home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


5

С рукой, к счастью, все обошлось. Небольшая царапина, бывало и хуже. А что, не задержаться ли мне тут у переправы? Как говориться — норгов посмотреть и себя показать… Десятник, старший поста, объяснил мне ещё в первый день:- Норги, часть степного народа, промышляют исключительно разбоем и воровством, нападают из засад или со спины. Хорошо метают дротики. Смотрю, ваша милость, вам тоже досталось, вон ваш камзол весь подран на левом плече. знатная дырка.


В общем я остался. Принцип охоты на степных разбойников был очень прост. Первые несколько дней я изображал из себя одинокого всадника, что готов был стать легкой добычей, а так как свидетелей я не оставлял, то вскоре у переправы собралось уже около двух десятков лошадей, которых я приводил с собой. Уже на второй день десятник подошел ко мне:- Что ж вы, ваша милость, сразу не сказали, что вы тот знаменитый охотник за головами, — белоголовый, что в одиночку всю банду черного дрозда положил, а в ней бают было более полусотни грабителей. Ежели что, вы только скажите, мои ребята вам мигом подмогнут.


От охранников переправы я узнал места, где наиболее часто появляются норги, откуда они приходят, куда скрываются после набегов и сам стал использовать их тактику. Я устраивал засады на наиболее вероятных путях их движения. Действовали они как правило небольшими группами, по пять — семь всадников, больше трех дней в землях королевства не задерживались, а прятались на территории Султаната. Вот и решил я нанести визит и поискать стойбище норгов.


Весна в степи ещё не вступила в свои права полностью, наряду с начавшейся пробиваться зеленой травой было много желтых проплешин сухостоя. Земли Султаната ни как не отличались от земель Готии и если б я не знал, что та полоса черной земли является условной границей, то никогда бы и не подумал, что уже еду по чужой земле. Стойбище я нашел на третий день. Прямо посреди степи стояло кругом несколько повозок, в центре горел небольшой костерок, на котором кипело какое то варево. К одной из телег были привязаны несколько человек, по всей видимости приготовленные для продажи в рабство. в основном дети и женщины. Мужчин было человек двадцать и всего три старухи, которые занимались готовкой и обихаживали разбойников. Я понял так, что это нечто вроде полевого лагеря.


Группа из пяти человек направилась в сторону Готии, я дождался, когда они проедут мимо меня и безжалостно расстрелял их в спину. Лошади степняков привыкшие к крови и частой смене хозяев совершенно равнодушно отнеслись к тому, что я их поймал, связал передние ноги и оставил пастись.

На табор я решил напасть ближе к вечеру. Дождавшись когда грабители поужинают, усядутся у костра и начнут пить свою бузу, я пробрался к самым повозкам, встал за одну из них и стал стрелять из своего пистоля как в тире. Подарок от неизвестных голосов стрелял с такой же точностью как и обычный пистоль, но в два раза дальше. Я спокойно убивал даже тех разбойников, которые были от меня на расстоянии пятидесяти, или около того, шагов.


Сначала разбойники ничего не поняли, видимо приняв упавших своих товарищей за напившихся бузы, но когда уже пять или шесть человек бездыханными упали на землю, а некоторые в костер, началась паника… Все кончилось довольно быстро, даже старух я не пожалел. Добив раненых, я освободил пленных и приказал им собрать все самое ценное в повозки, запрячь лошадей и гнать их в Готию. Что не смогут взять с собой сжечь. Женщины и детишки пытались целовать мне сапоги, плакали от счастья, что впрочем не мешало им быстро оправившись, начать собирать все самое ценное в повозки и готовиться к возвращению на свои земли.


Как я узнал, норги напали на небольшой обоз переселенцев. Трех мужиков, что яростно сопротивлялись убили дротиками, а остальных увели в полон. Что ж, как говориться — долг платежом красен. Отправив полонянок к переправе под защиту десятника и его людей и наказав им прихватить и тех лошадей, что были стреножены, я отправился дальше. В глубь Султаната я не углублялся, а продвигался вдоль границы. Вскоре я наткнулся ещё на один табор. Он видимо только прибыл и ещё не был обременен добычей. Четырнадцать норгов и две старухи нашли свой вечный покой на границе. Лошадей я разогнал, а телеги сжег, хотя для этого и пришлось потрудиться.


