home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


8

— Уезжаешь? — Да, ваше величество, пора, меня там, — я махнул рукой в сторону окна, — ждут. — Спасибо за Моли. На меня зла не держишь, что я вас Глорией по живому резал? — Нет, по большому счету вы правы оказались. Не знаю, сколько бы пролились наши чувства, но что это было не настоящее, я почувствовал, когда увидел, какими глазами Дастин смотрит на неё. Вот у него все по настоящему.


Сэр Фред вздохнул: — У него то все по серьезному, а она вертихвостка. Как думаешь, выйдет замуж — остепениться? — Хочу верить, что с ней произойдет такое же волшебное превращение как и с Луизой. — Вот, держи тут десять приглашений на королевский бал по случаю обручения леди Глории и сэра Дастина. И леди Белу с дочкой поторопи, что то мне страшно становится за графиню. — Леди отправлю сразу же, а вот с дочкой мы подъедем чуть позже. — Что, встрял? — Нет, не думаю, но она мне чем то напоминает Глорию. Не хочу сразу же предать её первую любовь.


— Куда сейчас? — Сначала приму имение маркиза де Санси, что вы мне от своих щедрот подарили. — Это я все надеюсь, что ты осядешь на моих землях. А потом? — Хочу побывать в Синтии. Тянет меня туда. — С Моли зайдешь попрощаешься? — Обязательно, за одно попрошу, что бы она покровительствовала леди Аглая, когда я убуду в неизвестном направлении. Об этом мог бы и не говорить, я сам за ней буду приглядывать. И ещё, ты Арт помни, здесь тебе всегда рады. Нет, конечно, я как самодур могу и гневливым быть, но ты для меня если не как сын, то по крайней мере как младший и непутевый брат. А может останешься?…


Неторопливо путешествуя от станции к станции я с содроганием вспоминал ту бешенную трехсуточную скачку. Леди Глория резко пошла на поправку и даже стала кокетничать со мной, А мне это надо? Сэр Дастин ходит за ней как тень и она вьет из него веревки. Интересно, как там Аглая, ждет, или уже забыла? У них это быстро. Вот Мара точно не забыла…


Стоило мне только въехать в имение сэра Уэста, как слух о моем возвращении мигом разнесся по округе. Аглая выскочила на улицу, словно она стояла за дверью, и бросилась мне на шею. — А я знала, что ты сегодня вернешься, ты мне снился… Она счастливо улыбалась и заглядывала мне в лицо. — Ой, тут про тебя такое рассказали, такое рассказали… Вышли лорд Уэст и леди Луиза. Они тоже улыбались. — С приездом ср Арт, как доехали? — Спасибо сэр, благополучно. Луиза не выдержала:- Аглая, да не веси ты на нем, другим тоже хочется получить хоть немного внимания от сэра Арта. а то все тебе и тебе. — А вы леди висите на своем сэре Усте, — но все таки меня отпустила. Я подошел к леди и поцеловал ей руку. — А почему ты мне руку не поцеловал? — А зачем мне целовать твою руку, когда я тебя поцеловал в твои сахарные уста.


— Пойдемте в дом, поговорим, а то к вечеру начнут собираться гости и поговорить не дадут, — сэр Уэст учтиво распахнул дверь. — Интересно, а в этом доме кормят, а то как то одними разговорами сыт не будешь? — спросил я громко ни к кому не обращаясь. — Кормят, кормят, — рассмеялась Луиза, — ещё как кормят. Вон леди Аглая все уши сегодня прожужжала, что ты должен приехать и что надо приготовить какого нибудь мяса и главное много. Вот мы и приготовили, так что покормим. — Как наследник? — Растет. Спит и ест, опять ест и спит. А уж если что не по нему то такой крик поднимет, — сэр Уэст развел руками, — Я таким не был, я помню. Это он в леди Луизу. Та всегда своего добивается.


