home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 117

Хитрый варвар.

Дни проходили быстро, что дни, как правило, и делают, когда есть многое, чтобы заполнить их.

Вашет продолжала преподавать мне и я обратил на это все мое внимание, будучи умным и внимательным учеником.

Наши любовные встречи продолжались, перемежая мое обучение.

Я никогда не инициировал их непосредственно, но Вашет могла сказать, когда я непродуктивно отвлекался, и быстро тянула меня вниз, в кусты.

- Для того, чтобы очистить твою глупую варварскую голову, - как она говорила.

До и после этого я еще находил эти встречи проблемными.

Во время их, однако, я был далек от беспокойства.

Вашет выглядела очень довольной собой.

Тем не менее, она не выглядела менее всего заинтересованной в большей части того, что я узнал от Фелуриан.

У нее не было интереса к “игре плюща”, и пока она действительно наслаждалась “тысячей рук”, она не терпела их, и они обычно заканчивались тем, что были больше похожи на “семьдесят пять рук”.

Вообще говоря, как только мы восстанавливали наше дыхание, Вашет навязывала свою наемничью красную одежду и напоминала мне, что если я постоянно забываю вывернуть свою пятку, я никогда не смогу попасть сложнее, чем любой мальчик шести лет.

***

Не все мое время было потрачено на обучение с Вашет.

Когда она была занята, то оставляла меня практиковаться Кетан, рассматривать Летани или смотреть тренировочные состязания других студентов.

Было несколько раз после обеда и вечером, когда Вашет просто отправляла меня восвояси.

Так я исследовал окружающий город и обнаружил, что Хаерт был гораздо больше, чем я первоначально предполагал.

Разница была в том, что все его дома и магазины не были прижатыми друг к другу в один узел.

Они были разбросаны на нескольких квадратных милях скалистого холма.

Вначале я нашел ванны.

Имеется в виду, что я был демонстративно направлен туда Вашет, с напутствием смыть мою варварскую вонь.

Они были чудесны.

Раскинутое каменное здание было построено на вершине того, что, как я догадался, было либо природными горячими источниками или каким-либо удивительным инженерным сооружением.

Существовали большие комнаты, полные воды и небольшие комнаты, полные пара.

Комнаты с глубокими бассейнами для замачивания, и комнаты с большой латунной ванной для очистки.

Была даже одна комната с бассейном достаточно большим для плавания.

Все проходящие по зданию Адем смешались без учета возраста, пола или состояния раздетости.

Это почти меня не удивило настолько, насколько было бы месяц назад, но все же долго заставляло привыкнуть.

Сначала мне было трудно не смотреть на груди обнаженных женщин.

Потом, когда некоторая новизна исчезла, мне было трудно не смотреть на шрамы, которые пересекли тела наемников.

Легко было сказать, кто носил красное, даже когда их одежды были сняты.

Вместо того, чтобы бороться с моим желанием поглазеть, я нашел более легким ходить туда рано утром или поздно ночью, когда ванны были в основном пустые.

Приходить и уходить в необычные часы было не трудно, так как на двери не было замка.

Она была открыта в любое время для любого использования.

Мыло, свечи и полотенца были доступны для использования.

Ванны, как сказала мне Вашет, поддерживались школой.

Я обнаружил кузницу, следуя шуму и звону железа.

Человек, работающий там, был приятно разговорчив.

Он был рад показать мне свои инструменты и рассказал их названия на адемском.

После того, как я узнал, как смотреть, я увидел знаки над дверями магазинов.

Куски дерева резные или окрашенные, чтобы показать, что продается внутри: хлеб, зелень, основания для бочек...

Не было ни одного признака слов, что было счастьем для меня, так как я понятия не имел, как читать по-адемски.

Я посетил аптеку, где мне сказали, что мне не рады, и портных, где меня встретили тепло.

Я потратил некоторую часть из трех реалов, что я украл, чтобы купить два новых набора одежды, так как те, которые я носил на себе, были изношены, показывая пройденные в них мили.

