home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 11

 

Наутро, еще до завтрака, Рон в нашей с Лизой комнате ругал меня за дуэль.

- Это же уму непостижимо! Так подставиться! А если бы он тебя убил? Зачем бахвалился? Ты же можешь сейчас по-своему ускоряться, так нет же, ему, видите ли, захотелось испытать себя! Мальчишка ты самоуверенный, все наиграться не можешь.

- А ты, Лизия, не могла сказать, что ты маг? Я думал ты серьезнее. Ах, уверенна была в Егоре. Поразвлечься захотелось, скучно ей, видите ли. Да ну вас всех! Связался с детьми, - в сердцах хлопнул дверью.

Мы переглянулись и притворно - виновато пожали плечами.

Завтракали все вместе. В зале было полно народу, я даже удивился. Оказалось, что это едят поставщики продуктов и других товаров для таверны. Мы впятером заняли отдельный стол. Виконта и графа видно не было, видимо в комнатах завтракают. Еще не отошел, бедолага, но Лизия сказала, что к вечеру должен поправиться. Нам бы такую медицину! На земле без нагноения с неделю бы заживало, а с ним еще дольше.

Агнар, к моему удивлению, похвалил меня за дуэль и вздохнул:

- Мне бы твои годы.

Агна укоризненно промолчала.

Дела здесь не обсуждали. Просто наслаждались вкусной едой. Я заказал яичницу с беконом, посыпанную зеленью. Запивал молоком. И чашечку ароматного горфа с хрустящими вафлями. Остальные - кто во что горазд. Агнар, в частности, налегал на сладкое, женщины скромно ели кашу и фрукты, а Рон тоже, что и я.

Когда все доедали десерт, к нам подошел начальник охраны вчерашнего вельможи. Он был без кольчуги и шлема в том же форменном плаще синего цвета с эмблемой: оскаленной волчьей головой. Агнар с удивление поднял брови. Воин щелкнул каблуками и сказал:

- Доброе утро господа, храни вас Спаситель.

Мы нестройно поздоровались.

- Позвольте представиться, начальник выездной охраны его светлости графа Хромского Стас ор'Стилос. Граф приглашает вас к себе на важный разговор, в любое удобное для вас время. Он будет ждать вас в своей комнате. Мы заняли третий этаж. Честь имею господа, дамы - поклонился дамам, четко развернулся и удалился.

- Вот это да! - воскликнул Агнар, глядя вслед уходящему, - Граф Хромский, затворник, вассал королей Асмара. Очень влиятельный человек в королевстве, богатый, как Гонмус, армия уступает только королевской, три места силы и телепорт. Что он здесь делает, да еще и без свиты. Дела-а.

Рон нахмурился:

- Не нравится мне все это. Чует мое сердце, не к добру.

- Не стони, Рон, - сказала Агна, - мне интересно на настоящего владетельного графа посмотреть. Надо привести себя в порядок, пойдем, Лизи, - толкнула в бок Лизу.

- Конечно, пойдем, мне тоже любопытно. И тебе, Егор, не помешает приодеться.

Они отправились переодеваться, мы остались допивать горф. Я был согласен и не согласен с Роном. То, что неприятности, это к гадалке не ходи, зачем иначе мы графу понадобились? Нанять хочет, наверняка. Вон как вчера пялился. Сдавать Шелтону… вряд ли, не его уровень, судя по словам Агнара. И это уже полюс.

Чего скрывать - моя душа рвалась в битву. Внезапно вспомнил убитых мной людей. Сожаление? Да, но не раскаяние. Они знали, на что шли, а у нас выхода не было. А Гранд получил по заслугам.

Граф наш шанс. Если такой влиятельный, то может хорошо заплатить за услугу и не только деньгами. Мне нужен дом, да и Рону с Агной тоже. И защита. Вот это и попробую выторговать. Надо же, как по заказу: надоело бегать, извольте, шишка к вашим услугам. Ладно, нечего заранее загадывать. Встретимся - увидим.

- О чем задумался, командир, - с ухмылкой спросил Рон.

- О вечном, Рон. О жизни, о смерти. Как думаешь, зачем мы графу?

- Понятия не имею, но предполагаю: узнал, что мы охотники и решил что-то предложить. А после Гранда, мне это как-то не по душе.

- Забудь про Гранда, проехали уже. Как думаешь, Агнар, сможет граф нас подставить.

- Да вы уже подставлены, дальше некуда! Мне Рон вчера рассказал. Весело живете, мне нравится. А как ты ошейники обошел, признайся, - с надеждой уставился на меня.

- Вот войдешь, ко мне в команду, расскажу, - подначил я его. А как объяснишь? Попробую, но позже. Он образованней Рона, может, подскажет что.

- Про графа что думаешь?

- Не надо это ему, - отмахнулся Лунис, - где Шелтон, Русток, а где Хром? Да и вообще, королевство Асмар самое сильное в регионе и на Совет Глав особо не оглядывается и "помощники" у нас смирные. С нашим королем Старком, не забалуешь.

- Мне удивительно только одно, - продолжил дальше, - что он делает здесь, в этой таверне и почти без охраны? Это весьма любопытно!

Такому оптимизму можно только позавидовать. Вскоре спустились наши женщины: приодетые, накрашенные, с украшениями. Откуда такие платья? Мда, вот что мы в багаже тащили, оказывается. Как на взаправдашнюю аудиенцию собрались. Даже неудобно стало за свой простой дорожный костюм.

- Дамы, вы прекрасны! - сделал комплимент Агнар, - вы будете сглаживать наше убожество перед графом.

- Почему не пошел переодеваться, Егор!

- Оставь, Лиза, обычная рабочая встреча, а вы прямо как на прием собрались.

- А когда мы еще на настоящий прием попадем? С такими мужчинами, как вы - никогда. Надо пользоваться моментом.