В обеденном зале слуги уже накрывали на стол. На меня смотрели с восхищением и опаской. — Аглая, а что это на меня все так смотрят? Я что сильно изменился? — Да нет, но тут про тебя такое рассказали, пусть лучше леди Луиза расскажет, у неё лучше получится. — Миледи, я жду, что же я ещё такого натворил, что на меня косятся и как то странно смотрят. — Вы ешьте сэр, ешьте, а я расскажу…


Где то через неделю после вашего отъезда в имение к лорду прискакал целый отряд гвардейцев. Все такие красавцы, мы думали погостят, а они прискакали арестовать маркизу де Санси за попытку отравления её высочества. Ну и рассказали, как вы только появившись во дворце, сразу же отругали его королевское величество и тот молча все это проглотил, потом вы с первого же взгляда определили кто травил принцессу и они сразу же во всем признались, потом вы приказали арестовать маркизу, так как яд она готовила и быстро нашли спрятанное противоядие, как его королевское величество лично относил вас на кровать, когда вы стоя заснули от усталости и лично снимал с вас сапоги…


Ещё через неделю, полторы, приехали два гвардейских офицера, которые объявили, что имение маркиза де Санси передается в дар и бессрочное пользование сэру Арту, барону и так далее и его наследникам. Они то и рассказали, как вы приказали никого в покои принцессы не пускать, даже короля и он, что бы увидеться с дочерью испрашивал у вас разрешения. А ещё они рассказали про королевскую корову, которую лично доили или вы, или графиня Моли, и даже его величество пробовал доить, но у него ничего не получилось. А дней за пять до вашего приезда нас посетил граф Сенигер, который и рассказал нам последние новости.


Вы вновь отказались от титула герцога и ещё какого то очень интересного предложения его величества. Он так же шепотом поведал, что вы помирили его королевское величество и леди Моли и между ними царит взаимопонимание и любовь, а ещё, что леди Моли ждет наследника, будто вы сказали, что будет сын и его королевское величество теперь сдувает с графини пылинки. У её высочества скоро то ли обручение, то ли свадьба с принцем Дастином, который души в ней не чает, и принцесса отвечает ему взаимностью. Граф так же под большим секретом сообщил нам, что принц чуть ли не каждую ночь проводит в покоях принцессы.


— Ну что ж, все правильно рассказано. Мне добавить нечего. Миледи не чего на меня так смотреть, подробностей все равно не будет, вы и так всё знаете. — Ну вот, Аглая, мы то с тобой думали, что из первых уст узнаем что и как, а он рассказывать не хочет. Придется делать таинственный вид, закатывать глаза и намекать, что все это королевская тайна, о которой лучше не распространяться…


— Ладно, молодые люди, идите ка в свои покои, отдохните с дороги, да и мне пора идти кормить маленького лорда, а то через пару, тройку часов начнут собираться гости и будет не до отдыха. Последний вопрос, Арт, а ты что и в королевский дворец заявился в косынке? — Да, а что? — Да вот гвардейские офицеры и граф Сенигер тоже приезжали к нам в косынках. Вот и думаю, откуда у них это?


В моих, вернее наших покоях царил образцовый порядок. Все было разложено на своих местах, нигде ничего не валялось. Несколько букетов с полевыми цветами дополняли картину. Я уселся в кресло и вытянул ноги. Так хорошо спокойно посидеть, ни куда не спешить. Аглая подошла ко мне:- Ты сильно устал? — Не сказать, что сильно, но устал. Думал в дороге отдохну, но куда там… Иди ко мне. Она забралась ко мне на колени и прижалась к моей груди.

Маленькая женщина ребенок. Хотя 16 лет, — уже считается взрослой. Да и я всего то старше на три года. Но у меня за спиной полтора года скитаний по стране, горы трупов и море крови. Так что я по сравнению с ней чувствовал себя этаким стариком, который уже многое повидал в этой жизни.


— Арт, о чем ты думаешь? — Ни о чем, милая, мне просто хорошо с тобой. — И мне хорошо с тобой, но думаю, что в постели нам с тобой будет лучше. Все таки у нас с тобой есть почти два часа и, — договорить я ей не дал, а встал, подхватил её на руки и понес на кровать. — А мы что раздеваться не будем? — Конечно будем. — Ты только отвернись, я стесняюсь раздеваться при тебе… А давай никуда не пойдем? — Нельзя, Аглая. — Да я знаю, что нельзя, но так хочется остаться с тобой до самого утра, и что бы никто не претендовал на тебя, а то начнется, — и передразнивая кого то она произнесла, — барон, а как вам мое платье? А эти оборочки идут к этому фасону?


