home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Северные ветры.

…Северное море. Остров Красный. Лырдбург…

Северный ветер гнал по небу низкие тяжелые облака. Рваные тучи изливались противной моросью и цеплялись, отяжелевшими от наполнявшей их влаги телами, за верхушки сопок. От моря поднимался туман и закрывал вход в Белый фьорд.

Тырнув поднялся на склон горы и посмотрел вниз, десятки судов встали на якорь у отвесных стен фьорда. Белое покрывало тумана изредка открывало еще десятки мачт идущих к гавани Лырдбурга кораблей.

Сильные порывы холодного Северана* пробили в сплошной облачной завесе брешь и яркие лучи солнца осветили побережье, заставили порозоветь туман и открыли неприглядную картину соседнего острова. Тырнув отвернулся. Над Осколком поднимались клубы дыма будто проснулся Бог Земли и заставил горы плеваться огнем и пеплом. Черное жирное облако поднималось над Бырнгрольдом – городом серых орков-поморян на соседнем острове, если напрячь глаза, то можно было разглядеть рукотворные вулканы на другой стороне острова. Орки жгли свои города. Специальные команды травили реки и колодцы.

– Тырнув, что застыл как каменный? – на площадку к орку поднялся широкоплечий норманн.

– Прощаюсь Харальд. Никогда не думал, что собственной рукой сожгу свой дом.

– Дом викинга его драккар. – возразил норманн.

– У драккара должна быть гавань в которой его ждут. – ответил Тырнув и присел на большой плоский валун. Рядом, положив секиру на колени, опустился Харальд.

– Может ты и прав, но не забудь, что в гавани викинга должна ждать жена. Как поживает Брунгильда?

– Никак не можешь смириться, что твоя сестра стала моей женой? – орк толкнул норманна локтем.

– Брось, по мне так ты лучше многих. – Харальд посмотрел на собеседника из под густых бровей и огладил бороду. – Брунгильда сама не захотела возвращаться, что ей светило у нас? А ты уже тогда владел своим драккаром. В цепи ты ее не заколачивал, выкуп и отступное прислал по всем правилам. Одно слово, что орк, дед-то у тебя из норманнов, а бабка полукровка из рассветных эльфов и орков, мать тоже имеет корни в клане Рысей. Одни клыки от орка. – норманн усмехнулся, Тырнув согласно склонил голову на бок. Шнеку деда орки взяли на абордаж, а его, оглушенного, связали и кинули в ноги. На обратном пути разразился сильный шторм и норманна посадили за весло. Освобожденный по прибытию в город орков, дед возвращаться не захотел, он сколотил команду сорвиголов, взял у пленившего его капитана, под половинную долю в добыче, драккар и отправился в море. Через год дед владел пятью кораблями и командовал тремя сотнями серых и не очень викингов. – Но как вы тогда подобрались?

Тут уже усмехнулся Тырнув:

– Под водой, с соломинками. Замерзли как собаки, но якоря у шнеки перерезали и увели купчишек ночью. Чтобы стража не проснулась запалили луковицы черной лилии. Кто знал что на шнеке будет твоя сестра, ты уж извини, что мне в руки попало, обратно не возвращаю. Грех было упускать такую жену. Веселое было времечко, а как мы гоняли друг друга?

– Хитрое отродье Локки. – расхохотался норманн. – Тарг с тобой и Локки вместо якоря. За племяшей спасибо. Правильные викинги растут. За Семирой следи, уведут девку, как ты сестрицу увел. – Хлопнул орка по плечу Харальд и тут же стал серьезным. – Куда планируете податься?

– На Ключ-остров, король Гил объявил Пенкур и дает земли на западном побережье острова, есть там парочка симпатичных гаваней. Одного боюсь, как бы нас не турнули и оттуда.

Харальд, хрустнув суставами, поднялся с валуна и прошелся туда-сюда, постукивая секирой по голени.