Я купил рубашки и брюки приглушенных цветов по местной моде, надеясь, что они могли бы помочь мне просто чувствовать себя немного лучше.

Я также провел много часов, наблюдая за меч-деревом.

Сначала я делал это под руководством Вашет, но вскоре я обнаружил, что возвращаюсь назад, когда у меня было свое собственное время, чтобы его потратить.

Его движения были гипнотическими, утешающими.

Порой казалось, что ветви писали на фоне неба имя ветра.

***

Верная своему слову, Вашет нашла мне спарринг-партнера.

- Ее зовут Селин, - сказала мне Вашет за завтраком.

- Ваша первая встреча будет у меч-дерева в полдень.

Ты должен этим утром подготовить себя, насколько ты считаешь лучшим образом.

Наконец-то.

Шанс проявить себя.

Шанс, чтобы соревноваться с кем-то на моем уровне мастерства.

Реальное соперничество.

Конечно, я был у меч-дерева рано и когда я впервые увидел их приближение, у меня был момент панической путаницы, когда я подумал, что маленькой фигуркой со стороны Вашет была Пенти, женщина, которая побила Шейн.

Затем я понял, что она не может быть Пенти.

Фигурка, приближавшаяся с Вашет, была короткой, но ветер показал прямое, стройное тело, не имевшее ничего общего с изгибами Пенти.

Более того, фигура носила рубашку яркого кукурузно-желтого цвета, а не наемническую красную.

Я боролся с уколом разочарования, хотя я знал, что это глупо.

Вашет сказала, что она нашла честный бой для меня.

Очевидно, она не может быть тем, кто уже принял красную одежду.

Они подошли еще ближе, и мое волнение оплыло и умерло.

Это была маленькая девочка.

Даже не молодая девушка четырнадцати лет или около того.

Это была маленькая девочка, не более, чем десяти лет, по моей догадке.

Она была тощая, как ветка и так коротка, что ее голова только доставала до моей грудной клетки.

Ее серые глаза были огромными на ее личике.

Я был унижен.

Единственное, что удерживало меня от слез в знак протеста было то, что я знал, Вашет нашла бы это невыразимо грубым.

- Селин, это Квоут, - сказала Вашет на адемском.

Эта молодая девушка посмотрела меня оценивающе сверху донизу, потом сделала бессознательные полшага ближе.

[Комплимент.]

Она сочла меня достаточно грозным, что она хотела быть достаточно близко, чтобы нанести удар по мне, если это необходимо.

Это было ближе, чем стоял бы взрослый, потому что она была короче.

[Вежливое приветствие] прожестикулировал я.

Селин вернула мой жест.

Может это было мое воображение, но казалось, угол ее рук подразумевает [вежливое неофициальное приветствие.]

Если Вашет и увидела это, она ничего не сказала.

- Это мое желание, чтобы вы оба сражались.

Селин снова поглядела на меня, на ее узком лице установилось обычное беспристрастие Адем.

Ветер дул в ее волосы и я мог видеть наполовину исцеленный рубец сверху ее брови, уходящий вверх в ее волосы.

- Почему? - спокойно спросила девушка.

Она не выглядела испуганной.

Это звучало скорее, как если бы она не могла и думать о такой мелочи, что она почему-то захочет драться со мной.

- Поскольку есть вещи, которым вы можете учиться друг у друга, - сказала Вашет.

- И потому что я сказала, что вы должны.

Вашет указала мне: - [Внимание.]

- Кетан у Селин совершенно исключительный.

Она имеет многолетний опыт, и легко победит любых двух девочек ее размера.

Вашет постучала два раза по плечу Селин.

[Внимание.]

- Квоут, с другой стороны, является новичком в Кетан и многому учится.

Но он сильнее тебя, выше, с лучшей досягаемостью.

Он также обладает хитростью варвара.

Я посмотрел на Вашет, не зная, высмеивает ли она меня или нет.