- А мы оказывается в числе самого необходимого еще и выходные платья тащили?

- Да за кого ты нас принимаешь, - притворно обиделась Лизия, - это местные. Мы не первые дамы, кому в таверне наряжаться надо. Попрошу без намеков! Все, не надо заставлять его сиятельство ждать. Ведите нас, кавалеры.

 

Граф встретил нас стоя. В своих "апартаментах" он находился только с начальником выездной охраны. Галантно поцеловал дамам руки, отвесил комплимент и представился:

- Нугар нор'Хром, граф Хромский.

Мы поочередно представились.

- Присаживайтесь господа, дамы, - начал говорить и показал на стулья, - вы наверняка удивлены. А между тем все очень просто. Вчера я наблюдал вполне тривиальную, к сожаленью, в последнее время дуэль. Во время моей молодости нравы были построже. Это я по стариковски, не обращайте внимания. Так вот, Стас ходил смотреть на драку, потом рассказал мне. Я поинтересовался у хозяина, и оказалось, что вы охотники. Кстати, как здоровье вашего недоброжелателя? - спросил у меня.

- Хвала спасителю, он сегодня поправится. Мы с ним помирились.

- Знаю их род, вполне достойные люди, но с самим молодым человеком не знаком. Он, чей сын, не знаете?

- Ваше сиятельство, мы не обсуждали вчера его родословную.

- Ну да, ну да. Женщина. Из-за вас повздорили эти юноши? - вопрос Лизе.

- Можно сказать и так, но больше не сошлись в вопросе обманов зрения, - слегка привстав, ответила Лиза.

- Все хорошо, что хорошо кончается. Поймите меня, господа, мне тяжело начать разговор, - граф сидел в кресле напряженный.

- Вы все, видимо, удивлены, что я практически без свиты остановился в захудалой таверне. А все просто. Мы вчера не успели засветло в Шелмиус. С большой свитой я никогда не езжу, а остальные, вместе с магом сопровождения, отстали в Гаронде, это герцогство Бармат в дне пути отсюда. Мы сильно спешили и моя карета перевернулась. Маг, к несчастью сильно повредил ногу, и карета пришла в негодность, а мы торопимся. Вот и поехали верхами к ближайшему телепорту в Шелмиус. Мне срочно нужно домой.

Граф встал, заложил руки за спину и прошелся по комнате чеканным шагом. Остановился возле окна и продолжил.

- У меня сильный маг, мы с ним старые друзья и он всегда сопровождает меня в поездках. В этот раз я снова был с ним. В урочный час он выходит в астрал и связывается со столицей. Два дня назад в один из таких сеансов я узнал, что мой младший сын пропал в грундских руинах. Его разговорник перестал отвечать, - помолчал с минуту и развернулся прямо к нам.

- Мне нужно его найти. Хоть живого, хоть… или доказательства несчастья. Вы первые, к кому я обращаюсь. Вернусь домой, соберу и там отряд но, никто лишним не будет, - замолчал, ожидая ответа.

Рон кашлянул и сказал:

- Ваше сиятельство, возможно, он просто потерял амулет?

- Не исключено. Но это, ничего не меняет.

- Если мы примем ваше предложение, то как мы его узнаем?

- Смотрите, - сказал граф и снял с груди медальон и откинул крышку.

В его руках вдруг появилась четкая иллюзия юноши лет двадцати светловолосого безбородого и с легким румянцем на щеках и счастливой улыбкой. Запоминающееся лицо.

- Его зовут Назар. Если согласитесь, я отдам вам этот амулет.

- Нам нужно подумать, ваше сиятельство, мы ненадолго вас покинем, - сказал Рон, вставая, и мы вышли из его номера, что бы спуститься в наш.

В комнате я сразу взял быка за рога:

- Рон, часто ли охотникам предлагают подобные задания?

- Бывает. Это предложение не уникальное. Сразу предупреждаю ты не готов для руин, несмотря на все свои успехи. Второе, граф предложит поехать с ним через телепорт, как будем отказываться?

- На второе я могу ответить. Отсюда до грундских руин примерно дней восемь пути, от Волчка, столицы графства, пять. А там надо еще и отряд собирать. В целом, я за поход, тем более в грундских пять раз бывал. Да и засиделся я в городе, руины по ночам снятся, - мечтательно добавил Агнар.

- Ты не понимаешь! Мальчик ни разу не ходил и в более безопасные руины! А Лизия? Всю жизнь в городе просидела, а Агну куда девать?

- За меня не беспокойся, Рон. Читала и слышала я про руины. С моим амулетом и моими талантами это просто легкая вечерняя прогулка получится. Я наоборот удивляюсь, как охотники раньше без меня обходились?

Агна промолчала, а Агнар добавил:

- Вспомни себя, Рон! Каким ты впервые вошел в руины? Даже не магом! Только и умел - мечом махать, и то не мастер. Вчерашний мальчишка тебя за пояс заткнет!

- О чем ты говоришь, Лунис! Это когда было! Да я после наемников в охотники попал, а там однажды и сотней командовать пришлось!

- И помог тебе в руинах твой командирский опыт? - ехидно заметил Агнар.

- Все! Решение принято. Агнар, как я понял, ты в нашей команде?

- Разумеется! Да после того, что мне вчера Лис рассказал, считай, я уже бросил свою любимую школу. Хвала спасителю, клятву мы там не давали.

- Значит так. Главное, что надо вынести из похода, за исключением изучения древних, это покровительство графа. Сколько нам можно бегать? По словам Луниса, он очень влиятельный человек, сможет и от преследования "помощников" и международного розыска защитить. Главное, надо молить спасителя, чтоб его сын живым оказался и мы бы его нашли, а вы знаете, есть у меня методы поиска. Надеюсь, и там они сработают. Только не надо, Рон, спрашивать, а что делать, если не сработают! Риск есть, естественно.