— Солнышко, а мне можно тебе задать один не очень скромный вопрос? — А зачем спрашиваешь, просто задавай. — У тебя уже слезы любви были? — Да, два дня назад закончились… А ты вон о чем, — после небольшой заминки произнесла она, — нет, детей у нас пока не будет. Мне ещё рано. Вот года через три, четыре, я буду готова родить тебе маленького белоголового разбойника, а пока не волнуйся, у нас ничего не получится. Я погладил её по голове, она полулегла мне на грудь и вздохнула как то по взрослому.


Я сегодня одену свое новое платье, которое ты для меня придумал. А ты помнишь, как ты меня трогал на примерке? Мне было и приятно и как то не по себе. Я тогда так боялась тебя. — Боялась? Почему? — А вдруг ты бы выбрал эту Анну? А как у меня билось сердце, когда ты подошел ко мне и стал поправлять платье, я думал оно выскочит из груди. — Но оно же не выскочило, я же проверил. — А тебе обязательно надо было лезть ко мне в декольте? Я засмеялся, — Нет конечно, просто мне захотелось потрогать твою грудь, уж больно она мне понравилась, когда ты снимала рубашку. — Так ты оказывается бесстыжий и развратный молодой человек? И специально подглядывал как я раздевалась?

Ой, а нам уже вставать надо, как время быстро прошло. Ты только не подглядывай, когда я буду платье одевать, пусть это будет сюрпризом для тебя, хорошо? — Хорошо, как скажешь, так и будет. Я встал с кровати первый и повернувшись к Аглае спиной стал сам одеваться.


— Ну ты скоро, Аглая? — Ещё совсем немножко, чуть — чуть… Все, можешь посмотреть. Я обернулся. Передо мной стояло волшебное существо, все воздушно — белое, только русые волосы небрежно брошенные на плечи выдавали в ней человека. — Я сейчас волосы лентой подвяжу и буду готова. — Нет. — Что нет? — Не надо ни каких лент, Пусть волосы вот так и будут распущенными. — Но ведь так не принято. — Ну и пусть, косынки тоже до меня во дворце не носили, а теперь это последний писк моды. Пошли.


Не успели мы сделать и несколько шагов, как в дверь стукнули. — Молодые люди, нам пора. — Миледи мы уже готовы. — Я могу войти? — Конечно. Дверь открылась и леди Луиза буквально застыла у двери. — Аглая, ты просто чудо какое то. Ах, Арт, ты просто волшебник. Ты наверное специально выбрал Аглаю из за её идеальной фигуры? Хотя можешь не отвечать, и так ясно, что вы смотритесь вместе. Она вздохнула. — Идемте, у меня есть немного времени, пока малыш спит и не проголодался. Арт, ты должен будешь и мне сделать пару эскизов новых платьев, что бы мне было в чем показаться в столице. Идемте, а то Уэст там воюет в одиночку.


В большом зале было значительно многолюднее, чем в прошлый раз. Многие дамы щеголяли в новых платьях и этим приятно выделялись на фоне всех остальных. Наш вход не остался незамеченным. Распорядитель громко объявил: — Леди Луиза, леди Аглая, сэр Арт,… владетель Шато. Шепот восхищения пронесся по залу, когда мы с леди Аглая подошли к сэру Уэсту. — А вы умеете производить впечатление, сэр. Сегодня же пойдут слухи, что для леди Аглая вы специально разрабатываете новые платья и что она пользуется своим положением вашей подруги…


Аглая зарделась, чувствуя на себе множество взглядов. — Сэр Арт, это действительно волшебство какое то, — к нам подошла леди Луиза, — ваша подруга первая красавица и с этим трудно не согласится. — Это все благодаря вам миледи, вы разглядели в этой простой и заурядной девушке драгоценный камень…


— Дамы и господа, — громко я обратился ко всем присутствующим, — Перед своим внезапным отъездом я дал несколько уроков королевского танца некоторым молодым леди. Предлагаю посмотреть на тех, кто считает что он готов танцевать королевскую павану. Первый танец исполним я и леди Аглая. — Ты готова, солнышко? — Страшно как то, — она тряхнула головой, — но я зря что ли брала ещё уроки у леди Луизы? Зазвучала музыка и мы начали представлять картины королевского танца…