– Ходил я три седмицы назад к Волчьему. – начал он, Тырнув весь превратился в слух. – Опять вместо груза полный драккар магов и клеток с птицами. – Харальд остановился и посмотрел на город у подножья сопки, налетевший ветер заставил качнуться в сторону заплетенную в косы густую бороду. – По случаю пришлось побывать в шатре когда маги колдовали и смотрели глазами чаек, а кристалл показывал изображение. Тырнув, ты знаешь меня давно, сколько крови мы друг другу попортили, сколько братин хмельного меду и сладкого вина выпили, но никто не мог назвать меня трусом. – Норманн резко развернулся на пятках и посмотрел на орка, зрачки Харальда расширились, толстые щеки полыхали красным. – Я не боюсь умереть, боюсь, что умру зря. Ты бы видел Гыхыборг, сотни кораблей в гавани и десятки на рейде, склады, склады и склады, вокруг казармы стражи. Тысячи тренирующихся воев и магов. Маги заметили и перебили чаек за две минуты, нам пришлось уносить ноги. Насилу ушли, Свейни Кальмар отправился на дно, арии подпалили его скорлупку. Тырнув, им не нужны острова, им нужна большая земля! Зря Рыси с Драконами пыжатся и строят крепости, арии снесут их как волны сносят песчаные домики на пляже. Острова орков для них не проблема, захватят походя, кто не уйдет, будет углублять гавани и класть стены как на Волчьем. Ненужных они просто перебьют. Арии превратили остров в перевальную базу и готовятся к высадке на поморское побережье. Мы смогли подойти к одному острову, что творится на остальных только Одину известно.

– К чему ты мне это рассказываешь?

– К тому, чтобы ты знал: я ухожу на юг. Арии победили, на Восточном Камне еще живут норманны, но это уже не их земля. Может быть западные земли они не тронут, но мой клан туда не пускают, викинги продолжают жить поодиночке. По одиночке их и размажут как масло по хлебу. Гил и Рау правильно забеспокоились…

Перебивая норманна, над фьордом разнесся звук большого сигнального рога. Над узким проливом, зажатым рукотворными решетчатыми стелами возникла светящаяся арка, вторая магическая конструкция засветилась на окраине города. Далеко внизу загомонили люди и заревели животные. Из города потянулась колонна беженцев, ближайший к надводной арке корабль снялся с якоря, дружно ударили весла и судно, войдя под арку, исчезло, появившись на одном из многочисленных рукавов дельты Орти. Люди и орки, поднимающиеся на помост наземного телепорта, выходили у стен Микета. Тырнув поднялся с валуна и размял ноги:

– Пойдем Харальд, у нас еще много работы. Я ухожу последним, "Касатку" поведет Сигурд, думаю мой старший заслужил право управлять драккаром.

Через десять часов Тырнув, в окружении личной полусотни воинов, стоял у наземного телепорта. Последнее судно прошло через надводную арку два часа назад и маги разрушили конструкцию. Город, подожженный воинами орка, пылал. Черный маслянистый дым от политых земляным маслом домов возносился вверх и, подчиняясь ветру, стелился по вершинам сопок. Раздавшийся мощный хлопок от сработавших магических зарядов, обрушил в воды фьорда несколько скал, закупорив тем самым гавань. Тырнув махнул рукой своим людям и поднялся на настил, в городе истошно выли брошенные и бездомные собаки…

…Тантра. Южные скалистые горы. Плато гроз. Риго…

– Заходим на седьмую площадку! – прокричал гросс-дерт* крыла* грифонов и повел своего зверя на посадку. Риго, как адъютант его превосходительства, пристроил Черныша сзади.

Сверху открывалась потрясающая картина громадного поля с сотнями загонов для грифонов. Там и сям были раскиданы большие палатки, в середине был сооружен шатер. На краю плато десятки магов и сотни мастеровых людей устанавливали конструкции циклопической портальной арки. Его превосходительство, гросс-дерт третьего отдельного крыла боевых грифонов в "молельне" перед вылетом сказал, что командование объявляет для летунов учения чтобы проверить общую слетанность перед началом широкомасштабных боевых действий. Насколько масштабные запланированы учения Риго увидел только сейчас. Сотни грифонов и людей внизу, сотни рассекают небо, кроме их крыла на соседнюю площадку приземляются всадники на юрких драгах*.

Черныш часто забил крыльями и пробежался по земле. Риго крутнул ногой и скинул с нее веревочную петлю. В отличие от многих он не пристегивался к сиденью а использовал веревку, продетую под брюхом грифона и закручиваемую петлями на ногах. Такая посадка называлась "оркской", считалась безопасней чем пристегивание, и являлась некоторым признаком личного мастерства грифоньего всадника. Пусть старый ветеран, нанятый отцом, не научил его как следует владеть мечом, но науку верхового выезда на грифоне вколотил крепко.

– Риго! – крикнул гросс-дерт.

– Лэр*, да, лэр! – подскочил к командиру Риго.

– Номера наших палаток с тридцатой по сороковую, грифонов запереть в стойла и накормить, людей распредели по палаткам и дуй к интендантам за горячей жрачкой и сухпаем. К моему возвращению из штаба бригады чтобы все было сделано. Исполняй!