Уже перед тем, как я решил возвращаться, мне удалось наткнуться на большое становище. Около трех десятков возков, более сотни воинов и несколько десятков женщин и детей. Решение пришло внезапно. Справится с ними я естественно в одиночку не смог, но вот с помощью огня, — вполне. Я решил под утро, дождавшись благоприятного ветра, поджечь сухую траву таким образом, что бы ветер понес огонь прямо на становище, а когда возникнет паника, начать стрелять.


Из огненного кольца вырвалась всего одна повозка и не более десятка обгоревших норгов. Остальные или сгорели, или задохнулись в дыму, или пали от моих пуль. Пришлось мне поработать и шпагой, когда несколько человек обезумев от огня прорвались сквозь его стену, а я как раз не успел спустить и взвести курки, пришлось рубить и колоть их своим клинком.


Свистнув Мару и собрав несколько десятков разбежавшихся лошадей, я погнал их в Готию. В крестьянском хозяйстве все пригодится…

Степь гудела. уже все окрестные села знали, что наконец то его величество король прислал для наведения порядка своего лучшего охотника за головами — белоголового. Количество убитых мною норгов возрастало от села к селу и уже давно перевалило за сотню. А тут ещё несколько десятков дармовых коней и спасенные переселенцы и зарево на горизонте… Мое пребывание у переправы обрастало легендами и вымыслами.


В тот день, когда я уже собирался покинуть гостеприимный пост у переправы, прискакал взволнованный гонец с сообщением, что местный лорд прибыл из столицы и требует к себе охотника за головами. — Ну, ну, значит требует, — с ухмылкой переспросил я, обувая свои сапоги, которые мне вычистили и даже чуть чуть подремонтировали. Рыцарские шпоры мелодично позвякивали. Увидев их гонец, который до этого выглядел до нельзя гордым вмиг скукожился и даже стал меньше ростом. — Не бойся, бить, а тем более убивать не буду. А лорду своему передай, что как нибудь заеду, когда мне делать будет нечего. Гонец ещё немного покрутился у поста, собирая слухи и последние новости и ускакал. — Лорд то он ничего, спокойный, только дюже молодой, ветер в голове играет, — пробасил десятник, ну да ничего, теперь остепенится, осенью вроде поженился и с молодой женой вернулся в имение. К тому же баят, жинка его уже на сносях. Спасибо вам за все, ваша милость, — и десятник а за ним и все воины поста низко поклонились мне. — И вам не хворать, служивые, — уже с Мары весело крикнул я…


Куда ни кинь взгляд, везде степь да степь кругом. Изредка можно увидеть одно или несколько деревцев. Мы не торопились, по этому я не очень удивился когда вскоре тот же гонец нагнал нас. Размазывая слезы и сопли по лицу он буквально рыдал: — Лорд сказал, что запорет меня, ваша милость, если я вернусь без вас. Ведь по правде говоря он вас приглашал к себе в гости, это уже я приврал, что требовал… — Ладно, не вой, показывай дорогу, да не гони, моя лошадь не любит быстрой скачки… без необходимости.


Усадьба лорда Уэста была несколько в стороне от дороги, что вела к Синтии, но меня это мало волновало. Больше меня волновало, — найдется ли у лорда нормальный портной, что сможет пошить мне дня за два, три новый камзол, да сапожник, что стачает прочные сапоги по моей ноге, и есть ли в усадьбе баня, или хотя бы большая бочка, а то купания в речной воде как то уже поднадоели. С этими мыслями я и въехал в усадьбу.

Меня встречал управляющий в богатом камзоле, на фоне которого моя одежда смотрелась просто тряпкой. Ваша милость, вода нагрета, пожалуйте сразу же в баню, за лошадь и вещи не беспокойтесь, лошадь в конюшню, ваши вещи в комнату. Судя по тому, как из за колон выглядывали любопытные лица, слухи о моих подвигах докатились и до усадьбы. А когда я снял с головы косынку и тряхнул своими волосами, что небрежно легли мне на плечи, раздалось даже несколько охов и ахов.