За нами ещё две пары исполнили полностью все 12 картин. А потом я увидел очень знакомое лицо молодого человека. В рубашке а ля Арт, с шейным платком, при шпаге, он шел ко мне и улыбался. — Глазам своим не верю, де При, вы как сюда попали? — Да вот, решил заехать по пути к родителям, у меня небольшой отпуск, и как видите вовремя. Моя помощь нужна как кавалера? — Конечно, ещё как.


— Милые дамы, галантный кавалер сэр де При, с которым вы танцевали, вновь готов оказать вам помощь в демонстрации своих талантов… Мы отошли в сторону и наблюдали. — Сэр Арт, мне никогда так не было весело, с вашей легкой руки в следующий раз все рауты будут начинаться или заканчиваться танцами. — Я рад Аглая, что тебе понравилось. Когда последняя из пожелавших закончила свой танец и де При куртуазно проводил её к стайке молодых девиц, что бросали на него оценивающие взгляды, я вышел на середину залы и поднял руку, привлекая к себе внимание. Музыка затихла.


— Дамы и господа, вы видите, что пять молодых леди продемонстрировали высокое мастерство и талант, жалко, что их только пять. И тем не менее, пользуясь случаем, я хочу пригласить всех этих прекрасных барышень на торжественный королевский прием и бал, что состоится через два месяца в столице в честь помолвки и обручения их высочеств принцессы Глории и принца Дастина. От имени его королевского величества я вручаю каждой из вас письменное приглашение. Его королевское величество милостиво разрешил вам участвовать в королевской паване в числе первых десяти пар с любым кавалером, которого вы выберете.


И при полной тишине и всеобщем удивлении, я вручил всем пяти девицам приглашения, подписанные собственноручно его королевским величеством. — Это ещё не все. Его королевское величество, наслышанное о леди Беле, приглашает её и леди Аглаю к себе во дворец и поручает им наблюдение над графиней Моли. Леди Бела, вот приглашение, а на словах его величество просил передать, что вас он ждет с особым нетерпением и просил поторопиться со сборами и приездом. Леди Аглая может подъехать чуть позже.


Вокруг молодых девушек и леди Бела образовалось столпотворение, всем хотелось рассмотреть и потрогать приглашения, рассмотреть королевскую печать и подпись его величества. — Вот это сюрприз, сэр Арт, — леди Луиза с завистью смотрела на молодежь, которая не верила своим глазам. — У меня есть приглашения и для вас миледи и сэра Уэста, только вот как быть с молодым лордом? Не везти же его в столицу в столь младенческом возрасте? Глаза Луизы загорелись:- А мы что нибудь придумаем, ну там выедем за месяц для начала, или купим просторный мезандор, правда милорд? И она подхалимски придвинулась к сэру Уэсту и даже стала заглядывать ему в лицо.


— Ну что с вами делать, миледи, конечно что нибудь придумаем и поедем… Леди Луиза даже захлопала в ладоши от радости. — Остановитесь в моем дворце, он недалеко от королевского и малышу там будет удобно. Управляющий уже предупрежден мною… Луиза не удержалась и чмокнула меня в щеку.


— Леди Луиза, — вмешалась Аглая, — его есть кому целовать. Целуйте вон своего лорда, а сэра Арта оставьте мне. Барон, а почему мне не досталось приглашения на бал? — Для вас тоже есть приглашение, леди, но оно вам без надобности, вы и так будете жить во дворце, на половине графини Моли. Вам уже приготовлены покои. — А я разве не буду жить вместе с вами в вашем дворце? — Сожалею, Аглая, но меня на данном мероприятии не будет. — Его величество не пригласил тебя на бал? — Не говорите глупостей молодая леди. Меня и на вашей свадьбе не будет. Аглая непонимающе захлопала ресницами, — Ну, это ещё не скоро, — успокоила она сама себя. — Не скажите, миледи, её высочество всего на год с небольшим старше вас, а уже помолвка и обручение. В столице время летит быстрее…


Раут шел по заведенному порядку. Старики расселись за карточные столы, молодежь весело обсуждала последние новости, слушала стихи и песни доморощенных поэтов и музыкантов, а великовозрастные дамы занимались обсуждением всех и вся и гадали, кто и за кого выйдет уже этой осенью, и намечали будущих женихов для своих дочерей и племянниц. В общем все как всегда.