- Кроме того, - продолжала Вашет, - Селин, ты, весьма вероятно, вырастешь, как твоя мать, так что ты должна практиковать бой с теми, кто больше, чем ты сама. [Внимание.]

- Наконец, он является новичком в нашем языке, и поэтому ты не сможешь издеваться над ним.

Девочка кивнула.

Я заметил, что Вашет не уточнила, что я не мог быть издеваться по другим причинам.

Вашет выпрямилась и заговорила формально.

- Ничего с намерением причинить рану. - Она подняла пальцы, маркировке правил она научила меня, когда мы начали рукопашный бой.

- Вы можете ударить сильно, но без злобы.

Будьте осторожны при ударах в голову и шею, и вообще ничего в сторону глаз.

Вы каждый отвечаете за безопасность друг друга.

Если один из вас попадет в твердый захват другого, не пытайтесь разорвать его.

Сигнала достаточно и будем считать это концом поединка.

- Я знаю это, - сказала Селин.

[Раздражение.]

- Стоит напомнить еще раз, - сказала Вашет.

[Строгий упрек.]

Проиграть в бою простительно.

Потерять самообладание - нет.

Именно поэтому я привела тебя сюда вместо какого-то маленького мальчика.

Разве я неправильно выбрала?

Селин опустила взгляд.

[Примирительное сожаление.]

[Смущенное принятие.]

Вашет обратилась к нам обоим.

- Ранение другого по неосторожности не Летани.

Я не видел, как мое избиение десятилетней девушкой является Летани, но я знал лучше, чем говорил об этом.

И с этим, Вашет оставила нас в покое, отойдя к каменной скамье около сорока метров отсюда, где сидела другая женщина в красных наемничьих одеждах.

Селин сделала сложный жест, который я не узнал, в сторону спины Вашет.

Затем девушка повернулась ко мне лицом, оглядывая меня сверху донизу.

- Ты первый варвар, с которым я сражаюсь, - сказала она после долгой паузы.

- Вы все красные? - Она подняла руку к своим волосам, чтобы уточнить, что она имеет в виду.

Я покачал головой.

- Не многие из нас.

Она помолчала, потом протянула руку.

- Могу я дотронутся до них?

Я чуть не улыбнулся, но сдержал себя.

Я пригнул немного голову и нагнулся, чтобы она могла достать.

Селин провела рукой по моим волосам, потом потерла некоторые из них между большим и указательным пальцами.

- Они мягкие. - Она немного засмеялась.

- Но выглядят, как металлические.

Она отпустила мои волосы и сделала шаг назад, чтобы снова достичь формального расстояния.

Она показала [вежливое спасибо], затем выставила свои руки.

- Ты готов?

Я неуверенно кивнул, выставив свои собственные руки.

Я не был готов.

Селин бросилась вперед, захватив меня врасплох.

Ее рука двинулась в ударе прямо по моему паху.

Сырой инстинкт заставил меня присесть, поэтому вместо этого она поразила мой живот.

К счастью, к этому моменту я уже знал, как держать удар, и через месяц упорных тренировок сделал мой живот мускулистым щитом.

Тем не менее, это чувствовалось, как кто-то бросил в меня камень, и я знал, что к обеду будет синяк.

Я убрал ноги под себя и стукнул ее исследовательским ударом.

Я хотел посмотреть, насколько пугливой она была и выразил надежду, что заставлю ее отойти, чтобы я мог восстановить свое равновесие и более эффективно использовать мою большую досягаемость.

Оказалось, что Селин совершенно не пуглива.

Она не отступила.

Вместо этого она скользнула рядом с моей ногой и ударила меня прямо в густой клубок мышц прямо над коленом.

Из-за этого я не могла не пошатнуться, когда моя нога подвернулась, оставив меня потерявшим равновесие достаточно близко к Селин, чтобы забраться на меня, если она хотела.

Она выставила обе свои руки, уперлась ногами и ударила меня Молотящим Пшеницу.