Баня была действительно настоящей, — с горячим паром, бассейном, искусными банщиками. Для начала меня исхлестали связками какой то травы, было необычно, но приятно. Потом меня терли, скребли, мяли и опять хлестали… Вышел я из бани словно заново родившийся. Что бы мои волосы не мочили чистую рубашку, я перевязал их тесемкой, собрав в пучок. Получилось неплохо. В комнате, которую выделили для меня, я переоделся в брюки прямого покроя и одел модные башмаки.


Лорд Уэст уже ждал меня в трапезной. Местный распорядитель объявил меня коротким титулом:- Сэр Арт, рыцарь Удачи., проездом в Синтию. Мы обменялись поклонами. Он пристально рассматривал меня, а я его. Худощавый, ниже меня ростом, старше меня на несколько лет, не атлетического склада, ему бы быть ученым а не владетельным лордом, хотя одно другому не мешает. Наглядный пример тому лорд Варт.


Мы разместились за столом и приступили к трапезе. Разговор пока не клеился по той причине, что я соскучился по изысканной, домашней кухне и просто напросто получал от еды удовольствие. Дверь в зал открылась и в помещение, переваливаясь как уточка вошла… Лу. Я вскочил из за стола:- Леди Луиза! Она радостно улыбнулась, подошла подставила щеку для поцелуя:- А я догадывалась, что это ты Арт, но решила сама проверить. Мы своим приглашением твои планы не нарушили? — Что вы миледи, я очень рад вас видеть. — Вот и прекрасно. Она села за стол рядом с мужем и сделала отрицательный жест, когда ей попытались что то положить на тарелку. — Нет, нет, есть не буду, я и так стала в последнее время такой толстой и неуклюжей…


Увидев несколько удивленный и не очень довольный взгляд своего мужа, она ему нежно улыбнулась:- Милый, позволь я тебе кое что коротко расскажу о сэре Арте… Начнем с того, что он действительно в одиночку уничтожил банду черного дрозда, затем в течении минуты или около того на центральной площади перед королевским дворцом убил де Брисака, первого задиру и бретера королевства, да ты о нем слышал, и ещё четырех его дружков, причем все это было сделано в честном поединке при огромном стечении народа. Потом на него напали наемные убийцы и тоже на площади. Они были конными, а сэр Арт пеший. Трех из них он убил, а остальные поспешно скрылись.


На первом же приеме у короля барон заинтересовал одну весьма высокопоставленную даму, к тому же оказалось, что его величество король Фредерик в свое время принимал непосредственное участие в воспитании сэра Арта, правда ещё тогда, когда он был наследным принцем. Затем сэр Арт принял самое деятельное участие в разоблачении заговора против короля и его семьи, убив четверых самых важных заговорщиков, когда они напали на её высочество принцессу. Двое из заговорщиков были в кирасах, а сэр Арт только в рубашке… Среди них был лучший фехтовальщик королевства маркиз де Бове.


Арт получил серьезные ранения и по поручению одной знатной дамы я вместе с ней ухаживала за ним, пока он был без сознания и не оправился. Затем вместе с этой знатной дамой он переехал во дворец, подаренный ему его величеством за услуги оказанные короне, а я как доверенное лицо высокопоставленной дамы исполняла обязанности домоуправительныцы. Но к сожалению счастье молодых людей длилось недолго, её отец принял непростое решение и им предстояло расстаться.


— За свое счастье следовало бороться, — нравоучительно изрек сэр Уэст, — а если что, то и тайно провести обряд создания семьи, или выкрасть свою даму…

— Боюсь в последствии из меня получился бы плохой король Готии, меня ведь не учили управлять государством, — усмехнулся я на наивные рассуждения лорда. У того отвисла нижняя челюсть, когда он услышал мои слова. — Вы хотите сказать, что та высокопоставленная дама была… — Дорогой, — вмешалась леди Луиза, — есть некоторые вещи о которых не принято говорить вслух, но ты догадался правильно, это была она, её высочество. Но я продолжу. Счастье влюбленных было недолгим. Ещё через месяц стало известно, что уцелевшие заговорщики решили во что бы то ни стало убить сэра Арта. Таким образом опасность стала угрожать и той даме, что находилась рядом с ним.