- Следующее. Агна, тебе придется остаться, где - не знаю. Может, с графом поговорить? Рон, вот пусть на тебе и будут переговоры с ним: деньги, снаряжение, вознаграждение и намек на возможность позволить остаться в его владениях.

Вмешался Агнар:

- Агна может у меня дома переждать, в Грунде. Я напишу записку, младшая дочь с удовольствием её примет. А дом у меня богатый, одних слуг четверо. Жена, к сожаленью, умерла, - на живом лице явно проступила неизгладимая боль, - три года уже… правду говорят, спаситель нас наказывает… но я в это не хочу, и не верю! - снова наполнился оптимизмом. Неунывающий какой, аж завидки берут.

Мы выразили Агнару искреннее сочувствие.

Рон тяжело вздохнул:

- Как я и ожидал, меня ни кто не слышит. Хорошо. Принимайте меня за зануду, но нас четверо, а в руины ходят пятерками. Это правило еще ни кто не отменял, почему-то оно действует. На это есть что возразить, Агнар? А ты, Егор, предложишь взять Агну, что ли?

Лунис скривился:

- Действительно, нужен еще один, - сразу пояснил, - дело в том, что когда в руины идет отряд не кратный пяти, то возвращаются единицы. Стражники и твари наваливаются таким скопом! Почему - не известно. Одиночки еще, при удаче, хорошо проходят, но для нас это не вариант.

Замолчали. Я мучительно прокручивал мысли в черепе.

- Я пойду. Если это уменьшит риск, то обязательно! - решительно произнесла Агна, - покормлю, хоть вас там.

- Подожди, Агна, - начал я, - что ты говорил на счет клятвы? - обратился к Агнару.

Он удивленно поднял и опустил брови, и начал говорить:

- Клятва верности приносится человеку или организации, например школе, академии, гильдии или сюзерену. Клятва принимается Жизнью при помощи мага жизни. Клянущийся произносит слова, слившись аурой с магом жизни. Главное, что бы понятия были четко сформулированными: какие обязательства на себя принимает человек и что случится с ним в случае нарушения. Обращается клятва всегда к Жизни. Затем маг жизни и клянущийся перемешивают свою кровь. И все. У обоих в ауре остается печать. Маг почувствует нарушение клятвы, а нарушивший умирает или с ним случается то, что принял на себя. Обычно не мудрят и клянутся смертью. Они типовые там, где их практикуют.

- А почему я в первый раз слышу?

- А сколько ты у нас? - прищурился Агнар, - и не распространены они. Во-первых, не любят давать, во-вторых, маги-свидетели не любят принимать, потому что рискованно само принятие, а в случае нарушения, маги, где бы не находились, испытывают очень неприятные ощущения. Нет, есть, конечно, специальные жизнюки, которые только этим и занимаются, но непрестижно это.

- Правителям плевать на все эти сложности, почему не заставляют своих вассалов?

- Заставить невозможно, только добровольно. Иначе Жизнь не примет клятву.

- Печать посторонним видна?

- Нет. Только свидетель и тот кто поклялся видят, если он маг. К чему эти расспросы? - с интересом переспросил Лунис.

Остальные тоже смотрели на меня с нескрываемым любопытством.

- К тому, что нам надо думать о дальнейшей жизни. Давайте создадим свою организацию на основе нашего отряда. Нам все равно придется принимать пятого бойца пятерки, а дальше… есть у меня подозрение, что после похода надо будет организовать что-то типа академии или гильдии. С учетом моего появления в Эгноре, клятва просто необходима для новых членов.

Агнар радостно смотрел, открыв рот:

- Ты так в себе уверен!?

Остальные не сомневались.

- Поверь мне пока на слово, Агнар. На тебе задача составить текст клятвы. Кстати, как назовемся?

Все задумались. И опять первый сказал я:

- Предлагаю просто Стихия.

- Не красиво.

- Надо звучнее.

- Почему?

- Потому что есть основания предполагать, что моя полистихийность сможет стать доступной и вам. Вопросы потом, - и замахал руками, - некогда!

Меня спас стук в дверь.

- Граф просит сообщить ваше решение, он спешит.

- Рон, сходи, пожалуйста, договорись, - шепнул я.

- Я иду с вами к его светлости, - сказал Лис пришедшему воину, показывая нам кулак за спиной.

Они вышли.

- Лиза, пойдем, навестим графа нор'Гардуса, Агнар и Агна начните составлять клятву.

 

Графа с виконтом мы нашли внизу за едой. Витар был еще бледен, но вполне бодр.

- Здравствуйте и приятного аппетита, господа, - поприветствовал их я.

Оба встали.

- Здравствуйте, господин барон и вы, сударыня, - почти хором произнесли они, - присаживайтесь с нами.

- С удовольствием, - сказал я.

- Мы не представились вчера, я Лайна Грос, ученица мага.

Они снова подскочили, как ужаленные. Виконт покраснел, а граф побледнел еще больше.

- Извините меня за вчерашнее и позвольте представиться: Витар нор'Гардус, граф. К счастью, не владетель.

- Семул ор'Парвус, виконт.

- Вы тоже меня извините, граф, я была не в настроении. А вас я давно простила.

- Не было во вчерашнем вашей вины, сударыня. Мне, право, неловко за свое поведение и спасибо за помощь. Я ваш вечный должник. И ваш, барон.

- Да что вы, не стоит.

- Позвольте заказать вам от своего имени…

Так, обмениваясь ничего не значащими любезностями, мы с Лизой пили горф, а друзья доедали. Когда они поели, я предложил Витару:

- Граф, пойдете на свежий воздух, мне необходимо кое о чем с вами поговорить. Не переживайте, виконт, просто беседа.

- Тогда я займу на время вашу даму?

- Спросите у неё.

- Пойдемте, барон.

Мы сели во дворе, на какой-то скамейке.