Сила его сбила меня назад.

Учитывая густую траву, это была не жесткая посадка.

Я перекатился, чтобы иметь некоторое пространство и вернулся на ноги.

Селин последовала за мной и провела Метателя Молнии.

Она была быстрой, но у меня были длинные ноги и я сумел уклониться или блокировать все, что она выдала.

Она нанесла ложный удар и я упал из-за этого, дав ей возможность ударить меня прямо над коленом в том же месте, где и раньше.

Было больно, но я не пошататнулся в этот раз, а вместо этого отошел в бок и отступил.

Тем не менее, она последовала за мной, беспощадная и очень нетерпеливая.

И в своей поспешности она открылась.

Но, несмотря на ушибы и падения, что она уже доставила мне, я не мог заставить себя нанести удар по такой крошечной девочке.

Я знал, как твердо я мог поразить Темпи или Вашет.

Но Селин была такая крошечная, как веточка.

Я беспокоился, что я могу ранить ее.

Если бы Вашет не сказала, что мы ответственны за безопасность друг друга?

Вместо этого я схватил ее Решительным Восхождением.

Моя левая рука промахнулась, но длинные и крепкие пальцы моей правой руки полностью обхватили ее тонкие запястья.

Я не держал ее в надлежащем захвате, но теперь это была игра силы и я не мог не выиграть.

У меня уже были ее запястья и все, что оставалось, было схватить ее за плечо и я мог сделать ей Спящего Медведя перед...

Селин сделала Ломающего Льва.

Но это был не тот вариант, что я знал.

Она использовала обе руки, поразительно и выкручивая их так быстро, что моя рука была обожженная и пустая, прежде чем я мог подумать.

Потом она схватила меня за запястье и потянула, набросившись, чтобы пнуть ногой в текучем движении.

Я наклонился, изогнулся и она вытянула меня над землей.

Эта посадка не была мягкой, более резко хлопнув меня на траву.

Это не полностью оглушило меня, но это не имело значения, потому что Селин просто протянула руку и похлопал мою голову дважды.

Показывая, что если она захочет, то может легко оставить меня без сознания.

Я перекатился в сидячее положение, страдая от боли в нескольких местах и с охромевшей гордостью.

Это было не так плохо - всего лишь растяжение.

Время, проведенное мною с Темпи и Вашет научило меня ценить мастерство, и Кетан Селин действительно был превосходным.

- Я никогда не видел такою версию Ломающего Льва раньше, - сказал я.

Селин улыбнулась.

Это была лишь небольшая улыбка, но все же показала ее белые зубы.

В мире бесстрастных Адем это было подобно солнцу, выглянувшему из-за туч.

- Это мое, - сказала она.

[Особенная гордость.]

- Я сделала это.

Я не достаточно сильна, чтобы использовать обычного Ломающего Льва против моей матери или любого ее роста.

- Ты можешь показать это мне? - спросил я.

Селин колебалась, затем кивнула и шагнула вперед, протягивая свою руку.

- Хватай мое запястье.

Я взялся за него, сжимая крепко, но не жестко.

Она сделала это снова, как волшебный трюк.

Обе ее руки двигались в шквале движений, а я остался с покалывающей, пустой рукой.

Я потянулся снова.

[Развлечение.]

- У меня медленные глаза варвара.

Можешь ты сделать это снова, чтобы я мог выучить это?

Селин шагнула назад, пожав плечами.

[Безразличие.]

- Разве я твой учитель?

Должна ли я давать что-то свое варвару, который даже не может ударить меня в бою? - Она подняла голову и посмотрела в сторону от покачивающегося меч-дерева, но ее взгляд игриво метнулся ко мне обратно.

Я усмехнулся и поднялся на ноги, выставляя снова свои руки.

Она засмеялась и повернулась ко мне лицом.

- Начали!

В этот раз я ждал и я знал, на что была способна Селин.

Она не была разновидностью нежного цветка.

Она была быстрая, бесстрашная и агрессивная.