Сэр Арт решил принять удар на себя и в открытую покинул столицу, а высокопоставленная дама вернулась во дворец.(я хмыкнул, — меня выслали, вот как это называется) Во время своих странствий на барона было совершено несколько покушений, в результате которых десятки заговорщиков погибли. В Скимере, куда прибыл Арт, ему удалось сделать несколько очень важных находок. Да таких, что наши академики решили поставить ему памятник ещё при жизни, и сейчас он готовится и отливается из бронзы. Но я этого не говорила, так как это королевская тайна и сюрприз…


Потом сэр Арт совсем на немного опоздал, что бы спасти барона Ирвина, который попал в засаду заговорщиков и геройски там погиб вместе со своими людьми. При дворе говорят, что только благодаря смелости и отваге барона заговорщики были уничтожены и не избежали заслуженной кары, — при этом она внимательно посмотрела на меня. Я развел руками:- Комментариев и подробностей не будет. — Вот видишь, дорогой, какой он скрытный?


Ну а потом в нашей округе объявился знаменитый охотник за головами — белоголовый, и я подумала, а что если это и есть сэр Арт, барон Дальних рубежей, рыцарь Удачи, и попросила тебя пригласить его к нам погостить. Как видишь, я не ошиблась. Сэр Арт, а это правда, что вы в одиночку уничтожили несколько сотен норгов? — Эти слухи несколько преувеличены, миледи, сотню или чуть больше… — Ну по крайней мере о вас уже сейчас ходят легенды.


— Арт, у меня к тебе просьба, по старой дружбе, ты бы не мог задержаться и погостить у нас дней 7 — 10? — Вам что то угрожает и нужна моя помощь? — Да нет, все значительно проще. Видишь ли местное общество считает меня столичной штучкой, которой повезло и она женила на себе завидного жениха, по этому нас немного пока чураются, а если говорить откровенно, с нами перестали общаться. А тут ты, живая легенда, а когда узнают, что мы с тобой знакомы и не просто знакомы, а друзья, то к нам потянутся гости, что бы хотя бы взглянуть на тебя… Дорогой, ты, кстати, когда будешь завтра общаться в своем кругу, не забудь упомянуть, что барон не женат и даже не помолвлен, это ещё больше привлечет к нему внимание.


Ну а теперь, сэр Арт, то что вас больше всего интересует. В течении первого месяца как вы расстались, её высочество даже не разговаривало с королем. Существовало опасение, что она сможет бежать за вами, по этому за ней пристально следили. А потом его величество сделало гениальный ход. Он собрал все ваши фасоны новых платьев, что вы разрабатывали для принцессы и её фройлен и приказал лучшим портным немедленно их пошить. А потом как бы невзначай подарил эти платья её высочеству. Естественно она не выдержала и стала появляться в них на королевских приемах, а дальше — больше, она стала принимать участие в балах и карнавалах. Перед нашим отъездом из столицы стали поговаривать, что своей красотой она пленила принца Дастина, который гостил при дворе. Он из какого то королевства Гастинг, о котором я даже и не слышала и что дело идет к помолвке, на которой настаивает его королевское величество. Так же говорят, что именно из за этого вам запретили пока появляться в столице…


Я вновь развел руками:- Как я уже говорил, — комментариев и подробностей не будет. — Вот видишь, дорогой, я же говорила, что он очень скрытный. А самое главное, он человек чести и своего слова, даже его королевское величество как то заметило, что если б он не был рыцарем Удачи и принял подданство Готии, то о лучшем зяте и мечтать не пришлось бы. Но увы, сэр Арт не может принимать титулы от других королей, если только он не является их подданным, а так он давно бы уже стал или маркизом, или герцогом. Я слышала, что даже указ соответствующий заготовлен, — и леди Луиза вновь внимательно посмотрела на меня.