- Вы где-нибудь служите или имеете иное постоянное занятие граф?

- Похоже, охотник что-то хочет мне предложить? - совсем по-еврейски ответил Витар.

- Откуда вы узнали, что я охотник?

- Тавернщик рассказал.

- Ну да. Угадали. Так как?

- Я уже говорил, что ученик мастера меча, но на этот год учитель уехал по делам, а здесь мы остановились с другом. Ему необходимо на службу в Шелмиус, а я его провожаю просто от безделья. Практически уже проводил. Предлагайте.

- Прекрасно. Понимаете, у нас есть заказ и не хватает одного бойца. В схватке я вас видел, защитный амулет хороший, личные качества… на уровне.

- Речь идет о руинах, я правильно понимаю? О каких, позвольте полюбопытствовать.

- Не могу пока сказать. Видите ли, в наш отряд очень специфический набор, через клятву верности, - решил плюнуть и сказать в лоб.

- Ого! В первый раз слышу! Охотники и с клятвой верности. Кому клятва?

- Обществу Стихия. К чернокнижникам с демонопоклонниками в придачу, ни какого отношения не имеет. Спаситель свидетель.

Витар пристально смотрел на меня.

- Верю, - произнес он медленно, - в чем заключается клятва, и что я буду иметь, в случае согласия.

- Текст принесу, а иметь будете очень увлекательную жизнь в ближайшее время, сокровища руин и знания, наконец. Оклада, как вы понимаете, нет. Свобода будет ограничена только обязанностями бойца отряда на время задания, в остальное время - как вам заблагорассудится. Клятва нужна исключительно для сохранения тайны. Прочтете.

- Командир насколько я понимаю - высокий охотник, с которым вы прибыли? Лайна тоже с вами?

- Могу вам сказать, что за набор нового бойца отвечаю я, - ответил я с улыбкой, - если согласитесь, все узнаете. Так как, принести тест?

Он пожал плечами:

- Странно все это, но несите, прочитаю. А виконту можно показать?

- Не стоит, граф. Вы же благородный человек, я только вам рассказал.

- Проводите меня до моей комнаты и принесите туда бумагу.

Проходя через общий зал, мы махнули руками: я - Лизе, Витар - Семулу, сидите, мол, они мило беседовали. Лиза немного кокетничала. Разом воспалившееся воображение рисовало, что много. Господи, да как же я дальше жить буду с такой ревностью! Спокойно, одернул сам себя. Помогло.

 

Агнар с Агной и Роном, отчаянно спорили.

- О, Рон, вернулся! Как прошло?

- Нормально, - отмахнулся он, - ты посмотри, что они понаписали! А главного то и нет! - сунул мне в руку листок.

"Жизнь. Перед твоим лицом с открытым сердцем стою я. Искренне и добровольно даю я этот обет. Клянусь в верности школе Стихия, клянусь в тайне хранить все, что узнаю, вступив в неё, честно делиться знаниями и умениями с товарищами по школе, не скрывая ничего. Если я нарушу данную клятву, то отвернись от меня, Жизнь, и я умру"

- Прочитал? Надо добавить про исполнение приказов руководства, - настаивал Рон.

Я глубоко задумался. Честно говоря, думал, что будет длиннее, но потом представил соблюдение… бр.

- Почему школа?

- Ты же сам говорил! - воскликнул Агнар.

- Нет, я говорил или - или. Да и вообще, сейчас-то у нас никакой школы нет. Просто общество. Нет, пусть будет магическое сообщество Стихия. Ко всему подойдет.

Взял лист и решительно исправил. Получилось:

"Жизнь. Перед твоим лицом с открытым сердцем стою я. Искренне и добровольно даю я этот обет. Вступая в ряды магического сообщества "Стихия", клянусь не предавать тайны её участников посторонним. Если я нарушу данную клятву, то отвернись от меня, Жизнь, и я умру."

- И это всё? - удивились все.

- Да, мы все её дадим, в том числе и я, а мы свободные люди, так что думайте, а я пойду, обрадую графа Витара нор'Гардуса этим опусом. Он наш новый боец. Надеюсь, будет. Ученик мастера меча. По годам возможно и Дар проявится.

И быстро выскочил от дальнейших расспросов.

 

- Мне надо подумать, барон, - сказал, прочитав клятву Витар.

- После обеда мы выезжаем в любом случае, граф.

- Я успею, иначе, не ждите. Удачи. Да, такой вопрос, какая страна в этом участвует?

- Никакая. Всё только на благо всех, без исключения постимперских стран и во вред северному соседу.

Выходя от Витара, заметил для себя с неудовольствием: "все-таки стал мыслить масштабными категориями, а как не хотел!"

 

- Лизия пришла? - спросил, влетев в комнату.

- Еще нет.

Я быстро спустился. Ревности, как не бывало, я был в предвкушении очередного чуда.

- Виконт, извините, мне придется забрать свою даму. Граф у себя, вам ни чего передавать не просил, - выпалил на одном дыхании.

- Надеюсь, встретимся, Семул.

- Непременно, будете в Шелмиусе, знаете, где меня найти, сударыня.

- И ты не ревнуешь? - возмутилась Лиза, когда мы поднимались по лестнице.

- Некогда глупостями заниматься, нам предстоит кое-что поважнее.

- Да… - начала Лиза, но закончить не успела, мы вошли в комнату и я сунул ей листок с клятвой.

- Читай и приступим.

Прочитала и уставилась на меня:

- Ты хочешь сказать…

- Да, мы все дадим её. Я первый, ты примешь.

- Но… я не умею!

- Ерунда, Агнар все объяснил, ты слышала. Аурами сольемся, я помогу. Скажу клятву. Потом проколешь мне и себе руки, и мы прижмем ранки друг к другу.

- Как у тебя все просто! - воскликнул Лунис.