Ко мне подошел раскрасневшийся де При. — Сэр Арт, вы уже здесь почти старожил, что вы мне можете сказать о леди Изольде? — Как любит говаривать его величество, — что встряли, сэр де При? — Вам хорошо, барон, вы ещё молоды и родители у вас далеко. А мне чуть ли не каждый день талдычат: "Тебе уже 25, когда ты возьмешься за ум и женишься?" Так вот, сэр, я не хочу, что бы мне родители подобрали какую нибудь страхолюдину и предпочитаю сам выбрать себе невесту.


— А леди Изольда то знает о ваших намерениях? — Что вы барон, мы даже толком и не знакомы. Так два танца и все. — В таком случае надо сразу брать быка за рога. Идемте я вас познакомлю с её матерью. Мы подошли к сидящим в сторонке нескольким дамам в возрасте. — Леди Нок, позвольте вам представить одного из лучших офицеров, лейтенанта королевской гвардии сэра де При. Я понизил голос но так, что бы сидящие рядом могли спокойно продолжать нас слышать. — Он всерьез заинтересовался вашей дочерью и по этому просил меня представить его вам. — Сэр Арт, вам там леди Аглая машет своей ручкой, вы идите, а этого молодого человека оставьте нам на растерзание…


Через несколько минут ко мне вернулся весь мокрый сэр де При. Досталось? — Допрос с пристрастием и тот наверное легче выдержать… — А результат? — Мне милостиво разрешили представиться леди Изольде и завтра даже навестить её.

— Что ж пойдемте я вас познакомлю. Мы с сэром де При подошли к группе молодых девушек, среди которых были и леди Аглая и леди Изольда. — Леди Изольда, позвольте представить вам лейтенанта королевской гвардии сэра де При. Да не смотрите вы так в сторону своей матушки. Её высокое позволение представить вам сэра де При получено, более того, по секрету скажу вам, что означенный молодой человек получил приглашение завтра навестить вас. По крайней мере у вас уже есть партнер на танец в королевском дворце…


Подруги Изольды с нескрываемой завистью смотрели на молодого человека и зардевшуюся леди. Аглая схватила меня под руку:- Как здорово! Мне Изольда всегда нравилась, простая и не высокомерная как некоторые. А они теперь поженятся? — Леди, сначала они должны познакомиться, потом сэр де При представит свою избранницу родителям, потом будет уговор на свадьбу. Так что до свадьбы ещё далеко. И к тому же мы не знаем, а вдруг у леди Изольды есть желанный друг и она воспротивится знакомству с молодым человеком? — Да нет у неё никого, к тому же ей уже 18 лет и пора за муж.


Как обычно раут закончился далеко за полночь, а последние гости по моему разъехались только под утро, а некоторые остались ночевать у гостеприимных хозяев. Пользуясь тем, что в хозяйской бане всегда была горячая вода, я потащил чуть ли не силком потащил туда Аглаю. При свете маленького фонарика мы быстро ополоснулись. И я в который раз подивился ладно скроенной и пропорциональной фигурке молодой леди. — Арт, не надо меня так рассматривать, я стесняюсь. — Иди ко мне. — Нет, нет, здесь я не буду, давай потерпим до наших покоев.


— Арт, а мы сегодня спать будем? Смотри уже рассвело, да у меня и сил уже больше не осталось. Ну хватит, оставь на потом… Спали мы до обеда, который начался для нас в три часа по полудню.

Я приказал заложить карету для тебя, а сам поеду на Маре. Надо навестить теперь уже свое имение Шато, а может быть там и заночуем. Ты как? — Не знаю, немного страшновато, все таки незнакомое все, к тому же новые слуги. А вдруг они ненавидят тебя и решат отомстить за маркизу? — Не думаю, слугам, за редким исключением, все равно, кто у них хозяин. Лишь бы кормили и работать много не заставляли. Ладно, там на месте посмотрим что и как.