— Миледи, вы сами сказали, что я человек чести и своего слова, и этим сказано все. — Глорию жалко, она наверняка бедняжка страдает… А я про себя подумал, — на балах и маскарадах? Очень страдает…


Ко мне обратился сэр Уэст, который очень внимательно слушал свою жену и мои реплики: — Барон, не хотите ли присоединиться к нам, мы завтра с утра устраиваем большую охоту на перелетную дичь. — Спасибо, сэр Уэст, но я хотел бы понежиться на мягких перинах и в теплой постели. Как то походно — полевой быт мне немного поднадоел.

— Миледи, я с удовольствием погощу у вас несколько дней, тем более, что я ваш должник. Вы реально многое сделали для того, что бы те дни и месяцы, что мы провели с… были самыми счастливыми в моей жизни. Но у меня тоже есть к вам маленькая просьба. Нельзя ли прислать ко мне вашего портного и сапожника, а то за время моих путешествий моя одежда и обувь немного поизносились. К тому же на камзоле от дротика осталась большая прореха, которую толком заделать не удалось.


— С утра они будут в вашем распоряжении барон, могли бы об этом и не просить, долг любого гостеприимного хозяина угодить своему гостю, тем более, что то, что я услышал от миледи, действительно достойно уважения и восхищения. У вас такая насыщенная жизнь, полная опасностей и приключений… — Ах сэр Уэст, я бы с удовольствием поменял свою такую жизнь на тихий семейный уголок, где мог бы в покое наслаждаться всеми прелестями супружеской жизни…


Проснулся я по обыкновению рано и что бы хоть как то убить время до завтрака спустился в сад, где провел полноценную тренировку, а также отработал несколько ударов и финтов, которые в последнее время почти не применял. Появившийся словно из под земли слуга полил мне холодной воды и я умылся прямо над клумбой. Надев по обыкновению косынку на голову и опоясавшись шпагой я бодро отправился искать, где мне можно будет перекусить, так как со слов все того же слуги мне стало известно, что господин раньше одиннадцати не встает, а госпожа и того позже…


На кухне вкусно пахло стряпней, свежим хлебом и ещё чем то неуловимо родным, что сразу же напомнило мне дом. Плотно перекусив, я принялся обследовать дом, не заходя правда на хозяйскую половину. В качестве проводника я взял управляющего, который с удовольствием рассказывал мне о славных предках лорда Уэста, показывал рыцарские доспехи, щиты и знамена, что были добыты в боях и поединках. Оказывается здесь, на западе, когда то давным давно кипели настоящие сражения. Орды степного народа, теснимые неведанными захватчиками с юга, пытались утвердиться на этих землях, но постепенно все успокоилось. Степняки были отброшены назад в Султанат, а здесь воцарились мир и покой, вот только норги беспокоят своими набегами…


Вскоре стали съезжаться гости лорда, которые планировали принять участие в охоте на перелетную дичь. Увидев меня в столь странном одеянии, некоторые молодые люди стали картинно хмурить брови, подкручивать свои усы, а некоторые втихомолку подсмеиваться за моей спиной. В таких случаях деревенских увальней надо сразу ставить на место. — Господа, никто не желает скрестить со мной шпагу в тренировочном поединке, если смелых нет, то можно трое или четверо на одного, только обязательно оденьте перчатки, я больно бью по рукам, когда выбиваю шпагу.


Я умышленно выбрал такой пренебрежительно — высокомерный тон, что бы задеть их спесь и не дать возможности уйти от завуалированного оскорбления. — Барон!- раздалось у меня за спиной. Это леди Луиза вышла на балкон, — вы только ни кого не покалечьте и не пораньте, это все таки наши гости, откуда им знать, что вы лучшая шпага двух королевств. Её слова подхлестнули молодых людей и сразу же трое обнажили шпаги.

Схватка не успела начаться, как тут же и закончилась. Как я и предупреждал, я просто выбил у всех троих их клинки. — Господа, будем считать, что это была разминка, к тому же вас только трое, а я говорил о четырех. К сведению остальных, кто сейчас наблюдает. Вы тоже можете поучаствовать в тренировочном поединке. Любой из вас может тут же присоединиться к своим товарищам, как только кто то из них потеряет шпагу. Вскоре четыре поединщика уже стояли передо мной. Схватка началась.