- И не зачем усложнять. Не получится, так не получится.

- Но это опасно!

- Оживим, - я прислушался к себе. Никакой опасности не чувствовалось.

- Оставь Агнар, всегда оказывается так, как он говорит, будто знает, что делает - успокоил друга Рон, - даже когда сам этого не подозревает.

- Решилась? - спросил Лизу, глядя ей в глаза.

- Да, - и ответила мне тем же.

Мы встали на середину комнаты рядом друг с другом и взялись за руки.

- Вызывай Жизнь, - сказал я Лизии.

Вокруг наших рук заклубился густой синий туман. Ауры не хотели сливаться, отталкивались. Я мысленно приказал своей ауре расслабиться и позволить впустить на время чужую сущность, и они сплелись между собой. Гамма ощущений накрыла меня. Лиза тоже вздрогнула. Чужое тело, сердце, руки, ноги, да все! Мне любопытно было ощутить себя женщиной, но некогда вслушиваться. Четко прочитал клятву и кивнул Лизе. Она вытащила кинжал, надрезала себе запястье, а я почувствовал боль! Потом разрезала руку мне и мы соединили раны, смешав кровь.

Не раздался гром, не сверкнула молния, а просто мгновенно образовалось фиолетовое облако и накрыло нас. Через удар сердца растаяло бесследно. Лиза зашаталась, но я успел подхватить её на руки. Она была бледна. Пощупал, пульс есть. Мгновенно нырнул в транс: "Синя, срочно приведи её в чувство и поделись силой", и сразу выскочил. Ни кто, похоже, этого не заметил, а все сгрудились вокруг нас. Поблекшую ауру Лизы оплела синяя сеть, аура быстро приобрела вполне здоровый вид и девушка очнулась. Бледность прошла.

- Егор, что это было?

- Клятва, дорогая моя, ты приняла её. Приглядись к моей ауре, - а сам стал искать печать на ней. Это оказался маленький четкий фиолетовый узор, плавно мигрирующий в глубине ауры в районе головы.

- Ой, у тебя над головой маленький рисунок, действительно похож на печать.

- Какого цвета?

- Непонятно, какой-то блеклый. Похоже серый.

- Нормально. Кто следующий? Свидетелем буду я.

Следующим был Рон, потом Агна, Агнар, который сказал:

- Когда-то давал себе обещание никогда не клясться, но интересно, демоны меня побери!

Агна ахнула.

- Не будь такой пугливою, и жизнь станет счастливою, - улыбнулся и взял меня за руку.

И последней, клялась вполне поправившаяся Лизия.

Я перенес все клятвы без всяких проблем. Теперь у каждого в головах плавали маленькие рисуночки, у Лизы два немного разных. Ранки затянулись тоже у всех, даже рубцов не осталось.

Расселись отдохнуть перед обедом.

- Рон, мы с Лизией не в курсе, что там с заданием.

- Нормально. Вот амулет с иллюзией и еще граф сказал, что сын интересовался искусством древних, это сужает круг поисков. После обеда придется выезжать вместе с повозкой до ближайшего городка, Гаронда, это будет через полтора дня, оттуда сворачиваем на Грунд. В городе избавляемся от лишних вещей и уже все верхами до Скурцева, это большая деревня с рынком для охотников перед грундовскими руинами. Закупаем что нужно и мы в руины, а Агна едет в Грунд. Кстати, где твой дуэльный обидчик? А то придется искать охотников по пути, а это маловероятно.

- До обеда должен подойти, а нет, значит, нет. Придется искать. Хоть в том же Скурцево нанимать.

- Хо, хо, - заулыбался Агнар, - это если повезет. Туда готовые команды подходят. Если только загулявший после выхода. Там, кстати, шикарный трактир! И скупщиков полно.

- Да, хотел рассказать всем. Вчера сабля не включилась.

Загудел разочарованный ропот.

- А теперь, - я вытащил клинок и представил штык-нож.

В лезвии появилось плетение.

- Ух, ты! - Агнар.

Поочередно представил переключение на одиночные и автомат. Плетение еще два раза поменялось. В последнем добавился яркий цвет Жизни. На Агнара смешно было смотреть, казалось, глаза вылезут из орбит. Мне и самому было очень интересно наблюдать на заклятья в сабле. Наконец, Агнар выдал:

- Я в полнейшем восторге. Никогда не слышал, что древнее оружие может менять плетения. И не видел. А в последнем, если я не ошибаюсь, присутствует стихия жизни, я прав?

Рон и Лизия подтвердили.

- Этого тоже не встречал.

Лис укоряющее посмотрел на меня, я виновато пожал плечами.

Раздался стук в дверь. Пришлось выключить артефакт, представив автомат на предохранителе и без штыка, и вставить клинок в ножны.

- Войдите, - сказала Лиза.

В номер вошел граф нор'Гардус. Оглядел всех и удивленно поднял бровь, заметив Агнара.

- Господа, я решил принять ваше предложение, которое мне передал барон.

И посмотрел на Рона. Тот, улыбнувшись, ответил:

- Ну что же, я рад. Нам не хватает бойца в пятерке. Вы согласны с нашими необычными условиями?

- Прочитал текст и долго не думал. Я провожал друга, он уезжал на службу. Просил передать вам наилучшие пожелания и особенно вам, Лайна, вы его покорили, - слегка поклонился даме.

Нет, это не возможно! Если останется таким манерным - гнать взашей!

- Господин граф, у нас все просто, без титулов и на ты, - Рон тоже не любил эти дворцовые выкрутасы, - согласны? А то просто несносно будет общаться!

Лицо Витара просияло:

- Конечно! Я и сам не люблю весь этот проклятый этикет. Просто неудобно было, люди незнакомые, благородные, дамы. Ну и… Всем привет! - улыбнулся светлой лучистой улыбкой.