Так что я пошел в наступление, воспользовавшись моими длинными руками и ногами.

Я ударил в Первом Танце, но она проскользнула мимо.

Нет. Лучше сказать, что она ускользнула прочь от меня, не потерпев никакого ущерба для своего равновесия, ее ноги гладко переступали через высокую траву.

Потом она внезапно изменила направление, поймав меня между шагами и немного в стороне от моего движения.

Она нанесла притворный удар в пах, а затем толкнула меня, незначительно выйдя из равновесия с Поворотом Жернова.

Я споткнулся, но сумел устоять на ногах.

Я пытался восстановить равновесие, но она прошлась по мне снова Поворотом Жернова, потом еще раз.

И снова.

Каждый раз, только толкая меня на несколько дюймов, но она удерживала меня, заставляя беспомощно спотыкаясь отступать, пока ей не удалось установить ее ногу за моей, подсекая меня и посылая на плоскость за моей спиной.

До того, как я закончил бой, пораженный на землю, она уже удерживала мои запястья и вскоре мои руки были прочно запутаны Плющем на Дубе.

Это прижало мое лицо в траву, одновременно оказывая неудобное давление на мое запястье и плечо.

На секунду я думал попытаться вырваться, но только на секунду.

Я был сильнее, чем она, но все дело в позиции, такой как Плющ на Дубе и Спящий Медведь, оказывающие давление на хрупкие части тела.

Тебе не нужно много сил, чтобы напасть на ветку.

- Я сдаюсь, - сказал я.

Это было проще сказать по-адемски: Вех.

Легкий крик, когда ты измотан, устал или от боли.

Я часто стал говорить его в последнее время.

Селин отпустила меня и отошла в сторону, наблюдая, как я сел.

- Ты действительно не очень хорош, - сказала она с жестокой честностью.

- Я не привык драться с юными девушками, - сказал я.

- Как ты мог привыкнуть к этому? - засмеялась она.

- Чтобы привыкнуть к чему-то, ты должен делать это снова и снова.

Я надеюсь, что ты никогда ни разу не ударил женщину.

Селин протянула руку.

Я принял ее так, как я надеялся, было любезным, и она вытащила меня, помогая встать на ноги.

- Я хочу сказать, что там, откуда я родом, не правильно бороться с женщинами.

- Я не понимаю, - сказала она.

- Разве они не позволяют мужчинам бороться в том же месте, где и женщинам?

- Я хочу сказать, что по большей части, наши женщины не воюют, - объяснил я.

Селин крутила своими запястьями наружу, открывая и закрывая свои руки, как если было немного грязи на ладонях и она пыталась рассеянно оттереть их.

Это был разговор жестами, эквивалент [недоумения], смешанного с видом [нахмуривания.]

- Как же они улучшают свой Кетан, если не тренируются? - спросила она.

- Там, откуда я родом, женщины вовсе не знают Кетан.

Ее глаза сузились, затем прояснились.

- Ты хочешь сказать, что у них есть тайные Кетан, - сказала она, используя атуранское слово "тайна". Хотя ее лицо было неподвижно, ее тело вибрировало от возбуждения.

- Кетан, который знают только они, который мужчины не могут увидеть.

Селин указала на скамейку, где сидели наши учителя, игнорируя нас.

- Вашет точно знает.

Я просила ее показать мне его много раз, но она не будет.

- Вашет знает другой Кетан? - спросил я.

Селин кивнула.

- Она обучалась в пути радости, прежде чем она пришла к нам. - Она посмотрела на нее сделав лицо серьезным, как будто она собиралась вытянуть секрет из другой женщины одной только силой воли.

- Когда-нибудь я поеду туда и выучу его.

Я пойду везде и выучу все Кетан, какие только есть.

Я буду учиться тайным путям ленты, цепи и движущихся бассейнов.

Я буду учиться пути радости, страсти и сдержанности.

Я узнаю все их.