Шато встретило нас тишиной и настороженностью. Вся прислуга стояла на первом этаже в большом холе. Я внимательно обвел всех взглядом. — Кто управляющий? — Убит при сопротивлении. — Что так был предан маркизе? — Да нет, был заместителем её мужа, — и в задних рядах раздался смешок. — Кто строил прислугу? — Я ваша милость, — и из первого ряда сделал шаг вперед бородатый и разбойничьего вида мужик. — Кто такой? Он неловко поклонился:- Я Серго, старший конюх, отвечаю за конюшни, кузницу и все, что связано с лошадьми. — Теперь ты управляющий, пока я не подберу человека на это место. Менять пока ничего не буду. Это леди Аглая. Она такая же хозяйка как и я. Всем разойтись по своим местам. Остаться управляющему и старшим этажей. Ужин на две персоны в мои покои.


Ну, что ж Серго, давай знакомиться с нашим хозяйством, и мы начали обход всех помещений. Аглая не отставала от нас, суя свой нос в каждую дверь: — А здесь что, а здесь? Дом был очень большой, с колоннадой в центральной зале и ещё несколькими залами поменьше. Кухня и все подсобные помещения как и положено находились на первом этаже в правом и левом крыле, там же находились помещения для прислуги. Второй этаж хозяйский и для избранных гостей. На третьем этаже были тоже гостевые комнаты, несколько мастерских и комнат непонятного назначения.


Дом был богатым. Картины, ковры, гобелены. Кое где я увидел пустые дыры, — Здесь что было? — Портреты предков. — Верните на место, пока из моего замка сюда не доставят другие картины. Не откладывая дело в долгий ящик я тут же написал письмо домой и попросил прислать несколько картин и скульптур в свое имение, а также кого нибудь из свободных художников для улучшения интерьера…


Мои покои представляли собой анфиладу комнат: — приемная, комната для переодеваний, рабочий кабинет, библиотека, спальня, вторая спальня, — для любовницы, как пояснил мне Серго, ещё один рабочий кабинет и наконец прямой выход в небольшую терму на первом этаже. Дамские покои я осматривать не стал, предоставив это леди Аглая. Когда она вышла, одна из служанок принесла большой ларец и с трудом его установила на стол в моем кабинете. — Здесь драгоценности, только ключа у меня нет, он всегда был только у маркиза. Даже его жена не имела доступа к этому ларцу.


— Хорошо, поставь его под стол, потом разберемся. — Та же служанка показала мне на картину с изображением сцены охоты. — За картиной в стене тайник, где маркиз хранил свои деньги. А здесь, — она показала ещё одну картину, — хранятся общие деньги. Только куда маркиза дела ключ никто не знает. Может спрятала, а может специально выкинула, что бы вам не досталось.


Ужинали мы наспех. Вернее я ел основательно, а Аглая торопилась, — как она мне объяснила: — Я ещё не все осмотрела. Я не стал её задерживать, а когда она ушла, отодвинул картину и стал думать, как открыть личный тайник. Помня как наши непризнанные гении с помощью изогнуто зубчика вилки умудрялись открывать шкаф с вином, я тоже решил попробовать. Как это ни странно, у меня сразу же получилось. В замке что то щелкнуло, заиграла музыка и дверца открылась. В нише ровными стопками лежали свертки с золотыми монетами. Я не считал, но точно не меньше нескольких тысяч. В маленькой шкатулке лежали в беспорядке кольца и перстни, а так же несколько десятков очень крупных драгоценных камней.


В самом нижнем отсеке лежали несколько пачек писем и свитков. Это были любовные письма. Судя по всему маркиз в молодости был не против и ещё как не против ходить на сторону. Просматривая мельком письма я обратил внимание, что он нескольким своим подругам обещал развестись с маркизой и жениться на них. Все любовные письма я сжег, а то, что касалось деловой переписки с друзьями и соседями, оставил на потом, что бы внимательно прочитать. В тайнике лежал и запасной ключ, который я тут же повесил себе на шею.