Какой он молодой! Ближе к восемнадцати, чем за двадцать. Рост средний, чуть повыше меня, постройнее и уже в плечах. Черная борода совсем жиденькая, видно было, что пару раз сбривал, чтоб гуще росла. Карие глаза вызывающе твердые с затаенной неуверенностью, как у наших подростков, и вполне искренние. Только тревога в глубине выдавала сильное волнение. Вполне может проявиться Дар, самый возраст. Кстати, я, попав сюда, внешне помолодел и выгляжу на 20-22, только борода не по возрасту густая.

- Чего тянуть, кушать хочется. Витар, проходи в центр комнаты. На, прочитай еще раз и начнем, - я протянул листок с клятвой, - я буду свидетелем. Начали.

- Не знал, что ты тоже маг жизни, - сказал Витар, когда все кончилось, - а что же все-таки представляет из себя это магическое сообщество Стихия?

Я автоматически проверял печать и вдруг заметил рядом с нашей другую, несколько отличную. Если бы не видел наших, ни за что бы внимания не обратил.

- Слушай, а ты кому еще клятву давал?

Он дернулся, как ошпаренный и рефлекторно положил руку на эфес шпаги. Потом сразу расслабился.

- Учителю, мастеру меча. Большего сказать не могу, клятва.

- Даже имени? - удивился Агнар.

- Это могу, знаменитый Молния, он живет в городе Кряж нашего графства Шелтон. Я тоже оттуда.

- Слышал, школу держит. Известный. В свое время в особой группе служил у вашего графа. Много на нем подвигов. Не знал, что он клятвы с учеников берет, теперь буду знать. Да, ерунда это все, пойдемте есть! У меня в животе крутит, - закончил монолог Агнар, и мы пошли обедать.

Мы спускались рядом с графом.

- А ты по поведению понял, что я не в первый раз? Так и ты необычно свидетельствовал.

- Да не, печать чужую увидел.

Витар встал.

- Как увидел? Мне говорили, и я читал, что ни кто другой, кроме свидетеля и самого поклявшегося видеть отметку не могут.

- А я могу, - засмеялся я, - пойдем, а то без нас все съедят. Еще не то у нас узнаешь, - и весело ему подмигнул.

 

После обеда отправились в путь. Повозку постарались еще сильнее замаскировать: совсем выкинули дуги и тент. Теперь она была как добротная армейская грузоподъемная телега.

Пересчитали средства. Без лишнего оружия, украшений и амулетов - 380 золотых и медь с серебром. Оружия, если продать, на 100 и драгоценностей около 500. Всего примерно тысяча и граф тысячу авансом дал. Хватит на экипировку, заверил Рон.

 

Привычно тянулась дорога под копытами коней. На привалах разминался с Витаром. Если бы он не был тогда подвыпившим, мне бы не поздоровилось. Амулет не полностью справился с выпитым алкоголем. И это только ученик! А что вытворяет мастер - ума не приложу.

В Эгноре мастера меча используются в спецоперациях. Это и убийство сильных магов, и захват либо уничтожение наиболее опасных чернокнижников, диверсии во время военных конфликтов и много другое.

Граф показал такие оригинальные приемы и связки, что ни за что не увернулся бы. Сабельный бой он знал не хуже, чем на шпагах и с молодым задором учил меня. Мы ругались и мирились. В принципе, он оказался "своим парнем", с которым можно подружиться. И шутки понимал.

По вечерам занимался с Агнаром. Этот полноватый жизнелюб был хорошим преподавателем. Он объяснял каждую руну, принцип работы заклинания, насколько сам понимал и многое другое. Не буду приводить здесь всё, что я успел выучить за время пути, но мне понравился обычный "светлячок".

Это световой шарик желтого цвета. Его особенностью было то, что он был управляемым. Из ауры тянулась тонкая нить силы, и ей можно было регулировать яркость и направление полета. За это отвечала сложная руна управления. Она улавливала колебания ауры и переводила их в колебания силы. Искусство мага заключалась в ловкости управления аурой, поэтому я с целью тренировки добросовестно начал плести заклятья сам. "Девочкам", разумеется, тоже скидывал.

Лунис не был артефактором, но принципы создания амулетов знал. Ключевые руны в них отличались от обычных плетений, в них были так называемые "кольца привязки", которые крепились в наиболее подходящих местах материала амулета. У меня возникла одна мысль, которую я обдумывал ранними утрами перед общим пробуждением наряду с другими интересными идеями: например про "корявость" рун и их связь с "земными" рунами привязки стихий. Витало что-то в голове но, ни как не раскладывалось по полочкам.

Мысль была про создание амулета связи на основе магии света. Решил обогатить мир радиосвязью. Дело в том, что местные артефакты связи работали на основе магии земли и воздуха. Они были громоздкими и потребляли много маны. Зато по ним можно было передавать и звук, и изображение при помощи дополнительного модуля иллюзии на основе Света. Связь проходила по Земле, поэтому амулет обязательно должен был стоять на твердой поверхности, желательно поближе к земле. Принцип работы древних переговорных артефактов никто не знал, но они были маленькими и передавали только голос хозяина с одного амулета на другой такой же разговорник.

Агнар про существование радиоволн вообще не слышал и руны, конечно, тоже не знал. Пришлось выдумывать самому. Сравнил руны разных цветов и пытался выявить закономерность, искал участок, отвечающий за частоту. Исчеркал карандашом (они здесь давно были изобретены) кучу бумаги, и пока не находил. Время. Вот чего катастрофически не хватало, но очень хотелось снабдить отряд связью перед руинами. Жаль, что ни кто мне в этом не помощник.

На седьмую ночь проснулся необычно рано, почувствовав себя Менделеевым. Все сложилось! Аккуратно встал с кровати, стараясь не разбудить Лизу, мы ночевали в очередной таверне, и подсел к столу. Зажег свечу и склонился над бумагой. Все руны-иероглифы можно было разложить на составные части, которые встречались везде и отдаленно напоминали "мои" руны. Они хитро цеплялись друг за друга, как в пазле. Вот откуда ощущение детства. И я стал разбирать эти пазлы.