На этот раз я дал им возможность атаковать первым и выбивал или вырывал шпагу только после того, как атака заканчивалась. Я имел значительное преимущество за счет того, что моя рука и шпага были длиннее, чем у моих соперников. этим то я и пользовался. Я просто держал их на расстоянии, не давая приблизиться ко мне, периодически нанося болезненные удар плашмя.


На земле уже валялось около десятка шпаг и мне оказывали сопротивление всего два юноши, которые самыми последними вступили в поединок. Я провел быструю атаку, коснувшись кончиком шпаги груди каждого из них, сделал шаг назад и поднял клинок вверх, сигнализируя, что учебный бой окончен. Они отсалютовали мне тоже. Господа, — обратился я к зрителям и участника схватки. Пользуясь старой дружбой с хозяйкой этого прекрасного имения, я задержусь здесь на несколько дней, желающие могут проводить со мной совместные тренировки, я не делаю секрета из своего мастерства и буду рад научить желающих, тем более, что вы живете в приграничных районах, где в последнее время оживились различные разбойники и бандиты. Вам и надо то всего ничего, получить разрешение у лорда Уэста погостить у него.


Вскоре вниз спустилась переваливаясь как уточка леди Луиза, заботливо поддерживаемая своим мужем. — Барон, никого не поранили? А то знаю я вас. Ещё его королевское величество сетовали, что вы только и знаете что убиваете, и никого в живых не оставляете. — Ах, миледи, это было так давно, я был так неопытен, хотя признаться с тех пор ничего не изменилось. Врагов в живых я не оставляю.


— Господа, вы представляете, барон за несколько дней в одиночку расправился с более чем сотней наргов. Признаться я вчера не очень поверила его словам, зная как вы, мужчины, любите несколько приукрасить действительность. Но сегодня утром в имение прибыли переселенцы, которых сэр Арт освободил, так вот они в один голос утверждают, что он расправился с целым табором разбойников, в котором насчитывалось более трех десятков мужчин. — Двух десятков, миледи, двух, — поправил я её. — Ах, сэр Арт, но мне то можно немного преувеличить, я же ведь женщина, это вы всегда говорите правду. Пойдемте проводите меня в залу, а охотникам пора уже ехать, а то они и до вечера на выйдут со двора.


Я предложил леди Луизе свою руку и мы неторопливо пошли к крыльцу, где она остановилась и с улыбкой стала наблюдать, как выводили лошадей, как красуясь друг перед другом охотники стали выезжать за пределы сада. Вскоре двор опустел. — Пойдемте и мы сэр Арт, немного перекусим и отдохнем. Я в последнее время что то стала быстро уставать. — Миледи, а когда срок? — Да меньше месяца по моим прикидкам, я уже и повитуху вызвала. Вот по этому Уэст и боится меня надолго оставлять одну.


В окружении нянек она пошла впереди меня в столовую, где уселась в широкое кресло и принялась лениво ковыряться ложкой в каше. Знаешь, Арт, никогда не думала, что вынашивать ребенка так тяжело. А он к тому же ещё, сорванец этакий, ножками бьет. Непоседа, весь в отца. Сэр Уэст тоже вечно не сидит на месте. — Лу, ты счастлива? — Она посмотрела на меня и стеснительно улыбнувшись, кивнула головой. — Знаешь, Арт, да. Никогда не думала, что семейная жизнь может приносить столько удовольствия, умиротворения и покоя. Мне нравится такая жизнь, правда иногда я скучаю по дворцу, своим подругам фройленам, балам и приемам, но это скорее грусть, чем скука. Ведь бывает так, что взрослые люди скучают по своим детским игрушкам? Вот и у меня нечто такое.


Ну ладно, хватит обо мне, расскажи как ты, ведь мы не виделись почти год. Верность Глории хранишь? — Храню. О леди Мергарит я не стал рассказывать, это не моя тайна, а вот о своей даме сердца, молодой леди Изабелл рассказал. К моему удивлению, Лу вполне серьезно отнеслась к моему рассказу. — Первая любовь она самая яркая, запоминающаяся, Арт. Девочке всего десять лет и она, судя по всему, полюбила тебя всем сердцем. Постарайся рано или поздно вернуться к ней, не разрушай веру в светлое и чистое чувство. И пусть потом ваши пути разойдутся, она будет благодарна тебе, как своему первому рыцарю, для которого она стала впервые дамой сердца.