Так же легко я открыли общий тайник и там тоже был запасной ключ. В нем тоже было много денег, но ещё больше разных бумаг, которые я оставил на потом. Там же лежали по всей видимости некоторые драгоценности маркизы: несколько брошек, серьги, женские перстни, две диадемы, а также несколько колье. Понравившиеся мне серьги и пару колье я спрятал у себя под подушкой.


Дошла очередь и до ларца. А вот с ним пришлось повозиться и даже применить грубую силу в виде своего кинжала. Наконец ларец сдался и крышка открылась. Я присвистнул. Столько драгоценностей я не видел никогда в своей жизни. Весь ларец был разделен на несколько отсеков, в которых лежали самоцветы: отдельно рубины, отдельно изумруды, отдельно топазы, отдельно бриллианты. В самом маленьком отсеке лежали черные кристаллы эсколаита. Ларец я поставил в свой тайник, где твердо решил заменить замок, как только представится такая возможность.


Поздно вечером наконец появилась Аглая. — Сколько у неё было платьев, мерить не перемерить… — И как тебе платья бабушки? Ты в них не утонула? — А я их не мерила, — Аглая надула губки, — я их только смотрела. Потом она быстро разделась, нырнула под одеяло и показала мне язык:- А вот ты и не видел, как я раздевалась, а то привык пялиться на меня, а это неправильно и неприлично. Я усмехнулся. — У меня под подушкой подарок для тебя. Она недоверчиво посмотрела на меня, а потом подняла подушку. Взвизгнув, она сгребла серьги и колье, вскочила с кровати и помчалась к большому зеркалу.


Серьги и колье я подбирал к цвету её глаз. И когда она повернулась ко мне сияющая и довольная, я похвалил себя за свой выбор. — Ну вот, а ты боялась, что я не увижу тебя обнаженной… Она опять взвизгнула и опрометью бросилась под спасительное одеяло. — Так не честно, ты обманом заставил меня встать. — А честно не отдавать свои долги? Где обещанные десять поцелуев? — А я разве тебя не целовала? — Я не помню. — И я не помню.,- Она вздохнула, — ладно, ложись скорее, буду целовать, только считать я сама буду, а то ты опять меня обхитришь…


Две недели тихого счастья пролетели быстро и незаметно. За это время мы отправили в столицу леди Белу. Сэр де При и леди Изольда уехали к родителям де При знакомиться. Аглая где хитростью, а где лаской выпросила у меня оставшиеся приглашения на королевский бал и отдала их кому то из своих подруг, твердо пообещав мне, что они обязательно выучат павану и не опозорят меня перед королевским двором.

Наступила ранняя осень и я стал собираться. Аглая все прекрасно понимала и лишних вопросов не задавала. Только по ночам она давала волю своим чувствам и страсти, словно собираясь накопить про запас свою любовь.


— Первой поедешь в столицу ты, тебя там ждут. За тобой приглядят и помогут на первых порах осмотреться. Во всем слушайся графиню Моли и его королевское величество. Они будут присматривать за тобой. Вот тебе деньги на первое время, — и я вручил ей две сотни золотых. — Куда мне столько? — А вот тебе несколько очень подробных моделей новых платьев. Все они сделаны под твою фигуру. Другим они не подойдут.


Через два дня я провожал заплаканную Аглаю. — Мы больше не увидимся? Ну пообещай, что ты вернешься ко мне… — Я никогда не даю обещаний, которые не смогу выполнить, Аглая. Прощай, дай я поцелую тебя в последний раз. Сверток развернешь только тогда, когда приедешь в столицу, не раньше, обещаешь? Сквозь слезы она кивала головой, не в силах вымолвить ни слова…


Поезжай, — дал я команду кучеру и карета сначала медленно, а потом все быстрее и быстрее покатила по пыльной дороге… Я стоял у крыльца до тех пор, пока не растаяла даже поднятая пыль. Дом опустел и меня в нем больше ничего не удерживало. Да и к моему отъезду в Синтию все уже давно было готово.


Дав последние наставления Серго, и предупредив его, что вскоре в дом доставят картины и скульптуры из нашего замка, взяв некую толику золота, пополнив запасы пороха и пуль, через два дня и я отправился на запад, дальше, куда меня вела моя судьба.


Конец второй части.


предыдущая глава | Серый бог | cледующая глава