золото, – пятый потянулся к блестящему металлу, но получил от полковника по рукам.

Черная колонна явственно дышала Силой и я категорически не понимал, как такую штуку можно законопатить в камень совсем без зазора. Это не походило ни на что, виденное мной раньше, читанное, слышанное либо одолженное в памяти Мессины Фаулер. Еще один слой реальности? Интересно, сколько же их всего. Как жаль, что побывавшее гулем тело нельзя допросить! В качестве сувенира я подобрал осколок стеклянной пластины.

Увы, никакого намека на выход в зале с колонной не было. Мы отправились догонять вторую группу, но ушли недалеко – нам навстречу галопом пронеслись запыхавшиеся маги. Их было только двое.

– Выползень! – донеслось уже издалека.

Райк развернулся и припустился за подчиненными. А я что? Я тоже побежал. «Чистильщики» с разбегу сигали в пролом, как цирковые акробаты, мне даже завидно стало. Что ж это за зверь, что они такую прыть развили?

– Стоять!!! – рявкнул полковник, оказавшись внизу (подчиненные нехотя притормозили). – Какого Шороха произошло и где Крис?

«Чистильщики» мялись, косились на пролом с трепетным почтением (естественный заменитель панического страха), но историю свою рассказали. Противоположенный конец коридора выходил в большой подземный комплекс и страж у него тоже был побольше. Пресловутый выползень появился неожиданно и едва не отрезал им путь назад. Бойцы среагировали предсказуемо – атаковали непонятный объект – вот только от их атак тварь не ослабела, а наоборот, стала двигаться намного быстрее. Второй номер проявил благоразумие и скомандовал отход.

– Надо было камнями его завалить!

– На этом Крис и попался: он вдарил по потолку, а выползень щитом откинул на него камни.

– Неживые существа не могут иметь щиты! – возмутился пятый.

– Пойди и расскажи ему об этом.

В коридоре над нашей головой раздался дробный стук, словно у спешащего к нам создания было больше, чем четыре ноги. В пролом потолка сильно дыхнуло некромантией. Я, заинтересовано, подался вперед, но меня бесцеремонно утянули обратно. Посыпалось каменное крошево – наш противник стремился расширить дыру.

– Надо обрушить коридор.

– Тогда дыра станет еще больше.

– Выманить его в дальнюю штольню, а самим – наверх!

– Рискованно, он довольно шустрый.

– Обрушим выход у него перед мордой!

– Рушь! Я маг, а не полкило взрывчатки. Чтобы накрошить камня до потолка полчаса уйдет.

Все бы им крушить! «Чистильщики», что с них возьмешь. Я прощупывал возившееся в проломе существо легчайшими из черномагических плетений и испытывал чувство, близкое к экстазу. Выползень представлял собой алхимический конструкт с магическим управлением, но мой мотоцикл по сравнению с ним казался деревянным самокатом. Это создание было совершенно! Сложнейший ансамбль вмурованных в золото проклятий добывал для него энергию, направлял движение и заботился о целостности. Достаточно было ничтожного толчка, и уснувшие контуры снова засветились, поглотив и усвоив энергию совершенных магами атак. Бессмертная машина убийства вновь была на ходу.

Как можно помыслить о том, чтобы разломать такое чудо?

– Давайте не будем его портить!

– А он нас? – ехидно откликнулся второй номер.

– И он не будет, я его заломаю.

– Чем? Ему все проклятья как горох.

– Не чем, а как. Я могу попробовать перехватить управление. Он почти как мой зомби!

– У тебя есть зомби? – мягко поинтересовался Райк.

Я проигнорировал подначку.

– Это алхимический конструкт. Чем его защищают, я нифига не понимаю, а вот управляющие контуры у него вполне читаемые.

Да, они на порядок сложнее, чем все, мною создаваемое, но все же проще, чем человеческое сознание.

На пару секунд «чистильщики» перестали гомонить, и стало слышно, как выползень с глухим треском крошит камень

– Не знал, что ваша братия такое может, – отозвался, наконец, полковник.

Это он о ком? О тех увечных магах, что проходили свое Обретение под ограничителем?

– Вы имели дело с ретроспективными аниматорами, а я – мастернекромант!

Развивать тему не стали.

– Можешь – делай, но ты пойдешь первым.


Глава 31 | Алхимик с боевым дипломом | Глава 33