– Есть, лэр! – Риго вскинул руку в воинском приветствии и, круто развернувшись, побежал к своему крылу. Работы предстояло много.

Разобравшись с грифонами, он разбил подчиненных на группы по пятнадцать человек и распределил по палаткам. Потом были толстые морды интендантов с которыми, в обычной жизни, спорить было бесполезно, но сегодня они проявляли просто фантастическую расторопность и понимание. Интентендант в звании алерт-дерта*, что всего лишь на одно перо выше чем у него, скрупулезно записал требования Риго и пообещал организовать горячую пищу через двадцать минут. Создавалось впечатление что тыловиков Единый в задницу клюнул. Утерев рукавом летной куртки со лба трудовой пот он грустно ухмыльнулся. Мог ли он месяц назад подумать о том, что будет военным? Скажи ему кто об этом, то он бы покрутил пальцем у виска и три раза плюнул на след придурка.

Таргов Керр, подсунуть друзьям такую свинью. Фриду увел – раз. Эльфов побил – два. Оказался драконом – три. На следующий день после приснопамятной бойни на полигоне, прибывшие из столицы королевские дознаватели, арестовали ректора Этрана, половина преподавателей, участвовавших в сражении было отстранено от ведения занятий. В школе начался поголовный "чес". Всем "ледышкам" было предложено в течение восьми часов покинуть Ортен, в группу заявились "наказующие" и маги из свободной гильдии. Половина одногруппников была задержана и помещена в школьный каземат – "до выяснения", как выразился один из магов.

Опоздавшие на занятия из-за допроса у королевского дознавателя Тимур и Риго увидели в окно скованных цепями одногруппников и решили податься в бега. Друзьям ничего не стоило догадаться по чьи души заявились типы в серых мантиях с черной окантовкой. Сидеть в каземате никто из них не хотел. Может решение бежать было непродуманным ребячеством, ведь всех потом отпустили, но на тот момент, когда устоявшийся мир рухнул, а в школе творились непонятные вещи, бегство было признано наилучшим вариантом. Но не так то все было быстро и гладко. Выходы из города были усилены магами из свободной гильдии, осмотру подвергался каждый выходящий… В руках маги держали их портреты.

– Есть вариант. – предложил Тимур. – Можно пойти в волонтерскую контору. В армии никакие сморчки до нас не доберутся, подпишем малый контракт на два года и будем свободны от песка, пыли и наказующих.

– Не хочу, – ответил Риго.

– А ты предложи что-нибудь лучше тюремной баланды? – окрысился Тимур.

Предложить было нечего, даже запасные штаны остались в номере общежития. В конце Кожевенной улицы показался усиленный магом наряд стражи. Риго, скрипнув зубами, пристроился за Тимуром и, лавируя между многочисленными прохожими, быстрым шагом пошел к ближайшей волонтерской конторе. Жрать тюремную баланду он хотел еще меньше, чем солдатскую похлебку.

Сидевшие в конторе клерки ничуть не удивились новобранцам из дворянского сословия. Весь испещренный шрамами седой ветеран – комендант вольнонаемного пункта, спрашивая у молодых людей причину, приведшую их в сие заведение, усмехнулся в усы. От опытного служаки не укрылись взгляды молодых людей, бросаемые ими на наряд стражи, шествовавший за окном. Что-то натворили, поганцы…

– Заполните анкеты. – протянул он им бумаги. – Как закончите, сразу ко мне. Ко мне обращаться "лэр". Понятно?

– Да.

– Я сказал "лэр"! Да, лэр! Понятно?

– Да, лэр! – гаркнули Риго и Тимур.

– Вы теперь в армии королевства Тантра и бросайте босяцкие замашки. Иначе туго вам придется. Идите пишите.

– Есть, лэр! – рявкнул Риго, Тимур молча пристроился за маленьким письменным столом в углу помещения.

Через десять минут вынужденные новобранцы заполнили анкеты и подошли к столику коменданта. Ветеран забрал бумаги и углубился в чтение, порой ухмыляясь в усы и бросая на бывших студиозусов быстрые взгляды.

– Прям на все руки мастера! – хохотнул он и придавил широкой ладонью бумажные прямоугольники. – Если половина из того, что вы тут начирикали правда, то королевская армия должна хлопать в ладоши от радости что вас заполучила, а наши враги сами заколоться, чтобы не мучиться. – комендант встал из-за стола и направился к двери во внутренний двор. – Следуйте за мной.

Не успели они сделать двух шагов, как тяжелая дубовая дверь, ведущая во внутренний двор, распахнулась от мощного пинка, в зал, размахивая коротким мечом, ворвался высокий мужчина в белой сорочке и кожаных штанах.