Когда она рассказывала, Селин не говорила тоном детской фантазии, как будто она мечтает съесть весь торт.

Не то чтобы она была горда, как будто она описывала план, который она сложила вместе со своим собственным и думала очень умные вещи.

Селин говорила это с тихой настойчивостью.

Это было почти также, как если бы она просто объясняла, кто она такая.

Не для меня.

Она говорила самой себе.

Она повернулась назад и посмотрела на меня.

- Я дойду и до твой страны тоже, - сказала она.

[Безусловно.]

- И я буду учиться варварскому Кетан ваших женщин, который они держат в тайне от вас.

- Ты будешь разочарована, - сказал я.

- Я не говорю неправильно.

Я знаю слово тайна.

Что я хотел сказать, так это то, что откуда я родом, многие женщины не дерутся.

Селин вновь стала крутить запястья в замешательстве, и я знал, что должен быть более ясным.

- Там, откуда я родом, большинство женщин проводят всю свою жизнь, не держа меч.

Большинство растут не зная, как ударить другого кулаком или клинком в их руках.

Они не знают никакого из всех видов Кетан.

Они не сражаются вообще. - Я подчеркнул последнее слово с сильным отрицанием.

Это показалось достаточным, чтобы поставить точку в споре с ней.

Я надеялся, что она в ужасе смотрит, но вместо этого она просто стояла в отупении, держа руки неподвижно, как бы в недоумении, что об этом думать.

Как будто я ей только что объяснил, что у женщин там, откуда я родом, отсутствуют головы.

- Они не дерутся? - Спросила она с сомнением.

- Только не с мужчинами или друг с другом или с кем-либо вообще?

Я кивнул.

Повисла долгая, долгая пауза.

Ее лоб наморщился и я мог видеть, что она на самом деле пытается вступить в борьбу с этой идеей.

[Замешательство.]

[Тревога.]

- Тогда что же они делают? - Сказала она наконец.

Я вспомнил женщин, которых я знал: Мола, Фела, Деви.

- Многие вещи, - сказал я, пытаясь импровизировать слова, которые я не знал.

- Они делают картины из камня.

Они покупают и продают деньги.

Они пишут книги.

Селин, казалось, расслабилась, когда я прочитал этот список, как будто с облегчением услышала, что эти женщины-иностранки, пустые для любого Кетан, не были разбросаны по сельской местности, как безкостные трупы.

- Они исцеляют больных и врачуют раны.

Они играют... - Я чуть было не сказал, что играют музыку и поют песни, но вовремя поймал себя.

- Они играют в игры, растят пшеницу и производят хлеб.

Селин долгое время размышляла.

- Я предпочла бы делать те вещи и также бороться, - сказала она решительно.

Некоторые женщины, но для многих это не считается Летани. - Я использовал в фразе "Летани", потому что я не мог придумать, как сказать "правильное поведение" по-адемски.

Селин резко прожестикулировала [презрение] и [упрек.]

Я был поражен, насколько сильнее это ужалило пришедшую молодую девушку в ярко-желтой рубашке, чем когда-либо это было с Темпи или Вашет.

- Летани везде одинакова, - твердо сказала она.

- Она не похожа на ветер, меняющийся от места к месту.

Летани словно вода, - ответил я не задумываясь.

- По сути не изменяется, но меняет очертания, в зависимости от места.

Это одновременно и река и дождь.

Она уставилась на меня.

Во взгляде не было ярости, но подобный взгляд от одного из Адем производил схожий эффект.

- Кто ты такой, чтобы говорить что Летани похожа на одно, а не на другое?

- А кто ты, чтобы утверждать обратное?

Селин взглянула на меня, брови серьезно сдвинуты.

Затем она громко засмеялась и подняла вверх ладони.

- Я - Селин,- объявила она.

- Моя мать из третьего камня.

Я рождена Адем. И я так, кто бросит тебя на землю.

И она была верноа своему слову.


Глава 116 Буря и Камень. | Страх Мудреца | Глава 118 Цель