Дело шло туго. Если б знать конкретно вид составных частей, а так. Возился до восхода. Потом проснулась Лиза и все остальные. Завтрак, сборы и в путь. В этот день, заключительный перед Скурцево, я не разминался на привалах, а корпел над бумагой. Благо настоял, чтоб в Гаронде затарились ей и карандашами. Витар постоял рядом, но я его отогнал, чтоб не мешал. Это же коснулось и Агнара. Вечером, в предпоследнем постоялом дворе, наконец-то сложилось. Вычленил часть однотипных змеек-крючков напоминающих "мои" руны и назвал их символами. Нашел последовательность из десяти символов пяти видов, отвечающих за цвет, и залез в астрал экспериментировать.

Так, вот пять символов. Последовательность из десяти знаков в разных комбинациях этих пяти определяет длину световой волны. Эх, если б можно было привычными цифрами прописать, но не судьба. Придется тупо путем перебора, и в моем внутреннем пространстве засверкали разноцветные огоньки. Казалось, что через сутки мне удалось уловить закономерность, а еще через день подобрал комбинацию для радио. Предположительно средние волны. Оказывается, я их вижу! Как и радиацию. Невозможно объяснить цвет, но это так. Всю инфу, естественно, записывал на Красю - красная стихия света. Еще бы операционку да приложения и цены бы моему компу не было! А то на полуинтелектуальном интерфейсе неудобно, и самому "девочек" учить приходится. Выскочил из астрала. Устал ужасно и сразу завалился спать.

По прибытии в Скурцево потребовал сразу занять постоялый двор и на рынок не поехал, заявив, что мне некогда и я полностью доверяю покупки друзьям, мол, один черт не понимаю ни хрена, а сам занялся составлением амулета связи.

За основу взял тот же "светлячок", только заменил световой спектр на радиоволну. Подвесил - работает. "Увидел" радиоизлучение с длиной волны примерно 1000 - 50 метров. Ну, хотелось так думать, а как тут подсчитаешь? Далее. Остается подключить к нему "земной" модуль на основе плетения "каменной пелены" с управляющей "руной", что бы реагировал на малейшие колебания т. е. на звук и связать с управляющим свечением модулем. Получится амплитудная модуляция.

Действительно, управляющая руна реагировала на удары по каменной пелене, заставляя "подкачивать" ману, но на звук? Начал работать в астрале. Руна - стабилизатор 1-го уровня - 1000ед. Как уменьшить до 1ед. маны? Сравнил два стабилизатора разных уровней. Игра называется найди 10 различий. Я уже представлял, что искать и за несколько часов нашел. Всего пять символов трех видов. Тупо решил забить пять одного вида и проверять поглощение маны. На первом варианте пришлось прерваться, потому что поглощение никак не кончалось, а на третьем варианте не добился ни какого поглощения. Ага, похоже, ноль. Осталось попробовать заменить в разных концах один символ на другие виды и пожалуйста, через полчаса минимальное поглощение в одну единицу. Тьфу! Дал задание Жене, её стихия, покомбинировать с руной, меняя символы на этом участке с замером поглощения. И сразу предупредил, если пойдет поглощение выше 4-го уровня остановиться. Пусть пашет. Как это похоже на программирование, а больше на биологию с кодом ДНК и рунами - белками, что в принципе это одно и то же и есть. Думаем. Целый день в астрале вожусь, а воз и ныне там. Пелена с минимальным поглощением, как бы замерить "выходной сигнал на голос"? Выхожу. Запускаю пелену, она только вокруг пальца растянулась. Говорю раз раз. Ныряю обратно: "Женя, следи за колебаниями маны", выскочил "Раз-Раз", заскочил, "были?" - нет. "Меняй пелену на вторую по мощности", снова проверка и на четвертой - уверенное колебание маны на голос. А совмещу управляющие руны двух стихий элементарно: помещу их рядышком в пространстве, и через ауру колебания должны будут передаваться. В астрале девчонки быстро собрали "передатчик", вывели в ауру. Мда, ну и убожество! Две корявые конструкции висели рядом. Испытаем. Хлоп - повис "радиосветлячок".

- Раз - раз, проверка связи, - говорю и внимательно смотрю на светляк. Вроде вспыхивает - затухает в такт.

Еще поболтал и пожал плечами. "Надо делать приемник" и влетаю в астрал. "Крася, проследи будет ли уменьшаться расход маны в светляке, если его осветить снаружи", запускаю два светляка. Один делая ярче - тусклее, ныряю "есть?", есть! Чувствует, гадина, свет второго светляка! А ну-ка, меняю в одном желтый цвет на синий, выныриваю и мигаю синим. "Ну как?", нет! Отлично, не надо выдумывать детектор. Все на одной частоте будут пахать.

Осталось придумать динамик. А чего мудрить: немного мощнее пелену сделать - запоет! Отталкивает же пелена внедренное в неё оружие повышением потока маны? В физическом плане пелена - это плотная упругая пленка из "затвердевших" молекул воздуха. Идеальная мембрана.

Теперь фильтр отсечения собственного сигнала. Да уж, задачка. А что, если дополнительный стабилизатор в приемник на низкую мощность? Сильный сигнал будет элементарно рассеивать, а слабый пропускать. Экспериментирую в астрале. После многочасовых попыток получается, если поместить сразу за "антенной" приемника. И светляк тусклее, и не мешает работе плетения. Проверка.

Выглядит еще чудовищней. Две массивные конструкции. Начали. Стоп. Убираю фильтр. Я же один, сам себя не услышу. Поехали. На обеих руках на пальцах по пелене, два радиосветляка висят как можно дальше.