Потом немного подумав, она мотнула головой:- Нет, эту историю местным дамам я рассказывать не буду, не поймут. Здесь с одной стороны нравы и проще, а с другой строже. До замужества можно крутить романы хоть с десятком любовников, а вот после замужества ни, ни. И почему это правило не распространяется на вас, мужчин? Знаешь, не хотела тебе говорить, но мне показалось, что Глория постепенно тебя стала забывать. Хотя кто знает, встретьтесь вы и что будет, может быть страсть вспыхнет с новой силой?


Я пожал плечами:- Не знаю, Лу. Мне дорога в столицу пока закрыта. Чуть больше месяца назад мне это ясно дал понять посланник короля. Так что я продолжаю свое путешествие. — А что ты хочешь найти в Синтии? — Не знаю, меня тянет туда какая то неведанная сила. Я просто чувствую, что обязан посетить это место и мне возможно откроется какая то истина. — На обратном пути заедешь? — Обязательно, если придется возвращаться этой же дорогой.


Она, тяжело опираясь на стол встала. Тут же подбежали няньки, подхватили ей под руки. — Я устала, пойду прилягу отдохну, а ты готовься, к вечеру наедет полно гостей, а ты для них диковинка. Да, портной и сапожник уже сняли мерки с твоих вещей и уже начали шить. Я распорядилась, что бы это было по проще и по надежнее. Видишь, я помню твои вкусы. Она вышла, а я продолжил меланхолично пережевывать очередной кусок мяса, удивляясь очередным причудам жизни. Веселушка и непоседа Лу стала примерной женой…


Что бы как то убить время, я оседлал Мару и мы совершили небольшую конную прогулку, да и есть по стольку нельзя, а то я разжирею. Мы объехали усадьбу по кругу. Я с удивлением рассматривал большой сад, различные деревья и думал, а почему деревья не растут в степи и что будет, если её засадить? Приглядевшись, как работают садовники я понял в чем секрет. Земля для сада была привозной, черной, а в степи земля какая то буро красная. В этом наверное и разница. Спешившись и ведя Мару в поводу я подошел к работникам и стал задавать вопросы. Отвечали сначала с неохотой, но потом видя мой неподдельный интерес, стали отвечать более подробно и обстоятельно.


Я в свою очередь поделился своими знаниями по подвою деревьев и размножению черенками. Мне даже пришлось на простых примерах показать, как это делается… Время пролетело незаметно и я услышал, как наши охотники возвращаются в имение. Только их было значительно меньше, чем выезжало. Я подскакал к сэру Уэсту: — Что то произошло? Людей возвращается меньше, чем выезжало. — Успокойтесь, сэр Арт. Просто многие поехали сразу же переодеваться и за своими женами, дочерьми, племянницами. Ну и наделали вы тут шума. Я лишь немного рассказал из того, что вчера услышал от леди Луизы, не называя конечно имен, как оказалось, что многие уже слышали о вас, только не знали, что вы, — это вы.


Так что готовьтесь барон, сегодня вы будете в центре внимания. И можно я вам дам один совет? — Я весь во внимании. — Оставайтесь в своем стиле сэр. Эта косынка, волосы собранные в узелок на затылке, шпага и пистоль за поясом, — завтра уже половина молодежи будет щеголять в таких же нарядах. И ещё, постарайтесь или никого не выделять из наших девушек, или одарить своим вниманием каждую из них, тогда в первом случае вы будете человеком который страстно любит, но несчастлив влюби, а во втором- галантным и прекрасным кавалером.


— Благодарю за советы сэр Уэст, а то я действительно был в затруднении, какую манеру поведения мне выбрать. Во сколько начнется раут? — Как обычно около девяти вечера. Постарайтесь к этому времени как следует поужинать, а то кроме вина и напитков ничего другого не будет… И мы разошлись.


предыдущая глава | Серый бог | cледующая глава