– Мерт. – во всю глотку крикнул ворвавшийся. По тому как он вел себя и держался Риго заподозрил в нем офицера и не ошибся. – ты кого мне подсовываешь? Эти обезьяны во внутреннем дворе неспособны зад от сральника отличить! Ты что мне крестьян суешь? Они грифонов в глаза не видели, а если видели, то убирая навоз в конюшне! Им не то, что меч нельзя доверить, я бы твоим ублюдкам дубинку побоялся дать из-за боязни, что они себя ею убьют. На какой помойке ты их откапываешь? Криворукие помеси шушуга и безносого барла. А это кто такие? – соизволил он обратить внимание на мнущихся за спиной коменданта Риго и Тимура. – Дай сюда! – сказал офицер, вырвав из рук ветерана сопроводительные бумаги. – А ну, засранцы, топайте за мной. – пробежавшись взглядом по написанному, бросил он друзьям.

Под непрерывные матюги офицера вся компания вывалила на застеленный толстыми дубовыми плахами двор, где здоровенный громила с нашивками десятника на рукаве гонял десятка полтора новобранцев откровенного деревенского и разбойного вида.

– Билл! – не прекращая материться, крикнул офицер десятнику. – Брось ты этих беременных маток болотных слизней и чеши сюда.

– Лэр, да, лэр. – вытянулся в струнку подбежавший десятник.

– Видишь этих двоих? – офицер ткнул в зад Риго кончиком меча. – проверь их на деревяшках. Начни с толстячка, сразу не "убивай", можешь немного развлечься.

Веселья не получилось или получилось, но в другую сторону. Вышедший в круг Тимур, приноравливаясь к манере ведения поединка десятником, дал себя чуток погонять, а потом, как учил мастер Берг, хитрым движение выбил деревянный меч противника и огрел его своей деревяшкой по голове. Десятник "поплыл" и шлепнулся на пятую точку. Из-за спины коменданта и офицера Риго показал другу большой палец. Молодец "Молчун", десятник и офицер ни за что не поверят, что "толстячок" первый раз взял меч в руки несколько месяцев назад.

– Однако! – крякнул офицер, комендант усмехнулся в усы. – А со мной сможешь повторить свой фокус?

Не повторил, новый поединок был зеркальным отражением предыдущего. Через минуту Тимур получил по голове и сел на зад считать звездочки.

– Худой, иди сюда. – крикнул офицер.

– Лэр, меня зовут Риго, лэр!

– Мне насрать как тебя зовут, пока не завалишь меня будешь Глистом! – в тени навеса засмеялись оставленные без внимания новобранцы. Шансы Риго они оценивали близкими к нулю.

Риго подобрал оброненный Тимуром тренировочный меч и несколько раз крутанул им разминая кисть. Терпеть оскорбления он не собирался. Выйдя в круг он сразу бросился в атаку, манеру ведения боя противником удалось рассмотреть на примере Тимура. Горластый офицер совсем не ожидал, что "Глист" моментально загонит его в угол и выбьет меч, напоследок кольнув в зад.

– Еще раз! – в глазах поверженного противника зажглись азартные огоньки, возмущенная душа побежденного требовала реванша. Можно еще раз. Поединок закончился так же быстро, деревяшка офицера описала красивый полукруг и заехала по кому-то из расположившихся в тенечке новобранцев. – Похвально! Кто учил?

– Мастер Берг-полуорк. – ответил Риго, осознавший насколько его класс выше чем у противника. Занятия у полуорка не прошли для него даром. Риго, мечтавший обойти Керра, достиг многого и мог заслуженно собой гордиться. Берг, за короткое время, сумел слепить из молодого человека неплохого поединщика. К месту пришлись ежевечерние и ежеутренние тренировки в школьном парке.

– Не знаю такого. Что еще можете? – Риго и Тимур сказали, что они маги-недоучки. Риго добавил, что умеет управлять грифоном. – Этих двоих я забираю. – сказал офицер коменданту и сразу обратился к своим новым подчиненным. – Меня зовут гросс-дерт Рон тэг Ридон, я командир третьего отдельного крыла грифонов, солдатами коего вы отныне являетесь, ко мне обращаться "лэр". Все понятно?

– Да, лэр!

– Вот и ладушки. Риго.

– Да, лэр! – вытянулся тот во фрунт.

– По прибытии в летний лагерь организуешь фехтовальные курсы для всего состава крыла.

– Есть, лэр.


***** | Дороги сказок. Части 1-4 | *****