- Раз! - сразу захотелось зажать уши от противного писка фона.

Вырубил. Как же я был доволен! Маркони с Поповым отдыхают. И всего-то трое суток работы. Теперь воплотим в амулеты. Сначала один сделаю с фильтром. В астрал, приделываю петли к ключевым рунам, фильтр. Еще раз проверяю конструкцию и выхожу. Вытащил серебрушку и аккуратно впихал в неё мою уродину. Вроде закрепилось. При расчетном расходе маны должно хватить… а хер знает на сколько! Проверка. В одной руке монета возле уха, в другой руке пелена на пальце. Четыре тусклых невидимых обычным взглядом и видимых еле-еле в магическом плане светляка в метре надо мной.

- Раз! - из монетки раздалось "раз", - это первый сеанс связи, - говорю в монету и слышу из пальца. Качество сносное. Не цифра конечно… ура!!!

С довольной улыбкой я походил по комнате. Как тело затекло, оказывается! Какое блаженство сделать что-нибудь полезное своими руками. А как друзья будут рады! Сел и наклепал семь таких монет. Одна про запас. Ого, время уже пятый час, а никого нет. Жрать охота. Раскинул сторожку и стал ждать. Через полчаса появились, родимые.

- Как успехи, - спрашиваю.

- Все закупили, уложились. Завтра с утра выдвигаемся. Померь кольчугу, - сказал Рон.

- А как твои, - поинтересовался Агнар, - больно ты довольный.

- Держите по монетке и поднесите их к уху. Разойдитесь подальше. Начинаю первый сеанс связи отряда Стихия, - сказал в монету.

Все вздрогнули и с удивлением посмотрели на говорящие в их руках серебрушки.

- Отвечайте, все всё услышат.

Сначала несмело, а потом все смелее начали говорить в монеты и слушать ответы. Радовались, как дети!

- Ты раскрыл секрет древних?! - радостно спросил у меня Витар.

- Нет. Это старое открытие с моей родины. Я адаптировал её к местным условиям и все.

- Силы почти не видно, - удивлялся Агнар, - только сами амулеты светятся еле-еле светом и землей и еще… светляки, что ли? Почему такие странные?

- Все потом объясню. Пойдемте есть, я кушать хочу.

 

За едой объяснил, как мог, схему амулета, но никто ничего не понял. Поняли только, что я выдающийся и все. Мелочь, а приятно. Агнар еще посоветовал сменить монеты на кристаллы, например в украшениях, чем я и занялся после еды.

В монетах все стер т. е. сжег так же как в ошейниках и наложил плетения на выбранные безделушки. Агнар указал места закрепления внутри кристаллов, на местах "напряжения". Конечно, это были не чистые камни, но силу хранили гораздо лучше монет и, по словам Луниса, проработать смогут месяца три без подзарядки. Наши дамы любезно пожертвовали свои самые крупные украшения. Честь им и хвала.

Далее начались сборы и подгонка снаряжения. Кольчуга мне подошла. Она была длиной до колен, рукава до локтей и с капюшоном. Были еще наручи и поножи. Спросил у Рона зачем, если у нас магии под завязку, он объяснил, что все охранники используют оружие древних, пробивающие почти любую магическую защиту и только "честное железо" сможет помочь в случае чего.

- Так почему не у всех охотников древнее оружие? Победил охранника - забрал. И, кстати, все не удосужился спросить: они живые?

- Оружие охраны расплавляется вместе с гибелью охранника. Нет, не живые. Они големы. Внутри металл и еще неизвестные материалы. Они тоже уничтожаются.

- Киборги, - заметил я про себя.

- Что сказал?

- Да так. У нас в иллюзиях часто про них показывают. Смотреть интересно. Местами.

- Вот бы у вас побывать! - зависливо воскликнул Витар.

- А чем демон не шутит? Поживем - увидим, - вдруг с тоской вспомнил дом, родных. Брр, не расслабляться! - Пока, увы, и сам бы хотел.

В снаряжение входили огромные рюкзаки - идем пешком. Лошадям там не место, а нести много. Одной еды в расчете на две недели. Хорошо, что у нас два мага воды: можем сконденсировать воду.

Защитные амулеты распределили следующим образом: Лизе достался грандовский, очень хороший земляной вихрь 3-го уровня с подзарядкой, у Витара своя каменная пелена поболе 3-го уровня, у Агнара световой 2-го от убитого мной мага, Рону достался земляной вихрь 2-го тоже от охранника, а мне воздушная стена 2-го тот самый, первый. Дело в том, что два амулета использовать бесполезно, потому что все они связываются с аурой и срабатывают от неё, а разные защиты - конфликтуют.

Все атакующие отдали Витару. Остальные артефакты забирала Агна. Ни луков, ни арбалетов не брали. Они малоэффективны в руинах, только лишняя тяжесть.

 

Наутро прощались с Агной на границе леса, окружающего пустыню вокруг руин.

Она расцеловала всех и всплакнула:

- Берегите себя, не лезьте на рожон, особенно ты, Егор, выучила уже тебя. Рон, проследи за всеми и помни, я тебя люблю, и всегда буду ждать.

Они крепко обнялись и зашептали что-то друг другу. Амулеты связи мы тактично сняли. Кстати, я свою серьгу с полудрагоценным камнем привязал к ободку прямо возле уха, Лиза надела вторую из пары себе в ухо, то же сделала и Агна, но обещала одевать редко, что бы не волноваться и нам не мешать и вообще, чтоб ни кто не догадался, даже дочь Агнара. Остальные прицепили свои амулеты также как я. Выключение связи я не предусмотрел, как и привязку. Надо будет додумать.

Наконец, Агна вскочила на коня и поскакала, не оглядываясь, а Агнар повел нас вдоль кромки леса.

 


Глава 10 | Эгнор | Глава 12